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Leukämie

Überblick

Leukämie ist eine Krebserkrankung des blutbildenden Gewebes des Körpers, einschließlich des Knochenmarks und des Lymphsystems.

Es gibt viele Arten von Leukämie. Einige Formen der Leukämie treten bei Kindern häufiger auf. Andere Formen der Leukämie treten meist bei Erwachsenen auf.

Leukämie betrifft normalerweise die weißen Blutkörperchen. Ihre weißen Blutkörperchen sind starke Infektionsbekämpfer – sie wachsen und teilen sich normalerweise auf geordnete Weise, wenn Ihr Körper sie braucht. Aber bei Menschen mit Leukämie produziert das Knochenmark eine übermäßige Menge an abnormalen weißen Blutkörperchen, die nicht richtig funktionieren.

Die Behandlung von Leukämie kann komplex sein – abhängig von der Art der Leukämie und anderen Faktoren. Aber es gibt Strategien und Ressourcen, die Ihnen helfen können, Ihre Behandlung erfolgreich zu machen.

Symptome

Die Symptome der Leukämie variieren je nach Art der Leukämie. Häufige Anzeichen und Symptome von Leukämie sind:

● Fieber oder Schüttelfrost      

● Anhaltende Müdigkeit, Schwäche      

● Häufige oder schwere Infektionen      

● Abnehmen ohne es zu versuchen      

● Geschwollene Lymphknoten, vergrößerte Leber oder Milz      

● Leichte Blutungen oder Blutergüsse      

● Wiederkehrendes Nasenbluten      

● Winzige rote Flecken in Ihrer Haut (Petechien)      

● Übermäßiges Schwitzen, besonders nachts      

● Knochenschmerzen oder -empfindlichkeit      

Wann sollte man einen Arzt aufsuchen

Vereinbaren Sie einen Termin mit Ihrem Arzt, wenn Sie anhaltende Anzeichen oder Symptome haben, die Sie beunruhigen.

Leukämie-Symptome sind oft vage und nicht spezifisch. Sie können frühe Leukämiesymptome übersehen, da sie Symptomen einer Grippe und anderen häufigen Krankheiten ähneln können.

Manchmal wird Leukämie bei Blutuntersuchungen für eine andere Erkrankung entdeckt.

Ursachen

Wissenschaftler verstehen die genauen Ursachen von Leukämie nicht. Es scheint sich aus einer Kombination von genetischen und umweltbedingten Faktoren zu entwickeln.

Wie entsteht Leukämie

Im Allgemeinen wird angenommen, dass Leukämie auftritt, wenn einige Blutzellen Veränderungen (Mutationen) in ihrem genetischen Material oder ihrer DNA aufweisen. Die DNA einer Zelle enthält die Anweisungen, die einer Zelle sagen, was sie tun soll. Normalerweise sagt die DNA der Zelle, dass sie mit einer bestimmten Geschwindigkeit wachsen und zu einer bestimmten Zeit sterben soll. Bei Leukämie sagen die Mutationen den Blutzellen, weiter zu wachsen und sich zu teilen.

In diesem Fall gerät die Produktion von Blutkörperchen außer Kontrolle. Im Laufe der Zeit können diese abnormalen Zellen gesunde Blutkörperchen im Knochenmark verdrängen, was zu weniger gesunden weißen Blutkörperchen, roten Blutkörperchen und Blutplättchen führt, was die Anzeichen und Symptome von Leukämie verursacht.

Wie wird Leukämie klassifiziert

Ärzte klassifizieren Leukämie anhand ihrer Progressionsgeschwindigkeit und der Art der beteiligten Zellen.

Die erste Art der Klassifizierung ist, wie schnell die Leukämie fortschreitet:

Akute Leukämie. Bei akuter Leukämie sind die abnormen Blutkörperchen unreife Blutkörperchen (Blasten). Sie können ihre normalen Funktionen nicht ausführen und vermehren sich schnell, sodass sich die Krankheit schnell verschlimmert. Akute Leukämie erfordert eine aggressive, rechtzeitige Behandlung.      

Chronische Leukämie. Es gibt viele Arten von chronischen Leukämien. Manche produzieren zu viele Zellen und manche bewirken, dass zu wenige Zellen produziert werden. Chronische Leukämie betrifft reifere Blutzellen. Diese Blutzellen replizieren oder akkumulieren langsamer und können für einen bestimmten Zeitraum normal funktionieren. Einige Formen der chronischen Leukämie erzeugen zunächst keine Frühsymptome und können über Jahre unbemerkt oder nicht diagnostiziert werden.       

Die zweite Art der Klassifizierung erfolgt nach Art der betroffenen weißen Blutkörperchen:

Lymphatische Leukämie. Diese Art von Leukämie betrifft die Lymphzellen (Lymphozyten), die Lymph- oder Lymphgewebe bilden. Lymphgewebe bildet Ihr Immunsystem.      

Myeloische (my-uh-LOHJ-uh-nus) Leukämie. Diese Art von Leukämie betrifft die myeloischen Zellen. Myeloische Zellen führen zu roten Blutkörperchen, weißen Blutkörperchen und Blutplättchen-produzierenden Zellen.      

Arten von Leukämie

Die wichtigsten Arten von Leukämie sind:

Akute lymphatische Leukämie (ALL). Dies ist die häufigste Art von Leukämie bei Kleinkindern. ALL kann auch bei Erwachsenen auftreten.      

Akute myeloische Leukämie (AML). AML ist eine häufige Form von Leukämie. Es tritt bei Kindern und Erwachsenen auf. AML ist die häufigste Form der akuten Leukämie bei Erwachsenen.      

Chronische lymphatische Leukämie (CLL). Bei CLL, der häufigsten chronischen Leukämie bei Erwachsenen, können Sie sich ohne Behandlung jahrelang wohl fühlen.      

Chronische myeloische Leukämie (CML). Diese Art von Leukämie betrifft hauptsächlich Erwachsene. Eine Person mit CML kann Monate oder Jahre lang nur wenige oder keine Symptome haben, bevor sie in eine Phase eintritt, in der die Leukämiezellen schneller wachsen.      

Andere Typen. Andere, seltenere Arten von Leukämie existieren, einschließlich Haarzell-Leukämie, myelodysplastische Syndrome und myeloproliferative Erkrankungen.      

Risikofaktoren

Zu den Faktoren, die Ihr Risiko für die Entwicklung einiger Arten von Leukämie erhöhen können, gehören:

Vorherige Krebsbehandlung. Menschen, die bestimmte Arten von Chemotherapie und Strahlentherapie für andere Krebsarten erhalten haben, haben ein erhöhtes Risiko, bestimmte Arten von Leukämie zu entwickeln.      

Genetische Störungen. Genetische Anomalien scheinen bei der Entstehung von Leukämie eine Rolle zu spielen. Bestimmte genetische Erkrankungen wie das Down-Syndrom sind mit einem erhöhten Leukämierisiko verbunden.      

Exposition gegenüber bestimmten Chemikalien. Die Exposition gegenüber bestimmten Chemikalien wie Benzol, das in Benzin vorkommt und von der chemischen Industrie verwendet wird, ist mit einem erhöhten Risiko für einige Arten von Leukämie verbunden.      

Rauchen. Das Rauchen von Zigaretten erhöht das Risiko einer akuten myeloischen Leukämie.      

Familienanamnese von Leukämie. Wenn in Ihrer Familie Leukämie diagnostiziert wurde, kann Ihr Erkrankungsrisiko erhöht sein.       

Die meisten Menschen mit bekannten Risikofaktoren erkranken jedoch nicht an Leukämie. Und viele Menschen mit Leukämie haben keinen dieser Risikofaktoren.

Diagnose

Ärzte können bei einer routinemäßigen Blutuntersuchung chronische Leukämie feststellen, bevor die Symptome auftreten. In diesem Fall oder bei Anzeichen oder Symptomen, die auf eine Leukämie hinweisen, können Sie sich folgenden diagnostischen Untersuchungen unterziehen:

Körperliche Untersuchung. Ihr Arzt wird nach körperlichen Anzeichen einer Leukämie suchen, wie z. B. blasse Haut durch Anämie, Schwellung Ihrer Lymphknoten und Vergrößerung Ihrer Leber und Milz.      

Bluttests. Durch die Untersuchung einer Blutprobe kann Ihr Arzt feststellen, ob Sie abnormale Werte an roten oder weißen Blutkörperchen oder Blutplättchen haben – was auf Leukämie hindeuten kann. Ein Bluttest kann auch das Vorhandensein von Leukämiezellen zeigen, obwohl nicht alle Arten von Leukämie dazu führen, dass die Leukämiezellen im Blut zirkulieren. Manchmal bleiben die Leukämiezellen im Knochenmark.      

Knochenmarktest. Ihr Arzt kann Ihnen ein Verfahren empfehlen, um eine Knochenmarkprobe aus Ihrem Hüftknochen zu entfernen. Das Knochenmark wird mit einer langen, dünnen Nadel entnommen. Die Probe wird an ein Labor geschickt, um nach Leukämiezellen zu suchen. Spezialisierte Tests Ihrer Leukämiezellen können bestimmte Merkmale aufdecken, die verwendet werden, um Ihre Behandlungsmöglichkeiten zu bestimmen.      

Behandlung

Die Behandlung Ihrer Leukämie hängt von vielen Faktoren ab. Ihr Arzt bestimmt Ihre Leukämie-Behandlungsoptionen basierend auf Ihrem Alter und Ihrem allgemeinen Gesundheitszustand, der Art der Leukämie, die Sie haben und ob sie sich auf andere Teile Ihres Körpers, einschließlich des zentralen Nervensystems, ausgebreitet hat.

Zu den üblichen Behandlungen zur Bekämpfung von Leukämie gehören:

Chemotherapie. Die Chemotherapie ist die wichtigste Form der Behandlung von Leukämie. Diese medikamentöse Behandlung verwendet Chemikalien, um Leukämiezellen abzutöten. Abhängig von der Art Ihrer Leukämie erhalten Sie möglicherweise ein einzelnes Medikament oder eine Kombination von Medikamenten. Diese Medikamente können in Tablettenform vorliegen oder direkt in eine Vene injiziert werden.      

Gezielte Therapie. Gezielte medikamentöse Behandlungen konzentrieren sich auf spezifische Anomalien in Krebszellen. Durch die Blockierung dieser Anomalien können gezielte medikamentöse Behandlungen zum Absterben von Krebszellen führen. Ihre Leukämiezellen werden getestet, um zu sehen, ob eine gezielte Therapie für Sie hilfreich sein kann.      

Strahlentherapie. Die Strahlentherapie verwendet Röntgenstrahlen oder andere hochenergetische Strahlen, um Leukämiezellen zu schädigen und ihr Wachstum zu stoppen. Während der Strahlentherapie liegen Sie auf einem Tisch, während sich eine große Maschine um Sie herum bewegt und die Strahlung auf präzise Punkte Ihres Körpers lenkt. Möglicherweise werden Sie in einem bestimmten Bereich Ihres Körpers bestrahlt, in dem sich eine Ansammlung von Leukämiezellen befindet, oder Sie erhalten eine Bestrahlung über Ihren ganzen Körper. Eine Strahlentherapie kann verwendet werden, um eine Knochenmarktransplantation vorzubereiten.      

Knochenmarktransplantation. Eine Knochenmarktransplantation, auch Stammzelltransplantation genannt, hilft bei der Wiederherstellung gesunder Stammzellen, indem ungesundes Knochenmark durch leukämiefreie Stammzellen ersetzt wird, die gesundes Knochenmark regenerieren. Vor einer Knochenmarktransplantation erhalten Sie sehr hohe Dosen einer Chemo- oder Strahlentherapie, um Ihr leukämieproduzierendes Knochenmark zu zerstören. Dann erhalten Sie eine Infusion von blutbildenden Stammzellen, die beim Wiederaufbau Ihres Knochenmarks helfen. Sie können Stammzellen von einem Spender erhalten oder Ihre eigenen Stammzellen verwenden.      

Immuntherapie. Die Immuntherapie nutzt Ihr Immunsystem, um Krebs zu bekämpfen. Das krankheitsbekämpfende Immunsystem Ihres Körpers kann Ihren Krebs möglicherweise nicht angreifen, da die Krebszellen Proteine ​​​​produzieren, die ihnen helfen, sich vor den Zellen des Immunsystems zu verstecken. Die Immuntherapie funktioniert, indem sie diesen Prozess stört.      

Immunzellen manipulieren, um Leukämie zu bekämpfen. Eine spezielle Behandlung, die als chimäre Antigenrezeptor (CAR)-T-Zelltherapie bezeichnet wird, nimmt die keimbekämpfenden T-Zellen Ihres Körpers, entwickelt sie zur Bekämpfung von Krebs und infundiert sie wieder in Ihren Körper. Die CAR-T-Zelltherapie kann bei bestimmten Leukämiearten eine Option sein.      

Klinische Studien. Klinische Studien sind Experimente, um neue Krebsbehandlungen und neue Möglichkeiten der Anwendung bestehender Behandlungen zu testen. Während klinische Studien Ihnen oder Ihrem Kind die Möglichkeit geben, die neueste Krebsbehandlung auszuprobieren, können die Vorteile und Risiken der Behandlung ungewiss sein. Besprechen Sie die Vorteile und Risiken klinischer Studien mit Ihrem Arzt.      

Bewältigung und Unterstützung

Eine Leukämie-Diagnose kann verheerend sein – insbesondere für die Familie eines neu diagnostizierten Kindes. Mit der Zeit werden Sie Wege finden, mit dem Leiden und der Ungewissheit von Krebs umzugehen. Bis dahin können Sie feststellen, dass Folgendes hilfreich ist:

Erfahren Sie genug über Leukämie, um Entscheidungen über Ihre Behandlung zu treffen. Fragen Sie Ihren Arzt nach Ihrer Leukämie, einschließlich Ihrer Behandlungsmöglichkeiten und, wenn Sie möchten, Ihrer Prognose. Je mehr Sie über Leukämie erfahren, desto sicherer können Sie Behandlungsentscheidungen treffen. Der Begriff “Leukämie” kann verwirrend sein, da er sich auf eine Gruppe von Krebsarten bezieht, die sich nicht allzu ähnlich sind, außer dass sie das Knochenmark und das Blut betreffen. Sie können viel Zeit damit verschwenden, Informationen zu recherchieren, die nicht auf Ihre Art von Leukämie zutreffen. Um dies zu vermeiden, bitten Sie Ihren Arzt, so viele Informationen wie möglich über Ihre spezifische Krankheit aufzuschreiben. Dann schränken Sie Ihre Suche nach Informationen entsprechend ein.      

Halten Sie Freunde und Familie nahe. Wenn Sie enge Beziehungen pflegen, können Sie mit Ihrer Leukämie fertig werden. Freunde und Familie können Ihnen die praktische Unterstützung geben, die Sie brauchen, z. B. bei der Pflege Ihres Hauses, wenn Sie im Krankenhaus sind. Und sie können als emotionale Unterstützung dienen, wenn Sie sich von Krebs überwältigt fühlen.      

Finden Sie jemanden zum Reden. Finden Sie einen guten Zuhörer, der bereit ist, Ihnen zuzuhören, wenn Sie über Ihre Hoffnungen und Ängste sprechen. Dies kann ein Freund oder ein Familienmitglied sein. Die Besorgnis und das Verständnis eines Beraters, eines medizinischen Sozialarbeiters, eines Geistlichen oder einer Krebs-Selbsthilfegruppe können ebenfalls hilfreich sein. Fragen Sie Ihren Arzt nach Selbsthilfegruppen in Ihrer Nähe. Oder schauen Sie in Ihrem Telefonbuch, Ihrer Bibliothek oder einer Krebsorganisation wie dem National Cancer Institute, der American Cancer Society oder der Leukemia & Lymphoma Society nach.      

● Passen Sie auf sich auf. Es ist leicht, sich in Tests, Behandlungen und Therapieverfahren zu verfangen. Aber es ist wichtig, auf sich selbst aufzupassen, nicht nur auf den Krebs. Versuchen Sie, sich Zeit für Yoga, Kochen oder andere beliebte Ablenkungen zu nehmen.      

Vorbereitung auf Ihren Termin

Beginnen Sie mit Ihrem Hausarzt, wenn Sie Anzeichen oder Symptome haben, die Sie beunruhigen. Wenn Ihr Arzt den Verdacht hat, an Leukämie zu leiden, werden Sie möglicherweise an einen auf Erkrankungen des Blutes und des Knochenmarks spezialisierten Arzt (Hämatologen) überwiesen.

Da Termine kurz sein können und oft viele Informationen zu besprechen sind, ist es eine gute Idee, vorbereitet zu sein. Hier sind einige Informationen, die Ihnen helfen, sich vorzubereiten und zu wissen, was Sie von Ihrem Arzt erwarten können.

Was du tun kannst

● Beachten Sie alle Einschränkungen bei der Vorbestellung. Wenn Sie den Termin vereinbaren, fragen Sie im Voraus, ob Sie etwas tun müssen, z. B. Ihre Ernährung einschränken.      

Notieren Sie alle Symptome, die bei Ihnen auftreten, auch solche, die nicht mit dem Grund der Terminvereinbarung zusammenhängen.      

Notieren Sie wichtige persönliche Informationen, einschließlich aller größeren Belastungen oder kürzlichen Veränderungen im Leben.      

● Erstellen Sie eine Liste aller Medikamente, Vitamine oder Nahrungsergänzungsmittel, die Sie einnehmen.      

● Ziehen Sie in Erwägung, ein Familienmitglied oder einen Freund mitzunehmen. Manchmal kann es schwierig sein, sich alle Informationen während eines Termins zu merken. Jemand, der Sie begleitet, erinnert sich vielleicht an etwas, das Sie verpasst oder vergessen haben.      

Schreiben Sie Fragen auf, die Sie Ihrem Arzt stellen möchten.      

Ihre Zeit mit Ihrem Arzt ist begrenzt, daher kann die Erstellung einer Fragenliste Ihnen dabei helfen, Ihre gemeinsame Zeit optimal zu nutzen. Listen Sie Ihre Fragen von den wichtigsten bis zu den unwichtigsten auf, falls die Zeit abläuft. Bei Leukämie sind einige grundlegende Fragen an Ihren Arzt:

● Habe ich Leukämie?      

● Welche Art von Leukämie habe ich?      

● Brauche ich weitere Tests?      

● Braucht meine Leukämie eine sofortige Behandlung?      

● Welche Behandlungsmöglichkeiten gibt es für meine Leukämie?      

● Können Behandlungen meine Leukämie heilen?      

● Was sind die möglichen Nebenwirkungen jeder Behandlungsoption?      

● Gibt es eine Behandlung, die Ihrer Meinung nach die beste für mich ist?      

● Wie wird sich die Behandlung auf mein tägliches Leben auswirken? Kann ich weiter arbeiten oder zur Schule gehen?      

● Ich habe diese anderen Gesundheitsprobleme. Wie kann ich sie am besten gemeinsam managen?      

● Sollte ich einen Spezialisten aufsuchen ? Was wird das kosten und wird meine Versicherung das übernehmen?      

● Gibt es Broschüren oder andere Drucksachen, die ich mitnehmen kann? Welche Webseiten empfehlen Sie?      

Zögern Sie nicht, neben den Fragen, die Sie Ihrem Arzt stellen möchten, auch andere Fragen während Ihres Termins zu stellen.

Was Sie von Ihrem Arzt erwarten können

Ihr Arzt wird Ihnen wahrscheinlich eine Reihe von Fragen stellen. Wenn Sie bereit sind, sie zu beantworten, haben Sie möglicherweise später mehr Zeit, um andere Punkte zu behandeln, die Sie ansprechen möchten. Ihr Arzt kann fragen:

● Wann traten bei Ihnen zum ersten Mal Symptome auf?      

● Waren Ihre Symptome kontinuierlich oder gelegentlich?      

● Wie stark sind Ihre Symptome?      

● Was, wenn überhaupt, scheint Ihre Symptome zu verbessern?      

● Was, wenn überhaupt, scheint Ihre Symptome zu verschlimmern?      

● Hatten Sie jemals abnormale Bluttestergebnisse? Wenn ja, wann?      

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