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Achalasie

Überblick

Achalasie ist eine seltene Erkrankung, die den Übergang von Nahrung und Flüssigkeit aus der Schluckröhre zwischen Mund und Magen (Speiseröhre) in den Magen erschwert.

Achalasie tritt auf, wenn die Nerven in der Speiseröhre geschädigt werden. Infolgedessen wird die Speiseröhre mit der Zeit gelähmt und erweitert und verliert schließlich die Fähigkeit, die Nahrung in den Magen zu drücken. Die Nahrung sammelt sich dann in der Speiseröhre, gärt manchmal und wird zurück in den Mund gespült, was bitter schmecken kann. Manche Menschen verwechseln dies mit der gastroösophagealen Refluxkrankheit (GERD). Bei Achalasie kommt die Nahrung jedoch aus der Speiseröhre, während bei GERD das Material aus dem Magen stammt.

Es gibt keine Heilung für Achalasie. Wenn die Speiseröhre einmal gelähmt ist, kann der Muskel nicht mehr richtig arbeiten. Die Symptome lassen sich jedoch in der Regel mit Endoskopie, minimalinvasiver Therapie oder Operation in den Griff bekommen.

Symptome

Die Symptome der Achalasie treten im Allgemeinen allmählich auf und verschlimmern sich mit der Zeit. Zu den Anzeichen und Symptomen können gehören:

  • Schluckstörungen (Dysphagie), die sich anfühlen können, als ob Speisen oder Getränke im Hals stecken bleiben
  • Aufstoßen von Nahrung oder Speichel
  • Sodbrennen
  • Aufstoßen
  • Schmerzen in der Brust, die kommen und gehen
  • Husten in der Nacht
  • Lungenentzündung (durch Aspiration von Nahrung in die Lunge)
  • Gewichtsabnahme
  • Erbrechen

Ursachen

Die genaue Ursache der Achalasie ist nur unzureichend bekannt. Forscher vermuten, dass sie durch einen Verlust von Nervenzellen in der Speiseröhre verursacht wird. Es gibt verschiedene Theorien über die Ursachen, aber man vermutet eine Virusinfektion oder eine Autoimmunreaktion. In sehr seltenen Fällen kann die Achalasie durch eine vererbte genetische Störung oder eine Infektion verursacht werden.

Diagnose

Die Achalasie kann übersehen oder falsch diagnostiziert werden, weil sie ähnliche Symptome wie andere Verdauungsstörungen aufweist. Um eine Achalasie festzustellen, wird Ihr Arzt Ihnen wahrscheinlich eine Untersuchung empfehlen:

  • Ösophagusmanometrie. Mit diesem Test werden die rhythmischen Muskelkontraktionen in der Speiseröhre beim Schlucken, die Koordination und die Kraft der Speiseröhrenmuskeln sowie die Fähigkeit des unteren Speiseröhrenschließmuskels, sich beim Schlucken zu entspannen oder zu öffnen, gemessen. Dieser Test ist am hilfreichsten, um festzustellen, welche Art von Motilitätsproblem Sie haben.
  • Röntgenaufnahmen des oberen Verdauungssystems (Ösophagogramm). Die Röntgenaufnahmen werden gemacht, nachdem Sie eine kalkhaltige Flüssigkeit getrunken haben, die die Innenauskleidung Ihres Verdauungstrakts überzieht und ausfüllt. Durch die Beschichtung kann Ihr Arzt eine Silhouette Ihrer Speiseröhre, Ihres Magens und Ihres oberen Darms sehen. Möglicherweise werden Sie auch gebeten, eine Bariumtablette zu schlucken, die helfen kann, eine Verstopfung der Speiseröhre zu erkennen.
  • Obere Endoskopie. Ihr Arzt führt einen dünnen, flexiblen Schlauch mit Licht und Kamera (Endoskop) in Ihren Rachen ein, um das Innere Ihrer Speiseröhre und Ihres Magens zu untersuchen. Mit Hilfe der Endoskopie kann eine teilweise Verstopfung der Speiseröhre festgestellt werden, wenn Ihre Symptome oder die Ergebnisse einer Bariumuntersuchung auf diese Möglichkeit hinweisen. Mit der Endoskopie kann auch eine Gewebeprobe (Biopsie) entnommen werden, die auf Komplikationen des Refluxes wie z. B. Barrett-Ösophagus untersucht wird.

Behandlung

Die Behandlung der Achalasie konzentriert sich auf die Entspannung oder Dehnung des unteren Speiseröhrenschließmuskels, damit Nahrung und Flüssigkeit leichter durch den Verdauungstrakt fließen können.

Die spezifische Behandlung hängt von Ihrem Alter, Ihrem Gesundheitszustand und dem Schweregrad der Achalasie ab.

Nicht-chirurgische Behandlung

Zu den nicht-chirurgischen Optionen gehören:

  • Pneumatische Dilatation. Ein Ballon wird per Endoskopie in die Mitte des Ösophagussphinkters eingeführt und aufgeblasen, um die Öffnung zu vergrößern. Dieser ambulante Eingriff muss möglicherweise wiederholt werden, wenn der Ösophagussphinkter nicht offen bleibt. Bei fast einem Drittel der Patienten, die mit einer Ballondilatation behandelt werden, muss die Behandlung innerhalb von fünf Jahren wiederholt werden. Für dieses Verfahren ist eine Sedierung erforderlich.
  • Botox (Botulinumtoxin Typ A). Dieses Muskelrelaxans kann mit einer endoskopischen Nadel direkt in den Ösophagussphinkter injiziert werden. Die Injektionen müssen möglicherweise wiederholt werden, und wiederholte Injektionen können eine spätere Operation erschweren. Botox wird im Allgemeinen nur für Menschen empfohlen, die aufgrund ihres Alters oder ihres Gesundheitszustands nicht für eine pneumatische Dilatation oder eine Operation in Frage kommen. Botox-Injektionen halten in der Regel nicht länger als sechs Monate an. Eine starke Verbesserung durch die Injektion von Botox kann die Diagnose Achalasie bestätigen.
  • Medikation. Ihr Arzt kann Ihnen Muskelrelaxantien wie Nitroglyzerin (Nitrostat) oder Nifedipin (Procardia) vor dem Essen empfehlen. Diese Medikamente haben eine begrenzte Behandlungswirkung und schwere Nebenwirkungen. Medikamente werden im Allgemeinen nur dann in Betracht gezogen, wenn eine pneumatische Dilatation oder eine Operation nicht in Frage kommt und Botox nicht geholfen hat. Diese Art der Therapie ist nur selten angezeigt.

Chirurgie

Zu den chirurgischen Möglichkeiten zur Behandlung der Achalasie gehören:

  • Heller-Myotomie. Der Chirurg schneidet den Muskel am unteren Ende des Speiseröhrenschließmuskels durch, damit die Nahrung leichter in den Magen gelangen kann. Der Eingriff kann nichtinvasiv durchgeführt werden (laparoskopische Heller-Myotomie). Manche Menschen, die sich einer Heller-Myotomie unterziehen, können später eine gastroösophageale Refluxkrankheit (GERD) entwickeln. Um künftige GERD-Probleme zu vermeiden, kann gleichzeitig mit der Heller-Myotomie eine so genannte Fundoplikatio durchgeführt werden. Bei der Fundoplikatio wickelt der Chirurg den oberen Teil Ihres Magens um die untere Speiseröhre, um ein Anti-Reflux-Ventil zu schaffen, das verhindert, dass Säure in die Speiseröhre zurückfließt (GERD). Die Fundoplikatio wird in der Regel mit einem minimalinvasiven (laparoskopischen) Verfahren durchgeführt.
  • Perorale endoskopische Myotomie (POEM). Bei der POEM verwendet der Chirurg ein Endoskop, das durch den Mund in den Rachen eingeführt wird, um einen Einschnitt in der Innenseite der Speiseröhre vorzunehmen. Dann schneidet der Chirurg wie bei einer Heller-Myotomie den Muskel am unteren Ende des Speiseröhrenschließmuskels durch. Die POEM kann auch mit einer späteren Fundoplikatio kombiniert oder von ihr gefolgt werden, um GERD zu verhindern. Einige Patienten, die sich einer POEM unterzogen haben und nach dem Eingriff eine GERD entwickeln, werden mit täglichen oralen Medikamenten behandelt.

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