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Meningitis

Überblick

Meningitis ist eine Entzündung der Flüssigkeit und der Membranen (Meningen), die Ihr Gehirn und Ihr Rückenmark umgeben.

Die Schwellung durch Meningitis löst typischerweise Anzeichen und Symptome wie Kopfschmerzen, Fieber und einen steifen Nacken aus.

Die meisten Fälle von Meningitis in den Vereinigten Staaten werden durch eine Virusinfektion verursacht, aber bakterielle, parasitäre und Pilzinfektionen sind andere Ursachen. Einige Fälle von Meningitis bessern sich ohne Behandlung innerhalb weniger Wochen. Andere können lebensbedrohlich sein und erfordern eine Notfallbehandlung mit Antibiotika.

Suchen Sie sofort einen Arzt auf, wenn Sie vermuten, dass jemand eine Meningitis hat. Eine frühzeitige Behandlung einer bakteriellen Meningitis kann schwerwiegende Komplikationen verhindern.

Symptome

Frühe Symptome einer Meningitis können eine Grippe (Influenza) nachahmen. Die Symptome können sich über mehrere Stunden oder mehrere Tage entwickeln.

Mögliche Anzeichen und Symptome bei Personen, die älter als 2 Jahre sind, sind:

● Plötzlich hohes Fieber      

● Steifer Hals      

● Starke Kopfschmerzen, die anders als normal erscheinen      

● Kopfschmerzen mit Übelkeit oder Erbrechen      

● Verwirrung oder Konzentrationsschwierigkeiten      

● Anfälle      

● Schläfrigkeit oder Schwierigkeiten beim Aufwachen      

● Lichtempfindlichkeit      

● Kein Appetit oder Durst      

● Hautausschlag (manchmal, z. B. bei Meningokokken-Meningitis)      

Anzeichen bei Neugeborenen

Neugeborene und Säuglinge können diese Anzeichen zeigen:

● Hohes Fieber      

● Ständiges Weinen      

● Übermäßige Schläfrigkeit oder Reizbarkeit      

● Schwierigkeiten beim Aufwachen aus dem Schlaf      

● Inaktivität oder Trägheit      

● Nicht zum Essen aufwachen      

● Schlechte Fütterung      

● Erbrechen      

● Eine Beule in der weichen Stelle auf dem Kopf eines Babys (Fontanelle)      

● Steifigkeit in Körper und Nacken      

Säuglinge mit Meningitis können schwer zu trösten sein und können sogar stärker weinen, wenn sie gehalten werden.

Wann sollte man einen Arzt aufsuchen

Suchen Sie sofort einen Arzt auf, wenn Sie oder jemand in Ihrer Familie Anzeichen oder Symptome einer Meningitis haben, wie zum Beispiel:

● Fieber      

● Starke, unerbittliche Kopfschmerzen      

● Verwirrung      

● Erbrechen      

● Steifer Hals      

Bakterielle Meningitis ist schwerwiegend und kann ohne sofortige Antibiotikabehandlung innerhalb von Tagen tödlich sein. Eine verzögerte Behandlung erhöht das Risiko einer dauerhaften Hirnschädigung oder des Todes.

Es ist auch wichtig, mit Ihrem Arzt zu sprechen, wenn ein Familienmitglied oder jemand, mit dem Sie leben oder arbeiten, eine Meningitis hat. Möglicherweise müssen Sie Medikamente einnehmen, um eine Infektion zu verhindern.

Ursachen

Virusinfektionen sind die häufigste Ursache für Meningitis, gefolgt von bakteriellen Infektionen und selten Pilz- und Parasiteninfektionen. Da bakterielle Infektionen lebensbedrohlich sein können, ist es wichtig, die Ursache zu ermitteln.

Bakterielle Meningitis

Bakterien, die in den Blutkreislauf gelangen und zum Gehirn und Rückenmark wandern, verursachen eine akute bakterielle Meningitis. Es kann aber auch auftreten, wenn Bakterien direkt in die Hirnhäute eindringen. Dies kann durch eine Ohr- oder Nasennebenhöhlenentzündung, eine Schädelfraktur oder – selten – einige Operationen verursacht werden.

Mehrere Bakterienstämme können eine akute bakterielle Meningitis verursachen, am häufigsten:

Streptococcus pneumoniae (Pneumococcus). Dieses Bakterium ist die häufigste Ursache einer bakteriellen Meningitis bei Säuglingen, Kleinkindern und Erwachsenen in den Vereinigten Staaten. Es verursacht häufiger eine Lungenentzündung oder Ohren- oder Nasennebenhöhlenentzündungen. Ein Impfstoff kann helfen, diese Infektion zu verhindern.      

Neisseria meningitidis (Meningokokken). Dieses Bakterium ist eine weitere Hauptursache für bakterielle Meningitis. Diese Bakterien verursachen häufig eine Infektion der oberen Atemwege, können jedoch eine Meningokokken-Meningitis verursachen, wenn sie in den Blutkreislauf gelangen. Dies ist eine hochansteckende Infektion, die hauptsächlich Jugendliche und junge Erwachsene betrifft. Es kann lokale Epidemien in Studentenwohnheimen, Internaten und Militärbasen verursachen. Ein Impfstoff kann helfen, eine Infektion zu verhindern. Selbst nach einer Impfung sollte jeder, der engen Kontakt mit einer Person mit Meningokokken-Meningitis hatte, ein orales Antibiotikum erhalten, um die Krankheit zu verhindern.      

Haemophilus influenzae (Haemophilus). Das Bakterium Haemophilus influenzae Typ b (Hib) war einst die Hauptursache für bakterielle Meningitis bei Kindern. Aber neue Hib-Impfstoffe haben die Zahl der Fälle dieser Art von Meningitis stark reduziert.      

Listeria monocytogenes (Listerien). Diese Bakterien finden sich in nicht pasteurisiertem Käse, Hot Dogs und Mittagsgerichten. Am anfälligsten sind Schwangere, Neugeborene, ältere Erwachsene und Menschen mit geschwächtem Immunsystem. Listerien können die Plazentaschranke passieren und Infektionen in der späten Schwangerschaft können für das Baby tödlich sein.      

Virale Meningitis

Eine virale Meningitis ist normalerweise mild und heilt oft von selbst ab. Die meisten Fälle in den Vereinigten Staaten werden durch eine Gruppe von Viren verursacht, die als Enteroviren bekannt sind und am häufigsten im Spätsommer und Frühherbst auftreten. Viren wie Herpes-simplex-Virus, HIV, Mumps-Virus, West-Nil-Virus und andere können ebenfalls eine virale Meningitis verursachen.

Chronische Meningitis

Langsam wachsende Organismen (wie Pilze und Mycobacterium tuberculosis), die in die Membranen und die Flüssigkeit um Ihr Gehirn eindringen, verursachen eine chronische Meningitis. Chronische Meningitis entwickelt sich über zwei Wochen oder länger. Die Anzeichen und Symptome einer chronischen Meningitis – Kopfschmerzen, Fieber, Erbrechen und geistige Trübung – ähneln denen einer akuten Meningitis.

Pilzmeningitis

Pilzmeningitis ist in den Vereinigten Staaten relativ selten. Es kann eine akute bakterielle Meningitis imitieren. Es wird oft durch Einatmen von Pilzsporen, die im Boden, verrottendem Holz und Vogelkot zu finden sind, zugezogen. Pilz-Meningitis ist nicht von Mensch zu Mensch ansteckend. Kryptokokkenmeningitis ist eine häufige Pilzform der Krankheit, die Menschen mit Immunschwäche wie AIDS betrifft. Es ist lebensbedrohlich, wenn es nicht mit einem Antimykotikum behandelt wird. Auch unter Behandlung kann eine Pilzmeningitis wieder auftreten.

Parasitäre Meningitis

Parasiten können eine seltene Form von Meningitis verursachen, die als eosinophile Meningitis bezeichnet wird. Eine parasitäre Meningitis kann auch durch eine Bandwurminfektion im Gehirn (Zystizerkose) oder zerebrale Malaria verursacht werden. Amöben-Meningitis ist eine seltene Form, die manchmal durch Schwimmen im Süßwasser zugezogen wird und schnell lebensbedrohlich werden kann. Die Hauptparasiten, die Meningitis verursachen, infizieren typischerweise Tiere. Menschen infizieren sich normalerweise durch den Verzehr von Lebensmitteln, die mit diesen Parasiten kontaminiert sind. Parasitäre Meningitis wird nicht zwischen Menschen verbreitet.

Andere Ursachen von Meningitis

Meningitis kann auch aus nicht infektiösen Ursachen resultieren, wie chemischen Reaktionen, Medikamentenallergien, einigen Krebsarten und entzündlichen Erkrankungen wie Sarkoidose.

Risikofaktoren

Risikofaktoren für Meningitis sind:

Impfungen auslassen. Das Risiko steigt für jeden, der den empfohlenen Impfplan für Kinder oder Erwachsene nicht abgeschlossen hat.      

Alter. Die meisten Fälle von viraler Meningitis treten bei Kindern unter 5 Jahren auf. Bakterielle Meningitis tritt häufig bei Kindern unter 20 Jahren auf.      

Leben in einer Gemeinschaft. College-Studenten, die in Wohnheimen leben, Personal auf Militärstützpunkten und Kinder in Internaten und Kinderbetreuungseinrichtungen haben ein höheres Risiko für Meningokokken-Meningitis. Dies liegt wahrscheinlich daran, dass das Bakterium über die Atemwege verbreitet wird und sich schnell in großen Gruppen ausbreitet.      

Schwangerschaft. Eine Schwangerschaft erhöht das Risiko einer Listeriose – einer Infektion, die durch Listerienbakterien verursacht wird, die auch eine Meningitis verursachen kann. Listeriose erhöht das Risiko von Fehl-, Tot- und Frühgeburten.      

Geschwächtes Immunsystem. AIDS, Alkoholismus, Diabetes, die Einnahme von Immunsuppressiva und andere Faktoren, die Ihr Immunsystem beeinflussen, machen Sie ebenfalls anfälliger für Meningitis. Die Entfernung der Milz erhöht auch das Risiko, und jeder ohne Milz sollte sich impfen lassen, um dieses Risiko zu minimieren.      

Komplikationen

Meningitis-Komplikationen können schwerwiegend sein. Je länger Sie oder Ihr Kind die Krankheit ohne Behandlung haben, desto größer ist das Risiko von Krampfanfällen und bleibenden neurologischen Schäden, einschließlich:

● Hörverlust      

● Gedächtnisschwierigkeit      

● Lernbehinderungen       

● Hirnschäden      

● Gangprobleme      

● Anfälle      

● Nierenversagen      

● Schock      

● Tod      

Bei rechtzeitiger Behandlung können sich auch Menschen mit schwerer Meningitis gut erholen.

Verhütung

Häufige Bakterien oder Viren, die eine Meningitis verursachen können, können sich durch Husten, Niesen, Küssen oder das Teilen von Essgeschirr, einer Zahnbürste oder einer Zigarette ausbreiten.

Diese Schritte können helfen, Meningitis zu verhindern:

Waschen Sie Ihre Hände. Sorgfältiges Händewaschen hilft, die Verbreitung von Keimen zu verhindern. Bringen Sie Kindern bei, sich häufig die Hände zu waschen, insbesondere vor dem Essen und nach dem Toilettengang, wenn Sie Zeit an einem überfüllten öffentlichen Ort verbringen oder Tiere streicheln. Zeigen Sie ihnen, wie sie ihre Hände kräftig und gründlich waschen und spülen.      

Achten Sie auf gute Hygiene. Teilen Sie keine Getränke, Lebensmittel, Strohhalme, Essgeschirr, Lippenbalsam oder Zahnbürsten mit anderen. Bringen Sie Kindern und Jugendlichen bei, auch diese Gegenstände nicht zu teilen.      

Bleiben Sie gesund. Erhalten Sie Ihr Immunsystem, indem Sie sich ausreichend Ruhe gönnen, regelmäßig Sport treiben und sich gesund ernähren mit viel frischem Obst, Gemüse und Vollkornprodukten.      

Bedecken Sie Ihren Mund. Wenn Sie husten oder niesen müssen, achten Sie darauf, Mund und Nase zu bedecken.       

Wenn Sie schwanger sind, achten Sie auf das Essen. Reduzieren Sie Ihr Listerioserisiko, indem Sie Fleisch, einschließlich Hot Dogs und Feinkostfleisch, auf 165 F (74 C) kochen. Vermeiden Sie Käse aus nicht pasteurisierter Milch. Wählen Sie Käse, die eindeutig als aus pasteurisierter Milch hergestellt gekennzeichnet sind.      

Impfungen

Einige Formen der bakteriellen Meningitis sind mit folgenden Impfungen vermeidbar:

Impfstoff gegen Haemophilus influenzae Typ b (Hib). Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) und die Centers for Disease Control and Prevention (CDC) empfehlen diesen Impfstoff für Kinder ab etwa 2 Monaten. Der Impfstoff wird auch einigen Erwachsenen empfohlen, einschließlich denen, die an Sichelzellenanämie oder AIDS leiden und denen, die keine Milz haben.      

Pneumokokken-Konjugatimpfstoff (PCV13). Dieser Impfstoff ist auch Teil des von der WHO und der CDC empfohlenen Routineimpfplans für Kinder unter 2 Jahren. Zusätzliche Dosen werden für Kinder zwischen 2 und 5 Jahren empfohlen, die ein hohes Risiko für eine Pneumokokken-Erkrankung haben, einschließlich Kindern mit chronischen Herz- oder Lungenerkrankungen oder Krebs.      

Pneumokokken-Polysaccharid-Impfstoff (PPSV23). Ältere Kinder und Erwachsene, die einen Schutz vor Pneumokokken-Bakterien benötigen, können diesen Impfstoff erhalten. Die CDC empfiehlt den PPSV23-Impfstoff für alle Erwachsenen über 65 Jahre; für jüngere Erwachsene und Kinder ab 2 Jahren mit schwachem Immunsystem oder chronischen Erkrankungen wie Herzerkrankungen, Diabetes oder Sichelzellenanämie; und für alle, die keine Milz haben.      

Meningokokken-Konjugatimpfstoff. Die CDC empfiehlt Kindern im Alter von 11 bis 12 Jahren eine Einzeldosis mit einer Auffrischimpfung im Alter von 16 Jahren. Wenn der Impfstoff zum ersten Mal im Alter zwischen 13 und 15 Jahren verabreicht wird, wird die Auffrischimpfung zwischen 16 und 18 Jahren empfohlen Die Spritze wird ab 16 Jahren verabreicht, eine Auffrischung ist nicht erforderlich. Dieser Impfstoff kann auch Kindern im Alter zwischen 2 Monaten und 10 Jahren verabreicht werden, die ein hohes Risiko für eine bakterielle Meningitis haben oder jemandem mit dieser Krankheit ausgesetzt waren. Es wird auch verwendet, um gesunde, aber zuvor ungeimpfte Personen zu impfen, die bei Ausbrüchen exponiert waren.      

Diagnose

Ihr Haus- oder Kinderarzt kann aufgrund einer Anamnese, einer körperlichen Untersuchung und bestimmter diagnostischer Tests eine Meningitis diagnostizieren. Während der Untersuchung wird Ihr Arzt möglicherweise nach Anzeichen einer Infektion im Bereich von Kopf, Ohren, Rachen und Haut entlang der Wirbelsäule suchen.

Sie oder Ihr Kind können sich folgenden diagnostischen Tests unterziehen:

Blutkulturen. Eine Blutprobe wird in eine spezielle Schale gegeben, um zu sehen, ob darin Mikroorganismen, insbesondere Bakterien, wachsen. Eine Probe kann auch auf einen Objektträger gelegt und gefärbt werden (Gram-Färbung) und dann unter einem Mikroskop untersucht werden, um zu sehen, ob Bakterien vorhanden sind.      

Bildgebung. Computertomographie (CT) oder Magnetresonanztomographie (MRT) des Kopfes können Schwellungen oder Entzündungen zeigen. Röntgen- oder CT-Scans des Brustkorbs oder der Nebenhöhlen können auch eine Infektion zeigen, die mit einer Meningitis verbunden sein kann.      

Spinalpunktion (Lumbalpunktion). Für eine definitive Diagnose einer Meningitis benötigen Sie eine Spinalpunktion, um Liquor (CSF) zu sammeln. Bei Menschen mit Meningitis zeigt der Liquor oft einen niedrigen Zuckerspiegel (Glukose) zusammen mit einer erhöhten Anzahl weißer Blutkörperchen und einem erhöhten Proteingehalt. Eine Liquoranalyse kann Ihrem Arzt auch helfen, herauszufinden, welches Bakterium die Meningitis verursacht hat. Wenn Ihr Arzt eine virale Meningitis vermutet, kann er oder sie einen DNA-basierten Test, bekannt als Polymerase-Kettenreaktion (PCR)-Amplifikation, oder einen Test zur Überprüfung auf Antikörper gegen bestimmte Viren anordnen, um die spezifische Ursache und die richtige Behandlung zu bestimmen.      

Behandlung

Die Behandlung hängt von der Art der Meningitis ab, die Sie oder Ihr Kind haben.

Bakterielle Meningitis

Akute bakterielle Meningitis muss sofort mit intravenösen Antibiotika und manchmal Kortikosteroiden behandelt werden. Dies trägt dazu bei, die Genesung sicherzustellen und das Risiko von Komplikationen wie Hirnschwellungen und Krampfanfällen zu reduzieren.

Das Antibiotikum oder die Kombination von Antibiotika hängt von der Art der Bakterien ab, die die Infektion verursachen. Ihr Arzt kann Ihnen ein Breitbandantibiotikum empfehlen, bis er die genaue Ursache der Meningitis feststellen kann.

Ihr Arzt kann infizierte Nebenhöhlen oder Mastoide entleeren – die Knochen hinter dem Außenohr, die mit dem Mittelohr verbunden sind.

Virale Meningitis

Antibiotika können eine virale Meningitis nicht heilen, und die meisten Fälle bessern sich innerhalb weniger Wochen von selbst. Die Behandlung leichter Fälle von viraler Meningitis umfasst normalerweise:

● Bettruhe      

● Viel Flüssigkeit      

● Over-the-counter Schmerzmittel, um Fieber zu senken und Gliederschmerzen zu lindern      

Ihr Arzt kann Kortikosteroide verschreiben, um die Schwellung im Gehirn zu reduzieren, und ein Antikonvulsivum, um Anfälle zu kontrollieren. Wenn ein Herpesvirus Ihre Meningitis verursacht hat, steht ein antivirales Medikament zur Verfügung.

Andere Arten von Meningitis

Wenn die Ursache Ihrer Meningitis unbekannt ist, kann Ihr Arzt eine antivirale und antibiotische Behandlung einleiten, während die Ursache ermittelt wird.

Die Behandlung einer chronischen Meningitis richtet sich nach der zugrunde liegenden Ursache. Antimykotische Medikamente behandeln Pilzmeningitis und eine Kombination spezifischer Antibiotika kann tuberkulöse Meningitis behandeln. Diese Medikamente können jedoch schwerwiegende Nebenwirkungen haben, so dass die Behandlung möglicherweise verschoben wird, bis ein Labor bestätigen kann, dass die Ursache ein Pilz ist.

Nichtinfektiöse Meningitis aufgrund einer allergischen Reaktion oder einer Autoimmunerkrankung kann mit Kortikosteroiden behandelt werden. In einigen Fällen ist möglicherweise keine Behandlung erforderlich, da sich der Zustand von selbst lösen kann. Eine krebsbedingte Meningitis erfordert eine Therapie für den spezifischen Krebs.

Vorbereitung auf Ihren Termin

Eine Meningitis kann je nach Ursache lebensbedrohlich sein. Wenn Sie einer bakteriellen Meningitis ausgesetzt waren und Symptome entwickeln, gehen Sie in eine Notaufnahme und informieren Sie das medizinische Personal, dass Sie möglicherweise eine Meningitis haben.

Wenn Sie sich nicht sicher sind, was Sie haben und Ihren Arzt anrufen, um einen Termin zu vereinbaren, können Sie sich wie folgt auf Ihren Besuch vorbereiten.

Was du tun kannst

● Beachten Sie alle Einschränkungen vor oder nach der Ernennung. Fragen Sie im Voraus, ob Sie etwas tun müssen, z. B. Ihre Ernährung einschränken. Fragen Sie auch, ob Sie nach Ihren Tests möglicherweise zur Beobachtung in Ihrer Arztpraxis bleiben müssen.      

Notieren Sie Ihre Symptome, einschließlich Veränderungen Ihrer Stimmung, Ihres Denkens oder Verhaltens. Notieren Sie, wann Sie jedes Symptom entwickelt haben und ob Sie erkältungs- oder grippeähnliche Symptome hatten.      

Notieren Sie wichtige persönliche Informationen, einschließlich kürzlicher Umzüge, Urlaube oder Interaktionen mit Tieren. Wenn Sie ein College-Student sind, wird Ihr Arzt wahrscheinlich Fragen zu ähnlichen Anzeichen oder Symptomen bei Ihren Mitbewohnern und Mitbewohnern stellen. Ihr Arzt wird auch Ihre Impfgeschichte wissen wollen.      

● Erstellen Sie eine Liste aller Medikamente, Vitamine oder Nahrungsergänzungsmittel, die Sie einnehmen.      

Nehmen Sie ein Familienmitglied oder einen Freund mit. Meningitis kann ein medizinischer Notfall sein. Nehmen Sie jemanden mit, der Ihnen helfen kann, sich an alle Informationen Ihres Arztes zu erinnern und die bei Bedarf bei Ihnen bleiben kann.      

Schreiben Sie Fragen auf, die Sie Ihrem Arzt stellen möchten.      

Bei Meningitis sind einige grundlegende Fragen an Ihren Arzt:

● Welche Arten von Tests benötige ich?      

● Welche Behandlung empfehlen Sie?      

● Habe ich das Risiko von Langzeitkomplikationen?      

● Wenn mein Zustand mit Antibiotika nicht behandelbar ist, was kann ich tun, um meinem Körper zu helfen, sich zu erholen?      

● Bin ich ansteckend? Muss ich isoliert werden?      

● Welches Risiko besteht für meine Familie? Sollen sie vorbeugende Medikamente einnehmen?      

● Gibt es eine generische Alternative zu dem von Ihnen empfohlenen verschreibungspflichtigen Medikament?      

● Haben Sie gedruckte Informationen, die ich haben kann? Welche Webseiten empfehlen Sie?      

Was Sie von Ihrem Arzt erwarten können

Ihr Arzt wird Ihnen wahrscheinlich eine Reihe von Fragen stellen, wie zum Beispiel:

● Wann traten bei Ihnen Symptome auf?      

● Wie stark sind Ihre Symptome? Scheinen sie schlimmer zu werden?      

● Scheint etwas Ihre Symptome zu verbessern?      

● Waren Sie jemandem mit Meningitis ausgesetzt?      

● Hat jemand in Ihrem Haushalt ähnliche Symptome?      

● Wie ist Ihre Impfgeschichte?      

● Nehmen Sie immunsuppressive Medikamente ein?      

● Haben Sie andere gesundheitliche Probleme, einschließlich Allergien gegen Medikamente?      

Was Sie in der Zwischenzeit tun können

Wenn Sie Ihre Arztpraxis anrufen, um einen Termin zu vereinbaren, beschreiben Sie Art und Schwere Ihrer Symptome. Wenn Ihr Arzt sagt, dass Sie nicht sofort kommen müssen, ruhen Sie sich so gut wie möglich aus, während Sie auf Ihren Termin warten.

Trinken Sie viel Flüssigkeit und nehmen Sie Paracetamol (Tylenol, andere) ein, um Ihr Fieber und Gliederschmerzen zu reduzieren. Vermeiden Sie auch Medikamente, die Sie weniger aufmerksam machen können. Geh nicht zur Arbeit oder Schule.

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