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Asbestose

Überblick

Asbestose ist eine chronische Lungenerkrankung, die durch das Einatmen von Asbestfasern verursacht wird. Eine längere Exposition gegenüber diesen Fasern kann zu Narbenbildung im Lungengewebe und Kurzatmigkeit führen. Asbestose-Symptome können von leicht bis schwer reichen und treten normalerweise erst viele Jahre nach fortgesetzter Exposition auf.

Asbest ist ein natürliches Mineralprodukt, das hitze- und korrosionsbeständig ist. Es wurde in der Vergangenheit häufig in Produkten wie Isolierung, Zement und einigen Bodenfliesen verwendet.

Die meisten Menschen mit Asbestose erwarben es am Arbeitsplatz, bevor die Bundesregierung in den 1970er Jahren begann, die Verwendung von Asbest und Asbestprodukten zu regulieren. Sein Umgang ist heute streng reglementiert. Der Erwerb von Asbestose ist äußerst unwahrscheinlich, wenn Sie die Sicherheitsvorschriften Ihres Arbeitgebers befolgen. Die Behandlung konzentriert sich auf die Linderung Ihrer Symptome.

Symptome

Die Auswirkungen einer langfristigen Asbestexposition zeigen sich in der Regel erst 10 bis 40 Jahre nach der ersten Exposition. Die Symptome können unterschiedlich stark ausgeprägt sein. Anzeichen und Symptome von Asbestose können sein:

●    Kurzatmigkeit

●    Ein anhaltender, trockener Husten

●    Appetitlosigkeit mit Gewichtsverlust

●    Fingerspitzen und Zehen, die breiter und runder als normal erscheinen (Clubbing)

●    Engegefühl oder Schmerzen in der Brust

Wann sollte man einen Arzt aufsuchen

Wenn Sie in der Vergangenheit Asbest ausgesetzt waren und zunehmend an Atemnot leiden, sprechen Sie mit Ihrem Arzt über die Möglichkeit einer Asbestose.

Ursachen

Wenn Sie über einen längeren Zeitraum hohen Mengen an Asbeststaub ausgesetzt sind, können sich einige der luftgetragenen Fasern in Ihren Alveolen festsetzen – den winzigen Bläschen in Ihrer Lunge, in denen Sauerstoff in Ihrem Blut gegen Kohlendioxid ausgetauscht wird. Die Asbestfasern reizen und vernarben das Lungengewebe, wodurch die Lunge steif wird. Dies erschwert das Atmen.

Mit fortschreitender Asbestose vernarbt immer mehr Lungengewebe. Schließlich wird Ihr Lungengewebe so steif, dass es sich nicht normal zusammenziehen und ausdehnen kann.

Rauchen scheint die Retention von Asbestfasern in der Lunge zu erhöhen und führt oft zu einem schnelleren Fortschreiten der Krankheit.

Risikofaktoren

Personen, die vor Ende der 1970er Jahre im Bergbau, in der Mühle, in der Herstellung, Installation oder Entfernung von Asbestprodukten gearbeitet haben, sind von Asbestose bedroht. Beispiele beinhalten:

●    Asbest-Bergleute

●    Flugzeug- und Automechaniker

●    Kesselbetreiber

●    Bauarbeiter

●    Elektriker

●    Eisenbahner

●    Raffinerie- und Mühlenarbeiter

●    Werftarbeiter

●    Arbeiter entfernen Asbestisolierung um Dampfleitungen in älteren Gebäuden

Das Asbestoserisiko hängt im Allgemeinen von der Menge und der Dauer der Asbestexposition ab. Je höher die Exposition ist, desto größer ist das Risiko einer Lungenschädigung.

Für Haushaltsmitglieder exponierter Arbeiter ist eine Exposition aus zweiter Hand möglich, da Asbestfasern mit der Kleidung nach Hause getragen werden können. Auch Menschen, die in der Nähe von Minen leben, können Asbestfasern ausgesetzt sein, die in die Luft freigesetzt werden.

Im Allgemeinen ist es sicher, sich in der Nähe von Materialien aufzuhalten, die mit Asbest hergestellt wurden, solange die Asbestfasern enthalten sind. Dadurch wird verhindert, dass sie in die Luft gelangen und eingeatmet werden.

Komplikationen

Wenn Sie an Asbestose leiden, haben Sie ein erhöhtes Risiko, an Lungenkrebs zu erkranken – insbesondere, wenn Sie rauchen oder in der Vergangenheit geraucht haben. In seltenen Fällen kann ein malignes Mesotheliom, ein Krebs des Lungengewebes, viele Jahre nach der Asbestexposition auftreten.

Verhütung

Die Reduzierung der Asbestexposition ist die beste Vorbeugung gegen Asbestose. In den Vereinigten Staaten verlangt das Bundesgesetz von Arbeitgebern in Branchen, die mit Asbestprodukten arbeiten – wie z. B. dem Baugewerbe –, besondere Sicherheitsmaßnahmen zu ergreifen.

Viele Häuser, Schulen und andere Gebäude, die vor den 1970er Jahren gebaut wurden, weisen asbesthaltige Materialien wie Rohre und Bodenfliesen auf. Im Allgemeinen besteht kein Expositionsrisiko, solange der Asbest eingeschlossen und ungestört ist. Wenn asbesthaltige Materialien beschädigt werden, besteht die Gefahr, dass Asbestfasern in die Luft gelangen und eingeatmet werden.

Diagnose

Asbestose kann schwierig zu diagnostizieren sein, da ihre Anzeichen und Symptome denen vieler anderer Arten von Atemwegserkrankungen ähneln.

Körperliche Untersuchung

Als Teil Ihrer Untersuchung bespricht Ihr Arzt Ihre Krankengeschichte, Ihren Beruf und Ihr Expositionsrisiko gegenüber Asbest. Während einer körperlichen Untersuchung hört Ihr Arzt mit einem Stethoskop sorgfältig auf Ihre Lungen, um festzustellen, ob sie beim Einatmen ein knisterndes Geräusch machen.

Eine Vielzahl von diagnostischen Tests kann erforderlich sein, um die Diagnose zu lokalisieren.

Bildgebende Tests

Diese Tests zeigen Bilder Ihrer Lunge:

●    Brust Röntgen. Fortgeschrittene Asbestose erscheint als übermäßiges Weiß in Ihrem Lungengewebe. Wenn die Asbestose schwerwiegend ist, kann das Gewebe in beiden Lungen betroffen sein, was ihnen ein wabenförmiges Aussehen verleiht.

●    Computertomographie (CT)-Scan. CT-Scans kombinieren eine Reihe von Röntgenaufnahmen aus vielen verschiedenen Winkeln, um Querschnittsbilder der Knochen und Weichteile in Ihrem Körper zu erstellen. Diese Scans liefern im Allgemeinen mehr Details und können helfen, Asbestose in einem frühen Stadium zu erkennen, noch bevor sie auf einer Röntgenaufnahme des Brustkorbs sichtbar wird.

Lungenfunktionstests

Diese Tests bestimmen, wie gut Ihre Lunge funktioniert. Lungenfunktionstests messen, wie viel Luft Ihre Lunge aufnehmen kann und wie viel Luft in Ihre Lunge ein- und ausströmt.

Während des Tests werden Sie möglicherweise aufgefordert, so stark wie möglich in ein Luftmessgerät namens Spirometer zu blasen. Umfassendere Lungenfunktionstests können die Menge an Sauerstoff messen, die in Ihren Blutkreislauf übertragen wird.

Diagnoseverfahren

In einigen Situationen kann Ihr Arzt Flüssigkeit und Gewebe zum Testen entfernen, um Asbestfasern oder abnormale Zellen zu identifizieren. Tests können umfassen:

●    Bronchoskopie. Ein dünner Schlauch (Bronchoskop) wird durch Nase oder Mund, durch den Rachen und in die Lunge geführt. Ein Licht und eine kleine Kamera auf dem Bronchoskop ermöglichen es dem Arzt, die Atemwege Ihrer Lunge nach Auffälligkeiten zu untersuchen oder bei Bedarf eine Flüssigkeits- oder Gewebeprobe zu entnehmen (Biopsie).

●    Thorakozentese. Bei diesem Verfahren injiziert Ihr Arzt ein Lokalanästhetikum und führt dann eine Nadel durch Ihre Brustwand zwischen Ihren Rippen und Lungen ein, um überschüssige Flüssigkeit für die Laboranalyse zu entfernen und Ihnen zu helfen, besser zu atmen. Ihr Arzt könnte die Nadel mit Hilfe von Ultraschall einführen.

Behandlung

Es gibt keine Behandlung, um die Auswirkungen von Asbest auf die Alveolen umzukehren. Die Behandlung konzentriert sich darauf, das Fortschreiten der Krankheit zu verlangsamen, die Symptome zu lindern und Komplikationen zu vermeiden.

Je nach Schweregrad Ihrer Erkrankung benötigen Sie in regelmäßigen Abständen eine routinemäßige Nachsorge, wie z. B. Röntgenaufnahmen des Brustkorbs oder CT-Scans und Lungenfunktionstests.

Therapie

Um Atembeschwerden durch fortgeschrittene Asbestose zu lindern, kann Ihr Arzt zusätzlichen Sauerstoff verschreiben. Dies wird durch einen dünnen Kunststoffschlauch mit Zinken, der in Ihre Nasenlöcher passt, oder einen dünnen Schlauch geliefert, der mit einer Maske verbunden ist, die über Nase und Mund getragen wird.

Die Teilnahme an einem Lungenrehabilitationsprogramm kann manchen Menschen helfen. Das Programm bietet Bildungs- und Bewegungskomponenten wie Atem- und Entspannungstechniken, Möglichkeiten zur Verbesserung der körperlichen Aktivität und Bildung zur Verbesserung der allgemeinen Gesundheit.

Operation

Wenn Ihre Symptome schwerwiegend sind, könnten Sie ein Kandidat für eine Lungentransplantation sein.

Lebensstil und Hausmittel

Zusätzlich zur ärztlichen Behandlung:

●    Rauchen Sie nicht. Asbestose erhöht das Lungenkrebsrisiko. Mit dem Rauchen aufzuhören kann dieses Risiko verringern. Versuchen Sie Passivrauchen zu vermeiden. Rauchen kann auch Ihre Lungen und Atemwege stärker schädigen, was Ihre Lungenreserven weiter reduziert.

●    Geimpft werden. Sprechen Sie mit Ihrem Arzt über Grippe- und Lungenentzündungimpfstoffe, die dazu beitragen können, Ihr Risiko für Lungeninfektionen zu senken. Behandeln Sie Atemwegsinfektionen umgehend.

●    Vermeiden Sie weitere Asbestexposition. Eine weitere Exposition gegenüber Asbest kann Ihren Zustand verschlechtern.

Vorbereitung auf Ihren Termin

Sie werden wahrscheinlich zuerst Ihren Hausarzt aufsuchen, um das häufigste Symptom der Erkrankung zu sehen – Kurzatmigkeit. Er oder sie kann Sie an einen auf Lungenprobleme spezialisierten Arzt (Pulmonologen) überweisen.

Vielleicht möchten Sie einen Freund oder ein Familienmitglied zu Ihrem Termin begleiten. Oft sind zwei Paar Ohren besser als einer, wenn Sie etwas über ein kompliziertes medizinisches Problem wie Asbestose erfahren. Machen Sie sich Notizen, wenn das hilft.

Was du tun kannst

Vor Ihrem Termin möchten Sie vielleicht Antworten auf die folgenden Fragen vorbereiten:

●    Was sind Ihre Symptome und wann haben sie angefangen?

●    Sind Ihre Symptome gleich geblieben oder haben sich verschlimmert?

●    Welche Art von Arbeit haben Sie in Ihrer Karriere gemacht? Sei präzise.

●    Sind Sie über einen längeren Zeitraum an Umbauprojekten oder anderen Gebäuderenovierungen beteiligt?

●    Rauchst oder hast du geraucht? Wenn ja, wie viel?

●    Welche Medikamente (verschreibungspflichtig und rezeptfrei), Vitamine, Kräuter und andere Nahrungsergänzungsmittel nehmen Sie ein und in welcher Dosierung?

Wenn Sie in der Vergangenheit Röntgenaufnahmen des Brustkorbs hatten, bringen Sie Kopien der Bilder mit, damit Ihr Arzt sie mit Ihren aktuellen bildgebenden Untersuchungen vergleichen kann.

Was Sie von Ihrem Arzt erwarten können

Ihr Arzt kann einige der folgenden Fragen stellen:

●    Ist Ihnen eine Asbestexposition bekannt?

●    Kommen Sie leicht kurzatmig?

●    Seit wann haben Sie Husten?

●    Haben Sie beim Atmen ein Keuchen bemerkt?

●    Haben oder haben Sie jemals geraucht? Wenn ja, möchten Sie Hilfe bei der Raucherentwöhnung?

Ihr Arzt wird basierend auf Ihren Reaktionen, Symptomen und Bedürfnissen zusätzliche Fragen stellen. Das Vorbereiten und Antizipieren von Fragen hilft Ihnen, Ihre Zeit mit dem Arzt optimal zu nutzen.

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