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Ösophagusvarizen

Überblick

Ösophagusvarizen sind abnormale, vergrößerte Venen in der Röhre, die den Rachen und den Magen (Ösophagus) verbindet. Dieser Zustand tritt am häufigsten bei Menschen mit schweren Lebererkrankungen auf.

Ösophagusvarizen entstehen, wenn der normale Blutfluss zur Leber durch ein Gerinnsel oder Narbengewebe in der Leber blockiert wird. Um die Blockaden zu umgehen, fließt Blut in kleinere Blutgefäße, die nicht dafür ausgelegt sind, große Blutmengen zu transportieren. Die Gefäße können Blut austreten oder sogar reißen, was zu lebensbedrohlichen Blutungen führen kann.

Eine Reihe von Medikamenten und medizinischen Verfahren kann helfen, Blutungen aus Ösophagusvarizen zu verhindern oder zu stoppen.

Symptome

Ösophagusvarizen verursachen normalerweise keine Anzeichen und Symptome, es sei denn, sie bluten. Anzeichen und Symptome von Ösophagusvarizenblutungen sind:

● Erbrechen großer Blutmengen      

● Schwarzer, teeriger oder blutiger Stuhlgang      

● Benommenheit      

● Bewusstseinsverlust in schweren Fällen      

Ihr Arzt könnte Ösophagusvarizen vermuten, wenn Sie Anzeichen einer Lebererkrankung haben, einschließlich:

● Gelbfärbung von Haut und Augen (Gelbsucht)      

● Leichte Blutungen oder Blutergüsse      

● Flüssigkeitsansammlung in Ihrem Bauch (Aszites)      

Wann sollte man einen Arzt aufsuchen

Vereinbaren Sie einen Termin mit Ihrem Arzt, wenn Sie Anzeichen oder Symptome haben, die Sie beunruhigen. Wenn bei Ihnen eine Lebererkrankung diagnostiziert wurde, fragen Sie Ihren Arzt nach Ihrem Risiko für Ösophagusvarizen und was Sie tun können, um dieses Risiko zu verringern. Fragen Sie Ihren Arzt auch, ob Sie sich einer Untersuchung auf Ösophagusvarizen unterziehen sollten.

Wenn bei Ihnen Ösophagusvarizen diagnostiziert wurden, wird Ihr Arzt Sie wahrscheinlich anweisen, auf Anzeichen einer Blutung zu achten. Ösophagusvarizenblutungen sind ein Notfall. Rufen Sie sofort Ihren örtlichen Notdienst an, wenn Sie blutiges Erbrochenes oder blutigen Stuhl haben.

Ursachen

Ösophagusvarizen bilden sich manchmal, wenn der Blutfluss zur Leber blockiert ist, meistens durch Narbengewebe in der Leber, das durch eine Lebererkrankung verursacht wird. Der Blutfluss beginnt sich zu verstärken und erhöht den Druck in der großen Vene (Pfortader), die Blut zu Ihrer Leber transportiert.

Dieser erhöhte Druck (portale Hypertonie) zwingt das Blut, andere Wege durch kleinere Venen zu suchen, z. B. im untersten Teil der Speiseröhre. Diese dünnwandigen Venen ballen sich mit dem hinzugefügten Blut. Manchmal platzen die Venen und bluten.

Ursachen für Ösophagusvarizen sind:

Schwere Lebervernarbung (Zirrhose). Eine Reihe von Lebererkrankungen – einschließlich einer Hepatitis-Infektion, einer alkoholischen Lebererkrankung, einer Fettleber und einer Gallengangserkrankung, die als primäre biliäre Zirrhose bezeichnet wird – können zu einer Zirrhose führen.      

Blutgerinnsel (Thrombose). Ein Blutgerinnsel in der Pfortader oder in einer Vene, die in die Pfortader (Milzvene) mündet, kann Ösophagusvarizen verursachen.      

Parasitäre Infektion. Schistosomiasis ist eine parasitäre Infektion, die in Teilen Afrikas, Südamerikas, der Karibik, des Nahen Ostens und Ostasiens vorkommt. Der Parasit kann die Leber sowie Lunge, Darm, Blase und andere Organe schädigen.      

Risikofaktoren

Obwohl viele Menschen mit fortgeschrittener Lebererkrankung Ösophagusvarizen entwickeln, bluten die meisten nicht. Ösophagusvarizen bluten eher, wenn Sie:

Hoher Pfortaderdruck. Das Blutungsrisiko steigt mit zunehmendem Druck in der Pfortader (portale Hypertonie).      

Große Varizen. Je größer die Ösophagusvarizen, desto wahrscheinlicher bluten sie.      

Rote Markierungen an den Varizen. Bei Betrachtung durch einen dünnen, flexiblen Schlauch (Endoskop), der durch den Rachen geführt wird, zeigen einige Ösophagusvarizen lange, rote Streifen oder rote Flecken. Diese Markierungen weisen auf ein hohes Blutungsrisiko hin.      

Schwere Zirrhose oder Leberversagen. Je schwerer Ihre Lebererkrankung ist, desto wahrscheinlicher ist es, dass Ösophagusvarizen bluten.      

Fortgesetzter Alkoholkonsum. Ihr Risiko für Varizenblutungen ist viel höher, wenn Sie weiter trinken, als wenn Sie aufhören, insbesondere wenn Ihre Krankheit alkoholbedingt ist.      

Wenn Sie schon einmal eine Blutung aus Ösophagusvarizen hatten, ist es wahrscheinlicher, dass Sie erneut blutende Varizen haben.

Komplikationen

Die schwerwiegendste Komplikation von Ösophagusvarizen sind Blutungen. Sobald Sie eine Blutungsepisode hatten, steigt Ihr Risiko für eine weitere Blutungsepisode stark an. Wenn Sie genug Blut verlieren, können Sie einen Schock erleiden, der zum Tod führen kann.

Verhütung

Derzeit kann keine Behandlung die Entwicklung von Ösophagusvarizen bei Menschen mit Leberzirrhose verhindern. Während Betablocker bei vielen Menschen mit Ösophagusvarizen wirksam Blutungen verhindern, verhindern sie nicht die Bildung von Ösophagusvarizen.

Wenn bei Ihnen eine Lebererkrankung diagnostiziert wurde, fragen Sie Ihren Arzt nach Strategien zur Vermeidung von Lebererkrankungen. Damit Ihre Leber gesund bleibt:

Trinken Sie keinen Alkohol. Menschen mit Lebererkrankungen wird oft geraten, keinen Alkohol mehr zu trinken, da die Leber Alkohol verarbeitet. Alkoholkonsum kann eine bereits anfällige Leber belasten.      

Essen Sie eine gesunde Ernährung. Wählen Sie eine pflanzliche Ernährung mit viel Obst und Gemüse. Wählen Sie Vollkornprodukte und magere Proteinquellen. Reduzieren Sie die Menge an fettigen und frittierten Lebensmitteln, die Sie essen.      

Halten Sie ein gesundes Gewicht. Eine übermäßige Menge an Körperfett kann Ihre Leber schädigen. Fettleibigkeit ist mit einem höheren Risiko für Komplikationen einer Leberzirrhose verbunden. Nehmen Sie ab, wenn Sie fettleibig oder übergewichtig sind.      

● Gehen Sie sparsam und vorsichtig mit Chemikalien um. Befolgen Sie die Anweisungen zu Haushaltschemikalien wie Reinigungsmittel und Insektensprays. Wenn Sie in der Nähe von Chemikalien arbeiten, befolgen Sie alle Sicherheitsvorkehrungen. Ihre Leber entfernt Giftstoffe aus Ihrem Körper, also gönnen Sie ihm eine Pause, indem Sie die Menge an Giftstoffen begrenzen, die er verarbeiten muss.      

Reduzieren Sie Ihr Hepatitis-Risiko. Das Teilen von Nadeln und ungeschützter Sex kann Ihr Risiko für Hepatitis B und C erhöhen. Schützen Sie sich, indem Sie auf Sex verzichten oder ein Kondom verwenden, wenn Sie sich für Sex entscheiden. Lassen Sie sich auf Hepatitis A, B und C testen, da eine Infektion Ihre Lebererkrankung verschlimmern kann. Fragen Sie auch Ihren Arzt, ob Sie sich gegen Hepatitis A und Hepatitis B impfen lassen sollten.      

Diagnose

Wenn Sie eine Leberzirrhose haben, sollte Ihr Arzt Sie bei der Diagnose auf Ösophagusvarizen untersuchen. Wie oft Sie sich Screening-Tests unterziehen, hängt von Ihrem Zustand ab. Die wichtigsten Tests zur Diagnose von Ösophagusvarizen sind:

Endoskopische Untersuchung. Ein Verfahren, das als obere gastrointestinale Endoskopie bezeichnet wird, ist die bevorzugte Methode zum Screening auf Ösophagusvarizen. Ihr Arzt führt einen dünnen, flexiblen, beleuchteten Schlauch (Endoskop) durch Ihren Mund und in Ihre Speiseröhre, Ihren Magen und den Anfang Ihres Dünndarms (Zwölffingerdarm) ein. Der Arzt wird nach erweiterten Venen suchen, sie messen, falls sie gefunden werden, und nach roten Streifen und roten Flecken suchen, die normalerweise auf ein erhebliches Blutungsrisiko hinweisen. Die Behandlung kann während der Untersuchung durchgeführt werden.      

Bildgebende Tests. Sowohl CT-Scans des Abdomens als auch Doppler-Ultraschall der Milz- und Pfortader können auf das Vorhandensein von Ösophagusvarizen hinweisen. Ein Ultraschalltest namens transiente Elastographie, der die Narbenbildung in der Leber misst, kann Ihrem Arzt helfen, festzustellen, ob Sie an portaler Hypertonie leiden, die zu Ösophagusvarizen führen kann.      

Kapselendoskopie. Bei diesem Test schlucken Sie eine vitamingroße Kapsel mit einer winzigen Kamera, die Bilder von der Speiseröhre macht, während sie durch Ihren Verdauungstrakt wandert. Dies kann eine Option für Personen sein, die keine endoskopische Untersuchung durchführen können oder wollen. Diese Technologie ist teurer als die normale Endoskopie und nicht verfügbar. Die Kapselendoskopie kann nur helfen, Ösophagusvarizen zu finden und behandelt sie nicht.      

Behandlung

Das primäre Ziel der Behandlung von Ösophagusvarizen ist es, Blutungen zu verhindern. Blutende Ösophagusvarizen sind lebensbedrohlich. Wenn Blutungen auftreten, stehen Behandlungen zur Verfügung, um zu versuchen, die Blutung zu stoppen.

Behandlung zur Vorbeugung von Blutungen

Behandlungen zur Senkung des Blutdrucks in der Pfortader können das Risiko von Ösophagusvarizenblutungen verringern. Behandlungen können sein:

Medikamente zur Druckminderung in der Pfortader. Eine Art von Blutdruckmedikament, das als Betablocker bezeichnet wird, kann helfen, den Blutdruck in Ihrer Pfortader zu senken und die Wahrscheinlichkeit von Blutungen zu verringern. Zu diesen Medikamenten gehören Propranolol (Inderal, Innopran XL) und Nadolol (Corgard).      

Verwenden von Gummibändern, um blutende Venen abzubinden. Wenn Ihre Ösophagusvarizen ein hohes Blutungsrisiko zu haben scheinen oder wenn Sie schon einmal Blutungen aus Varizen hatten, könnte Ihr Arzt ein Verfahren empfehlen, das als endoskopische Bandligatur bezeichnet wird. Mit einem Endoskop zieht der Arzt die Varizen durch Saugen in eine Kammer am Ende des Endoskops und umhüllt sie mit einem Gummiband, das die Venen im Wesentlichen “erwürgt”, damit sie nicht bluten können. Die endoskopische Bandligatur birgt ein geringes Risiko für Komplikationen wie Blutungen und Vernarbungen der Speiseröhre.      

Behandlung bei Blutungen

Blutende Ösophagusvarizen sind lebensbedrohlich und eine sofortige Behandlung ist unerlässlich. Behandlungen, die verwendet werden, um Blutungen zu stoppen und die Auswirkungen des Blutverlustes umzukehren, umfassen:

Verwenden von Gummibändern, um blutende Venen abzubinden. Ihr Arzt kann während einer Endoskopie Gummibänder um die Ösophagusvarizen wickeln.       

Medikamente zur Verlangsamung des Blutflusses in die Pfortader. Medikamente wie Octreotid (Sandostatin) und Vasopressin (vasostrict) verlangsamen den Blutfluss zur Pfortader. Das Medikament wird in der Regel bis zu fünf Tage nach einer Blutungsepisode fortgesetzt.      

Umleiten des Blutflusses von der Pfortader weg. Wenn Medikamente und Endoskopiebehandlungen die Blutung nicht stoppen, empfiehlt Ihr Arzt möglicherweise ein Verfahren, das als transjugulärer intrahepatischer portosystemischer Shunt (TIPS) bezeichnet wird. Der Shunt ist eine Öffnung zwischen der Pfortader und der Lebervene, die Blut von Ihrer Leber zu Ihrem Herzen transportiert. Der Shunt reduziert den Druck in der Pfortader und stoppt häufig Blutungen aus Ösophagusvarizen. TIPS können jedoch schwerwiegende Komplikationen verursachen, einschließlich Leberversagen und geistiger Verwirrung, die entstehen können, wenn Toxine, die die Leber normalerweise filtern würde, durch den Shunt direkt in den Blutkreislauf gelangen. TIPS wird hauptsächlich angewendet, wenn alle anderen Behandlungen versagt haben oder als vorübergehende Maßnahme bei Patienten, die auf eine Lebertransplantation warten.      

Druck auf Varizen ausüben, um die Blutung zu stoppen. Wenn Medikamente und Endoskopiebehandlungen nicht wirken, können Ärzte versuchen, die Blutung zu stoppen, indem sie Druck auf die Ösophagusvarizen ausüben. Eine Möglichkeit, die Blutung vorübergehend zu stoppen, besteht darin, einen Ballon aufzublasen, um bis zu 24 Stunden lang Druck auf die Varizen auszuüben, ein Verfahren, das als Ballontamponade bezeichnet wird. Ballontamponade ist eine vorübergehende Maßnahme, bevor andere Behandlungen wie TIPS durchgeführt werden können. Dieses Verfahren birgt ein hohes Risiko eines erneuten Blutens, nachdem der Ballon entleert wurde. Ballontamponade kann auch schwerwiegende Komplikationen verursachen, einschließlich einer Ruptur der Speiseröhre, die zum Tod führen kann.      

Wiederherstellung des Blutvolumens. Möglicherweise erhalten Sie eine Transfusion, um verlorenes Blut zu ersetzen, und einen Gerinnungsfaktor, um die Blutung zu stoppen.      

Vorbeugung von Infektionen. Es besteht ein erhöhtes Infektionsrisiko mit Blutungen, daher erhalten Sie wahrscheinlich ein Antibiotikum, um eine Infektion zu verhindern.      

Ersetzen der erkrankten Leber durch eine gesunde. Eine Lebertransplantation ist eine Option für Menschen mit schwerer Lebererkrankung oder solche, die wiederkehrende Blutungen von Ösophagusvarizen haben. Obwohl eine Lebertransplantation oft erfolgreich ist, übersteigt die Zahl der Menschen, die auf eine Transplantation warten, die verfügbaren Organe bei weitem.      

Nachblutung

Es besteht ein hohes Risiko, dass Blutungen bei Menschen, die Blutungen aus Ösophagusvarizen hatten, erneut auftreten. Betablocker und endoskopische Bandligaturen sind die empfohlenen Behandlungen, um eine erneute Blutung zu verhindern.

Nach der anfänglichen Behandlung mit Bändern wird Ihr Arzt Ihre obere Endoskopie in regelmäßigen Abständen wiederholen und bei Bedarf weitere Bänder anbringen, bis die Ösophagusvarizen verschwunden oder klein genug sind, um das Risiko weiterer Blutungen zu verringern.

Mögliche zukünftige Behandlung

Ärzte untersuchen eine experimentelle Notfalltherapie, um Blutungen aus Ösophagusvarizen zu stoppen, bei der ein Haftpulver aufgesprüht wird. Das blutstillende Pulver wird während einer Endoskopie über einen Katheter verabreicht. Wenn es auf die Speiseröhre gesprüht wird, haftet das hämostatische Pulver an den Varizen und kann die Blutung stoppen.

Eine weitere Möglichkeit, Blutungen zu stoppen, wenn alle anderen Maßnahmen versagen, ist die Verwendung von selbstexpandierenden Metallstents (SEMS). SEMS kann während einer Endoskopie platziert werden und die Blutung stoppen, indem Druck auf die blutenden Ösophagusvarizen ausgeübt wird.

SEMS kann jedoch Gewebe schädigen und nach der Platzierung wandern. Der Stent sollte innerhalb von sieben Tagen entfernt werden und Blutungen können erneut auftreten. Diese Option ist experimentell und noch nicht allgemein verfügbar.

Vorbereitung auf Ihren Termin

Sie können damit beginnen, Ihren Hausarzt aufzusuchen. Oder Sie werden sofort an einen auf Verdauungsstörungen spezialisierten Arzt (Gastroenterologe) überwiesen. Wenn Sie Anzeichen und Symptome einer inneren Blutung haben, rufen Sie Ihre örtliche Notrufnummer an, um zur dringenden Behandlung ins Krankenhaus gebracht zu werden.

Hier sind einige Informationen, die Ihnen helfen, sich auf einen Termin vorzubereiten.

Was du tun kannst

Wenn Sie den Termin vereinbaren, fragen Sie, ob Sie im Voraus etwas tun müssen, z. B. vor einem bestimmten Test fasten. Mache eine Liste von:

Ihre Symptome, einschließlich aller Symptome, die nichts mit dem Grund Ihres Termins zu tun haben      

Wichtige persönliche Informationen, einschließlich schwerwiegender Belastungen, kürzliche Veränderungen im Leben oder kürzliche Reisen, familiäre und persönliche Krankengeschichte und Ihr Alkoholkonsum      

Alle Medikamente, Vitamine oder andere Nahrungsergänzungsmittel, die Sie einnehmen, einschließlich Dosen      

Fragen an Ihren Arzt      

Nehmen Sie nach Möglichkeit ein Familienmitglied oder einen Freund mit, damit Sie sich an die erhaltenen Informationen erinnern können.

Bei Ösophagusvarizen müssen Sie Ihren Arzt fragen:

● Was verursacht wahrscheinlich meine Symptome?      

● Welche anderen möglichen Ursachen gibt es?      

● Welche Tests benötige ich?      

● Was ist die beste Vorgehensweise?      

● Welche Nebenwirkungen haben die Behandlungen?      

● Ist es wahrscheinlich, dass meine Symptome wieder auftreten, und was kann ich tun, um dies zu verhindern?      

● Ich habe andere gesundheitliche Probleme. Wie kann ich sie am besten gemeinsam managen?      

● Gibt es Einschränkungen, die ich befolgen muss?      

● Sollte ich einen Spezialisten aufsuchen ?      

● Gibt es Broschüren oder andere gedruckte Materialien, die ich haben kann? Welche Webseiten empfehlen Sie?      

Zögern Sie nicht, andere Fragen zu stellen.

Was Sie von Ihrem Arzt erwarten können

Ihr Arzt wird Ihnen wahrscheinlich Fragen stellen, wie zum Beispiel:

● Wann haben Ihre Symptome begonnen?      

● Sind Ihre Symptome gleich geblieben oder haben sich verschlimmert?      

● Wie stark sind Ihre Symptome?      

● Hatten Sie Anzeichen von Blutungen, wie Blut im Stuhl oder Erbrochenes?      

● Hatten Sie Hepatitis oder Gelbfärbung Ihrer Augen oder Haut (Gelbsucht)?      

● Waren Sie kürzlich verreist? Woher?      

● Wenn Sie Alkohol trinken, wann haben Sie damit angefangen und wie viel trinken Sie?      

Was Sie in der Zwischenzeit tun können

Wenn Sie blutiges Erbrochenes oder Stuhlgang entwickeln, während Sie auf Ihren Termin warten, rufen Sie Ihre örtliche Notrufnummer an oder gehen Sie sofort in eine Notaufnahme.

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