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Infektionskrankheiten

Überblick

Infektionskrankheiten sind Erkrankungen, die durch Organismen – wie Bakterien, Viren, Pilze oder Parasiten – verursacht werden. Viele Organismen leben in und auf unserem Körper. Sie sind normalerweise harmlos oder sogar hilfreich. Aber unter bestimmten Bedingungen können einige Organismen Krankheiten verursachen.

Einige Infektionskrankheiten können von Mensch zu Mensch übertragen werden. Einige werden durch Insekten oder andere Tiere übertragen. Und Sie können andere bekommen, indem Sie kontaminierte Lebensmittel oder Wasser konsumieren oder Organismen in der Umwelt ausgesetzt sind.

Die Anzeichen und Symptome variieren je nach Organismus, der die Infektion verursacht, umfassen jedoch häufig Fieber und Müdigkeit. Leichte Infektionen können auf Ruhe und Hausmittel ansprechen, während einige lebensbedrohliche Infektionen möglicherweise einen Krankenhausaufenthalt erfordern.

Viele Infektionskrankheiten wie Masern und Windpocken können durch Impfungen verhindert werden. Häufiges und gründliches Händewaschen schützt Sie auch vor den meisten Infektionskrankheiten.

Symptome

Jede Infektionskrankheit hat ihre eigenen spezifischen Anzeichen und Symptome. Allgemeine Anzeichen und Symptome, die einer Reihe von Infektionskrankheiten gemeinsam sind, umfassen:

● Fieber      

● Durchfall      

● Müdigkeit      

● Muskelschmerzen      

● Husten      

Wann sollte man einen Arzt aufsuchen

Suchen Sie einen Arzt auf, wenn Sie:

● Wurden von einem Tier gebissen      

● Probleme beim Atmen haben      

● Husten seit mehr als einer Woche      

● starke Kopfschmerzen mit Fieber haben      

● einen Hautausschlag oder eine Schwellung haben      

● unerklärliches oder anhaltendes Fieber haben      

● plötzliche Sehprobleme haben      

Ursachen

Infektionskrankheiten können verursacht werden durch:

Bakterien. Diese einzelligen Organismen sind für Krankheiten wie Streptokokken, Harnwegsinfektionen und Tuberkulose verantwortlich.      

Viren. Viren sind noch kleiner als Bakterien und verursachen eine Vielzahl von Krankheiten, die von Erkältungen bis hin zu AIDS reichen.      

Pilze. Viele Hautkrankheiten wie Ringelflechte und Fußpilz werden durch Pilze verursacht. Andere Arten von Pilzen können Ihre Lunge oder Ihr Nervensystem infizieren.      

Parasiten. Malaria wird durch einen winzigen Parasiten verursacht, der durch einen Mückenstich übertragen wird. Andere Parasiten können durch Tierkot auf den Menschen übertragen werden.      

Direkten Kontakt

Eine einfache Möglichkeit, sich die meisten Infektionskrankheiten anzustecken, besteht darin, mit einer Person oder einem Tier in Kontakt zu kommen, die infiziert sind. Durch direkten Kontakt können Infektionskrankheiten übertragen werden, wie zum Beispiel:

Person zu Person. Infektionskrankheiten werden häufig durch die direkte Übertragung von Bakterien, Viren oder anderen Keimen von einer Person auf eine andere übertragen. Dies kann passieren, wenn eine Person mit dem Bakterium oder Virus jemanden berührt, küsst oder hustet oder niest, der nicht infiziert ist. Diese Keime können sich auch durch den Austausch von Körperflüssigkeiten aus sexuellem Kontakt verbreiten. Die Person, die den Keim überträgt, hat möglicherweise keine Symptome der Krankheit, sondern kann einfach ein Überträger sein.      

Tier zu Mensch. Von einem infizierten Tier – sogar einem Haustier – gebissen oder gekratzt zu werden, kann Sie krank machen und unter extremen Umständen tödlich sein. Auch der Umgang mit tierischen Abfällen kann gefährlich sein. Zum Beispiel können Sie eine Toxoplasmose-Infektion bekommen, indem Sie die Katzentoilette Ihrer Katze schöpfen.      

Mutter zum ungeborenen Kind. Eine schwangere Frau kann Keime, die Infektionskrankheiten verursachen, auf ihr ungeborenes Baby übertragen. Einige Keime können die Plazenta oder die Muttermilch passieren. Auch Keime in der Vagina können während der Geburt auf das Baby übertragen werden.      

Indirekter Kontakt

Krankheitserregende Organismen können auch durch indirekten Kontakt übertragen werden. Viele Keime können auf einem unbelebten Objekt wie einer Tischplatte, einem Türknauf oder einem Wasserhahngriff zurückbleiben.

Wenn Sie beispielsweise einen an einer Grippe oder Erkältung erkrankten Türknauf anfassen, können Sie die zurückgelassenen Keime aufsammeln. Wenn Sie dann vor dem Händewaschen Augen, Mund oder Nase berühren, können Sie sich anstecken.

Insektenstiche

Einige Keime sind auf Insektenträger – wie Mücken, Flöhe, Läuse oder Zecken – angewiesen, um von Wirt zu Wirt zu gelangen. Diese Träger werden als Vektoren bezeichnet. Mücken können den Malariaparasiten oder das West-Nil-Virus übertragen. Hirschzecken können das Bakterium tragen, das die Borreliose verursacht.

Lebensmittelverschmutzung

Krankheitserregende Keime können Sie auch durch kontaminiertes Essen und Wasser infizieren. Durch diesen Übertragungsmechanismus können Keime über eine einzige Quelle auf viele Menschen übertragen werden. Escherichia coli (E. coli) zum Beispiel ist ein Bakterium, das in oder auf bestimmten Lebensmitteln vorhanden ist – wie etwa ungekochtem Hamburger oder nicht pasteurisiertem Fruchtsaft.

Risikofaktoren

Obwohl sich jeder ansteckende Krankheiten anstecken kann, ist die Wahrscheinlichkeit höher, krank zu werden, wenn Ihr Immunsystem nicht richtig funktioniert. Dies kann auftreten, wenn:

● Sie nehmen Steroide oder andere Medikamente ein, die Ihr Immunsystem unterdrücken, wie z. B. Anti-Abstoßungs-Medikamente für ein transplantiertes Organ      

● Sie haben HIV oder AIDS      

● Sie haben bestimmte Krebsarten oder andere Erkrankungen, die Ihr Immunsystem beeinträchtigen      

Darüber hinaus können bestimmte andere Erkrankungen Sie für eine Infektion prädisponieren, darunter unter anderem implantierte medizinische Geräte, Unterernährung und extremes Alter.

Komplikationen

Die meisten Infektionskrankheiten haben nur geringfügige Komplikationen. Aber einige Infektionen – wie Lungenentzündung, AIDS und Meningitis – können lebensbedrohlich werden. Einige Arten von Infektionen wurden mit einem langfristig erhöhten Krebsrisiko in Verbindung gebracht:

● Humanes Papillomavirus wird mit Gebärmutterhalskrebs in Verbindung gebracht      

● Helicobacter pylori wird mit Magenkrebs und Magengeschwüren in Verbindung gebracht      

● Hepatitis B und C wurden mit Leberkrebs in Verbindung gebracht      

Darüber hinaus können einige Infektionskrankheiten verstummen, um in Zukunft – manchmal sogar Jahrzehnte später – wieder aufzutreten. Zum Beispiel kann jemand, der Windpocken hatte, viel später im Leben eine Gürtelrose entwickeln.

Verhütung

Befolgen Sie diese Tipps, um das Infektionsrisiko zu verringern:

Waschen Sie Ihre Hände. Dies ist besonders wichtig vor und nach der Essenszubereitung, vor dem Essen und nach dem Toilettengang. Und versuchen Sie, Augen, Nase oder Mund nicht mit den Händen zu berühren, da Keime so häufig in den Körper gelangen.      

● Lassen Sie sich impfen. Eine Impfung kann das Risiko, an vielen Krankheiten zu erkranken, drastisch reduzieren. Halten Sie sich über Ihre empfohlenen Impfungen sowie die Ihrer Kinder auf dem Laufenden.       

Bleiben Sie im Krankheitsfall zu Hause. Gehen Sie nicht zur Arbeit, wenn Sie Erbrechen, Durchfall oder Fieber haben. Schicken Sie Ihr Kind auch nicht zur Schule, wenn es diese Zeichen hat.      

Speisen sicher zubereiten. Halten Sie Theken und andere Küchenoberflächen sauber, wenn Sie Mahlzeiten zubereiten. Kochen Sie Lebensmittel auf die richtige Temperatur und verwenden Sie ein Lebensmittelthermometer, um den Gargrad zu überprüfen. Für Hackfleisch bedeutet das mindestens 160 F (71 C); für Geflügel, 165 F (74 C); und für die meisten anderen Fleischsorten mindestens 145 F (63 C). Kühlen Sie auch Essensreste umgehend ein – lassen Sie gekochte Speisen nicht über einen längeren Zeitraum bei Raumtemperatur verbleiben.      

Praktizieren Sie Safer Sex. Verwenden Sie immer Kondome, wenn Sie oder Ihr Partner eine Vorgeschichte von sexuell übertragbaren Infektionen oder risikoreichem Verhalten haben.      

● Geben Sie keine persönlichen Gegenstände frei. Verwenden Sie Ihre eigene Zahnbürste, Ihren Kamm und Ihren eigenen Rasierer. Vermeiden Sie das Teilen von Trinkgläsern oder Essgeschirr.      

Reisen Sie mit Bedacht. Wenn Sie aus dem Land reisen, sprechen Sie mit Ihrem Arzt über spezielle Impfungen – wie Gelbfieber, Cholera, Hepatitis A oder B oder Typhus –, die Sie möglicherweise benötigen.       

Diagnose

Ihr Arzt kann Laboruntersuchungen oder bildgebende Scans anordnen, um festzustellen, was Ihre Symptome verursacht.

Labortests

Viele Infektionskrankheiten haben ähnliche Anzeichen und Symptome. Proben von Körperflüssigkeiten können manchmal Hinweise auf die spezielle Mikrobe liefern, die die Krankheit verursacht. Dies hilft dem Arzt, die Behandlung anzupassen.

Bluttests. Ein Techniker entnimmt eine Blutprobe, indem er eine Nadel in eine Vene einsticht, normalerweise in den Arm.      

Urintests. Bei diesem schmerzlosen Test müssen Sie in einen Behälter urinieren. Um eine mögliche Kontamination der Probe zu vermeiden, werden Sie möglicherweise angewiesen, Ihren Genitalbereich mit einem antiseptischen Pad zu reinigen und den Urin im Mittelstrahl zu sammeln.      

Rachenabstriche. Proben aus dem Rachen oder anderen feuchten Körperbereichen können mit einem sterilen Tupfer entnommen werden.      

Stuhlprobe. Möglicherweise werden Sie angewiesen, eine Stuhlprobe zu entnehmen, damit ein Labor die Probe auf Parasiten und andere Organismen untersuchen kann.      

Spinalpunktion (Lumbalpunktion). Bei diesem Verfahren wird eine Probe des Liquor cerebrospinalis durch eine Nadel gewonnen, die vorsichtig zwischen die Knochen der unteren Wirbelsäule eingeführt wird. Normalerweise werden Sie gebeten, sich auf die Seite zu legen und die Knie zur Brust hochzuziehen.      

Bildgebungsscans

Bildgebende Verfahren – wie Röntgen, Computertomographie und Magnetresonanztomographie – können helfen, Diagnosen zu lokalisieren und andere Erkrankungen auszuschließen, die Symptome verursachen können.

Biopsien

Bei einer Biopsie wird eine winzige Gewebeprobe aus einem inneren Organ zur Untersuchung entnommen. Beispielsweise kann eine Biopsie von Lungengewebe auf eine Vielzahl von Pilzen untersucht werden, die eine Art Lungenentzündung verursachen können.

Behandlung

Wenn Sie wissen, welche Art von Krankheitserregern Ihre Krankheit verursacht, erleichtert Ihr Arzt die Auswahl einer geeigneten Behandlung.

Antibiotika

Antibiotika werden in “Familien” ähnlicher Typen eingeteilt. Auch Bakterien werden in Gruppen ähnlicher Typen zusammengefasst, wie Streptokokken oder E. coli.

Bestimmte Bakterienarten sind besonders anfällig für bestimmte Antibiotikaklassen. Die Behandlung kann gezielter erfolgen, wenn Ihr Arzt weiß, mit welcher Art von Bakterien Sie infiziert sind.

Antibiotika sind in der Regel bakteriellen Infektionen vorbehalten, da diese Medikamente keine Wirkung auf durch Viren verursachte Erkrankungen haben. Aber manchmal ist es schwer zu sagen, welche Art von Keimen am Werk sind. Eine Lungenentzündung kann beispielsweise durch ein Bakterium, ein Virus, einen Pilz oder einen Parasiten verursacht werden.

Der übermäßige Einsatz von Antibiotika hat dazu geführt, dass verschiedene Bakterienarten Resistenzen gegen eine oder mehrere Antibiotikaarten entwickeln. Dies erschwert die Behandlung dieser Bakterien erheblich.

Antivirale Mittel

Medikamente wurden entwickelt, um einige, aber nicht alle Viren zu behandeln. Beispiele sind die Viren, die Folgendes verursachen:

● HIV/AIDS      

● Herpes      

● Hepatitis B      

● Hepatitis C      

● Grippe      

Antimykotika

Topische Antimykotika können zur Behandlung von durch Pilze verursachten Haut- oder Nagelinfektionen verwendet werden. Einige Pilzinfektionen, beispielsweise Lungen- oder Schleimhautinfektionen, können mit einem oralen Antimykotikum behandelt werden. Schwerere Pilzinfektionen der inneren Organe, insbesondere bei Menschen mit geschwächtem Immunsystem, können intravenöse antimykotische Medikamente erfordern.

Antiparasitika

Einige Krankheiten, einschließlich Malaria, werden durch winzige Parasiten verursacht. Obwohl es Medikamente zur Behandlung dieser Krankheiten gibt, haben einige Parasitenarten Resistenzen gegen die Medikamente entwickelt.

Lebensstil und Hausmittel

Viele Infektionskrankheiten, wie zum Beispiel Erkältungen, werden von selbst verschwinden. Trinken Sie viel Flüssigkeit und ruhen Sie sich aus.

Alternative Medizin

Eine Reihe von Produkten soll helfen, häufige Krankheiten wie Erkältung oder Grippe abzuwehren. Während einige dieser Substanzen in frühen Studien vielversprechend erschienen, können Folgestudien zu widersprüchlichen oder nicht eindeutigen Ergebnissen geführt haben. Es muss mehr Forschung betrieben werden.

Zu den Substanzen, die zur Vorbeugung oder Verkürzung der Infektionsdauer untersucht wurden, gehören:

● Preiselbeere      

● Echinacea      

● Knoblauch      

● Ginseng      

● Goldenes Siegel      

● Vitamin C      

● Vitamin D      

● Zink      

Fragen Sie Ihren Arzt, bevor Sie Produkte ausprobieren, die versprechen, Ihr Immunsystem zu stärken oder Erkältungen und andere Krankheiten zu vertreiben. Einige dieser Produkte können allergische Reaktionen hervorrufen oder nachteilig mit anderen Medikamenten interagieren, die Sie möglicherweise einnehmen.

Vorbereitung auf Ihren Termin

Sie werden wahrscheinlich zuerst Ihren Hausarzt aufsuchen. Abhängig von der Schwere Ihrer Infektion sowie davon, welches Ihrer Organsysteme von der Infektion betroffen ist, kann Ihr Arzt Sie an einen Spezialisten überweisen. Ein Dermatologe ist beispielsweise auf Hauterkrankungen spezialisiert und ein Pneumologe behandelt Lungenerkrankungen.

Was du tun kannst

Vielleicht möchten Sie eine Liste schreiben, die Folgendes enthält:

● Detaillierte Beschreibungen Ihrer Symptome      

● Informationen zu medizinischen Problemen, die Sie hatten      

● Informationen über die medizinischen Probleme deiner Eltern oder Geschwister      

● Alle Medikamente und Nahrungsergänzungsmittel, die Sie einnehmen      

● Fragen, die Sie dem Arzt stellen möchten      

Wenn Sie eine Liste mit Fragen für Ihren Arzt erstellen, können Sie Ihre gemeinsame Zeit optimal nutzen. Bei Infektionskrankheiten sind einige grundlegende Fragen an Ihren Arzt zu stellen:

● Was ist die wahrscheinlichste Ursache für meine Symptome?      

● Gibt es andere mögliche Ursachen für meine Symptome?      

● Welche Arten von Tests benötige ich?      

● Ist mein Zustand wahrscheinlich vorübergehend oder von langer Dauer?      

● Welche Behandlung empfehlen Sie?      

● Ich habe andere gesundheitliche Probleme. Wie kann ich diese Bedingungen gemeinsam am besten bewältigen?      

● Gibt es eine generische Alternative zu dem von Ihnen verschriebenen Medikament?      

● Gibt es Broschüren oder andere Drucksachen, die ich mit nach Hause nehmen kann? Welche Webseiten empfehlen Sie?      

Was Sie von Ihrem Arzt erwarten können

Ihr Arzt wird Ihnen wahrscheinlich eine Reihe von Fragen stellen, darunter:

● Wann haben Ihre Symptome begonnen?      

● Kommen und gehen Ihre Symptome oder haben Sie ständig Symptome?      

● Wie stark sind Ihre Symptome?      

● Hatten Sie in letzter Zeit Kontakt mit einer erkrankten Person?      

● Wurden Sie von einem Tier gebissen oder gekratzt oder sind Sie mit Tierkot in Kontakt gekommen?      

● Haben Sie Insektenstiche?      

● Haben Sie ungekochtes Fleisch oder ungewaschenes Gemüse gegessen?      

● Waren Sie in letzter Zeit außer Landes?      

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