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Enzephalitis

Überblick

Enzephalitis ist eine Entzündung des Gehirns. Es gibt mehrere Ursachen, aber die häufigste ist eine Virusinfektion.

Enzephalitis verursacht oft nur leichte grippeähnliche Anzeichen und Symptome – wie Fieber oder Kopfschmerzen – oder gar keine Symptome. Manchmal sind die grippeähnlichen Symptome schwerwiegender. Enzephalitis kann auch verwirrtes Denken, Krampfanfälle oder Probleme mit der Bewegung oder mit den Sinnen wie Sehen oder Hören verursachen.

In einigen Fällen kann eine Enzephalitis lebensbedrohlich sein. Eine rechtzeitige Diagnose und Behandlung sind wichtig, da es schwierig ist, vorherzusagen, wie sich eine Enzephalitis auf jeden Einzelnen auswirkt.

Symptome

Die meisten Menschen mit viraler Enzephalitis haben leichte grippeähnliche Symptome, wie zum Beispiel:

● Kopfschmerzen      

● Fieber      

● Muskel- oder Gelenkschmerzen      

● Müdigkeit oder Schwäche       

Manchmal sind die Anzeichen und Symptome schwerwiegender und können umfassen:

● Verwirrung, Aufregung oder Halluzinationen      

● Anfälle      

● Empfindungsverlust oder Lähmung in bestimmten Bereichen des Gesichts oder des Körpers      

● Muskelschwäche      

● Probleme beim Sprechen oder Hören      

● Bewusstseinsverlust (einschließlich Koma)      

Bei Säuglingen und Kleinkindern können Anzeichen und Symptome auch sein:

● Ausbeulen der weichen Stellen (Fontanellen) des Schädels eines Säuglings      

● Übelkeit und Erbrechen      

● Körpersteifigkeit      

● Schlechtes Füttern oder nicht zum Füttern aufwachen      

● Reizbarkeit      

Wann sollte man einen Arzt aufsuchen

Holen Sie sich sofort Hilfe, wenn Sie eines der schwerwiegenderen Symptome im Zusammenhang mit einer Enzephalitis haben. Starke Kopfschmerzen, Fieber und Bewusstseinsstörungen erfordern dringende Pflege.

Säuglinge und Kleinkinder mit Anzeichen oder Symptomen einer Enzephalitis sollten dringend versorgt werden.

Ursachen

Die genaue Ursache der Enzephalitis ist oft unbekannt. Aber wenn eine Ursache bekannt ist, ist die häufigste eine Virusinfektion. Bakterielle Infektionen und nichtinfektiöse entzündliche Erkrankungen können ebenfalls eine Enzephalitis verursachen.

Es gibt zwei Hauptarten von Enzephalitis:

Primäre Enzephalitis. Dieser Zustand tritt auf, wenn ein Virus oder ein anderer Wirkstoff das Gehirn direkt infiziert. Die Infektion kann auf einen Bereich konzentriert oder weit verbreitet sein. Eine Primärinfektion kann eine Reaktivierung eines Virus sein, das nach einer früheren Krankheit inaktiv war.      

Sekundäre Enzephalitis. Dieser Zustand resultiert aus einer fehlerhaften Reaktion des Immunsystems auf eine Infektion an anderer Stelle im Körper. Anstatt nur die Zellen anzugreifen, die die Infektion verursachen, greift das Immunsystem fälschlicherweise auch gesunde Zellen im Gehirn an. Die sekundäre Enzephalitis, auch Postinfektionsenzephalitis genannt, tritt häufig zwei bis drei Wochen nach der Erstinfektion auf.      

Häufige virale Ursachen

Zu den Viren, die eine Enzephalitis verursachen können, gehören:

Herpes-simplex-Virus (HSV). Sowohl HSV Typ 1 – verbunden mit Lippenherpes und Fieberbläschen um den Mund – als auch HSV Typ 2 – verbunden mit Herpes genitalis – können eine Enzephalitis verursachen. Eine durch HSV Typ 1 verursachte Enzephalitis ist selten, kann aber zu erheblichen Hirnschäden oder zum Tod führen.      

Andere Herpesviren. Dazu gehören das Epstein-Barr-Virus, das häufig infektiöse Mononukleose verursacht, und das Varicella-Zoster-Virus, das häufig Windpocken und Gürtelrose verursacht.      

Enteroviren. Zu diesen Viren zählen das Poliovirus und das Coxsackievirus, die meist eine Erkrankung mit grippeähnlichen Symptomen, Augenentzündungen und Bauchschmerzen verursachen.      

● Von Mücken übertragene Viren. Diese Viren können Infektionen wie West Nile, La Crosse, St. Louis, Western Equine und Eastern Equine Enzephalitis verursachen. Die Symptome einer Infektion können innerhalb weniger Tage bis zu einigen Wochen nach Kontakt mit einem durch Mücken übertragenen Virus auftreten.      

● durch Zecken übertragene Viren. Das Powassan-Virus wird von Zecken übertragen und verursacht im Mittleren Westen der USA eine Enzephalitis. Die Symptome treten normalerweise etwa eine Woche nach einem Biss einer infizierten Zecke auf.      

Tollwutvirus. Eine Infektion mit dem Tollwutvirus, das normalerweise durch einen Biss eines infizierten Tieres übertragen wird, führt zu einem schnellen Fortschreiten zu einer Enzephalitis, sobald die Symptome beginnen. Tollwut ist eine seltene Ursache von Enzephalitis in den Vereinigten Staaten.      

Infektionen im Kindesalter. Häufige Infektionen im Kindesalter – wie Masern (Röteln), Mumps und Deutsche Masern (Röteln) – waren früher ziemlich häufige Ursachen für sekundäre Enzephalitis. Diese Ursachen sind in den Vereinigten Staaten aufgrund der Verfügbarkeit von Impfungen gegen diese Krankheiten heute selten.      

Risikofaktoren

Jeder kann eine Enzephalitis entwickeln. Zu den Faktoren, die das Risiko erhöhen können, gehören:

Alter. Einige Arten von Enzephalitis treten in bestimmten Altersgruppen häufiger oder schwerer auf. Im Allgemeinen haben kleine Kinder und ältere Erwachsene ein höheres Risiko für die meisten Arten von viraler Enzephalitis.      

Geschwächtes Immunsystem. Menschen, die HIV/AIDS haben, immunsupprimierende Medikamente einnehmen oder eine andere Erkrankung haben, die ein geschwächtes Immunsystem verursacht, haben ein erhöhtes Risiko für eine Enzephalitis.      

Geografische Regionen. Von Mücken oder Zecken übertragene Viren sind in bestimmten geografischen Regionen weit verbreitet.      

Jahreszeit. Durch Mücken und Zecken übertragene Krankheiten treten in vielen Gebieten der Vereinigten Staaten im Sommer häufiger auf.      

Komplikationen

Die Komplikationen der Enzephalitis variieren, abhängig von Faktoren wie:

● Ihr Alter      

● Die Ursache Ihrer Infektion      

● Die Schwere Ihrer Ersterkrankung      

● Die Zeit vom Ausbruch der Krankheit bis zur Behandlung      

Menschen mit einer relativ leichten Erkrankung erholen sich normalerweise innerhalb weniger Wochen ohne langfristige Komplikationen.

Komplikationen einer schweren Erkrankung

Eine Entzündung kann das Gehirn verletzen und möglicherweise zum Koma oder zum Tod führen.

Andere Komplikationen – die stark im Schweregrad variieren – können monatelang andauern oder dauerhaft sein. Diese Komplikationen können sein:

● Anhaltende Müdigkeit      

● Schwäche oder mangelnde Muskelkoordination      

● Persönlichkeitsänderungen      

● Speicherprobleme      

● Lähmung      

● Hör- oder Sehstörungen      

● Sprachbehinderungen      

Verhütung

Der beste Weg, eine virale Enzephalitis zu verhindern, besteht darin, Vorsichtsmaßnahmen zu treffen, um die Exposition gegenüber Viren zu vermeiden, die die Krankheit verursachen können. Versuchen zu:

Achten Sie auf gute Hygiene. Hände häufig und gründlich mit Wasser und Seife waschen, insbesondere nach dem Toilettengang sowie vor und nach den Mahlzeiten.      

Teilen Sie keine Utensilien. Teilen Sie kein Geschirr und keine Getränke.      

Bringen Sie Ihren Kindern gute Gewohnheiten bei. Achte auf gute Hygiene und vermeide es, Utensilien zu Hause und in der Schule zu teilen.      

Holen Sie sich Impfungen. Halten Sie Ihre eigenen Impfungen und die Ihrer Kinder auf dem neuesten Stand. Sprechen Sie vor der Reise mit Ihrem Arzt über empfohlene Impfungen für verschiedene Reiseziele.      

Schutz vor Mücken und Zecken

So minimieren Sie Ihre Exposition gegenüber Mücken und Zecken:

Kleiden Sie sich, um sich zu schützen. Tragen Sie langärmelige Hemden und lange Hosen, wenn Sie zwischen der Dämmerung und dem Morgengrauen draußen sind, wenn die Mücken am aktivsten sind, und wenn Sie sich in einem Waldgebiet mit hohen Gräsern und Sträuchern befinden, in denen Zecken häufiger vorkommen.      

Tragen Sie Mückenschutzmittel auf. Chemikalien wie DEET können sowohl auf die Haut als auch auf die Kleidung aufgetragen werden. Um das Abwehrmittel auf Ihr Gesicht aufzutragen, sprühen Sie es auf Ihre Hände und wischen Sie es dann über Ihr Gesicht. Wenn Sie sowohl Sonnencreme als auch ein Abwehrmittel verwenden, tragen Sie zuerst Sonnencreme auf.      

Verwenden Sie Insektizide. Die Environmental Protection Agency empfiehlt die Verwendung von Produkten, die Permethrin enthalten, das Zecken und Mücken abstößt und abtötet. Diese Produkte können auf Kleidung, Zelte und andere Outdoor-Ausrüstung gesprüht werden. Permethrin sollte nicht auf die Haut aufgetragen werden.      

Vermeiden Sie Mücken. Unterlassen Sie unnötige Aktivitäten an Orten, an denen Mücken am häufigsten vorkommen. Wenn möglich, vermeiden Sie es, von der Dämmerung bis zum Morgengrauen im Freien zu sein, wenn die Mücken am aktivsten sind. Reparieren Sie kaputte Fenster und Bildschirme.      

Beseitigen Sie Wasserquellen außerhalb Ihres Hauses. Beseitigen Sie stehendes Wasser in Ihrem Garten, wo Mücken ihre Eier ablegen können. Häufige Probleme sind Blumentöpfe oder andere Gartenbehälter, Flachdächer, alte Reifen und verstopfte Dachrinnen.      

Suchen Sie im Freien nach Anzeichen einer Viruserkrankung. Wenn Sie kranke oder sterbende Vögel oder Tiere bemerken, melden Sie Ihre Beobachtungen Ihrem örtlichen Gesundheitsamt.      

Schutz für Kleinkinder

Insektenschutzmittel werden nicht für die Anwendung bei Säuglingen unter 2 Monaten empfohlen. Decken Sie stattdessen eine Babyschale oder einen Kinderwagen mit einem Moskitonetz ab.

Für ältere Säuglinge und Kinder gelten Repellentien mit 10 bis 30 % DEET als sicher. Produkte, die sowohl DEET als auch Sonnenschutzmittel enthalten, werden für Kinder nicht empfohlen, da eine erneute Anwendung – die für die Sonnenschutzkomponente erforderlich sein könnte – das Kind zu viel DEET aussetzt.

Tipps für die Verwendung von Mückenschutzmitteln bei Kindern sind:

● Unterstützen Sie Kinder immer bei der Verwendung von Mückenschutzmitteln.      

● Auf Kleidung und exponierte Haut sprühen.      

● Tragen Sie das Abwehrmittel im Freien auf, um das Risiko des Einatmens des Abwehrmittels zu verringern.      

● Sprühen Sie Abwehrmittel auf Ihre Hände und tragen Sie es dann auf das Gesicht Ihres Kindes auf. Achten Sie auf Augen und Ohren.      

● Verwenden Sie kein Abwehrmittel für die Hände von kleinen Kindern, die ihre Hände in den Mund nehmen könnten.      

● Waschen Sie die behandelte Haut mit Wasser und Seife, wenn Sie das Haus betreten.      

Diagnose

Ihr Arzt beginnt mit einer gründlichen körperlichen Untersuchung und Anamnese.

Ihr Arzt könnte Ihnen dann empfehlen:

Bildgebung des Gehirns. MRT- oder CT-Bilder können eine Schwellung des Gehirns oder eine andere Erkrankung zeigen, die Ihre Symptome verursachen könnte, wie z. B. ein Tumor.      

Spinalpunktion (Lumbalpunktion). Eine Nadel, die in Ihren unteren Rücken eingeführt wird, entfernt eine kleine Menge Gehirn-Rückenmarks-Flüssigkeit (CSF), die schützende Flüssigkeit, die das Gehirn und die Wirbelsäule umgibt. Veränderungen in dieser Flüssigkeit können auf eine Infektion und Entzündung im Gehirn hinweisen. Manchmal können Liquorproben getestet werden, um das Virus oder andere Infektionserreger zu identifizieren.      

Andere Labortests. Blut-, Urin- oder Ausscheidungen aus dem Rachenraum können auf Viren oder andere Infektionserreger untersucht werden.      

Elektroenzephalogramm (EEG). Auf der Kopfhaut angebrachte Elektroden zeichnen die elektrische Aktivität des Gehirns auf. Bestimmte abnormale Muster können auf die Diagnose einer Enzephalitis hinweisen.      

Hirnbiopsie. In seltenen Fällen kann eine kleine Probe von Hirngewebe zum Testen entnommen werden. Eine Hirnbiopsie wird normalerweise nur durchgeführt, wenn sich die Symptome verschlimmern und die Behandlungen keine Wirkung zeigen.      

Behandlung

Die Behandlung einer leichten Enzephalitis besteht normalerweise aus:

● Bettruhe      

● Viel Flüssigkeit      

● Entzündungshemmende Medikamente – wie Paracetamol (Tylenol, andere), Ibuprofen (Advil, Motrin IB, andere) und Naproxen-Natrium (Aleve) – zur Linderung von Kopfschmerzen und Fieber      

Antivirale Medikamente

Eine durch bestimmte Viren verursachte Enzephalitis erfordert normalerweise eine antivirale Behandlung.

Antivirale Medikamente, die häufig zur Behandlung von Enzephalitis verwendet werden, umfassen:

● Aciclovir (Zovirax)      

● Ganciclovir (Cytoven)       

● Foscarnet (Foscavir)      

Einige Viren, wie etwa von Insekten übertragene Viren, reagieren nicht auf diese Behandlungen. Da das spezifische Virus jedoch möglicherweise nicht sofort oder überhaupt nicht identifiziert werden kann, empfehlen Ärzte oft eine sofortige Behandlung mit Aciclovir. Aciclovir kann gegen HSV wirksam sein, was bei nicht rechtzeitiger Behandlung zu erheblichen Komplikationen führen kann.

Antivirale Medikamente werden im Allgemeinen gut vertragen. Selten können Nebenwirkungen Nierenschäden sein.

Unterstützende Pflege

Menschen, die mit schwerer Enzephalitis ins Krankenhaus eingeliefert werden, benötigen möglicherweise:

● Atemunterstützung sowie sorgfältige Überwachung der Atmung und Herzfunktion      

● Intravenöse Flüssigkeiten, um die richtige Flüssigkeitszufuhr und den Gehalt an essentiellen Mineralien sicherzustellen      

● Entzündungshemmende Medikamente wie Kortikosteroide, um Schwellungen und Druck im Schädel zu reduzieren      

● Antikonvulsive Medikamente wie Phenytoin (Dilantin), um Anfälle zu stoppen oder zu verhindern      

Folgetherapie

Wenn bei Ihnen Komplikationen einer Enzephalitis auftreten, benötigen Sie möglicherweise eine zusätzliche Therapie, wie zum Beispiel:

Physiotherapie zur Verbesserung von Kraft, Flexibilität, Gleichgewicht, motorischer Koordination und Mobilität      

Ergotherapie , um alltägliche Fähigkeiten zu entwickeln und adaptive Produkte zu verwenden, die bei alltäglichen Aktivitäten helfen      

Sprachtherapie zum Wiedererlernen der Muskelkontrolle und -koordination, um Sprache zu erzeugen      

Psychotherapie zum Erlernen von Bewältigungsstrategien und neuen Verhaltenskompetenzen, um affektive Störungen zu verbessern oder Persönlichkeitsveränderungen anzugehen      

Vorbereitung auf Ihren Termin

Eine schwere Erkrankung, die mit einer Enzephalitis verbunden ist, ist normalerweise schwer und relativ plötzlich, also suchen Sie eine Notfallversorgung auf. Das Notfallteam wird wahrscheinlich Spezialisten für Infektionskrankheiten sowie für das Gehirn und das Nervensystem (Neurologe) umfassen.

Fragen Ihres Arztes

Möglicherweise müssen Sie diese Fragen beantworten oder im Namen Ihres Kindes oder einer anderen Person mit schwerer Krankheit beantworten:

● Wann begannen die Symptome?      

● Haben Sie vor kurzem mit der Einnahme neuer Medikamente begonnen? Wenn ja, was ist das Medikament?      

● Wurden Sie in den letzten Wochen von einer Mücke oder Zecke gebissen?      

● Waren Sie kürzlich verreist? Woher?      

● Hatten Sie vor kurzem eine Erkältung, Grippe oder eine andere Krankheit?      

● Sind Sie über Ihre Impfungen auf dem Laufenden? Wann war dein letzter?      

● Hatten Sie in letzter Zeit Kontakt mit Wildtieren oder bekannten Toxinen?      

● Hatten Sie ungeschützten Sex mit einem neuen oder langjährigen Sexualpartner?      

● Leiden Sie an einer Erkrankung oder nehmen Sie Medikamente ein, die zu einer Schwächung des Immunsystems führen?      

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