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Phantomschmerz

Überblick

Phantomschmerz ist ein Schmerz, der sich anfühlt, als käme er von einem Körperteil, der nicht mehr da ist. Ärzte glaubten einst, dass dieses Phänomen nach der Amputation ein psychologisches Problem sei, aber Experten erkennen jetzt, dass diese echten Empfindungen ihren Ursprung im Rückenmark und im Gehirn haben.

Die meisten Menschen, denen ein Glied entfernt wurde, berichten, dass es sich manchmal so anfühlt, als ob das amputierte Glied noch da wäre. Dieses schmerzlose Phänomen, das als Phantomgefühl der Gliedmaßen bekannt ist, ist nicht dasselbe wie Phantomschmerz.

Bei manchen Menschen wird der Phantomschmerz im Laufe der Zeit ohne Behandlung besser. Für andere kann die Behandlung von Phantomschmerzen eine Herausforderung sein. Sie und Ihr Arzt können zusammenarbeiten, um Phantomschmerzen mit Medikamenten oder anderen Therapien effektiv zu behandeln.

Symptome

Zu den Merkmalen des Phantomschmerzes gehören:

● Beginn innerhalb der ersten Woche nach der Amputation, kann jedoch um Monate oder länger verzögert werden      

● Schmerzen, die kommen und gehen oder anhalten      

● Symptome, die den am weitesten vom Körper entfernten Teil der Extremität betreffen, z. B. der Fuß eines amputierten Beins      

● Schmerzen, die als Stechen, Stechen, Krämpfe, Kribbeln, Quetschen, Pochen oder Brennen beschrieben werden können      

Ursachen

Die genaue Ursache des Phantomschmerzes ist unklar, aber er scheint aus dem Rückenmark und dem Gehirn zu kommen. Bei bildgebenden Untersuchungen – wie Magnetresonanztomographie (MRT) oder Positronen-Emissions-Tomographie (PET) – zeigen Teile des Gehirns, die neurologisch mit den Nerven der amputierten Extremität verbunden waren, Aktivität, wenn die Person Phantomschmerzen verspürt.

Viele Experten glauben, dass Phantomschmerzen zumindest teilweise als Reaktion auf gemischte Signale aus dem Gehirn erklärt werden können. Nach einer Amputation verlieren Bereiche des Rückenmarks und des Gehirns den Input von der fehlenden Extremität und passen sich auf unvorhersehbare Weise an diese Ablösung an. Das Ergebnis kann die grundlegendste Botschaft des Körpers auslösen, dass etwas nicht stimmt: Schmerzen.

Studien zeigen auch, dass das Gehirn nach einer Amputation diesen Teil der sensorischen Schaltkreise des Körpers einem anderen Teil des Körpers zuordnen kann. Mit anderen Worten, weil der amputierte Bereich keine sensorischen Informationen mehr aufnehmen kann, werden die Informationen an andere Stellen weitergeleitet – zum Beispiel von einer fehlenden Hand auf eine noch vorhandene Wange.

Wenn also die Wange berührt wird, ist es, als würde auch die fehlende Hand berührt. Da dies eine weitere Version von verwickelten Sinnesdrähten ist, kann das Ergebnis Schmerzen sein.

Es wird angenommen, dass eine Reihe anderer Faktoren zu Phantomschmerzen beitragen, einschließlich beschädigter Nervenenden, Narbengewebe an der Amputationsstelle und des physischen Gedächtnisses von Schmerzen vor der Amputation im betroffenen Bereich. Auch eine schlecht sitzende Prothese kann Schmerzen verursachen, obwohl dies in der Regel als Ursache für Stumpfschmerzen angesehen wird.

Risikofaktoren

Nicht jeder Amputierte entwickelt Phantomschmerzen. Einige Faktoren, die Ihr Risiko für Phantomschmerzen erhöhen können, sind:

Schmerzen vor der Amputation. Einige Forscher haben herausgefunden, dass Menschen, die vor der Amputation Schmerzen in einer Gliedmaße hatten, diese wahrscheinlich danach haben. Dies kann daran liegen, dass das Gehirn die Erinnerung an den Schmerz festhält und weiterhin Schmerzsignale sendet, selbst nachdem die Gliedmaße entfernt wurde.      

Restschmerzen in den Gliedmaßen. Menschen, die anhaltende Schmerzen im verbleibenden Teil der Extremität haben, haben normalerweise auch Phantomschmerzen. Restschmerzen in den Gliedmaßen können durch ein abnormales Wachstum an beschädigten Nervenenden (Neurom) verursacht werden, das oft zu einer schmerzhaften Nervenaktivität führt.      

Verhütung

Da das Risiko, Phantomschmerzen zu entwickeln, bei Menschen, die vor der Amputation Schmerzen in den Gliedmaßen hatten, höher ist, empfehlen einige Ärzte eine Regionalanästhesie (Spinal- oder Epiduralanästhesie) in den Stunden oder Tagen vor der Amputation. Dies kann die Schmerzen unmittelbar nach der Operation lindern und das Risiko von anhaltenden Phantomschmerzen verringern.

Diagnose

Obwohl es keinen medizinischen Test zur Diagnose von Phantomschmerzen gibt, identifizieren Ärzte den Zustand anhand Ihrer Symptome und der Umstände, wie z. B. Traumata oder Operationen, die vor Beginn der Schmerzen aufgetreten sind.

Eine genaue Beschreibung Ihrer Schmerzen kann Ihrem Arzt helfen, Ihr Problem zu lokalisieren. Auch wenn Phantomschmerzen und Stumpfschmerzen häufig gleichzeitig auftreten, können sich die Behandlungen dieser beiden Probleme unterscheiden – daher ist eine genaue Diagnose wichtig.

Behandlung

Es kann schwierig sein, eine Behandlung zu finden, um Ihre Phantomschmerzen zu lindern. Ärzte beginnen normalerweise mit Medikamenten und können dann nicht-invasive Therapien wie Akupunktur hinzufügen.

Zu den invasiveren Optionen gehören Injektionen oder implantierte Geräte. Eine Operation wird nur als letztes Mittel durchgeführt.

Medikamente

Obwohl es keine Medikamente speziell für Phantomschmerzen gibt, waren einige Medikamente zur Behandlung anderer Erkrankungen hilfreich bei der Linderung von Nervenschmerzen. Kein einzelnes Medikament wirkt bei jedem und nicht jeder profitiert von Medikamenten. Möglicherweise müssen Sie verschiedene Medikamente ausprobieren, um eines zu finden, das für Sie geeignet ist.

Medikamente zur Behandlung von Phantomschmerzen sind:

Over-the-counter (OTC) Schmerzmittel. Acetaminophen (Tylenol, andere), Ibuprofen (Advil, Motrin IB, andere) oder Naproxen-Natrium (Aleve) können Phantomschmerzen lindern. Nehmen Sie diese Medikamente nur nach Anweisung Ihres Arztes ein. Übermäßiger Gebrauch kann schwerwiegende Nebenwirkungen wie Magenblutungen verursachen.      

Antidepressiva. Trizyklische Antidepressiva können die durch geschädigte Nerven verursachten Schmerzen lindern. Beispiele sind Amitriptylin, Nortriptylin (Pamelor) und Tramadol (Conzip, Ultram). Mögliche Nebenwirkungen sind Schläfrigkeit, Mundtrockenheit und verschwommenes Sehen.      

Antikonvulsiva. Epilepsie-Medikamente – wie Gabapentin (Gralise, Neurontin) und Pregabalin (Lyrica) – können zur Behandlung von Nervenschmerzen eingesetzt werden. Nebenwirkungen können Schwindel, Sedierung und Stimmungsschwankungen sein.      

Betäubungsmittel. Opioid-Medikamente wie Codein und Morphin können für manche Menschen eine Option sein. In geeigneten Dosen unter Anweisung Ihres Arztes eingenommen, können sie helfen, Phantomschmerzen zu kontrollieren. Sie können sie jedoch möglicherweise nicht einnehmen, wenn Sie eine Vorgeschichte von Drogenmissbrauch haben. Auch wenn Sie keinen Drogenmissbrauch in der Vorgeschichte haben, können diese Medikamente viele Nebenwirkungen verursachen, einschließlich Verstopfung, Übelkeit, Erbrechen oder Sedierung.      

N-Methyl-d-Aspartat (NMDA)-Rezeptor-Antagonisten. Diese Klasse von Anästhetika wirkt, indem sie an die NMDA-Rezeptoren auf den Nervenzellen des Gehirns bindet und die Aktivität von Glutamat blockiert, einem Protein, das eine große Rolle bei der Weiterleitung von Nervensignalen spielt. In Studien halfen die NMDA-Rezeptor-Antagonisten Ketamin und Dextromethorphan, Phantomschmerzen zu lindern. Nebenwirkungen von Ketamin sind leichte Sedierung, Halluzinationen oder Bewusstlosigkeit. Bei der Anwendung von Dextromethorphan wurden keine Nebenwirkungen berichtet.      

Medizinische Therapien

Wie bei Medikamenten ist die Behandlung von Phantomschmerzen mit nicht-invasiven Therapien eine Frage der Erprobung und Beobachtung. Die folgenden Techniken können bei manchen Menschen Phantomschmerzen lindern:

Spiegelbox. Dieses Gerät enthält Spiegel, die es so aussehen lassen, als ob ein amputiertes Glied vorhanden wäre. Die Spiegelbox hat zwei Öffnungen – eine für das intakte Glied und eine für den Stumpf. Die Person führt dann symmetrische Übungen durch, während sie die Bewegung der intakten Gliedmaßen beobachtet und sich vorstellt, dass sie die Bewegung der fehlenden Gliedmaßen tatsächlich beobachtet. Einige Studien, wenn auch nicht alle, haben ergeben, dass diese Übung Phantomschmerzen lindern kann.      

Akupunktur. Die National Institutes of Health haben herausgefunden, dass Akupunktur einige Arten von chronischen Schmerzen lindern kann. Bei der Akupunktur sticht der Behandler an bestimmten Stellen des Körpers feinste, sterilisierte Edelstahlnadeln in die Haut ein. Akupunktur gilt im Allgemeinen als sicher, wenn sie richtig durchgeführt wird.      

Repetitive transkranielle Magnetstimulation (rTMS). Diese Therapie verwendet eine elektromagnetische Spule, die gegen die Stirn gelegt wird. Durch die Spule werden kurze Impulse gesendet, die kleine elektrische Ströme in den Nerven erzeugen, die sich in einem bestimmten Bereich des Gehirns befinden. Untersuchungen legen nahe, dass diese Therapie bei Phantomschmerzen hilfreich sein kann, obwohl sie noch nicht speziell für diese Erkrankung zugelassen ist. Das Magnetfeld ähnelt dem, das bei MRT-Scans verwendet wird. Nebenwirkungen können leichte Kopfschmerzen oder Benommenheit sein.      

Rückenmarkstimulation. Ihr Arzt führt winzige Elektroden entlang Ihres Rückenmarks ein. Ein kleiner elektrischer Strom, der kontinuierlich an das Rückenmark abgegeben wird, kann manchmal Schmerzen lindern.      

Operation

Eine Operation kann eine Option sein, wenn andere Behandlungen nicht geholfen haben. Zu den chirurgischen Optionen gehören:

Gehirnstimulation. Tiefe Hirnstimulation und motorische Kortexstimulation ähneln der Rückenmarkstimulation, außer dass der Strom innerhalb des Gehirns abgegeben wird. Ein Chirurg verwendet eine Magnetresonanztomographie (MRT), um die Elektroden richtig zu positionieren. Obwohl die Daten noch begrenzt sind und diese Behandlungen nicht speziell für Phantomschmerzen zugelassen sind, scheint die Hirnstimulation bei ausgewählten Personen eine vielversprechende Option zu sein.      

Mögliche zukünftige Behandlung

Neuere Ansätze zur Linderung von Phantomschmerzen umfassen Virtual-Reality-Brillen. Das Computerprogramm für die Brille spiegelt die intakte Gliedmaße der Person wider, es sieht also so aus, als ob es keine Amputation gegeben hätte. Die Person bewegt dann ihr virtuelles Glied herum, um verschiedene Aufgaben zu erledigen, wie zum Beispiel einen Ball, der in der Luft hängt, wegzuschlagen.

Obwohl diese Technik nur an einer kleinen Anzahl von Personen getestet wurde, scheint sie zu helfen, Phantomschmerzen zu lindern.

Lebensstil und Hausmittel

Sie haben möglicherweise keine Kontrolle darüber, ob Sie nach der Operation Phantomschmerzen entwickeln, aber Sie können Ihre Beschwerden reduzieren und Ihre Lebensqualität verbessern. Einer oder mehrere dieser Ansätze können Ihnen helfen, ein Aufflammen von Phantomschmerzen zu überwinden:

Suchen Sie nach Ablenkungen. Suchen Sie nach Aktivitäten, die Ihren Fokus von den Schmerzen ablenken, z. B. Lesen oder Musik hören.      

Bleiben Sie körperlich aktiv. Trainieren Sie durch Aktivitäten, die Ihnen Spaß machen, wie Gartenarbeit, Wandern, Schwimmen oder Radfahren.      

Nehmen Sie Ihre Medikamente ein. Befolgen Sie die Anweisungen Ihres Arztes bei der Einnahme von verschriebenen und rezeptfreien Schmerzmitteln. Wenn Sie pflanzliche und andere alternative Medikamente ausprobieren, informieren Sie unbedingt Ihren Arzt.      

Finden Sie Möglichkeiten, sich zu entspannen. Üben Sie Aktivitäten, die Ihre emotionale und muskuläre Anspannung reduzieren. Nehmen Sie ein warmes Bad – nicht zu heiß, da Hitze die Schmerzen verschlimmern kann. Legen Sie sich hin und folgen Sie hilfreichen Entspannungstechniken wie rhythmischer Atmung, Meditation oder Visualisierung.      

Bitten Sie andere um Unterstützung. Finden Sie Wege, um anderen näher zu kommen. Rufen Sie Freunde an oder treten Sie einer Selbsthilfegruppe oder einer Gruppe bei, die sich mit Ihrem Lieblingshobby beschäftigt.      

Denken Sie daran, dass die Behandlung von Phantomschmerzen einen großen Unterschied machen kann, wie Sie sich fühlen. Wenn ein Ansatz keine Linderung bringt, versuchen Sie lieber etwas anderes, als aufzugeben.

Bewältigung und Unterstützung

Zu lernen, ohne Gliedmaßen zu leben, besonders wenn Sie Phantomschmerzen haben, kann eine Herausforderung sein. Depressionen gehen oft mit Schmerzen einher. Es kann hilfreich sein, mit einem Berater oder Therapeuten zu sprechen.

Eine persönliche oder Online-Selbsthilfegruppe kann Sie mit anderen in Kontakt bringen, die wissen, was Sie durchmachen. Um Unterstützung zu finden, bitten Sie Ihren Arzt um eine Überweisung, entweder an einen Berater oder an eine Selbsthilfegruppe.

Sie können sich auch unter www.amputee-coalition.org an die Amputee Coalition wenden, um Informationen über ihr Nationales Peer-Netzwerk zu erhalten, das Sie mit einer Vielzahl von Unterstützungsdiensten, einschließlich dem Peer-Besucherprogramm, in Verbindung bringen kann. Dieses Programm kann Sie mit jemandem verbinden, der an Ihrer Stelle war und mit Ihnen über Heilung sprechen, seine oder ihre Erfahrungen teilen und Ratschläge geben kann.

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