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Amnesie

Überblick

Unter Amnesie versteht man den Verlust von Erinnerungen, z. B. an Fakten, Informationen und Erfahrungen. Obwohl das Vergessen der eigenen Identität in Film und Fernsehen häufig vorkommt, ist dies bei Amnesie im wirklichen Leben nicht der Fall.

Stattdessen wissen Menschen mit Amnesie – auch amnestisches Syndrom genannt – normalerweise, wer sie sind. Aber sie haben möglicherweise Schwierigkeiten, neue Informationen zu lernen und neue Erinnerungen zu bilden.

Amnesie kann durch eine Schädigung von Bereichen des Gehirns verursacht werden, die für die Gedächtnisverarbeitung wichtig sind. Im Gegensatz zu einem vorübergehenden Gedächtnisverlust (transiente globale Amnesie) kann eine Amnesie dauerhaft sein.

Es gibt keine spezifische Behandlung für Amnesie, aber Techniken zur Verbesserung des Gedächtnisses und psychologische Unterstützung können Menschen mit Amnesie und ihren Familien helfen, damit umzugehen.

Symptome

Die beiden Hauptmerkmale der Amnesie sind:

  • Schwierigkeiten beim Erlernen neuer Informationen nach dem Einsetzen der Amnesie (anterograde Amnesie)
  • Schwierigkeiten, sich an vergangene Ereignisse und bereits bekannte Informationen zu erinnern (retrograde Amnesie)

Die meisten Menschen mit Amnesie haben Probleme mit dem Kurzzeitgedächtnis – sie können sich keine neuen Informationen merken. Jüngste Erinnerungen gehen am ehesten verloren, während weiter zurückliegende oder tief verwurzelte Erinnerungen möglicherweise verschont bleiben. Jemand kann sich an Erlebnisse aus der Kindheit erinnern oder die Namen früherer Präsidenten kennen, aber nicht in der Lage sein, den Namen des aktuellen Präsidenten zu nennen, zu wissen, welchen Monat wir haben, oder sich zu erinnern, was es zum Frühstück gab.

Ein isolierter Gedächtnisverlust beeinträchtigt nicht die Intelligenz, das Allgemeinwissen, das Bewusstsein, die Aufmerksamkeitsspanne, das Urteilsvermögen, die Persönlichkeit oder die Identität einer Person. Menschen mit Amnesie können normalerweise geschriebene und gesprochene Worte verstehen und Fähigkeiten wie Fahrradfahren oder Klavierspielen erlernen. Sie wissen vielleicht, dass sie eine Gedächtnisstörung haben.

Amnesie ist nicht dasselbe wie Demenz. Bei Demenz kommt es häufig zu Gedächtnisverlust, aber auch zu anderen erheblichen kognitiven Problemen, die zu einer Verschlechterung der täglichen Funktionsfähigkeit führen.

Vergesslichkeit ist auch ein häufiges Symptom einer leichten kognitiven Beeinträchtigung (MCI), aber die Gedächtnis- und anderen kognitiven Probleme bei MCI sind nicht so schwerwiegend wie bei Demenz.

Zusätzliche Anzeichen und Symptome

Abhängig von der Ursache der Amnesie können weitere Anzeichen und Symptome auftreten:

  • Falsche Erinnerungen (Konfabulation), die entweder komplett erfunden sind oder aus echten Erinnerungen bestehen, die zeitlich verlegt wurden
  • Verwirrung oder Desorientierung

Wann sollte man einen Arzt aufsuchen?

Jeder, der einen unerklärlichen Gedächtnisverlust, eine Kopfverletzung, Verwirrung oder Orientierungslosigkeit erlebt, muss sofort ärztlich behandelt werden.

Eine Person mit Amnesie ist möglicherweise nicht in der Lage, ihren Aufenthaltsort zu identifizieren oder geistesgegenwärtig einen Arzt aufzusuchen. Wenn jemand, den Sie kennen, Symptome einer Amnesie aufweist, helfen Sie der Person, einen Arzt aufzusuchen.

Ursachen

An der normalen Gedächtnisfunktion sind viele Teile des Gehirns beteiligt. Jede Krankheit oder Verletzung, die das Gehirn betrifft, kann das Gedächtnis beeinträchtigen.

Amnesie kann durch eine Schädigung von Hirnstrukturen entstehen, die das limbische System bilden, das Gefühle und Erinnerungen steuert. Zu diesen Strukturen gehören der Thalamus, der tief im Zentrum des Gehirns liegt, und die Hippocampus-Formationen, die sich in den Schläfenlappen des Gehirns befinden.

Eine Amnesie, die durch eine Hirnverletzung oder -schädigung verursacht wird, wird als neurologische Amnesie bezeichnet. Mögliche Ursachen einer neurologischen Amnesie sind:

  • Schlaganfall
  • Gehirnentzündung (Enzephalitis) als Folge einer Infektion mit einem Virus wie dem Herpes-simplex-Virus, als Autoimmunreaktion auf eine Krebserkrankung an anderer Stelle im Körper (paraneoplastische limbische Enzephalitis) oder als Autoimmunreaktion bei fehlender Krebserkrankung
  • Sauerstoffmangel im Gehirn, z. B. durch einen Herzinfarkt, Atemnot oder eine Kohlenmonoxidvergiftung
  • Langfristiger Alkoholmissbrauch, der zu einem Mangel an Thiamin (Vitamin B-1) führt (Wernicke-Korsakoff-Syndrom)
  • Tumore in Bereichen des Gehirns, die das Gedächtnis steuern
  • Degenerative Hirnerkrankungen wie die Alzheimer-Krankheit und andere Formen der Demenz
  • Krampfanfälle
  • Bestimmte Medikamente, wie z. B. Benzodiazepine oder andere Medikamente, die als Beruhigungsmittel wirken

Kopfverletzungen, die eine Gehirnerschütterung verursachen, sei es durch einen Autounfall oder durch Sport, können zu Verwirrung und Problemen beim Erinnern neuer Informationen führen. Dies ist vor allem in den ersten Phasen der Genesung häufig der Fall. Leichte Kopfverletzungen führen in der Regel nicht zu einer dauerhaften Amnesie, schwerere Kopfverletzungen können jedoch eine dauerhafte Amnesie verursachen.

Eine andere seltene Form der Amnesie, die so genannte dissoziative (psychogene) Amnesie, ist auf einen emotionalen Schock oder ein Trauma zurückzuführen, z. B. wenn eine Person Opfer eines Gewaltverbrechens wurde. Bei dieser Störung kann eine Person persönliche Erinnerungen und autobiografische Informationen verlieren, allerdings in der Regel nur kurz.

Risikofaktoren

Das Risiko, an Amnesie zu erkranken, kann sich erhöhen, wenn Sie Folgendes erlebt haben

  • Gehirnoperation, Kopfverletzung oder Trauma
  • Schlaganfall
  • Alkoholmissbrauch
  • Krampfanfälle

Komplikationen

Die Amnesie ist unterschiedlich schwer und weitreichend, aber selbst eine leichte Amnesie beeinträchtigt die täglichen Aktivitäten und die Lebensqualität. Das Syndrom kann Probleme bei der Arbeit, in der Schule und im sozialen Umfeld verursachen.

Unter Umständen ist es nicht möglich, verlorene Erinnerungen wiederzuerlangen. Manche Menschen mit schweren Gedächtnisproblemen müssen in einer überwachten Umgebung oder in einer Einrichtung für Langzeitpflege leben.

Prävention

Da eine Schädigung des Gehirns eine der Hauptursachen für Amnesie sein kann, ist es wichtig, Maßnahmen zu ergreifen, um das Risiko einer Hirnverletzung zu minimieren. Zum Beispiel:

  • Vermeiden Sie übermäßigen Alkoholkonsum.
  • Tragen Sie beim Radfahren einen Helm und beim Autofahren einen Sicherheitsgurt.
  • Behandeln Sie jede Infektion schnell, damit sie sich nicht auf das Gehirn ausbreiten kann.
  • Suchen Sie sofort einen Arzt auf, wenn Sie Symptome haben, die auf einen Schlaganfall oder ein Hirnaneurysma hindeuten, z. B. starke Kopfschmerzen, einseitige Taubheit oder Lähmungen.

Diagnose

Um eine Amnesie zu diagnostizieren, wird ein Arzt eine umfassende Untersuchung durchführen, um andere mögliche Ursachen für den Gedächtnisverlust auszuschließen, z. B. die Alzheimer-Krankheit, andere Formen der Demenz, Depressionen oder einen Gehirntumor.

Anamnese

Die Untersuchung beginnt mit einer ausführlichen Anamnese. Da die von Gedächtnisverlust betroffene Person möglicherweise nicht in der Lage ist, umfassende Angaben zu machen, nimmt in der Regel auch ein Familienmitglied, ein Freund oder eine andere Betreuungsperson an dem Gespräch teil.

Der Arzt wird viele Fragen stellen, um den Gedächtnisverlust zu verstehen. Zu den Themen, die angesprochen werden könnten, gehören:

  • Art des Gedächtnisverlusts – kürzlich oder langfristig
  • Wann die Gedächtnisprobleme begonnen haben und wie sie sich entwickelt haben
  • Auslösende Faktoren, wie eine Kopfverletzung, ein Schlaganfall oder eine Operation
  • Familiengeschichte, insbesondere neurologische Erkrankungen
  • Drogen- und Alkoholkonsum
  • Andere Anzeichen und Symptome wie Verwirrung, Sprachprobleme, Persönlichkeitsveränderungen oder Beeinträchtigung der Fähigkeit, für sich selbst zu sorgen
  • Krampfanfälle, Kopfschmerzen, Depressionen oder Krebs in der Vorgeschichte

Körperliche Untersuchung

Die körperliche Untersuchung kann eine neurologische Untersuchung umfassen, bei der Reflexe, sensorische Funktionen, Gleichgewicht und andere physiologische Aspekte des Gehirns und des Nervensystems überprüft werden.

Kognitive Tests

Der Arzt testet das Denken, das Urteilsvermögen sowie das Kurz- und Langzeitgedächtnis der Person. Er wird prüfen, ob die Person allgemeine Informationen – wie den Namen des aktuellen Präsidenten – sowie persönliche Informationen und vergangene Ereignisse kennt. Der Arzt kann die Person auch auffordern, eine Liste von Wörtern zu wiederholen.

Die Gedächtnisuntersuchung kann dazu beitragen, das Ausmaß des Gedächtnisverlusts festzustellen, und Aufschluss darüber geben, welche Art von Hilfe die Person möglicherweise benötigt.

Diagnostische Tests

Der Arzt kann folgende Untersuchungen anordnen:

  • Bildgebende Untersuchungen – einschließlich MRT- und CT-Untersuchungen – zur Überprüfung auf Hirnschäden oder Anomalien
  • Bluttests, um nach Infektionen, Ernährungsmängeln oder anderen Problemen zu suchen
  • Ein Elektroenzephalogramm, um das Vorhandensein von Anfallsaktivität zu überprüfen

Behandlung

Die Behandlung von Amnesie konzentriert sich auf Techniken und Strategien, die helfen sollen, das Gedächtnisproblem auszugleichen, und auf die Behandlung von Grunderkrankungen, die die Amnesie verursachen.

Beschäftigungstherapie

Eine Person mit Amnesie kann mit einem Beschäftigungstherapeuten zusammenarbeiten, um neue Informationen zu erlernen, um zu ersetzen, was verloren gegangen ist, oder um intakte Erinnerungen als Grundlage für die Aufnahme neuer Informationen zu nutzen.

Das Gedächtnistraining kann auch verschiedene Strategien umfassen, um Informationen so zu ordnen, dass man sie sich leichter merken kann, und um das Verständnis von längeren Gesprächen zu verbessern.

Technologische Unterstützung

Viele Menschen mit Amnesie finden es hilfreich, intelligente Technologien wie Smartphones oder Tablets zu nutzen. Mit etwas Training und Übung können selbst Menschen mit schwerer Amnesie diese elektronischen Helfer bei der Bewältigung alltäglicher Aufgaben nutzen. Smartphones können zum Beispiel so programmiert werden, dass sie an wichtige Ereignisse oder die Einnahme von Medikamenten erinnern.

Zu den Low-Tech-Gedächtnisstützen gehören Notizbücher, Wandkalender, Pillenaufbewahrungssysteme und Fotos von Menschen und Orten.

Medikamente oder Nahrungsergänzungsmittel

Für die meisten Arten von Amnesie gibt es derzeit keine Medikamente.

Bei der durch das Wernicke-Korsakoff-Syndrom verursachten Amnesie liegt ein Mangel an Thiamin vor. Die Behandlung umfasst den Ersatz dieses Vitamins und eine angemessene Ernährung. Obwohl die Behandlung, die auch eine Alkoholabstinenz einschließen muss, dazu beitragen kann, weitere Schäden zu verhindern, werden die meisten Menschen ihr verlorenes Gedächtnis nicht vollständig wiedererlangen.

Die Forschung könnte eines Tages zu neuen Behandlungsmöglichkeiten für Gedächtnisstörungen führen. Aufgrund der Komplexität der beteiligten Gehirnprozesse ist es jedoch unwahrscheinlich, dass ein einziges Medikament die Gedächtnisprobleme lösen kann.

Bewältigung und Unterstützung

Das Leben mit Amnesie kann für die Betroffenen, aber auch für ihre Familie und Freunde frustrierend sein. Menschen mit schwereren Formen der Amnesie benötigen möglicherweise direkte Unterstützung durch Familie, Freunde oder professionelle Pflegekräfte.

Es kann hilfreich sein, mit anderen zu sprechen, die verstehen, was Sie durchmachen, und die Ihnen vielleicht Ratschläge oder Tipps zum Leben mit Amnesie geben können. Fragen Sie Ihren Arzt, ob er von einer Selbsthilfegruppe in Ihrer Gegend für Menschen mit Amnesie und ihre Angehörigen weiß.

Wenn eine Ursache für die Amnesie festgestellt wird, gibt es nationale Organisationen, die zusätzliche Informationen oder Unterstützung für die Betroffenen und ihre Familien bieten können.

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