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Rheumatoide Arthritis

Überblick

Rheumatoide Arthritis ist eine chronisch entzündliche Erkrankung, die mehr als nur Ihre Gelenke betreffen kann. Bei manchen Menschen kann die Erkrankung eine Vielzahl von Körpersystemen schädigen, einschließlich der Haut, der Augen, der Lunge, des Herzens und der Blutgefäße.

Eine Autoimmunerkrankung, rheumatoide Arthritis, tritt auf, wenn Ihr Immunsystem fälschlicherweise das Gewebe Ihres eigenen Körpers angreift.

Im Gegensatz zu den Verschleißschäden bei Osteoarthritis beeinflusst die rheumatoide Arthritis die Auskleidung Ihrer Gelenke und verursacht eine schmerzhafte Schwellung, die schließlich zu Knochenerosion und Gelenkdeformität führen kann.

Die mit rheumatoider Arthritis verbundene Entzündung kann auch andere Teile des Körpers schädigen. Während neue Arten von Medikamenten die Behandlungsmöglichkeiten dramatisch verbessert haben, kann schwere rheumatoide Arthritis immer noch zu körperlichen Behinderungen führen.

Symptome

Anzeichen und Symptome einer rheumatoiden Arthritis können sein:

● Zarte, warme, geschwollene Gelenke      

● Gelenksteife, die normalerweise morgens und nach Inaktivität stärker ist      

● Müdigkeit, Fieber und Appetitlosigkeit      

Eine frühe rheumatoide Arthritis betrifft in der Regel zuerst Ihre kleineren Gelenke – insbesondere die Gelenke, die Ihre Finger an Ihren Händen und Ihre Zehen an Ihren Füßen befestigen.

Mit fortschreitender Krankheit breiten sich die Symptome oft auf Handgelenke, Knie, Knöchel, Ellbogen, Hüften und Schultern aus. In den meisten Fällen treten die Symptome in den gleichen Gelenken auf beiden Seiten Ihres Körpers auf.

Etwa 40% der Menschen mit rheumatoider Arthritis haben auch Anzeichen und Symptome, die die Gelenke nicht betreffen. Zu den möglicherweise betroffenen Bereichen gehören:

● Haut      

● Augen      

● Lunge      

● Herz      

● Nieren      

● Speicheldrüsen      

● Nervengewebe      

● Knochenmark      

● Blutgefäße      

Die Anzeichen und Symptome der rheumatoiden Arthritis können in ihrer Schwere variieren und sogar kommen und gehen. Phasen erhöhter Krankheitsaktivität, sogenannte Flares, wechseln sich mit Phasen relativer Remission ab – wenn Schwellungen und Schmerzen abklingen oder verschwinden. Im Laufe der Zeit kann rheumatoide Arthritis dazu führen, dass sich die Gelenke verformen und verlagern.

Wann sollte man einen Arzt aufsuchen

Vereinbaren Sie einen Termin mit Ihrem Arzt, wenn Sie anhaltende Beschwerden und Schwellungen in Ihren Gelenken haben.

Ursachen

Rheumatoide Arthritis ist eine Autoimmunerkrankung. Normalerweise hilft Ihr Immunsystem, Ihren Körper vor Infektionen und Krankheiten zu schützen. Bei rheumatoider Arthritis greift Ihr Immunsystem gesundes Gewebe in Ihren Gelenken an. Es kann auch zu medizinischen Problemen mit Herz, Lunge, Nerven, Augen und Haut führen.

Ärzte wissen nicht, was diesen Prozess in Gang setzt, obwohl eine genetische Komponente wahrscheinlich ist. Ihre Gene verursachen zwar keine rheumatoide Arthritis, können aber dazu führen, dass Sie eher auf Umweltfaktoren – wie eine Infektion mit bestimmten Viren und Bakterien – reagieren, die die Krankheit auslösen können.

Risikofaktoren

Zu den Faktoren, die Ihr Risiko für rheumatoide Arthritis erhöhen können, gehören:

Ihr Geschlecht. Frauen erkranken häufiger als Männer an rheumatoider Arthritis.      

Alter. Rheumatoide Arthritis kann in jedem Alter auftreten, am häufigsten beginnt sie jedoch im mittleren Lebensalter.      

Familiengeschichte. Wenn ein Mitglied Ihrer Familie an rheumatoider Arthritis leidet, besteht möglicherweise ein erhöhtes Erkrankungsrisiko.      

Rauchen. Das Rauchen von Zigaretten erhöht das Risiko, an rheumatoider Arthritis zu erkranken, insbesondere wenn Sie eine genetische Veranlagung für die Entwicklung der Krankheit haben. Rauchen scheint auch mit einer höheren Schwere der Erkrankung verbunden zu sein.      

Übergewicht. Menschen mit Übergewicht scheinen ein etwas höheres Risiko zu haben, an rheumatoider Arthritis zu erkranken.      

Komplikationen

Rheumatoide Arthritis erhöht Ihr Risiko für die Entwicklung von:

Osteoporose. Rheumatoide Arthritis selbst kann zusammen mit einigen Medikamenten zur Behandlung von rheumatoider Arthritis das Risiko für Osteoporose erhöhen – eine Erkrankung, die Ihre Knochen schwächt und sie anfälliger für Frakturen macht.      

Rheumaknoten. Diese festen Gewebehöcker bilden sich am häufigsten um Druckpunkte herum, wie zum Beispiel an den Ellbogen. Diese Knötchen können sich jedoch überall im Körper bilden, einschließlich des Herzens und der Lunge.      

Trockene Augen und Mund. Menschen mit rheumatoider Arthritis entwickeln viel häufiger das Sjögren-Syndrom, eine Erkrankung, die die Feuchtigkeit in Augen und Mund verringert.      

Infektionen. Die rheumatoide Arthritis selbst und viele der Medikamente, die zu ihrer Bekämpfung eingesetzt werden, können das Immunsystem beeinträchtigen und zu vermehrten Infektionen führen. Schützen Sie sich mit Impfungen, um Krankheiten wie Grippe, Lungenentzündung, Gürtelrose und COVID-19 vorzubeugen.      

Abnormale Körperzusammensetzung. Das Verhältnis von Fett zu fettfreier Masse ist bei Menschen mit rheumatoider Arthritis oft höher, selbst bei Menschen mit einem normalen Body-Mass-Index (BMI).      

Karpaltunnelsyndrom. Wenn Ihre Handgelenke von rheumatoider Arthritis betroffen sind, kann die Entzündung den Nerv komprimieren, der den größten Teil Ihrer Hand und Ihrer Finger versorgt.      

Herzprobleme. Rheumatoide Arthritis kann das Risiko für verhärtete und verstopfte Arterien sowie eine Entzündung des Herzbeutels erhöhen.      

Lungenkrankheit. Menschen mit rheumatoider Arthritis haben ein erhöhtes Risiko für Entzündungen und Vernarbungen des Lungengewebes, was zu fortschreitender Atemnot führen kann.      

Lymphom. Rheumatoide Arthritis erhöht das Risiko für Lymphome, eine Gruppe von Blutkrebsarten, die sich im Lymphsystem entwickeln.      

Diagnose

Rheumatoide Arthritis kann in ihren frühen Stadien schwierig zu diagnostizieren sein, da die frühen Anzeichen und Symptome denen vieler anderer Krankheiten nachempfunden sind. Es gibt keinen einzigen Bluttest oder körperlichen Befund, um die Diagnose zu bestätigen.

Während der körperlichen Untersuchung wird Ihr Arzt Ihre Gelenke auf Schwellungen, Rötungen und Wärme untersuchen. Er oder sie kann auch Ihre Reflexe und Muskelkraft überprüfen.

Bluttests

Menschen mit rheumatoider Arthritis haben oft eine erhöhte Erythrozytensedimentationsrate (BSG, auch als Sedrate bekannt) oder C-reaktives Protein (CRP)-Spiegel, was auf das Vorhandensein eines entzündlichen Prozesses im Körper hinweisen kann. Andere übliche Bluttests suchen nach Rheumafaktor und antizyklischen citrullinierten Peptiden (Anti-CCP)-Antikörpern.

Bildgebende Tests

Ihr Arzt kann Röntgenaufnahmen empfehlen, um das Fortschreiten der rheumatoiden Arthritis in Ihren Gelenken im Laufe der Zeit zu verfolgen. MRT- und Ultraschalluntersuchungen können Ihrem Arzt helfen, die Schwere der Erkrankung in Ihrem Körper zu beurteilen.

Behandlung

Es gibt keine Heilung für rheumatoide Arthritis. Klinische Studien zeigen jedoch, dass eine Remission der Symptome wahrscheinlicher ist, wenn die Behandlung frühzeitig mit Medikamenten beginnt, die als krankheitsmodifizierende Antirheumatika (DMARDs) bekannt sind.

Medikamente

Die von Ihrem Arzt empfohlenen Medikamente hängen von der Schwere Ihrer Symptome und der Dauer Ihrer rheumatoiden Arthritis ab.

NSAR. Nichtsteroidale Antirheumatika (NSAR) können Schmerzen lindern und Entzündungen reduzieren. Zu den rezeptfreien NSAIDs gehören Ibuprofen (Advil, Motrin IB, andere) und Naproxen-Natrium (Aleve). Stärkere NSAIDs sind auf Rezept erhältlich. Nebenwirkungen können Magenreizungen, Herzprobleme und Nierenschäden sein.      

Steroide. Kortikosteroid-Medikamente wie Prednison reduzieren Entzündungen und Schmerzen und verlangsamen Gelenkschäden. Nebenwirkungen können Knochenverdünnung, Gewichtszunahme und Diabetes sein. Ärzte verschreiben oft ein Kortikosteroid, um die Symptome schnell zu lindern, mit dem Ziel, das Medikament allmählich auslaufen zu lassen.      

Herkömmliche DMARDs. Diese Medikamente können das Fortschreiten der rheumatoiden Arthritis verlangsamen und die Gelenke und andere Gewebe vor dauerhaften Schäden bewahren. Häufige DMARDs sind Methotrexat (Trexall, Otrexup, andere), Leflunomid (Arava), Hydroxychloroquin (Plaquenil) und Sulfasalazin (Azulfidin). Die Nebenwirkungen variieren, können jedoch Leberschäden und schwere Lungeninfektionen umfassen.      

Biologische Wirkstoffe. Diese neuere Klasse von DMARDs, auch als biologische Ansprechmodifikatoren bekannt, umfasst Abatacept (Orencia), Adalimumab (Humira), Anakinra (Kineret), Certolizumab (Cimzia), Etanercept (Enbrel), Golimumab (Simponi), Infliximab (Remicade), Rituximab ( Rituxan), Sarilumab (Kevzara) und Tocilizumab (Actemra). Biologische DMARDs sind normalerweise am effektivsten, wenn sie mit einem konventionellen DMARD wie Methotrexat kombiniert werden. Diese Art von Arzneimittel erhöht auch das Infektionsrisiko.      

Gezielte synthetische DMARDs. Baricitinib (Olumiant), Tofacitinib (Xeljanz) und Upadacitinib (Rinvoq) können verwendet werden, wenn konventionelle DMARDs und Biologika nicht wirksam waren. Höhere Dosen von Tofacitinib können das Risiko von Blutgerinnseln in der Lunge, schwerwiegenden herzbedingten Ereignissen und Krebs erhöhen.      

Therapie

Ihr Arzt kann Sie an einen Physio- oder Ergotherapeuten überweisen, der Ihnen Übungen beibringen kann, um Ihre Gelenke flexibel zu halten. Der Therapeut kann Ihnen auch neue Wege vorschlagen, tägliche Aufgaben zu erledigen, die Ihre Gelenke schonen. Zum Beispiel möchten Sie vielleicht einen Gegenstand mit Ihren Unterarmen aufnehmen.

Hilfsmittel können eine Belastung Ihrer schmerzenden Gelenke leichter vermeiden. Ein mit einem Handgriff ausgestattetes Küchenmesser schützt beispielsweise Ihre Finger- und Handgelenke. Bestimmte Werkzeuge wie Knopfhaken können das Anziehen erleichtern. Kataloge und Sanitätshäuser sind gute Anlaufstellen für Ideen.

Operation

Wenn Medikamente Gelenkschäden nicht verhindern oder verlangsamen können, können Sie und Ihr Arzt eine Operation in Betracht ziehen, um beschädigte Gelenke zu reparieren. Eine Operation kann helfen, Ihre Fähigkeit zur Nutzung Ihres Gelenks wiederherzustellen. Es kann auch Schmerzen lindern und die Funktion verbessern.

Die Operation der rheumatoiden Arthritis kann eines oder mehrere der folgenden Verfahren umfassen:

Synovektomie. Eine Operation zur Entfernung der entzündeten Gelenkschleimhaut (Synovium) kann helfen, Schmerzen zu lindern und die Flexibilität des Gelenks zu verbessern.      

Sehnenreparatur. Entzündungen und Gelenkschäden können dazu führen, dass sich Sehnen um Ihr Gelenk lockern oder reißen. Ihr Chirurg kann möglicherweise die Sehnen um Ihr Gelenk herum reparieren.      

Gelenkverschmelzung. Die chirurgische Fusion eines Gelenks kann zur Stabilisierung oder Neuausrichtung eines Gelenks und zur Schmerzlinderung empfohlen werden, wenn ein Gelenkersatz nicht in Frage kommt.      

Totaler Gelenkersatz. Bei einer Gelenkersatzoperation entfernt Ihr Chirurg die beschädigten Teile Ihres Gelenks und setzt eine Prothese aus Metall und Kunststoff ein.      

Eine Operation birgt das Risiko von Blutungen, Infektionen und Schmerzen. Besprechen Sie Nutzen und Risiken mit Ihrem Arzt.

Lebensstil und Hausmittel

Sie können Maßnahmen ergreifen, um Ihren Körper zu pflegen, wenn Sie an rheumatoider Arthritis leiden. Diese Selbstpflegemaßnahmen können Ihnen bei gleichzeitiger Anwendung mit Ihren Medikamenten gegen rheumatoide Arthritis helfen, Ihre Anzeichen und Symptome zu behandeln:

Trainieren Sie regelmäßig. Sanftes Training kann dazu beitragen, die Muskeln um Ihre Gelenke herum zu stärken und Müdigkeit zu reduzieren, die Sie möglicherweise verspüren. Fragen Sie Ihren Arzt, bevor Sie mit dem Training beginnen. Wenn Sie gerade erst anfangen, beginnen Sie mit einem Spaziergang. Vermeiden Sie das Training empfindlicher, verletzter oder stark entzündeter Gelenke.      

Wenden Sie Wärme oder Kälte an. Wärme kann helfen, Ihre Schmerzen zu lindern und verspannte, schmerzende Muskeln zu entspannen. Kälte kann das Schmerzempfinden dämpfen. Kälte hat auch eine betäubende Wirkung und kann Schwellungen reduzieren.      

Entspannen Sie sich. Finden Sie Wege, um mit Schmerzen umzugehen, indem Sie Stress in Ihrem Leben reduzieren. Techniken wie geführte Bilder, tiefes Atmen und Muskelentspannung können alle verwendet werden, um Schmerzen zu kontrollieren.      

Alternative Medizin

Einige gängige ergänzende und alternative Behandlungen, die sich bei rheumatoider Arthritis als vielversprechend erwiesen haben, sind:

Fischöl. Einige vorläufige Studien haben ergeben, dass Fischölergänzungen Schmerzen und Steifheit bei rheumatoider Arthritis lindern können. Nebenwirkungen können Übelkeit, Aufstoßen und ein fischiger Geschmack im Mund sein. Fischöl kann Medikamente beeinträchtigen, also konsultiere zuerst deinen Arzt.      

Pflanzenöle. Die Samen von Nachtkerze, Borretsch und schwarzer Johannisbeere enthalten eine Art von Fettsäure, die bei Schmerzen bei rheumatoider Arthritis und Morgensteifigkeit helfen kann. Nebenwirkungen können Kopfschmerzen, Durchfall und Blähungen sein. Einige Pflanzenöle können Leberschäden verursachen oder Medikamente beeinträchtigen, also konsultiere zuerst deinen Arzt.      

Tai-Chi. Diese Bewegungstherapie beinhaltet sanfte Übungen und Dehnungen in Kombination mit tiefer Atmung. Viele Menschen verwenden Tai Chi, um Stress in ihrem Leben abzubauen. Kleine Studien haben gezeigt, dass Tai Chi die Stimmung und Lebensqualität von Menschen mit rheumatoider Arthritis verbessern kann. Unter der Leitung eines sachkundigen Lehrers ist Tai Chi sicher. Aber machen Sie keine Bewegungen, die Schmerzen verursachen.      

Bewältigung und Unterstützung

Die mit rheumatoider Arthritis verbundenen Schmerzen und Behinderungen können das Berufs- und Familienleben einer Person beeinträchtigen. Depressionen und Angstzustände sind ebenso verbreitet wie Gefühle der Hilflosigkeit und eines geringen Selbstwertgefühls.

Das Ausmaß, in dem rheumatoide Arthritis Ihre täglichen Aktivitäten beeinträchtigt, hängt teilweise davon ab, wie gut Sie mit der Krankheit fertig werden. Sprechen Sie mit Ihrem Arzt oder Ihrer Krankenschwester über Strategien zur Bewältigung. Mit der Zeit werden Sie lernen, welche Strategien für Sie am besten funktionieren. Versuchen Sie in der Zwischenzeit:

● Übernehmen Sie die Kontrolle. Machen Sie mit Ihrem Arzt einen Plan zur Behandlung Ihrer Arthritis. Dies wird Ihnen helfen, sich für Ihre Krankheit verantwortlich zu fühlen.      

Kennen Sie Ihre Grenzen. Ruhen Sie sich aus, wenn Sie müde sind. Rheumatoide Arthritis kann Sie anfällig für Müdigkeit und Muskelschwäche machen. Eine Pause oder ein kurzes Nickerchen, das den nächtlichen Schlaf nicht beeinträchtigt, kann helfen.      

Verbinden Sie sich mit anderen. Informieren Sie Ihre Familie, wie Sie sich fühlen. Sie machen sich vielleicht Sorgen um Sie, fühlen sich aber möglicherweise nicht wohl dabei, nach Ihren Schmerzen zu fragen. Suchen Sie sich ein Familienmitglied oder einen Freund, mit dem Sie sprechen können, wenn Sie sich besonders überfordert fühlen. Vernetzen Sie sich auch mit anderen Menschen, die an rheumatoider Arthritis leiden – sei es über eine Selbsthilfegruppe in Ihrer Gemeinde oder online.      

Nehmen Sie sich Zeit für sich. Es ist einfach, beschäftigt zu sein und sich keine Zeit für sich selbst zu nehmen. Finden Sie Zeit für das, was Ihnen gefällt, sei es Zeit, um in ein Tagebuch zu schreiben, spazieren zu gehen oder Musik zu hören. Dies kann helfen, Stress abzubauen.      

Vorbereitung auf Ihren Termin

Während Sie Ihre Symptome zunächst mit Ihrem Hausarzt besprechen, kann dieser Sie zur weiteren Untersuchung an einen auf die Behandlung von Arthritis und anderen entzündlichen Erkrankungen spezialisierten Arzt (Rheumatologen) überweisen.

Was du tun kannst

Schreiben Sie eine Liste, die Folgendes enthält:

● Detaillierte Beschreibungen Ihrer Symptome      

● Informationen zu medizinischen Problemen, die Sie in der Vergangenheit hatten      

● Informationen über die medizinischen Probleme Ihrer Eltern oder Geschwister      

● Alle Medikamente und Nahrungsergänzungsmittel, die Sie derzeit einnehmen und in der Vergangenheit für dieses Problem eingenommen haben      

● Fragen, die Sie dem Arzt stellen möchten      

Was Sie von Ihrem Arzt erwarten können

Ihr Arzt kann einige der folgenden Fragen stellen:

● Wann haben Ihre Symptome begonnen?      

● Haben sich Ihre Symptome im Laufe der Zeit verändert?      

● Welche Gelenke sind betroffen?      

● Verbessert oder verschlimmert irgendeine Aktivität Ihre Symptome?      

● Beeinträchtigen Ihre Symptome die täglichen Aufgaben?     

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