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Agoraphobie

Überblick

Agoraphobie ist eine Form der Angststörung, bei der Sie Orte oder Situationen fürchten und meiden, die Sie in Panik versetzen könnten und bei denen Sie sich gefangen, hilflos oder beschämt fühlen. Sie fürchten sich vor einer tatsächlichen oder erwarteten Situation, z. B. vor der Benutzung öffentlicher Verkehrsmittel, dem Aufenthalt in offenen oder geschlossenen Räumen, dem Stehen in einer Schlange oder dem Aufenthalt in einer Menschenmenge.

Die Angst wird durch die Befürchtung ausgelöst, dass es keine einfache Möglichkeit gibt, zu entkommen oder Hilfe zu holen, wenn sich die Angst verstärkt. Die meisten Menschen, die an Agoraphobie leiden, entwickeln sie nach einer oder mehreren Panikattacken, so dass sie sich vor einer weiteren Attacke fürchten und die Orte meiden, an denen sie erneut auftreten könnten.

Menschen mit Agoraphobie haben oft Schwierigkeiten, sich an öffentlichen Orten sicher zu fühlen, insbesondere dort, wo sich Menschenmengen versammeln. Sie haben vielleicht das Gefühl, dass sie einen Begleiter brauchen, z. B. einen Verwandten oder Freund, der sie an öffentliche Orte begleitet. Die Angst kann so überwältigend sein, dass Sie sich nicht in der Lage fühlen, Ihr Haus zu verlassen.

Die Behandlung der Agoraphobie kann eine Herausforderung sein, weil sie in der Regel bedeutet, dass Sie sich Ihren Ängsten stellen müssen. Doch mit Psychotherapie und Medikamenten können Sie sich aus der Falle der Agoraphobie befreien und ein angenehmeres Leben führen.

Symptome

Typische Symptome der Agoraphobie sind Angst vor:

  • Alleine das Haus zu verlassen
  • Menschenmengen oder Warteschlangen
  • geschlossenen Räumen, wie Kinos, Aufzügen oder kleinen Geschäften
  • Offenen Räumen, wie Parkplätzen, Brücken oder Einkaufszentren
  • Öffentliche Verkehrsmittel zu benutzen, z. B. Bus, Flugzeug oder Zug

Diese Situationen lösen Angst aus, weil Sie befürchten, dass Sie nicht in der Lage sein werden, zu entkommen oder Hilfe zu finden, wenn Sie in Panik geraten oder andere behindernde oder peinliche Symptome auftreten.

Hinzu kommt:

  • Furcht oder Angst sind fast immer das Ergebnis einer Situation, der man ausgesetzt ist
  • Ihre Furcht oder Angst steht in keinem Verhältnis zu der tatsächlichen Gefahr der Situation
  • Sie meiden die Situation, brauchen eine Begleitperson, die Sie begleitet, oder Sie ertragen die Situation, sind aber extrem verzweifelt
  • Sie haben aufgrund der Furcht, Angst oder Vermeidung erhebliche Probleme in sozialen Situationen, bei der Arbeit oder in anderen Bereichen Ihres Lebens
  • Ihre Phobie und Ihr Vermeidungsverhalten halten in der Regel sechs Monate oder länger an.

Panikstörung und Agoraphobie

Manche Menschen leiden zusätzlich zur Agoraphobie an einer Panikstörung. Die Panikstörung ist eine Form der Angststörung, bei der Sie plötzliche Anfälle von extremer Angst erleben, die innerhalb weniger Minuten einen Höhepunkt erreichen und intensive körperliche Symptome (Panikattacken) auslösen. Sie könnten denken, dass Sie völlig die Kontrolle verlieren, einen Herzinfarkt erleiden oder sogar sterben werden.

Die Angst vor einer weiteren Panikattacke kann dazu führen, dass man ähnliche Situationen oder den Ort, an dem die Panikattacke auftrat, meidet, um zukünftige Panikattacken zu vermeiden.

Anzeichen und Symptome einer Panikattacke können sein:

  • Schneller Herzschlag
  • Atembeschwerden oder ein Gefühl des Erstickens
  • Schmerzen oder Druck in der Brust
  • Benommenheit oder Schwindelgefühl
  • Zittriges Gefühl, Taubheit oder Kribbeln
  • Übermäßiges Schwitzen
  • Plötzliches Erröten oder Schüttelfrost
  • Magenverstimmungen oder Durchfall
  • Das Gefühl, die Kontrolle zu verlieren
  • Furcht vor dem Sterben

Wann man einen Arzt aufsuchen sollte

Agoraphobie kann Ihre Fähigkeit einschränken, Kontakte zu knüpfen, zu arbeiten, an wichtigen Veranstaltungen teilzunehmen und sogar Details des täglichen Lebens zu bewältigen, z. B. Besorgungen zu machen.

Lassen Sie nicht zu, dass Agoraphobie Ihre Welt kleiner macht. Rufen Sie Ihren Arzt an, wenn Sie die oben genannten Anzeichen oder Symptome haben.

Ursachen

Die Biologie – einschließlich Gesundheitszustand und Genetik -, das Temperament, Umweltstress und Lernerfahrungen können bei der Entwicklung von Agoraphobie eine Rolle spielen.

Risikofaktoren

Agoraphobie kann bereits in der Kindheit beginnen, tritt aber in der Regel im späten Teenageralter oder im frühen Erwachsenenalter auf – in der Regel vor dem Alter von 35 Jahren -, aber auch ältere Erwachsene können sie entwickeln. Bei Frauen wird Agoraphobie häufiger diagnostiziert als bei Männern.

Zu den Risikofaktoren für Agoraphobie gehören:

  • eine Panikstörung oder andere Phobien
  • Reagieren auf Panikattacken mit übermäßiger Angst und Vermeidungsverhalten
  • belastende Lebensereignisse wie Missbrauch, der Tod eines Elternteils oder ein Überfall
  • ein ängstliches oder nervöses Temperament haben
  • Einen Blutsverwandten mit Agoraphobie haben

Komplikationen

Agoraphobie kann die Aktivitäten Ihres Lebens stark einschränken. Bei schwerer Agoraphobie können Sie möglicherweise nicht einmal mehr Ihr Haus verlassen. Ohne Behandlung sind manche Menschen jahrelang ans Haus gebunden. Sie können möglicherweise nicht mehr ihre Familie und Freunde besuchen, zur Schule oder zur Arbeit gehen, Besorgungen machen oder an anderen normalen täglichen Aktivitäten teilnehmen. Sie können auf die Hilfe anderer angewiesen sein.

Agoraphobie kann auch zu folgenden Symptomen führen oder mit ihnen verbunden sein:

  • Depressionen
  • Alkohol- oder Drogenmissbrauch
  • Andere psychische Störungen, einschließlich anderer Angststörungen oder Persönlichkeitsstörungen

Vorbeugung

Es gibt keine sichere Methode, um Agoraphobie zu verhindern. Allerdings nimmt die Angst tendenziell zu, je mehr Sie Situationen vermeiden, die Sie fürchten. Wenn Sie beginnen, leichte Ängste zu haben, wenn Sie an Orte gehen, die sicher sind, versuchen Sie, diese Orte immer wieder zu besuchen, bevor Ihre Angst übermächtig wird. Wenn Ihnen das allein zu schwer fällt, bitten Sie ein Familienmitglied oder einen Freund, Sie zu begleiten, oder suchen Sie professionelle Hilfe.

Wenn Sie unter Reiseangst oder Panikattacken leiden, sollten Sie sich so bald wie möglich behandeln lassen. Holen Sie sich frühzeitig Hilfe, um zu verhindern, dass sich die Symptome verschlimmern. Wie viele andere psychische Erkrankungen sind auch Angstzustände schwieriger zu behandeln, wenn Sie warten.

Diagnose

Agoraphobie wird anhand folgender Kriterien diagnostiziert:

  • Anzeichen und Symptome
  • Ein ausführliches Gespräch mit Ihrem Arzt oder einer psychiatrischen Fachkraft
  • Körperliche Untersuchung zum Ausschluss anderer Erkrankungen, die Ihre Symptome verursachen könnten
  • Kriterien für Agoraphobie, die im Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-5), veröffentlicht von der American Psychiatric Association, aufgeführt sind

Behandlung

Die Behandlung der Agoraphobie umfasst in der Regel sowohl Psychotherapie als auch Medikamente. Es kann einige Zeit dauern, aber die Behandlung kann Ihnen helfen, wieder gesund zu werden.

Psychotherapie

Bei einer Psychotherapie arbeiten Sie mit einem Therapeuten zusammen, um Ziele festzulegen und praktische Fähigkeiten zu erlernen, die Ihre Angstsymptome verringern. Die kognitive Verhaltenstherapie ist eine der wirksamsten Formen der Psychotherapie bei Angststörungen, einschließlich Agoraphobie.

Bei der kognitiven Verhaltenstherapie handelt es sich in der Regel um eine Kurzzeitbehandlung, bei der Sie spezifische Fähigkeiten erlernen, um Ängste besser zu ertragen, Ihre Sorgen direkt anzusprechen und allmählich zu den Aktivitäten zurückzukehren, die Sie aufgrund von Ängsten vermieden haben. Durch diesen Prozess verbessern sich Ihre Symptome, während Sie auf Ihren anfänglichen Erfolgen aufbauen.

Sie können lernen:

  • welche Faktoren eine Panikattacke oder panikähnliche Symptome auslösen können und was sie verschlimmert
  • wie Sie mit Angstsymptomen umgehen und sie ertragen können
  • wie Sie Ihre Ängste direkt ansprechen können, z. B. die Wahrscheinlichkeit, dass in sozialen Situationen schlimme Dinge passieren
  • dass Ihre Angst allmählich abnimmt, wenn Sie in Situationen verbleiben, und dass Sie diese Symptome bis dahin bewältigen können
  • wie Sie unerwünschte oder ungesunde Verhaltensweisen durch Desensibilisierung, auch Expositionstherapie genannt, ändern können, um sich den Orten und Situationen, die Angst und Furcht verursachen, sicher zu stellen

Wenn Sie Schwierigkeiten haben, Ihr Haus zu verlassen, fragen Sie sich vielleicht, wie Sie überhaupt in die Praxis eines Therapeuten gehen können. Therapeuten, die Agoraphobie behandeln, sind sich dieses Problems wohl bewusst.

Wenn Sie sich aufgrund von Agoraphobie an Ihr Zuhause gebunden fühlen, sollten Sie sich einen Therapeuten suchen, der Ihnen zumindest in der Anfangsphase der Behandlung dabei helfen kann, Alternativen zu Terminen in der Praxis zu finden. Er oder sie kann Ihnen anbieten, Sie zunächst zu Hause zu sehen oder sich mit Ihnen an einem Ort zu treffen, den Sie für sicher halten (Safe Zone). Manche Therapeuten bieten auch einige Sitzungen per Telefon, E-Mail oder über Computerprogramme oder andere Medien an.

Wenn die Agoraphobie so schwerwiegend ist, dass Sie keine Behandlung in Anspruch nehmen können, könnten Sie von einem intensiveren Krankenhausprogramm profitieren, das auf die Behandlung von Angstzuständen spezialisiert ist.

Vielleicht möchten Sie einen vertrauenswürdigen Verwandten oder Freund zu Ihrem Termin mitnehmen, der Ihnen bei Bedarf Trost, Hilfe und Unterstützung bieten kann.

Medikamente

Bestimmte Arten von Antidepressiva werden häufig zur Behandlung von Agoraphobie eingesetzt, und manchmal werden in begrenztem Umfang auch Medikamente gegen Angstzustände verwendet. Antidepressiva sind bei der Behandlung von Agoraphobie wirksamer als Anti-Angst-Medikamente.

  • Antidepressiva. Bestimmte Antidepressiva, so genannte selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRI), wie Fluoxetin (Prozac) und Sertralin (Zoloft), werden zur Behandlung der Panikstörung mit Agoraphobie eingesetzt. Auch andere Arten von Antidepressiva können Agoraphobie wirksam behandeln.
  • Medikamente gegen Angstzustände. Medikamente gegen Angstzustände, so genannte Benzodiazepine, sind Beruhigungsmittel, die Ihr Arzt unter bestimmten Umständen verschreiben kann, um die Angstsymptome vorübergehend zu lindern. Benzodiazepine werden im Allgemeinen nur zur kurzfristigen Linderung von akuten Angstzuständen eingesetzt. Da sie zur Gewohnheit werden können, sind diese Medikamente keine gute Wahl, wenn Sie seit langem Probleme mit Angstzuständen oder Probleme mit Alkohol- oder Drogenmissbrauch haben.

Es kann Wochen dauern, bis die Medikamente die Symptome lindern. Und möglicherweise müssen Sie mehrere verschiedene Medikamente ausprobieren, bevor Sie das für Sie am besten geeignete finden.

Sowohl zu Beginn als auch nach Beendigung einer Behandlung mit Antidepressiva können Nebenwirkungen auftreten, die unangenehme körperliche Empfindungen oder sogar Panikattacken hervorrufen. Aus diesem Grund wird Ihr Arzt Ihre Dosis während der Behandlung wahrscheinlich allmählich erhöhen und die Dosis langsam verringern, wenn er das Gefühl hat, dass Sie bereit sind, die Medikamente abzusetzen.

Alternative Medizin

Bestimmten Nahrungsergänzungsmitteln und Kräutern wird eine beruhigende und angstlösende Wirkung nachgesagt. Bevor Sie eines dieser Mittel gegen Agoraphobie einnehmen, sollten Sie mit Ihrem Arzt sprechen. Obwohl diese Präparate rezeptfrei erhältlich sind, bergen sie dennoch mögliche Gesundheitsrisiken.

Das pflanzliche Ergänzungsmittel Kava, auch Kava-Kava genannt, schien beispielsweise ein vielversprechendes Mittel zur Behandlung von Angstzuständen zu sein, aber es gab Berichte über schwere Leberschäden, selbst bei kurzfristiger Einnahme. Die Food and Drug Administration hat Warnungen ausgesprochen, den Verkauf in den Vereinigten Staaten jedoch nicht verboten. Vermeiden Sie die Verwendung von Produkten, die Kava enthalten, solange keine strengeren Sicherheitsstudien durchgeführt wurden, insbesondere wenn Sie Leberprobleme haben oder Medikamente einnehmen, die sich auf Ihre Leber auswirken.

Bewältigung und Unterstützung

Das Leben mit Agoraphobie kann schwierig sein. Eine professionelle Behandlung kann Ihnen helfen, diese Störung zu überwinden oder sie wirksam zu bewältigen, damit Sie nicht zum Gefangenen Ihrer Ängste werden.

Sie können auch diese Schritte unternehmen, um mit der Agoraphobie zurechtzukommen und für sich selbst zu sorgen:

  • Halten Sie sich an Ihren Behandlungsplan. Nehmen Sie die Medikamente wie vorgeschrieben ein. Halten Sie Therapietermine ein. Kommunizieren Sie regelmäßig mit Ihrem Therapeuten. Konsequenz kann einen großen Unterschied machen, vor allem wenn es um das Üben von Fertigkeiten und die Einnahme Ihrer Medikamente geht.
  • Versuchen Sie, gefürchtete Situationen nicht zu vermeiden. Es ist schwer, an Orte zu gehen oder sich in Situationen aufzuhalten, die Ihnen unangenehm sind oder Angstsymptome hervorrufen. Wenn Sie jedoch üben, mehr und mehr Orte aufzusuchen, werden diese weniger beängstigend und angstauslösend. Familie, Freunde und Ihr Therapeut können Ihnen dabei helfen.
  • Lernen Sie Beruhigungstechniken. Gemeinsam mit Ihrem Therapeuten können Sie lernen, sich zu beruhigen und zu besänftigen. Meditation, Yoga, Massage und Visualisierung sind einfache Entspannungstechniken, die ebenfalls helfen können. Üben Sie diese Techniken, wenn Sie nicht ängstlich oder besorgt sind, und wenden Sie sie dann in stressigen Situationen an.
  • Vermeiden Sie Alkohol und Freizeitdrogen. Vermeiden Sie auch Koffein oder schränken Sie es ein. Diese Substanzen können Ihre Panik- oder Angstsymptome verschlimmern.
  • Achten Sie auf sich selbst. Schlafen Sie ausreichend, bewegen Sie sich jeden Tag und ernähren Sie sich gesund, mit viel Gemüse und Obst.
  • Schließen Sie sich einer Selbsthilfegruppe an. Selbsthilfegruppen für Menschen mit Angststörungen können Ihnen helfen, Kontakte zu anderen zu knüpfen, die vor ähnlichen Herausforderungen stehen, und Erfahrungen auszutauschen.

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