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Arthritis

Überblick

Unter Arthritis versteht man das Anschwellen und die Empfindlichkeit eines oder mehrerer Ihrer Gelenke. Die Hauptsymptome der Arthritis sind Gelenkschmerzen und Steifheit, die sich mit zunehmendem Alter verschlimmern. Die häufigsten Arten von Arthritis sind Osteoarthritis und rheumatoide Arthritis.

Bei der Arthrose geht der Knorpel – das harte, glatte Gewebe, das die Enden der Knochen an den Gelenken bedeckt – kaputt. Rheumatoide Arthritis ist eine Krankheit, bei der das Immunsystem die Gelenke angreift, beginnend mit der Auskleidung der Gelenke.

Harnsäurekristalle, die sich bilden, wenn sich zu viel Harnsäure im Blut befindet, können Gicht verursachen. Infektionen oder Grunderkrankungen wie Psoriasis oder Lupus können andere Arten von Arthritis verursachen.

Die Behandlungen variieren je nach Art der Arthritis. Die Hauptziele der Arthritisbehandlung sind die Linderung der Symptome und die Verbesserung der Lebensqualität.

Arten

  • Spondylitis ankylosans
  • Gicht
  • Juvenile idiopathische Arthritis
  • Osteoarthritis
  • Psoriatische Arthritis
  • Reaktive Arthritis
  • Rheumatoide Arthritis
  • Septische Arthritis
  • Daumen-Arthritis

Anzeichen

Die häufigsten Anzeichen und Symptome einer Arthritis betreffen die Gelenke. Je nach Art der Arthritis können folgende Anzeichen und Symptome auftreten:

  • Schmerzen
  • Steifheit
  • Schwellung
  • Rötung
  • Verminderter Bewegungsumfang

Ursachen

Die beiden Hauptarten von Arthritis – Osteoarthritis und rheumatoide Arthritis – schädigen die Gelenke auf unterschiedliche Weise.

Osteoarthritis

Bei der häufigsten Art von Arthritis handelt es sich um eine Abnutzung des Gelenkknorpels – der harten, glatten Schicht an den Enden der Knochen, die ein Gelenk bilden. Der Knorpel polstert die Knochenenden und ermöglicht eine nahezu reibungslose Bewegung des Gelenks. Bei ausreichender Schädigung kann der Knochen jedoch direkt auf den Knochen reiben, was zu Schmerzen und Bewegungseinschränkungen führt. Dieser Verschleiß kann über viele Jahre hinweg auftreten oder durch eine Gelenkverletzung oder Infektion beschleunigt werden.

Die Arthrose betrifft auch das gesamte Gelenk. Sie verursacht Veränderungen an den Knochen und eine Verschlechterung des Bindegewebes, das die Muskeln mit den Knochen verbindet und das Gelenk zusammenhält. Sie verursacht auch eine Entzündung der Gelenkschleimhaut.

Rheumatoide Arthritis

Bei rheumatoider Arthritis greift das körpereigene Immunsystem die Auskleidung der Gelenkkapsel an, eine zähe Membran, die alle Gelenkteile umschließt. Diese Auskleidung (Synovialmembran) entzündet sich und schwillt an. Der Krankheitsprozess kann schließlich Knorpel und Knochen im Gelenk zerstören.

Risikofaktoren

Zu den Risikofaktoren für Arthritis gehören:

  • Familiäre Vorbelastung. Einige Arten von Arthritis treten familiär gehäuft auf, d. h. Sie haben ein höheres Risiko, an Arthritis zu erkranken, wenn Ihre Eltern oder Geschwister die Krankheit haben. Ihre Gene können Sie anfälliger für Umweltfaktoren machen, die Arthritis auslösen können.
  • Das Alter. Das Risiko für viele Arten von Arthritis – einschließlich Osteoarthritis, rheumatoider Arthritis und Gicht – steigt mit dem Alter.
  • Ihr Geschlecht. Frauen erkranken häufiger an rheumatoider Arthritis als Männer, während die meisten Menschen, die an Gicht, einer anderen Art von Arthritis, leiden, Männer sind.
  • Frühere Gelenkverletzungen. Menschen, die ein Gelenk verletzt haben, z. B. beim Sport, haben ein höheres Risiko, später eine Arthritis in diesem Gelenk zu entwickeln.
  • Fettleibigkeit. Übergewicht belastet die Gelenke, insbesondere die Knie, die Hüften und die Wirbelsäule. Menschen mit Fettleibigkeit haben ein höheres Risiko, eine Arthritis zu entwickeln.

Komplikationen

Schwere Arthritis, vor allem wenn sie die Hände oder Arme betrifft, kann die Verrichtung alltäglicher Aufgaben erschweren. Eine Arthritis der gewichttragenden Gelenke kann Sie daran hindern, bequem zu gehen oder gerade zu sitzen. In einigen Fällen können die Gelenke verdreht und verformt werden.

Diagnose

Bei der körperlichen Untersuchung wird Ihr Arzt Ihre Gelenke auf Schwellungen, Rötungen und Wärme überprüfen. Er oder sie wird auch prüfen, wie gut Sie Ihre Gelenke bewegen können.

Je nach Art der vermuteten Arthritis kann Ihr Arzt einige der folgenden Untersuchungen vorschlagen.

Laboruntersuchungen

Die Analyse verschiedener Arten von Körperflüssigkeiten kann helfen, die Art der Arthritis zu bestimmen. Zu den üblicherweise untersuchten Flüssigkeiten gehören Blut, Urin und Gelenkflüssigkeit. Um eine Probe Ihrer Gelenkflüssigkeit zu gewinnen, wird Ihr Arzt den Bereich reinigen und betäuben, bevor er eine Nadel in den Gelenkspalt einführt, um etwas Flüssigkeit zu entnehmen.

Bildgebende Verfahren

Mit dieser Art von Tests können Probleme innerhalb Ihres Gelenks aufgedeckt werden, die möglicherweise die Ursache Ihrer Symptome sind. Beispiele hierfür sind:

  • Röntgenstrahlen. Mit Hilfe von Röntgenstrahlen, die mit geringer Strahlung den Knochen sichtbar machen, können Knorpelverlust, Knochenschäden und Knochensporne nachgewiesen werden. Röntgenaufnahmen können frühe arthritische Schäden nicht aufdecken, werden aber häufig verwendet, um das Fortschreiten der Krankheit zu verfolgen.
  • Computertomographie (CT). CT-Scanner nehmen Röntgenbilder aus vielen verschiedenen Winkeln auf und kombinieren die Informationen, um Querschnittsansichten der inneren Strukturen zu erstellen. CTs können sowohl die Knochen als auch die umgebenden Weichteile sichtbar machen.
  • Magnetresonanztomographie (MRI). Durch die Kombination von Radiowellen mit einem starken Magnetfeld können mit der MRT detailliertere Querschnittsbilder von Weichteilen wie Knorpel, Sehnen und Bändern erstellt werden.
  • Ultraschall. Diese Technologie nutzt Hochfrequenz-Schallwellen, um Weichgewebe, Knorpel und flüssigkeitshaltige Strukturen in der Nähe der Gelenke (Schleimbeutel) darzustellen. Ultraschall wird auch zur Führung der Nadelplatzierung bei Gelenkaspirationen und Injektionen verwendet.

Behandlung

Die Behandlung der Arthritis konzentriert sich auf die Linderung der Symptome und die Verbesserung der Gelenkfunktion. Möglicherweise müssen Sie mehrere verschiedene Behandlungen oder Kombinationen von Behandlungen ausprobieren, bevor Sie herausfinden, was für Sie am besten geeignet ist.

Medikamente

Die zur Behandlung von Arthritis eingesetzten Medikamente variieren je nach Art der Arthritis. Zu den häufig verwendeten Arthritis-Medikamenten gehören:

  • Schmerztabletten. Diese Medikamente helfen, Schmerzen zu lindern, haben aber keine Wirkung auf die Entzündung. Zu den frei verkäuflichen Medikamenten gehört Paracetamol (Tylenol und andere). Bei stärkeren Schmerzen können Opioide verschrieben werden, z. B. Tramadol (Ultram, ConZip), Oxycodon (OxyContin, Roxicodon, andere) oder Hydrocodon (Hysingla, Zohydro ER). Opioide wirken auf das zentrale Nervensystem, um Schmerzen zu lindern. Wenn Opioide über einen längeren Zeitraum eingenommen werden, können sie zur Gewohnheit werden und eine psychische oder physische Abhängigkeit verursachen.
  • Nichtsteroidale Antirheumatika (NSAIDs). NSAIDs lindern sowohl Schmerzen als auch Entzündungen. Zu den frei verkäuflichen NSAIDs gehören Ibuprofen (Advil, Motrin IB, andere) und Naproxen (Aleve). Einige Arten von NSAIDs sind nur auf Rezept erhältlich. Orale NSAIDs können Magenreizungen verursachen und das Risiko eines Herzinfarkts oder Schlaganfalls erhöhen. Einige NSAIDs sind auch als Cremes oder Gele erhältlich, die auf die Gelenke aufgetragen werden können.
  • Gegenreizende Mittel. Einige Arten von Cremes und Salben enthalten Menthol oder Capsaicin, den Bestandteil, der Paprika scharf macht. Wenn Sie diese Präparate auf die Haut über Ihrem schmerzenden Gelenk auftragen, kann dies die Übertragung von Schmerzsignalen aus dem Gelenk selbst stören.
  • Krankheitsmodifizierende Antirheumatika (DMARDs). DMARDs werden häufig zur Behandlung von rheumatoider Arthritis eingesetzt und verlangsamen oder verhindern, dass das Immunsystem Ihre Gelenke angreift. Beispiele sind Methotrexat (Trexall, Rasuvo, andere) und Hydroxychloroquin (Plaquenil).
  • Biologic Response Modifiers. Biologic Response Modifiers werden in der Regel in Verbindung mit DMARDs eingesetzt. Es handelt sich dabei um gentechnisch hergestellte Medikamente, die auf verschiedene Proteinmoleküle wirken, die an der Immunreaktion beteiligt sind. Es gibt viele Arten von Biologic Response Modifiers. Häufig werden Tumor-Nekrose-Faktor (TNF)-Inhibitoren verschrieben. Beispiele sind Etanercept (Enbrel, Erelzi, Eticovo) und Infliximab (Remicade, Inflectra, andere). Andere Medikamente zielen auf andere Substanzen ab, die bei Entzündungen eine Rolle spielen, wie Interleukin-1 (IL-1), Interleukin-6 (IL-6), Janus-Kinase-Enzyme und bestimmte Arten von weißen Blutkörperchen, die als B- und T-Zellen bekannt sind.
  • Kortikosteroide. Diese Medikamentenklasse, zu der Prednison (Prednison Intensol, Rayos) und Kortison (Cortef) gehören, reduziert Entzündungen und unterdrückt das Immunsystem. Kortikosteroide können oral eingenommen oder direkt in das schmerzende Gelenk gespritzt werden.

Therapie

Physikalische Therapie kann bei einigen Arten von Arthritis hilfreich sein. Übungen können den Bewegungsumfang verbessern und die Muskeln um die Gelenke herum stärken. In manchen Fällen können auch Schienen oder Zahnspangen sinnvoll sein.

Operation

Wenn konservative Maßnahmen nicht helfen, kann Ihr Arzt eine Operation vorschlagen, wie z. B.:

Gelenkreparatur. In einigen Fällen können die Gelenkflächen geglättet oder neu ausgerichtet werden, um die Schmerzen zu lindern und die Funktion zu verbessern. Derartige Eingriffe können häufig arthroskopisch – durch kleine Schnitte über dem Gelenk – durchgeführt werden.

Gelenkersatz. Bei diesem Verfahren wird das beschädigte Gelenk entfernt und durch ein künstliches Gelenk ersetzt. Die am häufigsten ersetzten Gelenke sind Hüfte und Knie.

Gelenkversteifung. Dieses Verfahren wird häufiger bei kleineren Gelenken angewandt, z. B. im Handgelenk, Knöchel und in den Fingern. Dabei werden die Enden der beiden Knochen im Gelenk entfernt und dann miteinander verbunden, bis sie zu einer starren Einheit verheilt sind.

Lebensstil und Hausmittel

In vielen Fällen lassen sich die Arthrose-Symptome mit den folgenden Maßnahmen lindern:

  • Gewichtsabnahme. Wenn Sie fettleibig sind, können Sie durch eine Gewichtsabnahme die Belastung Ihrer Gelenke, die das Gewicht tragen, verringern. Dies kann Ihre Beweglichkeit erhöhen und zukünftige Gelenkverletzungen einschränken.
  • Sport treiben. Regelmäßige Bewegung kann dazu beitragen, Ihre Gelenke beweglich zu halten. Schwimmen und Wassergymnastik können eine gute Wahl sein, da der Auftrieb des Wassers die Belastung für die Gelenke reduziert.
  • Wärme und Kälte. Heizkissen oder Eispackungen können helfen, Arthritisschmerzen zu lindern.
  • Hilfsmittel. Die Verwendung von Stöcken, Schuheinlagen, Gehhilfen, erhöhten Toilettensitzen und anderen Hilfsmitteln kann dazu beitragen, Ihre Gelenke zu schützen und Ihre Fähigkeit, alltägliche Aufgaben zu erfüllen, zu verbessern.

Alternative Medizin

Viele Menschen verwenden alternative Heilmittel für Arthritis, aber es gibt wenig zuverlässige Beweise für die Verwendung vieler dieser Produkte. Zu den vielversprechendsten alternativen Heilmitteln gegen Arthritis gehören:

  • Akupunktur. Bei dieser Therapie werden feine Nadeln an bestimmten Punkten der Haut eingestochen, um viele Arten von Schmerzen zu lindern, darunter auch solche, die durch einige Arten von Arthritis verursacht werden.
  • Glucosamin. Obwohl die Studienergebnisse uneinheitlich sind, haben einige Studien ergeben, dass Glucosamin nicht besser wirkt als ein Placebo. Allerdings linderten sowohl Glucosamin als auch das Placebo die Arthroseschmerzen besser als die Einnahme von gar nichts, insbesondere bei Menschen, die mäßige bis starke Schmerzen durch Kniearthrose haben.
  • Chondroitin. Chondroitin kann eine bescheidene Schmerzlinderung bei Osteoarthritis bewirken, obwohl die Studienergebnisse uneinheitlich sind.
  • Yoga und Tai Chi. Die langsamen, dehnenden Bewegungen, die mit Yoga und Tai Chi verbunden sind, können dazu beitragen, die Gelenkflexibilität und den Bewegungsumfang bei Menschen mit einigen Arten von Arthrose zu verbessern.
  • Massagen. Leichtes Streichen und Kneten der Muskeln kann die Durchblutung fördern und die betroffenen Gelenke erwärmen, wodurch die Schmerzen vorübergehend gelindert werden. Vergewissern Sie sich, dass Ihr Massagetherapeut weiß, welche Gelenke von Arthritis betroffen sind.

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