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Aplastische Anämie

Überblick

Aplastische Anämie ist eine Erkrankung, bei der Ihr Körper nicht mehr genügend neue Blutzellen produziert. Die Erkrankung führt zu Müdigkeit und erhöht die Anfälligkeit für Infektionen und unkontrollierte Blutungen.

Die aplastische Anämie ist eine seltene und ernste Erkrankung, die in jedem Alter auftreten kann. Sie kann plötzlich auftreten oder sich langsam entwickeln und mit der Zeit verschlimmern. Sie kann leicht oder schwer sein.

Die Behandlung der aplastischen Anämie kann Medikamente, Bluttransfusionen oder eine Stammzellentransplantation, auch bekannt als Knochenmarktransplantation, umfassen.

Anzeichen

Eine aplastische Anämie kann ohne Symptome verlaufen. Wenn sie vorhanden ist, können Anzeichen und Symptome sein:

  • Müdigkeit
  • Kurzatmigkeit
  • Schneller oder unregelmäßiger Herzschlag
  • Blasse Haut
  • Häufige oder langwierige Infektionen
  • Ungeklärte oder leichte Blutergüsse
  • Nasenbluten und Zahnfleischbluten
  • Anhaltende Blutungen aus Schnittwunden
  • Hautausschlag
  • Schwindel
  • Kopfschmerzen
  • Fieber

Aplastische Anämie kann von kurzer Dauer sein, aber auch chronisch werden. Sie kann schwerwiegend und sogar tödlich sein.

Ursachen

Die Stammzellen im Knochenmark produzieren Blutzellen – rote Zellen, weiße Zellen und Blutplättchen. Bei der aplastischen Anämie sind die Stammzellen geschädigt. Infolgedessen ist das Knochenmark entweder leer (aplastisch) oder enthält nur wenige Blutzellen (hypoplastisch).

Die häufigste Ursache für eine aplastische Anämie ist ein Angriff des Immunsystems auf die Stammzellen im Knochenmark. Andere Faktoren, die das Knochenmark schädigen und die Produktion von Blutzellen beeinträchtigen können, sind unter anderem:

  • Strahlen- und Chemotherapiebehandlungen. Diese Therapien zur Krebsbekämpfung töten zwar Krebszellen ab, können aber auch gesunde Zellen, einschließlich der Stammzellen im Knochenmark, schädigen. Aplastische Anämie kann eine vorübergehende Nebenwirkung dieser Behandlungen sein.
  • Exposition gegenüber giftigen Chemikalien. Giftige Chemikalien, wie sie in Pestiziden und Insektiziden verwendet werden, sowie Benzol, ein Bestandteil von Benzin, wurden mit aplastischer Anämie in Verbindung gebracht. Diese Art von Anämie kann sich bessern, wenn Sie eine wiederholte Exposition gegenüber den Chemikalien, die Ihre Krankheit verursacht haben, vermeiden.
  • Einnahme bestimmter Medikamente. Einige Medikamente, z. B. zur Behandlung von rheumatoider Arthritis und einige Antibiotika, können eine aplastische Anämie verursachen.
  • Autoimmunerkrankungen. Eine Autoimmunerkrankung, bei der Ihr Immunsystem gesunde Zellen angreift, kann Stammzellen in Ihrem Knochenmark betreffen.
  • Eine virale Infektion. Virusinfektionen, die das Knochenmark befallen, können bei der Entwicklung einer aplastischen Anämie eine Rolle spielen. Zu den Viren, die mit aplastischer Anämie in Verbindung gebracht werden, gehören Hepatitis, Epstein-Barr, Cytomegalovirus, Parvovirus B19 und HIV.
  • Schwangerschaft. Während der Schwangerschaft kann Ihr Immunsystem Ihr Knochenmark angreifen.
  • Unbekannte Faktoren. In vielen Fällen sind die Ärzte nicht in der Lage, die Ursache der aplastischen Anämie (idiopathische aplastische Anämie) zu ermitteln.

Zusammenhänge mit anderen seltenen Erkrankungen

Einige Menschen mit aplastischer Anämie leiden auch an einer seltenen Störung, der paroxysmalen nächtlichen Hämoglobinurie, bei der die roten Blutkörperchen zu früh abgebaut werden. Dieser Zustand kann zu einer aplastischen Anämie führen, oder die aplastische Anämie kann sich zu einer paroxysmalen nächtlichen Hämoglobinurie entwickeln.

Die Fanconi-Anämie ist eine seltene, vererbte Krankheit, die zu aplastischer Anämie führt. Kinder, die mit dieser Krankheit geboren werden, sind in der Regel kleiner als der Durchschnitt und haben Geburtsfehler, wie z. B. unterentwickelte Gliedmaßen. Die Krankheit wird mit Hilfe von Blutuntersuchungen diagnostiziert.

Risikofaktoren

Aplastische Anämie ist selten. Zu den Faktoren, die das Risiko erhöhen können, gehören:

  • Behandlung mit hochdosierter Strahlen- oder Chemotherapie bei Krebs
  • Exposition gegenüber giftigen Chemikalien
  • die Einnahme einiger verschreibungspflichtiger Medikamente – wie Chloramphenicol, das zur Behandlung bakterieller Infektionen eingesetzt wird, und Goldverbindungen zur Behandlung rheumatoider Arthritis
  • Bestimmte Blutkrankheiten, Autoimmunerkrankungen und schwere Infektionen
  • Schwangerschaft, selten

Vorbeugung

Für die meisten Fälle von aplastischer Anämie gibt es keine Vorbeugung. Wenn Sie den Kontakt mit Insektiziden, Herbiziden, organischen Lösungsmitteln, Farbentfernern und anderen giftigen Chemikalien vermeiden, können Sie Ihr Krankheitsrisiko verringern.

Diagnose

Die folgenden Tests können helfen, eine aplastische Anämie zu diagnostizieren:

  • Blutuntersuchungen. Normalerweise bewegen sich die Werte der roten und weißen Blutkörperchen sowie der Blutplättchen innerhalb bestimmter Grenzen. Bei einer aplastischen Anämie sind alle drei Blutkörperchenwerte niedrig.
  • Knochenmarksbiopsie. Ein Arzt entnimmt mit einer Nadel eine kleine Probe des Knochenmarks aus einem großen Knochen Ihres Körpers, z. B. aus dem Hüftknochen. Die Probe wird unter dem Mikroskop untersucht, um andere blutbezogene Krankheiten auszuschließen. Bei einer aplastischen Anämie enthält das Knochenmark weniger Blutzellen als normal. Um die Diagnose einer aplastischen Anämie zu bestätigen, ist eine Knochenmarksbiopsie erforderlich.

Nach der Diagnose einer aplastischen Anämie sind möglicherweise weitere Tests erforderlich, um die Ursache zu ermitteln.

Behandlung

Die Behandlung der aplastischen Anämie, die vom Schweregrad Ihrer Erkrankung und Ihrem Alter abhängt, kann Beobachtung, Bluttransfusionen, Medikamente oder eine Knochenmarktransplantation umfassen. Eine schwere aplastische Anämie, bei der die Zahl der Blutzellen extrem niedrig ist, ist lebensbedrohlich und erfordert einen sofortigen Krankenhausaufenthalt.

Bluttransfusionen

Obwohl die aplastische Anämie nicht geheilt werden kann, können Bluttransfusionen Blutungen kontrollieren und Symptome lindern, indem sie Blutzellen liefern, die Ihr Knochenmark nicht produziert. Sie können erhalten:

  • Rote Blutkörperchen. Diese erhöhen die Anzahl der roten Blutkörperchen und helfen, Anämie und Müdigkeit zu lindern.
  • Blutplättchen. Sie helfen, übermäßige Blutungen zu verhindern.

Obwohl die Anzahl der Bluttransfusionen im Allgemeinen unbegrenzt ist, kann es bei mehreren Transfusionen zu Komplikationen kommen. Transfundierte rote Blutkörperchen enthalten Eisen, das sich in Ihrem Körper ansammeln und lebenswichtige Organe schädigen kann, wenn eine Eisenüberladung nicht behandelt wird. Medikamente können helfen, den Körper von überschüssigem Eisen zu befreien.

Im Laufe der Zeit kann Ihr Körper Antikörper gegen transfundierte Blutzellen entwickeln, so dass diese die Symptome weniger wirksam lindern. Durch den Einsatz von immunsuppressiven Medikamenten wird diese Komplikation weniger wahrscheinlich.

Stammzellentransplantation

Eine Stammzelltransplantation zur Wiederherstellung des Knochenmarks mit Stammzellen eines Spenders kann die einzige erfolgreiche Behandlungsmöglichkeit für Menschen mit schwerer aplastischer Anämie sein. Eine Stammzelltransplantation, auch Knochenmarktransplantation genannt, ist in der Regel die Behandlung der Wahl für Menschen, die jünger sind und einen passenden Spender haben – meist ein Geschwisterkind.

Wenn ein Spender gefunden wird, wird das kranke Knochenmark zunächst durch Bestrahlung oder Chemotherapie entleert. Gesunde Stammzellen des Spenders werden aus dem Blut herausgefiltert. Die gesunden Stammzellen werden intravenös in Ihren Blutkreislauf injiziert, wo sie in die Knochenmarkshöhlen wandern und mit der Bildung neuer Blutzellen beginnen.

Der Eingriff erfordert einen längeren Krankenhausaufenthalt. Nach der Transplantation erhalten Sie Medikamente, um eine Abstoßung der gespendeten Stammzellen zu verhindern.

Eine Stammzellentransplantation ist mit Risiken verbunden. Ihr Körper kann das Transplantat abstoßen, was zu lebensbedrohlichen Komplikationen führen kann. Außerdem ist nicht jeder ein Kandidat für eine Transplantation oder kann einen geeigneten Spender finden.

Immunsuppressiva

Für Menschen, die sich keiner Knochenmarktransplantation unterziehen können, oder für diejenigen, deren aplastische Anämie auf eine Autoimmunerkrankung zurückzuführen ist, kann die Behandlung Medikamente umfassen, die das Immunsystem verändern oder unterdrücken (Immunsuppressiva).

Medikamente wie Cyclosporin (Gengraf, Neoral, Sandimmune) und Antithymozytenglobulin unterdrücken die Aktivität von Immunzellen, die Ihr Knochenmark schädigen. Dies hilft Ihrem Knochenmark, sich zu erholen und neue Blutzellen zu bilden. Cyclosporin und Antithymozytenglobulin werden häufig gemeinsam eingesetzt.

Kortikosteroide wie Methylprednisolon (Medrol, Solu-Medrol) werden oft zusammen mit diesen Medikamenten eingesetzt.

Diese Medikamente sind zwar wirksam, schwächen aber Ihr Immunsystem zusätzlich. Es ist auch möglich, dass die Anämie nach Absetzen dieser Medikamente wieder auftritt.

Knochenmarkstimulierende Medikamente

Bestimmte Medikamente – darunter koloniestimulierende Faktoren wie Sargramostim (Leukine), Filgrastim (Neupogen) und Pegfilgrastim (Neulasta), Epoetin alfa (Epogen/Procrit) und Eltrombopag (Promacta) – regen das Knochenmark zur Produktion neuer Blutzellen an. Wachstumsfaktoren werden häufig zusammen mit immunsuppressiven Medikamenten eingesetzt.

Antibiotika, antivirale Mittel

Eine aplastische Anämie schwächt das Immunsystem, so dass Sie anfälliger für Infektionen sind.

Wenn Sie an aplastischer Anämie leiden, sollten Sie bei den ersten Anzeichen einer Infektion, wie z. B. Fieber, Ihren Arzt aufsuchen. Sie wollen nicht, dass sich die Infektion verschlimmert, denn sie könnte lebensbedrohlich werden. Bei schwerer aplastischer Anämie kann Ihr Arzt Ihnen Antibiotika oder antivirale Medikamente verschreiben, um Infektionen zu verhindern.

Andere Behandlungen

Aplastische Anämie, die durch Strahlen- und Chemotherapie bei Krebs verursacht wird, bessert sich in der Regel, wenn diese Behandlungen beendet werden. Das Gleiche gilt für die meisten anderen Medikamente, die eine aplastische Anämie auslösen.

Schwangere Frauen mit aplastischer Anämie werden mit Bluttransfusionen behandelt. Bei vielen Frauen bessert sich die schwangerschaftsbedingte aplastische Anämie, sobald die Schwangerschaft beendet ist. Wenn dies nicht der Fall ist, ist eine Behandlung weiterhin erforderlich.

Lebensstil und Hausmittel

Wenn Sie an aplastischer Anämie leiden, achten Sie auf sich selbst, indem Sie:

  • Ruhen Sie sich aus, wenn Sie es müssen. Anämie kann schon bei leichter Anstrengung zu Müdigkeit und Kurzatmigkeit führen. Machen Sie eine Pause und ruhen Sie sich aus, wenn es nötig ist.
  • Vermeiden Sie Kontaktsportarten. Vermeiden Sie Aktivitäten, bei denen Sie sich verletzen oder stürzen können, da bei einer niedrigen Blutplättchenzahl die Gefahr von Blutungen besteht.
  • Schützen Sie sich vor Krankheitserregern. Waschen Sie sich häufig die Hände und meiden Sie kranke Menschen. Wenn Sie Fieber oder andere Anzeichen einer Infektion bekommen, sollten Sie Ihren Arzt aufsuchen und sich behandeln lassen.

Bewältigung und Unterstützung

Tipps, die Ihnen und Ihrer Familie helfen, besser mit Ihrer Krankheit umzugehen, sind

  • Informieren Sie sich über Ihre Krankheit. Je mehr Sie wissen, desto besser sind Sie auf die Behandlungsentscheidungen vorbereitet.
  • Stellen Sie Fragen. Fragen Sie Ihren Arzt unbedingt nach allem, was Sie im Zusammenhang mit Ihrer Krankheit oder Behandlung nicht verstehen. Es kann hilfreich sein, wenn Sie aufschreiben, was Ihr Arzt Ihnen erzählt.
  • Seien Sie lautstark. Scheuen Sie sich nicht, Ihre Bedenken gegenüber Ihrem Arzt oder anderen medizinischen Fachkräften, die Sie behandeln, zu äußern.
  • Suchen Sie sich Unterstützung. Bitten Sie Familie und Freunde um emotionale Unterstützung. Bitten Sie sie, sich als Blut- oder Knochenmarkspender zu melden. Es kann helfen, mit anderen zu sprechen, die mit der Krankheit zurechtkommen. Fragen Sie Ihren Arzt, ob er oder sie örtliche Selbsthilfegruppen kennt, oder wenden Sie sich an die Aplastic Anemia and MDS International Foundation.
  • Achten Sie auf sich selbst. Richtige Ernährung und Schlaf sind wichtig, um die Blutproduktion zu optimieren.

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