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Strahlenkrankheit

Überblick

Die Strahlenkrankheit ist eine Schädigung des Körpers, die durch eine hohe Strahlendosis verursacht wird, die häufig über einen kurzen Zeitraum (akut) aufgenommen wird. Die Menge der vom Körper aufgenommenen Strahlung – die absorbierte Dosis – bestimmt, wie krank man wird.

Die Strahlenkrankheit wird auch als akutes Strahlensyndrom oder Strahlenvergiftung bezeichnet. Die Strahlenkrankheit wird nicht durch gängige bildgebende Verfahren mit niedriger Strahlendosis wie Röntgen oder CT verursacht.

Obwohl die Strahlenkrankheit ernst und oft tödlich ist, ist sie selten. Seit den Atombombenabwürfen auf die japanischen Städte Hiroshima und Nagasaki im Zweiten Weltkrieg sind die meisten Fälle von Strahlenkrankheit nach nuklearen Industrieunfällen aufgetreten, wie z. B. 1986 nach der Explosion und dem Brand im Kernkraftwerk von Tschernobyl (Ukraine).

Symptome

Die Schwere der Anzeichen und Symptome der Strahlenkrankheit hängt davon ab, wie viel Strahlung Sie absorbiert haben. Wie viel Sie aufnehmen, hängt von der Stärke der Strahlungsenergie, der Dauer der Exposition und dem Abstand zwischen Ihnen und der Strahlungsquelle ab.

Die Anzeichen und Symptome hängen auch von der Art der Exposition ab – z. B. Ganz- oder Teilkörperbestrahlung. Der Schweregrad der Strahlenkrankheit hängt auch davon ab, wie empfindlich das betroffene Gewebe ist. So sind beispielsweise der Magen-Darm-Trakt und das Knochenmark besonders strahlenempfindlich.

Erste Anzeichen und Symptome

Die ersten Anzeichen und Symptome einer behandelbaren Strahlenkrankheit sind in der Regel Übelkeit und Erbrechen. Die Zeitspanne zwischen der Exposition und dem Auftreten dieser Symptome ist ein Hinweis darauf, wie viel Strahlung eine Person aufgenommen hat.

Nach den ersten Anzeichen und Symptomen kann eine Person mit Strahlenkrankheit eine kurze Zeit ohne erkennbare Krankheit haben, gefolgt vom Auftreten neuer, schwerwiegenderer Symptome.

Bei einer leichten Strahlenbelastung kann es Stunden bis Wochen dauern, bis erste Anzeichen und Symptome auftreten. Bei einer schweren Exposition können die Anzeichen und Symptome jedoch schon Minuten bis Tage nach der Exposition auftreten.

Mögliche Symptome sind:

  • Übelkeit und Erbrechen
  • Durchfall
  • Kopfschmerzen
  • Fieber
  • Schwindel und Desorientiertheit
  • Schwäche und Müdigkeit
  • Haarausfall
  • Blutiges Erbrechen und blutiger Stuhl durch innere Blutungen
  • Infektionen
  • Niedriger Blutdruck

Wann sollte man einen Arzt aufsuchen?

Ein Unfall oder Angriff, der eine Strahlenkrankheit verursacht, würde zweifellos große Aufmerksamkeit und öffentliche Besorgnis hervorrufen. Verfolgen Sie im Falle eines solchen Ereignisses Radio-, Fernseh- oder Online-Berichte, um sich über Notfallanweisungen für Ihr Gebiet zu informieren.

Wenn Sie wissen, dass Sie einer zu hohen Strahlenbelastung ausgesetzt waren, sollten Sie einen Notarzt aufsuchen.

Verursacht

Strahlung ist die Energie, die von Atomen entweder als Welle oder als winziges Materieteilchen freigesetzt wird. Die Strahlenkrankheit wird durch eine hohe Strahlendosis verursacht, z. B. durch eine hohe Strahlendosis bei einem Industrieunfall.

Quellen für hochdosierte Strahlung

Mögliche Quellen für hochdosierte Strahlung sind unter anderem

  • Ein Unfall in einer kerntechnischen Anlage
  • Ein Angriff auf eine kerntechnische Anlage
  • Detonation einer kleinen radioaktiven Vorrichtung
  • Detonation eines konventionellen Sprengkörpers, der radioaktives Material freisetzt (schmutzige Bombe)
  • Detonation einer herkömmlichen Kernwaffe

Die Strahlenkrankheit tritt auf, wenn hochenergetische Strahlung bestimmte Zellen in Ihrem Körper schädigt oder zerstört. Die durch hochenergetische Strahlung am meisten gefährdeten Körperregionen sind die Zellen der Darmschleimhaut, einschließlich des Magens, und die blutzellproduzierenden Zellen des Knochenmarks.

Komplikationen

Die Strahlenkrankheit kann sowohl kurz- als auch langfristig zu psychischen Problemen wie Trauer, Angst und Unruhe führen:

  • Erleben eines radioaktiven Unfalls oder Angriffs
  • Trauer um Freunde oder Angehörige, die nicht überlebt haben
  • Umgang mit der Ungewissheit einer mysteriösen und potenziell tödlichen Krankheit
  • Sorgen über ein mögliches Krebsrisiko aufgrund der Strahlenbelastung

Prävention

Im Falle eines Strahlungsnotfalls sollten Sie Radio oder Fernsehen einschalten, um zu erfahren, welche Schutzmaßnahmen die örtlichen, staatlichen und bundesstaatlichen Behörden empfehlen. Die empfohlenen Maßnahmen hängen von der jeweiligen Situation ab, aber man wird Ihnen raten, entweder an Ort und Stelle zu bleiben oder Ihr Gebiet zu evakuieren.

Bleiben Sie an Ort und Stelle

Wenn Ihnen geraten wird, dort zu bleiben, wo Sie sind, ob zu Hause, am Arbeitsplatz oder anderswo, gehen Sie wie folgt vor:

  • Schließen und verriegeln Sie alle Türen und Fenster.
  • Schalten Sie Ventilatoren, Klimaanlagen und Heizgeräte aus, die Luft von draußen hereinlassen.
  • Schließen Sie Kaminklappen.
  • Bringen Sie Haustiere ins Haus.
  • Begeben Sie sich in einen Innenraum oder Keller.
  • Bleiben Sie auf Ihrem Notrufnetzwerk oder den lokalen Nachrichten.
  • Bleiben Sie für mindestens 24 Stunden vor Ort.

Evakuieren Sie

Wenn Sie zur Evakuierung aufgefordert werden, befolgen Sie die Anweisungen der örtlichen Behörden. Versuchen Sie, ruhig zu bleiben und sich schnell und geordnet zu bewegen. Reisen Sie außerdem mit leichtem Gepäck, aber nehmen Sie Vorräte mit, z. B:

  • Taschenlampe
  • Tragbares Radio
  • Batterien
  • Erste-Hilfe-Kasten
  • Erforderliche Medikamente
  • Verschlossene Lebensmittel, z. B. Konserven, und abgefülltes Wasser
  • Manueller Dosenöffner
  • Bargeld und Kreditkarten
  • Zusätzliche Kleidung

Beachten Sie, dass die meisten Rettungsfahrzeuge und Notunterkünfte keine Haustiere akzeptieren. Nehmen Sie sie nur mit, wenn Sie mit Ihrem eigenen Fahrzeug fahren und nicht in eine Notunterkunft gehen.

Diagnose

Wenn eine Person nachweislich oder wahrscheinlich einer hohen Strahlendosis durch einen Unfall oder Angriff ausgesetzt war, unternimmt das medizinische Personal eine Reihe von Schritten, um die absorbierte Strahlendosis zu bestimmen. Diese Informationen sind wichtig, um festzustellen, wie schwer die Krankheit sein wird, welche Behandlungen anzuwenden sind und ob eine Person überleben wird.

Zu den wichtigen Informationen für die Bestimmung der absorbierten Dosis gehören:

  • Bekannte Exposition. Angaben über die Entfernung zur Strahlungsquelle und die Dauer der Exposition können helfen, den Schweregrad der Strahlenkrankheit grob abzuschätzen.
  • Erbrechen und andere Symptome. Die Zeit zwischen der Strahlenexposition und dem Auftreten von Erbrechen ist ein ziemlich genaues Screening-Instrument zur Abschätzung der absorbierten Strahlendosis. Je kürzer die Zeit bis zum Auftreten dieses Symptoms ist, desto höher ist die Dosis. Der Schweregrad und der Zeitpunkt anderer Anzeichen und Symptome können dem medizinischen Personal ebenfalls helfen, die absorbierte Dosis zu bestimmen.
  • Blutuntersuchungen. Häufige Blutuntersuchungen über mehrere Tage hinweg ermöglichen es dem medizinischen Personal, auf einen Rückgang der krankheitsbekämpfenden weißen Blutkörperchen und abnorme Veränderungen der DNA der Blutzellen zu achten. Diese Faktoren geben Aufschluss über den Grad der Schädigung des Knochenmarks, der durch die Höhe der absorbierten Dosis bestimmt wird.
  • Dosimeter. Ein als Dosimeter bezeichnetes Gerät kann die absorbierte Strahlendosis messen, allerdings nur, wenn es demselben Strahlungsereignis ausgesetzt war wie die betroffene Person.
  • Messgerät. Ein Gerät wie ein Geigerzähler kann zur Untersuchung von Personen verwendet werden, um den Aufenthaltsort radioaktiver Partikel im Körper zu bestimmen.
  • Art der Strahlung. Zu den größeren Notfallmaßnahmen bei einem radioaktiven Unfall oder Angriff gehört auch die Feststellung der Art der Strahlenbelastung. Anhand dieser Informationen könnten einige Entscheidungen zur Behandlung von Personen mit Strahlenkrankheit getroffen werden.

Behandlung

Die Behandlung der Strahlenkrankheit zielt darauf ab, eine weitere radioaktive Verseuchung zu verhindern, lebensbedrohliche Verletzungen wie Verbrennungen und Traumata zu behandeln, Symptome zu lindern und Schmerzen zu lindern.

Dekontamination

Bei der Dekontamination werden radioaktive Partikel von außen entfernt. Das Ausziehen von Kleidung und Schuhen beseitigt etwa 90 Prozent der äußeren Kontamination. Durch vorsichtiges Waschen mit Wasser und Seife werden zusätzliche Strahlungspartikel von der Haut entfernt.

Die Dekontamination verhindert, dass sich radioaktive Stoffe weiter ausbreiten. Sie senkt auch das Risiko einer inneren Kontamination durch Einatmen, Verschlucken oder offene Wunden.

Behandlung von geschädigtem Knochenmark

Ein Protein namens Granulozyten-Kolonie-stimulierender Faktor, der das Wachstum weißer Blutkörperchen fördert, kann den Auswirkungen der Strahlenkrankheit auf das Knochenmark entgegenwirken. Die Behandlung mit diesem proteinbasierten Medikament, zu dem Filgrastim (Neupogen), Sargramostim (Leukine) und Pegfilgrastim (Neulasta) gehören, kann die Produktion weißer Blutkörperchen erhöhen und dazu beitragen, nachfolgende Infektionen zu verhindern.

Wenn Ihr Knochenmark schwer geschädigt ist, können Sie auch Transfusionen von roten Blutkörperchen oder Blutplättchen erhalten.

Behandlung bei innerer Kontamination

Einige Behandlungen können die durch radioaktive Partikel verursachten Schäden an inneren Organen verringern. Das medizinische Personal würde diese Behandlungen nur anwenden, wenn Sie einer bestimmten Art von Strahlung ausgesetzt waren. Zu diesen Behandlungen gehören die folgenden:

  • Kaliumjodid (ThyroShield, Iosat). Dies ist eine nicht-radioaktive Form von Jod. Jod ist für die ordnungsgemäße Funktion der Schilddrüse unerlässlich. Wenn Sie erheblicher Strahlung ausgesetzt sind, nimmt Ihre Schilddrüse radioaktives Jod (Radiojod) auf, genau wie andere Formen von Jod. Das Radiojod wird schließlich über den Urin aus dem Körper ausgeschieden. Wenn Sie Kaliumjodid einnehmen, kann es “freie Stellen” in der Schilddrüse füllen und die Aufnahme von Radiojod verhindern. Kaliumjodid ist kein Allheilmittel und ist am wirksamsten, wenn es innerhalb eines Tages nach der Exposition eingenommen wird.
  • Preußischblau (Radiogardase). Diese Art von Farbstoff bindet sich an Partikel von radioaktiven Elementen, die als Cäsium und Thallium bekannt sind. Die radioaktiven Partikel werden dann mit dem Stuhl ausgeschieden. Diese Behandlung beschleunigt die Ausscheidung der radioaktiven Partikel und verringert die Strahlenmenge, die von den Zellen aufgenommen werden kann.
  • Diethylentriaminpentaessigsäure (DTPA). Diese Substanz bindet an Metalle. DTPA bindet sich an Teilchen der radioaktiven Elemente Plutonium, Americium und Curium. Die radioaktiven Partikel verlassen den Körper mit dem Urin, wodurch die absorbierte Strahlenmenge verringert wird.

Unterstützende Behandlung

Wenn Sie an Strahlenkrankheit leiden, erhalten Sie möglicherweise zusätzliche Medikamente oder Maßnahmen zur Behandlung:

  • Bakterielle Infektionen
  • Kopfschmerzen
  • Fieber
  • Durchfall
  • Übelkeit und Erbrechen
  • Dehydrierung
  • Verbrennungen
  • Wunden oder Geschwüre

Pflege am Lebensende

Eine Person, die sehr hohe Strahlungsdosen aufgenommen hat, hat kaum eine Chance auf Heilung. Je nach Schwere der Erkrankung kann der Tod innerhalb von zwei Tagen oder zwei Wochen eintreten. Menschen mit einer tödlichen Strahlendosis erhalten Medikamente zur Behandlung von Schmerzen, Übelkeit, Erbrechen und Durchfall. Sie können auch psychologische oder seelsorgerische Betreuung in Anspruch nehmen.

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