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Alzheimer Demenz

Überblick

Die Alzheimer Demenz ist eine fortschreitende neurologische Störung, bei der das Gehirn schrumpft (Atrophie) und Gehirnzellen absterben. Die Alzheimer Demenz ist die häufigste Ursache für Demenz – ein kontinuierlicher Rückgang des Denkens, des Verhaltens und der sozialen Fähigkeiten, der die Fähigkeit einer Person, unabhängig zu funktionieren, beeinträchtigt.

In den Vereinigten Staaten leben etwa 5,8 Millionen Menschen im Alter von 65 Jahren und älter mit Alzheimer Demenz. Davon sind 80 % 75 Jahre alt und älter. Von den etwa 50 Millionen Menschen weltweit, die an Demenz erkrankt sind, leiden schätzungsweise 60 bis 70 % an der Alzheimer Demenz.

Zu den ersten Anzeichen der Krankheit gehört das Vergessen von kürzlichen Ereignissen oder Gesprächen. Mit dem Fortschreiten der Krankheit entwickeln Alzheimer Demenzkranke schwere Gedächtnisstörungen und verlieren die Fähigkeit, alltägliche Aufgaben zu bewältigen.

Medikamente können das Fortschreiten der Symptome vorübergehend verbessern oder verlangsamen. Diese Behandlungen können Menschen mit Alzheimer Demenz manchmal helfen, ihre Funktionen zu maximieren und ihre Unabhängigkeit für eine gewisse Zeit zu bewahren. Verschiedene Programme und Dienste können Menschen mit Alzheimer Demenz und ihre Betreuer unterstützen.

Es gibt keine Behandlung, die die Alzheimer Demenz heilt oder den Krankheitsprozess im Gehirn verändert. In fortgeschrittenen Stadien der Krankheit führen Komplikationen, die durch den schweren Verlust der Hirnfunktion entstehen – wie Dehydrierung, Unterernährung oder Infektionen – zum Tod.

Symptome

Gedächtnisverlust ist das Hauptsymptom der Alzheimer Demenz. Zu den ersten Anzeichen gehören Schwierigkeiten, sich an kürzliche Ereignisse oder Unterhaltungen zu erinnern. Mit dem Fortschreiten der Krankheit verschlimmern sich die Gedächtnisstörungen und es treten weitere Symptome auf.

Zu Beginn kann eine Person mit Alzheimer Demenz Schwierigkeiten haben, sich an Dinge zu erinnern und Gedanken zu ordnen. Ein Familienmitglied oder ein Freund bemerkt vielleicht eher, wie sich die Symptome verschlimmern.

Die mit der Alzheimer Demenz verbundenen Hirnveränderungen führen zu wachsenden Problemen mit:

Gedächtnis

Jeder Mensch hat gelegentlich Gedächtnislücken, aber der mit der Alzheimer Demenz verbundene Gedächtnisverlust hält an und verschlimmert sich, so dass die Fähigkeit, bei der Arbeit oder zu Hause zu funktionieren, beeinträchtigt wird.

Menschen mit Alzheimer-Krankheit können:

  • Aussagen und Fragen immer wieder wiederholen
  • Gespräche, Verabredungen oder Ereignisse vergessen und sich später nicht mehr an sie erinnern
  • Sie verlegen routinemäßig ihre Besitztümer und legen sie oft an unlogischen Orten ab.
  • sich an vertrauten Orten verirren
  • vergisst mit der Zeit die Namen von Familienmitgliedern und Alltagsgegenständen
  • Schwierigkeiten haben, die richtigen Worte zu finden, um Gegenstände zu identifizieren, Gedanken auszudrücken oder sich an Gesprächen zu beteiligen

Denken und Schlussfolgerungen

Die Alzheimer Demenz verursacht Konzentrations- und Denkschwierigkeiten, insbesondere bei abstrakten Begriffen wie Zahlen.

Multitasking ist besonders schwierig, und es kann eine Herausforderung sein, die Finanzen zu verwalten, Scheckbücher auszugleichen und Rechnungen rechtzeitig zu bezahlen. Schließlich kann eine Person mit Alzheimer nicht mehr in der Lage sein, Zahlen zu erkennen und mit ihnen umzugehen.

Urteile und Entscheidungen treffen

Die Alzheimer-Krankheit führt zu einer Abnahme der Fähigkeit, in alltäglichen Situationen vernünftige Entscheidungen zu treffen und zu beurteilen. So kann es sein, dass eine Person bei sozialen Kontakten schlechte oder untypische Entscheidungen trifft oder Kleidung trägt, die dem Wetter nicht angemessen ist. Es kann schwieriger sein, effektiv auf alltägliche Probleme zu reagieren, z. B. wenn das Essen auf dem Herd anbrennt oder unerwartete Situationen im Straßenverkehr auftreten.

Planung und Ausführung vertrauter Aufgaben

Einst routinemäßige Tätigkeiten, die eine Abfolge von Schritten erfordern, wie das Planen und Zubereiten einer Mahlzeit oder das Spielen eines Lieblingsspiels, werden mit dem Fortschreiten der Krankheit zu einem Problem. Schließlich vergessen Menschen mit fortgeschrittener Alzheimer-Krankheit oft, wie sie grundlegende Aufgaben wie das Anziehen und Baden ausführen können.

Veränderungen in Persönlichkeit und Verhalten

Die bei der Alzheimer Demenz auftretenden Gehirnveränderungen können sich auf Stimmungen und Verhalten auswirken. Folgende Probleme können auftreten:

  • Depressionen
  • Apathie
  • Sozialer Rückzug
  • Stimmungsschwankungen
  • Misstrauen gegenüber anderen
  • Reizbarkeit und Aggressivität
  • Veränderungen der Schlafgewohnheiten
  • Umherschweifen
  • Verlust von Hemmungen
  • Wahnvorstellungen, z. B. zu glauben, dass etwas gestohlen wurde

Erhaltene Fähigkeiten

Viele wichtige Fähigkeiten bleiben über einen längeren Zeitraum erhalten, auch wenn sich die Symptome verschlimmern. Zu den erhaltenen Fähigkeiten gehören das Lesen oder Hören von Büchern, das Erzählen von Geschichten und das Schwelgen in Erinnerungen, das Singen, das Hören von Musik, das Tanzen, das Zeichnen oder das Basteln.

Diese Fähigkeiten können länger erhalten bleiben, weil sie von Teilen des Gehirns gesteuert werden, die erst später im Verlauf der Krankheit betroffen sind.

Wann sollte man einen Arzt aufsuchen?

Eine Reihe von Erkrankungen, darunter auch behandelbare Krankheiten, können zu Gedächtnisverlust oder anderen Demenzsymptomen führen. Wenn Sie sich Sorgen um Ihr Gedächtnis oder andere Denkfähigkeiten machen, sollten Sie mit Ihrem Arzt sprechen, um eine gründliche Untersuchung und Diagnose zu erhalten.

Wenn Sie sich Sorgen um die Denkfähigkeit eines Familienmitglieds oder eines Freundes machen, sprechen Sie über Ihre Bedenken und fragen Sie, ob Sie gemeinsam einen Arzt aufsuchen können.

Ursachen

Die genauen Ursachen der Alzheimer Demenz sind noch nicht vollständig geklärt. Grundsätzlich funktionieren die Proteine des Gehirns jedoch nicht mehr normal, was die Arbeit der Gehirnzellen (Neuronen) stört und eine Reihe von toxischen Ereignissen auslöst. Die Neuronen werden geschädigt, verlieren die Verbindung zueinander und sterben schließlich ab.

Wissenschaftler gehen davon aus, dass die Alzheimer Demenz bei den meisten Menschen durch eine Kombination von genetischen, lebensstilbedingten und umweltbedingten Faktoren verursacht wird, die das Gehirn im Laufe der Zeit beeinträchtigen.

In weniger als 1 % der Fälle wird die Alzheimer-Demenz durch spezifische genetische Veränderungen verursacht, die den Ausbruch der Krankheit praktisch garantieren. Diese seltenen Fälle führen in der Regel zu einem Ausbruch der Krankheit im mittleren Lebensalter.

Die Schädigung beginnt meist in dem Bereich des Gehirns, der für das Gedächtnis zuständig ist, aber der Prozess beginnt schon Jahre vor den ersten Symptomen. Der Verlust von Neuronen breitet sich in einem einigermaßen vorhersehbaren Muster auf andere Hirnregionen aus. Im Spätstadium der Krankheit ist das Gehirn bereits stark geschrumpft.

Die Forscher, die versuchen, die Ursache der Alzheimer Demenz zu verstehen, konzentrieren sich auf die Rolle von zwei Proteinen:

  • -Plaques. Beta-Amyloid ist ein Fragment eines größeren Proteins. Wenn sich diese Fragmente zusammenlagern, scheinen sie eine toxische Wirkung auf Neuronen zu haben und die Kommunikation zwischen den Zellen zu stören. Diese Anhäufungen bilden größere Ablagerungen, die Amyloid-Plaques genannt werden und auch andere Zelltrümmer enthalten.
  • -Gewirr. Tau-Proteine spielen eine Rolle im internen Stütz- und Transportsystem eines Neurons, das Nährstoffe und andere wichtige Materialien transportiert. Bei der Alzheimer Demenz verändern die Tau-Proteine ihre Form und organisieren sich in Strukturen, die als neurofibrilläre Knäuel bezeichnet werden. Diese Verknotungen stören das Transportsystem und sind für die Zellen giftig.

Risikofaktoren

Alter

Zunehmendes Alter ist der größte bekannte Risikofaktor für die Alzheimer Demenz. Alzheimer ist kein Teil des normalen Alterungsprozesses, aber mit zunehmendem Alter steigt die Wahrscheinlichkeit, an Alzheimer Demenz zu erkranken.

Eine Studie ergab beispielsweise, dass es jährlich vier neue Diagnosen pro 1 000 Menschen im Alter von 65 bis 74 Jahren, 32 neue Diagnosen pro 1 000 Menschen im Alter von 75 bis 84 Jahren und 76 neue Diagnosen pro 1 000 Menschen im Alter von 85 Jahren und älter gibt.

Familienanamnese und Genetik

Das Risiko, an Alzheimer zu erkranken, ist etwas höher, wenn ein Verwandter ersten Grades – ein Elternteil oder ein Geschwisterteil – die Krankheit hat. Die meisten genetischen Mechanismen der Alzheimer-Krankheit in Familien sind noch weitgehend ungeklärt, und die genetischen Faktoren sind wahrscheinlich komplex.

Ein besser verstandener genetischer Faktor ist eine Form des Apolipoprotein-E-Gens (APOE). Eine Variation des Gens, APOE e4, erhöht das Risiko einer Alzheimer Demenz. Etwa 25 % bis 30 % der Bevölkerung tragen ein APOE e4-Allel in sich, aber nicht jeder mit dieser Genvariante erkrankt an der Krankheit.

Wissenschaftler haben seltene Veränderungen (Mutationen) in drei Genen identifiziert, die praktisch garantieren, dass eine Person, die eines dieser Gene erbt, an Alzheimer erkrankt. Diese Mutationen machen jedoch weniger als 1 % der Menschen mit Alzheimer Demenz aus.

Down-Syndrom

Viele Menschen mit Down-Syndrom erkranken an der Alzheimer Demenz. Dies hängt wahrscheinlich damit zusammen, dass sie drei Kopien des Chromosoms 21 haben – und damit auch drei Kopien des Gens für das Protein, das zur Bildung von Beta-Amyloid führt. Die Anzeichen und Symptome der Alzheimer-Krankheit treten bei Menschen mit Down-Syndrom in der Regel 10 bis 20 Jahre früher auf als in der Allgemeinbevölkerung.

Geschlecht

Das Risiko scheint sich zwischen Männern und Frauen kaum zu unterscheiden, aber insgesamt sind mehr Frauen von der Krankheit betroffen, da sie im Allgemeinen länger leben als Männer.

Leichte kognitive Beeinträchtigung

Eine leichte kognitive Beeinträchtigung (Mild Cognitive Impairment, MCI) ist eine Beeinträchtigung des Gedächtnisses oder anderer Denkfähigkeiten, die stärker ist als normal für das Alter einer Person, aber die Beeinträchtigung hindert die Person nicht daran, im sozialen oder beruflichen Umfeld zu funktionieren.

Menschen, die an MCI leiden, haben ein erhebliches Risiko, an Demenz zu erkranken. Wenn das primäre MCI-Defizit das Gedächtnis ist, ist es wahrscheinlicher, dass der Zustand zu einer Demenz aufgrund der Alzheimer Demenz fortschreitet. Eine MCI-Diagnose ermutigt dazu, sich stärker auf eine gesunde Lebensweise zu konzentrieren, Strategien zu entwickeln, um den Gedächtnisverlust auszugleichen und regelmäßige Arzttermine zur Überwachung der Symptome zu vereinbaren.

Kopftrauma

Menschen, die ein schweres Schädel-Hirn-Trauma erlitten haben, haben ein höheres Risiko, an Alzheimer Demenz zu erkranken. Mehrere große Studien haben ergeben, dass bei Menschen über 50 Jahren, die ein Schädel-Hirn-Trauma erlitten haben, das Risiko für Demenz und Alzheimer Demenz steigt. Das Risiko steigt bei Menschen mit schwereren und mehrfachen Schädel-Hirn-Traumata. Einige Studien deuten darauf hin, dass das Risiko in den ersten sechs Monaten bis zwei Jahren nach dem Schädel-Hirn-Trauma am größten ist.

Luftverschmutzung

Studien an Tieren haben gezeigt, dass Partikel aus der Luftverschmutzung die Degeneration des Nervensystems beschleunigen können. Und Studien an Menschen haben ergeben, dass die Belastung durch Luftverschmutzung – insbesondere durch Verkehrsabgase und Holzverbrennung – mit einem höheren Demenzrisiko verbunden ist.

Übermäßiger Alkoholkonsum

Es ist seit langem bekannt, dass übermäßiger Alkoholkonsum zu Veränderungen im Gehirn führt. Mehrere große Studien und Übersichten ergaben, dass Alkoholkonsumstörungen mit einem erhöhten Demenzrisiko verbunden sind, insbesondere mit einer früh einsetzenden Demenz.

Schlechte Schlafgewohnheiten

Die Forschung hat gezeigt, dass schlechte Schlafgewohnheiten, wie z. B. Schwierigkeiten beim Einschlafen oder Durchschlafen, mit einem erhöhten Risiko für Alzheimer Demenz verbunden sind.

Lebensstil und Herzgesundheit

Die Forschung hat gezeigt, dass dieselben Risikofaktoren, die mit Herzerkrankungen in Verbindung gebracht werden, auch das Risiko einer Alzheimer Demenz erhöhen können. Dazu gehören:

  • Bewegungsmangel
  • Fettleibigkeit
  • Rauchen oder Kontakt mit Passivrauch
  • Hoher Blutdruck
  • Hoher Cholesterinspiegel
  • Schlecht eingestellter Typ-2-Diabetes

Diese Faktoren können alle geändert werden. Daher kann eine Änderung der Lebensgewohnheiten Ihr Risiko bis zu einem gewissen Grad verändern. Regelmäßige Bewegung und eine gesunde, fettarme Ernährung mit viel Obst und Gemüse werden beispielsweise mit einem geringeren Risiko für die Entwicklung einer Alzheimer Demenz in Verbindung gebracht.

Lebenslanges Lernen und soziales Engagement

Studien haben einen Zusammenhang zwischen lebenslanger Beteiligung an geistig und sozial anregenden Aktivitäten und einem geringeren Risiko für Alzheimer Demenz festgestellt. Ein niedriger Bildungsstand – weniger als ein Schulabschluss – scheint ein Risikofaktor für die Alzheimer Demenz zu sein.

Komplikationen

Gedächtnis- und Sprachverlust, beeinträchtigtes Urteilsvermögen und andere kognitive Veränderungen, die durch die Alzheimer-Krankheit verursacht werden, können die Behandlung anderer Erkrankungen erschweren. Eine Person mit Alzheimer Demenz ist möglicherweise nicht in der Lage:

  • mitzuteilen, dass er oder sie unter Schmerzen leidet
  • die Symptome einer anderen Krankheit zu erklären
  • einem verordneten Behandlungsplan zu folgen
  • Nebenwirkungen von Medikamenten zu erklären

Im Endstadium der Alzheimer Demenz beginnen die Veränderungen des Gehirns, die körperlichen Funktionen wie Schlucken, Gleichgewicht, Darm- und Blasenkontrolle zu beeinträchtigen. Diese Auswirkungen können die Anfälligkeit für zusätzliche Gesundheitsprobleme erhöhen, wie z. B.:

  • Einatmen von Nahrung oder Flüssigkeit in die Lunge (Aspiration)
  • Grippe, Lungenentzündung und andere Infektionen
  • Stürze
  • Knochenbrüche
  • Druckgeschwüre
  • Unterernährung oder Dehydrierung
  • Verstopfung oder Diarrhöe
  • Zahnprobleme wie Wunden im Mund oder Zahnverfall

Prävention

Die Alzheimer Demenz ist nicht vermeidbar. Eine Reihe von Risikofaktoren für die Alzheimer-Krankheit lassen sich jedoch durch den Lebensstil beeinflussen. Es gibt Hinweise darauf, dass eine Änderung der Ernährung, der körperlichen Betätigung und der Lebensgewohnheiten – Maßnahmen zur Verringerung des Risikos von Herz-Kreislauf-Erkrankungen – auch das Risiko für die Entwicklung der Alzheimer Demenz und anderer Demenzerkrankungen senken kann. Zu den herzgesunden Lebensgewohnheiten, die das Alzheimer-Risiko verringern können, gehören folgende Maßnahmen:

  • regelmäßige körperliche Betätigung
  • Ernährung mit frischem Obst und Gemüse, gesunden Ölen und Lebensmitteln mit wenig gesättigten Fettsäuren (z. B. mediterrane Ernährung)
  • Befolgung der Behandlungsrichtlinien zur Behandlung von Bluthochdruck, Diabetes und hohem Cholesterinspiegel
  • Bitten Sie Ihren Arzt um Hilfe bei der Raucherentwöhnung, wenn Sie rauchen.

Studien haben gezeigt, dass der Erhalt der Denkfähigkeit im späteren Leben und ein geringeres Risiko für Alzheimer Demenz mit der Teilnahme an gesellschaftlichen Veranstaltungen, Lesen, Tanzen, Spielen von Brettspielen, künstlerischem Schaffen, dem Spielen eines Instruments und anderen Aktivitäten, die geistiges und soziales Engagement erfordern, verbunden sind.

Diagnose

Ein wichtiger Teil der Diagnose der Alzheimer Demenz besteht darin, dass Sie in der Lage sind, Ihre Symptome zu erklären, und dass Sie die Sichtweise eines nahen Familienmitglieds oder Freundes zu den Symptomen und deren Auswirkungen auf das tägliche Leben kennen. Die Diagnose der Alzheimer Demenz stützt sich außerdem auf Tests, die Ihr Arzt durchführt, um Gedächtnis und Denkvermögen zu beurteilen.

Labor- und bildgebende Untersuchungen können andere mögliche Ursachen ausschließen oder dem Arzt helfen, die Krankheit, die die Demenzsymptome verursacht, besser zu identifizieren.

Die Alzheimer Demenz wird jedoch erst nach dem Tod mit absoluter Sicherheit diagnostiziert, wenn bei der mikroskopischen Untersuchung des Gehirns die charakteristischen Plaques und Tangles sichtbar werden.

Tests

Eine diagnostische Untersuchung würde wahrscheinlich die folgenden Tests umfassen:

Körperliche und neurologische Untersuchung

Ihr Arzt wird eine körperliche Untersuchung durchführen und wahrscheinlich die allgemeine neurologische Gesundheit beurteilen, indem er die folgenden Tests durchführt:

  • Reflexe
  • Muskeltonus und Muskelkraft
  • Fähigkeit, von einem Stuhl aufzustehen und durch einen Raum zu gehen
  • Seh- und Hörsinn
  • Koordination
  • Gleichgewicht

Laboruntersuchungen

Bluttests können Ihrem Arzt helfen, andere mögliche Ursachen für Gedächtnisverlust und Verwirrtheit auszuschließen, z. B. eine Schilddrüsenstörung oder Vitaminmangel.

Mentalstatus und neuropsychologische Tests

Ihr Arzt kann einen kurzen Test zum mentalen Status durchführen, um Ihr Gedächtnis und andere Denkfähigkeiten zu beurteilen. Längere neuropsychologische Tests können zusätzliche Informationen über die geistigen Funktionen im Vergleich zu Menschen ähnlichen Alters und Bildungsniveaus liefern. Diese Tests können dazu beitragen, eine Diagnose zu stellen, und als Ausgangspunkt dienen, um das Fortschreiten der Symptome in der Zukunft zu verfolgen.

Bildgebung des Gehirns

Bilder des Gehirns werden heute hauptsächlich verwendet, um sichtbare Anomalien zu erkennen, die mit anderen Erkrankungen als der Alzheimer Demenz zusammenhängen – wie Schlaganfall, Trauma oder Tumor – und die kognitive Veränderungen verursachen können. Neue bildgebende Verfahren, die derzeit vor allem in großen medizinischen Zentren oder in klinischen Studien eingesetzt werden, könnten Ärzte in die Lage versetzen, spezifische, durch die Alzheimer-Krankheit verursachte Gehirnveränderungen zu erkennen.

Zu den bildgebenden Verfahren für Hirnstrukturen gehören folgende:

  • -Magnetresonanztomographie (MRI). Die MRT nutzt Radiowellen und ein starkes Magnetfeld, um detaillierte Bilder des Gehirns zu erzeugen. Sie können zwar die Schrumpfung von Hirnregionen zeigen, die mit der Alzheimer Demenz in Verbindung gebracht werden, doch schließen MRT-Scans auch andere Erkrankungen aus. Eine MRT-Untersuchung ist in der Regel einer CT-Untersuchung zur Beurteilung von Demenz vorzuziehen.
  • -Computertomographie (CT). Ein CT-Scan, eine spezielle Röntgentechnologie, erstellt Querschnittsbilder (Scheiben) Ihres Gehirns. Sie wird in der Regel zum Ausschluss von Tumoren, Schlaganfällen und Kopfverletzungen eingesetzt.

Krankheitsprozesse können mit der Positronen-Emissions-Tomographie (PET) abgebildet werden. Bei einem PET-Scan wird ein schwach radioaktiver Tracer in das Blut injiziert, um ein bestimmtes Merkmal im Gehirn sichtbar zu machen. Die PET-Bildgebung kann Folgendes umfassen:

  • Fluordesoxyglukose (FDG) PET-Scans zeigen Bereiche des Gehirns, in denen Nährstoffe schlecht verstoffwechselt werden. Die Identifizierung von Degenerationsmustern – Bereichen mit geringem Stoffwechsel – kann helfen, zwischen Alzheimer Demenz und anderen Demenzformen zu unterscheiden.
  • Die Amyloid-PET-Bildgebung kann die Belastung durch Amyloidablagerungen im Gehirn messen. Diese Bildgebung wird in erster Linie in der Forschung eingesetzt, kann aber auch verwendet werden, wenn eine Person ungewöhnliche oder sehr früh einsetzende Demenzsymptome aufweist.
  • Das Tau-PET-Imaging, mit dem die Belastung durch neurofibrilläre Knäuel im Gehirn gemessen wird, wird im Allgemeinen in der Forschung eingesetzt.

Unter besonderen Umständen, z. B. bei rasch fortschreitender Demenz, Demenz mit atypischen Merkmalen oder früh einsetzender Demenz, können andere Tests zur Messung von abnormalem Beta-Amyloid und Tau im Liquor eingesetzt werden.

Künftige diagnostische Tests

Die Forscher arbeiten an der Entwicklung von Tests, mit denen biologische Anzeichen von Krankheitsprozessen im Gehirn gemessen werden können.

Diese Tests, einschließlich Bluttests, können die Genauigkeit der Diagnosen verbessern und eine frühere Diagnose vor dem Auftreten von Symptomen ermöglichen. Ein Bluttest für Plasma-Aβ ist derzeit verfügbar und wurde kürzlich in den USA von den Centers for Medicare & Medicaid Services zertifiziert, um den Vertrieb auf dem Markt zu ermöglichen.

Genetische Tests werden im Allgemeinen nicht für eine Routineuntersuchung der Alzheimer Demenz empfohlen. Eine Ausnahme bilden Menschen, in deren Familie die Alzheimer Demenz bereits früh aufgetreten ist. Es wird empfohlen, vor der Durchführung von Gentests ein Gespräch mit einem genetischen Berater zu führen, um die Risiken und Vorteile von Gentests zu besprechen.

Behandlung

Medikamente

Die derzeitigen Alzheimer-Medikamente können eine Zeit lang bei Gedächtnissymptomen und anderen kognitiven Veränderungen helfen. Zwei Arten von Medikamenten werden derzeit zur Behandlung kognitiver Symptome eingesetzt:

  • -Cholinesterase-Hemmer. Diese Medikamente fördern die Kommunikation zwischen den Zellen, indem sie einen chemischen Botenstoff bewahren, der bei der Alzheimer Demenz im Gehirn abgebaut wird. Sie sind in der Regel die ersten Medikamente, die ausprobiert werden, und bei den meisten Menschen kommt es zu einer bescheidenen Verbesserung der Symptome. Cholinesterasehemmer können auch neuropsychiatrische Symptome wie Unruhe oder Depressionen lindern. Zu den häufig verschriebenen Cholinesterasehemmern gehören Donepezil (Aricept), Galantamin (Razadyne) und Rivastigmin (Exelon). Zu den Hauptnebenwirkungen dieser Medikamente gehören Durchfall, Übelkeit, Appetitlosigkeit und Schlafstörungen. Bei Menschen mit bestimmten Herzerkrankungen können schwere Nebenwirkungen wie Herzrhythmusstörungen auftreten.
  • -Memantin (Namenda). Dieses Medikament wirkt in einem anderen Kommunikationsnetz der Gehirnzellen und verlangsamt das Fortschreiten der Symptome bei mittelschwerer bis schwerer Alzheimer Demenz. Es wird manchmal in Kombination mit einem Cholinesterase-Hemmer eingesetzt. Zu den relativ seltenen Nebenwirkungen gehören Schwindel und Verwirrung.

Im Juni 2021 hat die Food and Drug Administration (FDA) Aducanumab (Aduhelm) für die Behandlung einiger Fälle von Alzheimer Demenz zugelassen. Dies ist das erste in den Vereinigten Staaten zugelassene Medikament, das die zugrunde liegende Ursache der Alzheimer-Krankheit behandelt, indem es die Amyloid-Plaques im Gehirn angreift und entfernt. Die FDA hat das Medikament unter der Bedingung zugelassen, dass weitere Studien durchgeführt werden, um den Nutzen des Medikaments zu bestätigen. Außerdem müssen die Experten herausfinden, welche Patienten von dem Medikament profitieren könnten.

Manchmal werden auch andere Medikamente wie Antidepressiva verschrieben, um die mit der Alzheimer Demenz verbundenen Verhaltenssymptome zu kontrollieren.

Eine sichere und unterstützende Umgebung schaffen

Die Anpassung der Lebenssituation an die Bedürfnisse einer Person mit Alzheimer Demenz ist ein wichtiger Bestandteil jedes Behandlungsplans. Für Alzheimer-Patienten kann die Einführung und Stärkung von Routinegewohnheiten und die Minimierung von Aufgaben, die das Gedächtnis beanspruchen, das Leben wesentlich erleichtern.

Sie können diese Schritte unternehmen, um das Wohlbefinden und die Funktionsfähigkeit einer Person zu unterstützen:

  • Bewahren Sie Schlüssel, Brieftaschen, Mobiltelefone und andere Wertsachen zu Hause immer am gleichen Ort auf, damit sie nicht verloren gehen.
  • Bewahren Sie Medikamente an einem sicheren Ort auf. Führen Sie eine tägliche Checkliste, um die Dosierung im Auge zu behalten.
  • Sorgen Sie dafür, dass die Finanzen automatisch bezahlt und eingezahlt werden.
  • Lassen Sie die an Alzheimer erkrankte Person ein Mobiltelefon mit Ortungsfunktion mit sich führen, damit eine Betreuungsperson den Standort des Telefons verfolgen kann. Programmieren Sie wichtige Telefonnummern auf dem Telefon.
  • Installieren Sie Alarmsensoren an Türen und Fenstern.
  • Sorgen Sie dafür, dass regelmäßige Termine möglichst am gleichen Tag und zur gleichen Zeit stattfinden.
  • Verwenden Sie einen Kalender oder ein Whiteboard in der Wohnung, um die täglichen Termine festzuhalten. Machen Sie es sich zur Gewohnheit, erledigte Aufgaben abzuhaken.
  • Entfernen Sie überflüssige Möbel, Unordnung und Teppiche.
  • Bringen Sie stabile Handläufe an Treppen und in Badezimmern an.
  • Achten Sie darauf, dass Schuhe und Hausschuhe bequem sind und einen guten Halt bieten.
  • Reduzieren Sie die Anzahl der Spiegel. Menschen mit Alzheimer können Bilder in Spiegeln verwirrend oder beängstigend finden.
  • Achten Sie darauf, dass die an Alzheimer erkrankte Person einen Ausweis bei sich trägt oder ein medizinisches Warnarmband trägt.
  • Bewahren Sie Fotos und andere bedeutungsvolle Gegenstände im Haus auf.

Alternative Medizin

Verschiedene pflanzliche Heilmittel, Vitamine und andere Nahrungsergänzungsmittel werden weithin als Präparate angepriesen, die die kognitive Gesundheit unterstützen oder die Alzheimer-Krankheit verhindern oder verzögern können. Klinische Studien haben gemischte Ergebnisse erbracht und wenig Beweise für ihre Wirksamkeit erbracht.

Einige der in letzter Zeit untersuchten Behandlungen sind:

  • -Vitamin E. Obwohl Vitamin E die Alzheimer-Krankheit nicht verhindert, kann die tägliche Einnahme von 2.000 internationalen Einheiten dazu beitragen, das Fortschreiten der Krankheit bei Menschen zu verzögern, die bereits leicht bis mittelschwer erkrankt sind. Die Studienergebnisse sind jedoch uneinheitlich, und einige zeigen nur einen bescheidenen Nutzen. Bevor die tägliche Einnahme von 2 000 internationalen Einheiten Vitamin E bei Demenzkranken routinemäßig empfohlen werden kann, sind weitere Untersuchungen zur Sicherheit erforderlich. Nahrungsergänzungsmittel, die für die kognitive Gesundheit beworben werden, können Wechselwirkungen mit Medikamenten haben, die Sie gegen die Alzheimer Demenz oder andere Erkrankungen einnehmen. Arbeiten Sie eng mit Ihrem Ärzteteam zusammen, um einen sicheren Behandlungsplan mit allen verschreibungspflichtigen und rezeptfreien Medikamenten sowie Nahrungsergänzungsmitteln zu erstellen.
  • -Omega-3-Fettsäuren. Omega-3-Fettsäuren in Fisch oder in Nahrungsergänzungsmitteln können das Risiko einer Demenzerkrankung senken, aber klinische Studien haben keinen Nutzen für die Behandlung von Alzheimer Demenz-Symptomen gezeigt.
  • -Kurkumin. Dieses Kraut stammt aus der Kurkuma und hat entzündungshemmende und antioxidative Eigenschaften, die chemische Prozesse im Gehirn beeinflussen könnten. Bislang haben klinische Studien keinen Nutzen für die Behandlung der Alzheimer Demenz ergeben.
  • -Ginkgo. Ginkgo ist ein Pflanzenextrakt mit verschiedenen medizinischen Eigenschaften. In einer großen, von den National Institutes of Health finanzierten Studie wurde keine Wirkung bei der Vorbeugung oder Verzögerung der Alzheimer Demenz festgestellt.
  • -Melatonin. Diese Ergänzung eines Hormons, das den Schlaf reguliert, wird derzeit untersucht, um festzustellen, ob es Vorteile bei der Verwaltung des Schlafs von Menschen mit Demenz bietet. Einige Forschungsergebnisse deuten jedoch darauf hin, dass Melatonin die Stimmung einiger Demenzkranker verschlechtern kann. Weitere Untersuchungen sind erforderlich.

Lebensstil und Hausmittel

Ein gesunder Lebensstil fördert die allgemeine Gesundheit und kann eine Rolle bei der Erhaltung der kognitiven Gesundheit spielen.

Bewegung

Regelmäßige Bewegung ist ein wichtiger Bestandteil eines Behandlungsplans. Aktivitäten wie ein täglicher Spaziergang können dazu beitragen, die Stimmung zu verbessern und die Gesundheit der Gelenke, Muskeln und des Herzens zu erhalten. Bewegung kann auch einen erholsamen Schlaf fördern und Verstopfung vorbeugen – und sie ist auch für die Pflegepartner von Vorteil.

Menschen mit Alzheimer, die Schwierigkeiten beim Gehen haben, können vielleicht immer noch ein stationäres Fahrrad benutzen, sich mit elastischen Bändern dehnen oder an Stuhlübungen teilnehmen. Im Fernsehen oder auf DVDs finden Sie möglicherweise Übungsprogramme, die auf ältere Menschen zugeschnitten sind.

Ernährung

Menschen mit Alzheimer vergessen möglicherweise zu essen, verlieren das Interesse an der Zubereitung von Mahlzeiten oder essen keine gesunde Kombination von Lebensmitteln. Sie können auch vergessen, ausreichend zu trinken, was zu Dehydrierung und Verstopfung führen kann.

Bieten Sie Folgendes an:

  • -Gesunde Alternativen. Kaufen Sie bevorzugte gesunde Lebensmittel, die leicht zu essen sind.
  • -Wasser und andere gesunde Getränke. Fördern Sie das Trinken von mehreren Gläsern Flüssigkeit pro Tag. Vermeiden Sie koffeinhaltige Getränke, da diese die Unruhe verstärken, den Schlaf beeinträchtigen und einen häufigen Harndrang auslösen können.
  • -Hochkalorische, gesunde Shakes und Smoothies. Ergänzen Sie Milchshakes mit Eiweißpulvern oder bereiten Sie Smoothies mit Ihren Lieblingszutaten zu, vor allem, wenn das Essen schwieriger wird.

Soziales Engagement und Aktivitäten

Soziale Interaktionen und Aktivitäten können die erhaltenen Fähigkeiten und Fertigkeiten unterstützen. Dinge zu tun, die sinnvoll sind und Spaß machen, sind wichtig für das allgemeine Wohlbefinden einer Person mit Alzheimer Demenz. Dazu können gehören:

  • Musik hören oder tanzen
  • Lesen oder Hören von Büchern
  • Gartenarbeit oder Handwerk
  • Soziale Veranstaltungen in Senioren- oder Gedächtniszentren
  • Geplante Aktivitäten mit Kindern

Bewältigung und Unterstützung

Menschen mit Alzheimer Demenz erleben eine Mischung von Gefühlen – Verwirrung, Frustration, Wut, Angst, Unsicherheit, Trauer und Depression.

Wenn Sie jemanden mit Alzheimer Demenz pflegen, können Sie ihm helfen, mit der Krankheit fertig zu werden, indem Sie ihm zuhören, ihm versichern, dass er das Leben noch genießen kann, ihn unterstützen und sein Bestes tun, um ihm zu helfen, seine Würde und Selbstachtung zu bewahren.

Eine ruhige und stabile häusliche Umgebung kann dazu beitragen, Verhaltensprobleme zu verringern. Neue Situationen, Lärm, große Menschengruppen, Eile, Gedächtnisschwierigkeiten oder komplizierte Aufgaben können Ängste auslösen. Wenn eine Person mit Alzheimer aufgeregt ist, nimmt die Fähigkeit, klar zu denken, noch mehr ab.

Pflege der Betreuungsperson

Die Pflege einer an Alzheimer Demenz erkrankten Person ist körperlich und seelisch anstrengend. Gefühle wie Wut und Schuldgefühle, Stress und Entmutigung, Sorgen und Trauer sowie soziale Isolation sind keine Seltenheit.

Die Pflege kann sich sogar auf die körperliche Gesundheit des Pflegers auswirken. Auf die eigenen Bedürfnisse und das eigene Wohlbefinden zu achten, ist eines der wichtigsten Dinge, die Sie für sich selbst und für die an Alzheimer erkrankte Person tun können.

Wenn Sie jemanden mit Alzheimer betreuen, können Sie sich selbst helfen, indem Sie:

  • so viel wie möglich über die Krankheit lernen
  • Fragen an Ärzte, Sozialarbeiter und andere Personen stellen, die an der Pflege Ihres Angehörigen beteiligt sind
  • Freunde oder andere Familienmitglieder um Hilfe bitten, wenn Sie sie brauchen
  • Nehmen Sie sich jeden Tag eine Auszeit
  • Verbringen Sie Zeit mit Ihren Freunden
  • sich um Ihre Gesundheit kümmern, indem Sie Ihre eigenen Arzttermine wahrnehmen, sich gesund ernähren und Sport treiben
  • Beitritt zu einer Selbsthilfegruppe
  • Nutzen Sie, wenn möglich, ein örtliches Tageszentrum für Erwachsene.

Viele Alzheimer-Patienten und ihre Familien profitieren von Beratungsdiensten oder lokalen Unterstützungsangeboten. Wenden Sie sich an Ihre örtliche Mitgliedsorganisation der Alzheimer’s Association, um Kontakt zu Selbsthilfegruppen, Ärzten, Beschäftigungstherapeuten, Hilfsmitteln und Empfehlungen, häuslichen Pflegediensten, Pflegeheimen, einer Telefon-Hotline und Bildungsseminaren aufzunehmen.

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