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Giardieninfektion (Giardiasis)

Überblick

Eine Giardia-Infektion ist eine Darminfektion, die durch Magenkrämpfe, Blähungen, Übelkeit und wässrige Durchfälle gekennzeichnet ist. Eine Giardia-Infektion wird durch einen mikroskopisch kleinen Parasiten verursacht, der weltweit vorkommt, insbesondere in Gebieten mit schlechten sanitären Einrichtungen und unsicherem Wasser.

Giardia-Infektion (Giardiasis) ist eine der häufigsten Ursachen für durch Wasser übertragene Krankheiten in den Vereinigten Staaten. Die Parasiten kommen in Bächen und Seen im Hinterland vor, aber auch in öffentlichen Wasserversorgungen, Schwimmbädern, Whirlpools und Brunnen. Eine Giardia-Infektion kann durch Nahrung und Kontakt von Mensch zu Mensch übertragen werden.

Giardia-Infektionen klingen normalerweise innerhalb weniger Wochen ab. Aber Sie können noch lange nach dem Verschwinden der Parasiten Darmprobleme haben. Mehrere Medikamente sind im Allgemeinen gegen Giardia-Parasiten wirksam, aber nicht alle reagieren darauf. Prävention ist Ihre beste Verteidigung.

Symptome

Manche Menschen mit einer Giardia-Infektion entwickeln nie Anzeichen oder Symptome, aber sie tragen den Parasiten immer noch und können ihn über ihren Stuhl auf andere übertragen. Bei denen, die krank werden, treten in der Regel ein bis drei Wochen nach der Exposition Anzeichen und Symptome auf und können umfassen:

● Wässriger, manchmal übelriechender Durchfall, der sich mit weichem, fettigem Stuhl abwechseln kann      

● Müdigkeit      

● Magenkrämpfe und Blähungen      

● Gas      

● Übelkeit      

● Gewichtsverlust      

Anzeichen und Symptome einer Giardia-Infektion können zwei bis sechs Wochen andauern, bei manchen Menschen dauern sie jedoch länger oder treten wieder auf.

Wann sollte man einen Arzt aufsuchen

Rufen Sie Ihren Arzt an, wenn Sie einen weichen Stuhlgang, Magenkrämpfe und Blähungen sowie Übelkeit haben, die länger als eine Woche anhalten, oder wenn Sie dehydriert sind. Informieren Sie unbedingt Ihren Arzt, wenn bei Ihnen das Risiko einer Giardia-Infektion besteht – das heißt, Sie haben ein Kind in der Kinderbetreuung, Sie sind kürzlich in ein Gebiet gereist, in dem die Infektion häufig vorkommt, oder Sie haben Wasser aus einem See geschluckt oder streamen.

Ursachen

Giardia-Parasiten leben im Darm von Menschen und Tieren. Bevor die mikroskopisch kleinen Parasiten mit dem Stuhl ausgeschieden werden, werden sie von harten Schalen, sogenannten Zysten, eingeschlossen, wodurch sie monatelang außerhalb des Darms überleben können. Sobald sie sich in einem Wirt befinden, lösen sich die Zysten auf und die Parasiten werden freigesetzt.

Eine Infektion tritt auf, wenn Sie die Parasitenzysten versehentlich verschlucken. Dies kann durch das Verschlucken von unsicherem Wasser, durch den Verzehr infizierter Lebensmittel oder durch persönlichen Kontakt erfolgen.

Verschlucken von kontaminiertem Wasser

Der häufigste Weg, sich mit Giardien zu infizieren, ist das Schlucken von unsicherem (kontaminiertem) Wasser. Giardia-Parasiten sind weltweit in Seen, Teichen, Flüssen und Bächen sowie in öffentlichen Wasserversorgungen, Brunnen, Zisternen, Schwimmbädern, Wasserparks und Spas zu finden. Grund- und Oberflächenwasser kann mit Giardien aus landwirtschaftlichen Abwässern, Abwassereinleitungen oder Tierkot infiziert werden. Kinder in Windeln und Menschen mit Durchfall können versehentlich Pools und Spas kontaminieren.

Verzehr kontaminierter Lebensmittel

Giardia-Parasiten können durch Lebensmittel übertragen werden – entweder weil Lebensmittelhändler mit einer Giardia-Infektion ihre Hände nicht gründlich waschen oder weil rohe Produkte bewässert oder mit unsicherem (kontaminiertem) Wasser gewaschen werden. Da das Kochen von Lebensmitteln Giardien abtötet, sind Lebensmittel eine weniger häufige Infektionsquelle als Wasser, insbesondere in den Industrieländern.

Persönlicher Kontakt

Sie können sich mit Giardien infizieren, wenn Ihre Hände mit Kot verschmutzt sind – Eltern, die die Windeln eines Kindes wechseln, sind besonders gefährdet. Ebenso Kinderbetreuer und Kinder in Kindertagesstätten, in denen Ausbrüche immer häufiger auftreten. Der Giardia-Parasit kann sich auch durch Analsex ausbreiten.

Risikofaktoren

Der Giardia-Parasit ist ein sehr verbreiteter Darmparasit. Obwohl jeder Giardia-Parasiten aufnehmen kann, sind einige Menschen besonders gefährdet:

Kinder. Eine Infektion mit Giardien ist bei Kindern weitaus häufiger als bei Erwachsenen. Kinder kommen häufiger mit Fäkalien in Kontakt, insbesondere wenn sie Windeln tragen, Toilettentraining machen oder Zeit in einer Kindertagesstätte verbringen. Menschen, die mit kleinen Kindern leben oder arbeiten, haben auch ein höheres Risiko, eine Giardia-Infektion zu entwickeln.      

Menschen ohne Zugang zu sauberem Trinkwasser. Giardia-Infektionen grassieren überall dort, wo die sanitären Einrichtungen unzureichend sind oder das Wasser nicht trinkbar ist. Sie sind gefährdet, wenn Sie an Orte reisen, an denen eine Giardia-Infektion häufig vorkommt, insbesondere wenn Sie nicht aufpassen, was Sie essen und trinken. Das Risiko ist in ländlichen oder Wildnisgebieten am größten.      

Menschen, die Analsex haben. Menschen, die Analsex oder Oral-Analsex ohne Verwendung eines Kondoms oder eines anderen Schutzes haben, haben ein erhöhtes Risiko für eine Giardia-Infektion sowie für sexuell übertragbare Infektionen.      

Komplikationen

Eine Giardia-Infektion verläuft in Industrieländern fast nie tödlich. Es kann jedoch zu anhaltenden Symptomen und schwerwiegenden Komplikationen führen, insbesondere bei Säuglingen und Kindern. Zu den häufigsten Komplikationen gehören:

Dehydration. Dehydration tritt häufig als Folge von schwerem Durchfall auf, wenn der Körper nicht genug Wasser hat, um seine normalen Funktionen auszuführen.      

Gedeihstörung. Chronischer Durchfall aufgrund einer Giardia-Infektion kann zu Unterernährung führen und die körperliche und geistige Entwicklung von Kindern beeinträchtigen.      

Laktoseintoleranz. Viele Menschen mit einer Giardia-Infektion entwickeln eine Laktoseintoleranz – die Unfähigkeit, Milchzucker richtig zu verdauen. Das Problem kann noch lange nach Abklingen der Infektion bestehen bleiben.      

Verhütung

Kein Medikament oder Impfstoff kann eine Giardia-Infektion verhindern. Aber vernünftige Vorsichtsmaßnahmen können einen großen Beitrag dazu leisten, die Wahrscheinlichkeit zu verringern, dass Sie sich infizieren oder die Infektion auf andere übertragen.

Waschen Sie Ihre Hände. Dies ist der einfachste und beste Weg, um die meisten Arten von Infektionen zu verhindern. Waschen Sie Ihre Hände mindestens 20 Sekunden lang mit Wasser und Seife, nachdem Sie die Toilette benutzt oder Windeln gewechselt haben, und bevor Sie essen oder Essen zubereiten. Wenn Seife und Wasser nicht verfügbar sind, kannst du Desinfektionsmittel auf Alkoholbasis verwenden. Desinfektionsmittel auf Alkoholbasis sind jedoch nicht wirksam bei der Zerstörung der Zystenform von Giardien, die in der Umwelt überlebt.      

Wasser aus der Wildnis reinigen. Vermeiden Sie es, unbehandeltes Wasser aus flachen Brunnen, Seen, Flüssen, Quellen, Teichen und Bächen zu trinken, es sei denn, Sie filtern es oder kochen es mindestens 10 Minuten lang bei 158 ° F (70 ° C).      

Produkte waschen. Waschen Sie rohes Obst und Gemüse mit sicherem, nicht kontaminiertem Wasser. Schälen Sie die Früchte, bevor Sie sie essen. Vermeiden Sie den Verzehr von rohem Obst oder Gemüse, wenn Sie in Länder reisen, in denen sie möglicherweise mit unsicherem Wasser in Kontakt kommen.      

Halten Sie den Mund geschlossen. Versuchen Sie, beim Schwimmen in Pools, Seen oder Bächen kein Wasser zu schlucken.       

Verwenden Sie Wasser in Flaschen . Wenn Sie in Teile der Welt reisen, in denen die Wasserversorgung wahrscheinlich unsicher ist, trinken und putzen Sie Ihre Zähne mit abgefülltem Wasser, das Sie selbst öffnen. Verwenden Sie kein Eis.      

Üben Sie Safer Sex. Wenn Sie Analsex haben, verwenden Sie jedes Mal ein Kondom. Vermeiden Sie Oral-Anal-Sex, es sei denn, Sie sind vollständig geschützt.      

Diagnose

Um eine Giardia-Infektion (Giardiasis) zu diagnostizieren, wird Ihr Arzt wahrscheinlich eine Stuhlprobe testen. Aus Gründen der Genauigkeit werden Sie möglicherweise aufgefordert, mehrere Stuhlproben, die über einen Zeitraum von mehreren Tagen gesammelt wurden, einzureichen. Die Proben werden dann in einem Labor auf das Vorhandensein von Parasiten untersucht. Stuhltests können auch verwendet werden, um die Wirksamkeit einer Behandlung zu überprüfen, die Sie erhalten.

Behandlung

Kinder und Erwachsene, die eine Giardia-Infektion ohne Symptome haben, benötigen normalerweise keine Behandlung, es sei denn, sie verbreiten die Parasiten wahrscheinlich. Viele Menschen, die Probleme haben, erholen sich oft von selbst in ein paar Wochen.

Wenn die Anzeichen und Symptome schwerwiegend sind oder die Infektion anhält, behandeln Ärzte eine Giardia-Infektion normalerweise mit Medikamenten wie:

Metronidazol (Flagyl). Metronidazol ist das am häufigsten verwendete Antibiotikum bei Giardieninfektionen. Nebenwirkungen können Übelkeit und ein metallischer Geschmack im Mund sein. Trinken Sie keinen Alkohol, während Sie dieses Medikament einnehmen.      

Tinidazol (Tindamax). Tinidazol wirkt genauso gut wie Metronidazol und hat viele der gleichen Nebenwirkungen, kann aber in einer Einzeldosis verabreicht werden.      

Nitazoxanid (Alinia). Da es in flüssiger Form vorliegt, kann Nitazoxanid für Kinder leichter zu schlucken sein. Nebenwirkungen können Übelkeit, Blähungen, gelbe Augen und hellgelber Urin sein.      

Es gibt keine durchweg empfohlenen Medikamente für eine Giardia-Infektion in der Schwangerschaft, da das Potenzial für schädliche Arzneimittelwirkungen auf den Fötus besteht. Wenn Ihre Symptome mild sind, kann Ihr Arzt empfehlen, die Behandlung bis nach dem ersten Trimester oder länger zu verschieben. Wenn eine Behandlung erforderlich ist, besprechen Sie die beste verfügbare Behandlungsoption mit Ihrem Arzt.

Vorbereitung auf Ihren Termin

Während Sie zunächst Ihren Hausarzt auf Ihre Symptome hinweisen können, kann er Sie an einen Gastroenterologen überweisen – einen Arzt, der sich auf Erkrankungen des Verdauungssystems spezialisiert hat.

Was du tun kannst

Vor Ihrem Termin möchten Sie vielleicht eine Liste mit Antworten auf die folgenden Fragen schreiben:

● Wann haben Ihre Anzeichen und Symptome begonnen?      

● Werden sie durch irgendetwas besser oder schlechter?      

● Arbeiten oder leben Sie mit kleinen Kindern?      

● Welche Arten von Medikamenten und Nahrungsergänzungsmitteln nehmen Sie ein?      

Was Sie von Ihrem Arzt erwarten können

Während der körperlichen Untersuchung wird Ihr Arzt Sie möglicherweise bitten, sich hinzulegen, damit er oder sie sanft auf verschiedene Teile Ihres Bauches drücken kann, um nach empfindlichen Stellen zu suchen. Er oder sie kann auch Ihren Mund und Ihre Haut auf Anzeichen von Austrocknung untersuchen. Möglicherweise erhalten Sie auch Anweisungen, wie Sie eine Stuhlprobe mitbringen.

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