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Akute Schlaffe Myelitis (AFM)

Überblick

Akute Schlaffe Myelitis (AFM) ist eine seltene, aber schwerwiegende Erkrankung, die das Rückenmark betrifft. Sie kann zu plötzlicher Schwäche in den Armen oder Beinen, zum Verlust des Muskeltonus und zum Verlust der Reflexe führen. Die Erkrankung betrifft vor allem kleine Kinder.

Die meisten Kinder haben eine leichte Atemwegserkrankung oder Fieber, das durch eine Virusinfektion verursacht wird, etwa eine bis vier Wochen bevor sie Symptome einer akuten schlaffen Myelitis entwickeln.

Wenn Sie oder Ihr Kind Symptome einer akuten schlaffen Myelitis entwickeln, sollten Sie sofort einen Arzt aufsuchen. Die Symptome können schnell fortschreiten. Ein Krankenhausaufenthalt ist notwendig, und manchmal ist ein Beatmungsgerät zur Unterstützung der Atmung erforderlich.

Seit Experten die akute schlaffe Myelitis nach ersten Clustern im Jahr 2014 zu verfolgen begannen, gab es 2016 und 2018 Ausbrüche in den Vereinigten Staaten. Ein weiterer Ausbruch wird für das Jahr 2020 erwartet. Ausbrüche treten in der Regel zwischen August und November auf.

Symptome

Zu den häufigsten Anzeichen und Symptomen der akuten schlaffen Myelitis gehören:

  • Plötzliche Arm- oder Beinschwäche
  • Plötzlicher Verlust des Muskeltonus
  • Plötzlicher Verlust der Reflexe

Andere mögliche Anzeichen und Symptome sind:

  • Schwierigkeiten, die Augen zu bewegen oder hängende Augenlider
  • Erschlaffung oder Schwäche des Gesichts
  • Schwierigkeiten beim Schlucken oder undeutliches Sprechen
  • Schmerzen in den Armen, Beinen, im Nacken oder Rücken

Ungewöhnliche Symptome können sein:

  • Taubheit oder Kribbeln
  • Unfähigkeit, Urin zu lassen

Zu den schwerwiegenden Symptomen gehört das Versagen der Atmung, weil die an der Atmung beteiligten Muskeln schwach werden. Außerdem kann es zu lebensbedrohlichen Veränderungen der Körpertemperatur und zu instabilem Blutdruck kommen.

Wann Sie einen Arzt aufsuchen sollten

Wenn bei Ihnen oder Ihrem Kind eines der oben genannten Anzeichen oder Symptome auftritt, sollten Sie so schnell wie möglich einen Arzt aufsuchen.

Ursachen

Akute schlaffe Myelitis kann durch eine Infektion mit einer Art von Virus, dem so genannten Enterovirus, verursacht werden. Atemwegserkrankungen und Fieber durch Enteroviren sind häufig – insbesondere bei Kindern. Die meisten Menschen erholen sich. Es ist unklar, warum manche Menschen mit einer Enterovirus-Infektion eine akute schlaffe Myelitis entwickeln.

In den Vereinigten Staaten zirkulieren viele Viren, darunter auch Enteroviren, zwischen August und November. In dieser Zeit kommt es häufig zu Ausbrüchen der akuten schlaffen Myelitis.

Die Symptome der akuten schlaffen Myelitis können denen der Viruserkrankung Polio ähneln. Keiner der Fälle von akuter schlaffer Myelitis in den Vereinigten Staaten wurde jedoch durch das Poliovirus verursacht.

Risikofaktoren

Die akute schlaffe Myelitis betrifft hauptsächlich kleine Kinder.

Komplikationen

Die durch die akute schlaffe Myelitis verursachte Muskelschwäche kann über Monate bis Jahre anhalten.

Vorbeugung

Es gibt keine spezifische Möglichkeit, der akuten schlaffen Myelitis vorzubeugen. Die Vermeidung einer Virusinfektion kann jedoch dazu beitragen, das Risiko einer akuten schlaffen Myelitis zu verringern.

Ergreifen Sie die folgenden Maßnahmen, um sich selbst oder Ihr Kind vor einer Virusinfektion oder deren Verbreitung zu schützen

  • Waschen Sie Ihre Hände häufig mit Wasser und Seife.
  • Vermeiden Sie es, Ihr Gesicht mit ungewaschenen Händen zu berühren.
  • Vermeiden Sie engen Kontakt mit erkrankten Personen.
  • Reinigen und desinfizieren Sie häufig berührte Oberflächen.
  • Decken Sie Husten und Niesen mit einem Taschentuch oder einem Hemdärmel ab.
  • Halten Sie kranke Kinder zu Hause.

Diagnose

Um eine akute schlaffe Myelitis zu diagnostizieren, führt der Arzt zunächst eine gründliche Anamnese und körperliche Untersuchung durch. Der Arzt kann empfehlen:

  • -Untersuchung des Nervensystems. Der Arzt untersucht die Stellen am Körper, an denen Sie oder Ihr Kind Schwäche, einen schlechten Muskeltonus und verminderte Reflexe haben.
  • -Magnetresonanztomographie (MRT). Mit dieser bildgebenden Untersuchung kann der Arzt das Gehirn und das Rückenmark betrachten.
  • -Laboruntersuchungen. Der Arzt kann Proben der Flüssigkeit um das Gehirn und das Rückenmark (Liquor), der Atemflüssigkeit, des Blutes und des Stuhls für Laboruntersuchungen entnehmen.
  • -Eine Nervenprüfung. Mit diesem Test kann überprüft werden, wie schnell sich ein elektrischer Impuls durch die Nerven bewegt und wie die Muskeln auf Nachrichten von den Nerven reagieren.

Die akute schlaffe Myelitis kann schwer zu diagnostizieren sein, da sie viele der Symptome mit anderen neurologischen Erkrankungen wie dem Guillain-Barre-Syndrom teilt. Diese Tests können helfen, die akute schlaffe Myelitis von anderen Erkrankungen zu unterscheiden.

Behandlung

Derzeit gibt es keine spezifische Behandlung für akute schlaffe Myelitis. Die Behandlung zielt darauf ab, die Symptome zu lindern.

Ein Arzt, der auf die Behandlung von Erkrankungen des Gehirns und des Rückenmarks spezialisiert ist (Neurologe), kann eine Physio- oder Ergotherapie empfehlen, um die Arm- oder Beinschwäche zu lindern. Wenn die Physiotherapie bereits in der Anfangsphase der Krankheit begonnen wird, kann sie die langfristige Genesung verbessern.

Der Arzt kann auch eine Behandlung mit Immunglobulinen, die gesunde Antikörper von gesunden Spendern enthalten, mit Medikamenten, die die Entzündung im Körper verringern (Kortikosteroide), oder mit antiviralen Medikamenten empfehlen. Oder der Arzt kann eine Behandlung empfehlen, bei der Blutplasma entnommen und ersetzt wird (Plasmaaustausch). Es ist jedoch nicht klar, ob diese Behandlungen irgendwelche Vorteile haben.

Manchmal werden Operationen zur Übertragung von Nerven und Muskeln durchgeführt, um die Funktion der Gliedmaßen zu verbessern.

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