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Spezifische Phobien

Überblick

Spezifische Phobien sind eine überwältigende und unbegründete Angst vor Objekten oder Situationen, von denen kaum eine reale Gefahr ausgeht, die aber Angst auslösen und vermieden werden. Im Gegensatz zu den kurzen Ängsten, die Sie vielleicht bei einer Rede oder einer Prüfung verspüren, sind spezifische Phobien lang anhaltend, verursachen intensive körperliche und psychische Reaktionen und können Ihre Fähigkeit beeinträchtigen, bei der Arbeit, in der Schule oder im sozialen Umfeld normal zu funktionieren.

Spezifische Phobien gehören zu den häufigsten Angststörungen, und nicht alle Phobien müssen behandelt werden. Wenn jedoch eine spezifische Phobie Ihr tägliches Leben beeinträchtigt, stehen verschiedene Therapien zur Verfügung, die Ihnen helfen können, Ihre Ängste zu verarbeiten und zu überwinden – oft dauerhaft.

Symptome

Bei einer spezifischen Phobie besteht eine intensive, anhaltende Angst vor einem bestimmten Objekt oder einer bestimmten Situation, die in keinem Verhältnis zu dem tatsächlichen Risiko steht. Es gibt viele Arten von Phobien, und es ist nicht ungewöhnlich, dass eine spezifische Phobie bei mehr als einem Objekt oder einer Situation auftritt. Spezifische Phobien können auch zusammen mit anderen Arten von Angststörungen auftreten.

Häufige Kategorien von spezifischen Phobien sind die Angst vor:

  • Situationen, wie Flugzeugen, geschlossenen Räumen oder dem Schulbesuch
  • Natur, z. B. Gewitter oder Höhenangst
  • Tiere oder Insekten, wie Hunde oder Spinnen
  • Blut, Injektionen oder Verletzungen, z. B. Nadeln, Unfälle oder medizinische Eingriffe
  • Andere Ängste, wie Ersticken, Erbrechen, laute Geräusche oder Clowns

Jede spezifische Phobie wird mit einem eigenen Begriff bezeichnet. Beispiele für gängige Begriffe sind Akrophobie für Höhenangst und Klaustrophobie für die Angst vor engen Räumen.

Unabhängig davon, welche spezifische Phobie Sie haben, ist es wahrscheinlich, dass sie diese Art von Reaktionen hervorruft:

  • Ein unmittelbares Gefühl intensiver Angst, Beklemmung und Panik, wenn Sie der Quelle Ihrer Angst ausgesetzt sind oder auch nur an sie denken
  • Das Bewusstsein, dass Ihre Ängste unvernünftig oder übertrieben sind, aber das Gefühl, sie nicht kontrollieren zu können
  • Zunehmende Angst, je näher die Situation oder das Objekt zeitlich oder räumlich an Sie herankommt
  • Sie tun alles, um das Objekt oder die Situation zu vermeiden, oder Sie ertragen sie mit intensiver Angst oder Furcht
  • Schwierigkeiten, aufgrund Ihrer Angst normal zu funktionieren
  • Körperliche Reaktionen und Empfindungen wie Schwitzen, schneller Herzschlag, Enge in der Brust oder Atembeschwerden
  • Übelkeit, Schwindelgefühl oder Ohnmacht in der Nähe von Blut oder Verletzungen
  • Bei Kindern möglicherweise Wutanfälle, Anklammern, Weinen oder die Weigerung, die Seite der Eltern zu verlassen oder sich der Angst zu nähern

Wann man einen Arzt aufsuchen sollte

Eine unvernünftige Angst kann ein Ärgernis sein – zum Beispiel die Treppe statt des Aufzugs zu nehmen oder den langen Weg zur Arbeit zu fahren, statt die Autobahn zu nehmen – aber sie wird nicht als spezifische Phobie betrachtet, solange sie Ihr Leben nicht ernsthaft beeinträchtigt. Wenn Angstzustände das Funktionieren bei der Arbeit, in der Schule oder in sozialen Situationen beeinträchtigen, sollten Sie mit Ihrem Arzt oder einer psychiatrischen Fachkraft sprechen.

Ängste in der Kindheit, wie z. B. die Angst vor der Dunkelheit, vor Monstern oder davor, allein gelassen zu werden, sind weit verbreitet und die meisten Kinder wachsen aus ihnen heraus. Wenn Ihr Kind jedoch unter einer anhaltenden, übermäßigen Angst leidet, die das tägliche Leben zu Hause oder in der Schule beeinträchtigt, sollten Sie mit dem Arzt Ihres Kindes sprechen.

Den meisten Menschen kann mit der richtigen Therapie geholfen werden. Und eine Therapie ist in der Regel einfacher, wenn die Phobie sofort angegangen wird, anstatt zu warten.

Ursachen

Über die tatsächliche Ursache bestimmter Phobien ist noch vieles unbekannt. Zu den Ursachen können gehören:

  • Negative Erfahrungen. Viele Phobien entwickeln sich als Folge einer negativen Erfahrung oder einer Panikattacke im Zusammenhang mit einem bestimmten Objekt oder einer bestimmten Situation.
  • Genetik und Umwelt. Möglicherweise besteht ein Zusammenhang zwischen Ihrer eigenen spezifischen Phobie und der Phobie oder Angst Ihrer Eltern – dies könnte genetisch bedingt sein oder auf erlerntes Verhalten zurückzuführen sein.
  • Gehirnfunktion. Auch Veränderungen in der Gehirnfunktion können bei der Entwicklung spezifischer Phobien eine Rolle spielen.

Risikofaktoren

Diese Faktoren können Ihr Risiko für spezifische Phobien erhöhen:

  • Ihr Alter. Spezifische Phobien können erstmals in der Kindheit auftreten, in der Regel im Alter von 10 Jahren, können aber auch später im Leben auftreten.
  • Ihre Verwandten. Wenn jemand in Ihrer Familie an einer spezifischen Phobie oder Angst leidet, ist es wahrscheinlicher, dass Sie ebenfalls eine Phobie oder Angst entwickeln. Es kann sich um eine vererbte Neigung handeln, oder Kinder erlernen bestimmte Phobien, indem sie die phobische Reaktion eines Familienmitglieds auf ein Objekt oder eine Situation beobachten.
  • Ihr Temperament. Ihr Risiko kann sich erhöhen, wenn Sie sensibler, gehemmter oder negativer als die Norm sind.
  • Eine negative Erfahrung. Das Erleben eines beängstigenden traumatischen Ereignisses, wie z. B. in einem Aufzug gefangen zu sein oder von einem Tier angegriffen zu werden, kann die Entwicklung einer spezifischen Phobie auslösen.
  • Lernen über negative Erfahrungen. Das Hören von negativen Informationen oder Erfahrungen, wie z. B. Flugzeugabstürze, kann zur Entwicklung einer spezifischen Phobie führen.

Komplikationen

Obwohl spezifische Phobien für andere vielleicht albern erscheinen, können sie für die Betroffenen verheerend sein und Probleme verursachen, die viele Aspekte des Lebens betreffen.

  • Soziale Isolation. Das Vermeiden von Orten und Dingen, vor denen man sich fürchtet, kann zu schulischen, beruflichen und Beziehungsproblemen führen. Bei Kindern mit diesen Störungen besteht die Gefahr, dass sie schulische Probleme haben, einsam sind und Probleme mit ihren sozialen Fähigkeiten haben, wenn sich ihr Verhalten deutlich von dem ihrer Altersgenossen unterscheidet.
  • Stimmungsstörungen. Viele Menschen mit spezifischen Phobien leiden sowohl an Depressionen als auch an anderen Angststörungen.
  • Substanzmissbrauch. Der Stress, der durch das Leben mit einer schweren spezifischen Phobie entsteht, kann zum Missbrauch von Drogen oder Alkohol führen.
  • Selbstmord. Bei einigen Menschen mit spezifischen Phobien besteht die Gefahr eines Selbstmordes.

Vorbeugung

Wenn Sie unter einer spezifischen Phobie leiden, sollten Sie psychologische Hilfe in Anspruch nehmen, insbesondere wenn Sie Kinder haben. Obwohl die Genetik wahrscheinlich eine Rolle bei der Entwicklung spezifischer Phobien spielt, kann das wiederholte Erleben der phobischen Reaktion einer anderen Person bei Kindern eine spezifische Phobie auslösen.

Indem Sie sich mit Ihren eigenen Ängsten auseinandersetzen, vermitteln Sie Ihrem Kind ausgezeichnete Resilienzfähigkeiten und ermutigen es, genauso mutig zu handeln wie Sie selbst.

Diagnose

Die Diagnose spezifischer Phobien stützt sich auf ein gründliches klinisches Gespräch und diagnostische Leitlinien. Ihr Arzt wird Ihnen Fragen zu Ihren Symptomen stellen und eine medizinische, psychiatrische und soziale Anamnese erheben. Er oder sie kann die Diagnosekriterien des Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-5) verwenden, das von der American Psychiatric Association veröffentlicht wurde.

Behandlung

Die beste Behandlung für spezifische Phobien ist eine Form der Psychotherapie, die sogenannte Expositionstherapie. Manchmal kann Ihr Arzt auch andere Therapien oder Medikamente empfehlen. Es ist weniger wichtig, die Ursache einer Phobie zu verstehen, als sich darauf zu konzentrieren, wie das Vermeidungsverhalten, das sich im Laufe der Zeit entwickelt hat, behandelt werden kann.

Ziel der Behandlung ist es, die Lebensqualität zu verbessern, damit Sie nicht mehr durch Ihre Phobien eingeschränkt sind. Wenn Sie lernen, mit Ihren Reaktionen, Gedanken und Gefühlen besser umzugehen, werden Sie feststellen, dass Ihre Ängste und Befürchtungen abnehmen und Ihr Leben nicht mehr beherrschen. Die Behandlung ist in der Regel auf jeweils eine bestimmte Phobie ausgerichtet.

Psychotherapie

Ein Gespräch mit einem Psychologen kann Ihnen helfen, Ihre spezifische Phobie zu bewältigen. Belichtungstherapie und kognitive Verhaltenstherapie sind die wirksamsten Behandlungsmethoden.

  • Bei der Expositionstherapie geht es darum, Ihre Reaktion auf das Objekt oder die Situation, die Sie fürchten, zu verändern. Die schrittweise, wiederholte Konfrontation mit dem Auslöser Ihrer spezifischen Phobie und den damit verbundenen Gedanken, Gefühlen und Empfindungen kann Ihnen helfen, Ihre Angst zu bewältigen. Wenn Sie beispielsweise Angst vor Fahrstühlen haben, kann Ihre Therapie von der bloßen Vorstellung, in einen Fahrstuhl zu steigen, über das Betrachten von Bildern von Fahrstühlen, die Annäherung an einen Fahrstuhl bis hin zum Betreten eines Fahrstuhls gehen. Als Nächstes können Sie eine Fahrt über eine Etage machen, dann über mehrere Etagen und schließlich in einem überfüllten Aufzug.
  • Bei der kognitiven Verhaltenstherapie (KVT) wird die Exposition mit anderen Techniken kombiniert, um zu lernen, wie man das gefürchtete Objekt oder die gefürchtete Situation anders betrachten und bewältigen kann. Sie lernen alternative Überzeugungen über Ihre Ängste und Körperempfindungen und die Auswirkungen, die sie auf Ihr Leben haben. Bei der CBT geht es vor allem darum, dass Sie lernen, Ihre Gedanken und Gefühle zu beherrschen und Vertrauen in sie zu entwickeln, anstatt sich von ihnen überwältigt zu fühlen.

Medikamente

Im Allgemeinen ist eine Psychotherapie mit Expositionstherapie erfolgreich bei der Behandlung bestimmter Phobien. Manchmal können jedoch auch Medikamente helfen, die Angst- und Paniksymptome zu reduzieren, die auftreten, wenn Sie an das gefürchtete Objekt oder die gefürchtete Situation denken oder ihr ausgesetzt sind.

Medikamente können während der Erstbehandlung oder kurzfristig in bestimmten, selten auftretenden Situationen eingesetzt werden, z. B. beim Fliegen in einem Flugzeug, bei öffentlichen Reden oder bei einer MRT-Untersuchung.

  • Betablocker. Diese Medikamente blockieren die stimulierenden Wirkungen von Adrenalin, wie z. B. erhöhte Herzfrequenz, erhöhter Blutdruck, Herzklopfen und Zittern der Stimme und der Gliedmaßen, die durch Angst verursacht werden.
  • Beruhigungsmittel. Medikamente mit der Bezeichnung Benzodiazepine helfen Ihnen, sich zu entspannen, indem sie das Ausmaß der Angst verringern, das Sie empfinden. Beruhigungsmittel sind mit Vorsicht zu genießen, da sie süchtig machen können und vermieden werden sollten, wenn Sie bereits alkohol- oder drogenabhängig sind.

Lebensstil und Hausmittel

Bitten Sie Ihren Arzt oder eine andere medizinische Fachkraft, Ihnen Lebensstil- und andere Strategien vorzuschlagen, die Ihnen helfen, die mit bestimmten Phobien einhergehenden Ängste zu bewältigen. Ein Beispiel:

  • Achtsamkeitsstrategien können hilfreich sein, um zu lernen, Ängste zu tolerieren und Vermeidungsverhalten zu reduzieren.
  • Entspannungstechniken wie Tiefenatmung, progressive Muskelentspannung oder Yoga können helfen, mit Angst und Stress umzugehen.
  • Körperliche Aktivität und Bewegung können bei der Bewältigung von Ängsten im Zusammenhang mit bestimmten Phobien hilfreich sein.

Bewältigung und Unterstützung

Eine professionelle Behandlung kann Ihnen dabei helfen, Ihre spezifische Phobie zu überwinden oder effektiv mit ihr umzugehen, damit Sie nicht zu einem Gefangenen Ihrer Ängste werden. Sie können auch selbst einige Schritte unternehmen:

  • Versuchen Sie, gefürchtete Situationen nicht zu vermeiden. Üben Sie, sich so oft wie möglich in der Nähe der gefürchteten Situationen aufzuhalten, anstatt sie völlig zu meiden. Familie, Freunde und Ihr Therapeut können Ihnen dabei helfen. Üben Sie die in der Therapie erlernten Techniken und entwickeln Sie gemeinsam mit Ihrem Therapeuten einen Plan, falls sich die Symptome verschlimmern.
  • Gehen Sie auf andere zu. Schließen Sie sich einer Selbsthilfe- oder Selbsthilfegruppe an, in der Sie sich mit anderen austauschen können, die verstehen, was Sie durchmachen.
  • Achten Sie auf sich selbst. Gönnen Sie sich ausreichend Ruhe, ernähren Sie sich gesund und versuchen Sie, jeden Tag körperlich aktiv zu sein. Vermeiden Sie Koffein, da es Angstzustände verschlimmern kann. Und vergessen Sie nicht, Erfolge zu feiern, wenn es Ihnen besser geht.

Helfen Sie Ihrem Kind, mit Ängsten umzugehen

Als Eltern können Sie viel tun, um Ihrem Kind bei der Bewältigung von Ängsten zu helfen. Zum Beispiel:

  • Sprechen Sie offen über Ängste. Lassen Sie Ihr Kind wissen, dass jeder Mensch manchmal beängstigende Gedanken und Gefühle hat, manche jedoch mehr als andere. Bagatellisieren Sie das Problem nicht und machen Sie Ihr Kind nicht schlecht, weil es Angst hat. Sprechen Sie stattdessen mit Ihrem Kind über seine Gedanken und Gefühle und lassen Sie es wissen, dass Sie ihm zuhören und ihm helfen können.
  • Bestärken Sie bestimmte Phobien nicht. Nutzen Sie Gelegenheiten, um Kindern zu helfen, ihre Ängste zu überwinden. Wenn Ihr Kind zum Beispiel Angst vor dem freundlichen Hund des Nachbarn hat, gehen Sie dem Tier nicht aus dem Weg. Helfen Sie Ihrem Kind stattdessen, die Konfrontation mit dem Hund zu bewältigen, und zeigen Sie ihm, wie es mutig sein kann. Sie könnten Ihrem Kind beispielsweise anbieten, zu warten und es zu unterstützen, während es sich dem Hund ein wenig nähert und dann zu Ihnen zurückkehrt, um sich in Sicherheit zu bringen. Ermutigen Sie Ihr Kind mit der Zeit, den Abstand immer weiter zu verringern.
  • Legen Sie positives Verhalten an den Tag. Da Kinder durch Beobachten lernen, können Sie demonstrieren, wie Sie reagieren, wenn Ihr Kind mit etwas konfrontiert wird, vor dem es sich fürchtet oder das Sie fürchten. Sie können zuerst die Angst demonstrieren und dann zeigen, wie man mit der Angst umgeht.

Wenn die Ängste Ihres Kindes exzessiv und hartnäckig zu sein scheinen und das tägliche Leben beeinträchtigen, sollten Sie mit dem Arzt Ihres Kindes darüber sprechen, ob eine professionelle Diagnose und Behandlung angezeigt ist.

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