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Tollwut

Überblick

Tollwut ist ein tödliches Virus, das durch den Speichel infizierter Tiere auf den Menschen übertragen wird. Das Tollwutvirus wird in der Regel durch einen Biss übertragen.

Zu den Tieren, die in den Vereinigten Staaten am ehesten Tollwut übertragen, gehören Fledermäuse, Kojoten, Füchse, Waschbären und Stinktiere. In den Entwicklungsländern Afrikas und Südostasiens wird die Tollwut am ehesten durch streunende Hunde auf den Menschen übertragen.

Sobald ein Mensch die ersten Anzeichen und Symptome der Tollwut zeigt, führt die Krankheit fast immer zum Tod. Aus diesem Grund sollte sich jeder, bei dem das Risiko einer Tollwutinfektion besteht, zum Schutz gegen Tollwut impfen lassen.

Anzeichen

Die ersten Symptome der Tollwut sind denen einer Grippe sehr ähnlich und können tagelang anhalten.

Spätere Anzeichen und Symptome können sein:

  • Fieber
  • Kopfschmerzen
  • Übelkeit
  • Erbrechen
  • Erregung
  • Ängstlichkeit
  • Verwirrung
  • Hyperaktivität
  • Schwierigkeiten beim Schlucken
  • Übermäßiger Speichelfluss
  • Angst bei dem Versuch, Flüssigkeit zu trinken, weil das Schlucken von Wasser schwierig ist
  • Halluzinationen
  • Schlaflosigkeit
  • Teilweise Lähmung

Wann Sie einen Arzt aufsuchen sollten

Suchen Sie sofort einen Arzt auf, wenn Sie von einem Tier gebissen wurden oder mit einem tollwutverdächtigen Tier in Kontakt gekommen sind. Anhand Ihrer Verletzungen und der Situation, in der Sie dem Tier ausgesetzt waren, können Sie und Ihr Arzt entscheiden, ob Sie eine Behandlung zur Vorbeugung von Tollwut erhalten sollten.

Auch wenn Sie nicht sicher sind, ob Sie gebissen wurden, sollten Sie einen Arzt aufsuchen. Zum Beispiel kann eine Fledermaus, die in Ihr Zimmer fliegt, während Sie schlafen, Sie beißen, ohne Sie zu wecken. Wenn Sie aufwachen und eine Fledermaus in Ihrem Zimmer finden, gehen Sie davon aus, dass Sie gebissen wurden. Auch wenn Sie eine Fledermaus in der Nähe einer Person finden, die einen Biss nicht melden kann, wie z. B. ein kleines Kind oder eine Person mit einer Behinderung, gehen Sie davon aus, dass diese Person gebissen wurde.

Verursacht

Die Tollwutinfektion wird durch das Tollwutvirus verursacht. Das Virus wird durch den Speichel infizierter Tiere übertragen. Infizierte Tiere können das Virus durch den Biss eines anderen Tieres oder eines Menschen verbreiten.

In seltenen Fällen kann die Tollwut auch übertragen werden, wenn infizierter Speichel in eine offene Wunde oder auf die Schleimhäute, z. B. in den Mund oder die Augen, gelangt. Dies könnte der Fall sein, wenn ein infiziertes Tier eine offene Wunde an Ihrer Haut ableckt.

Tiere, die das Tollwutvirus übertragen können

Jedes Säugetier (ein Tier, das seine Jungen säugt) kann das Tollwutvirus übertragen. Zu den Tieren, die das Tollwutvirus am ehesten auf den Menschen übertragen können, gehören:

Haustiere und Nutztiere

  • Katzen
  • Kühe
  • Hunde
  • Frettchen
  • Ziegen
  • Pferde

Wilde Tiere

  • Fledermäuse
  • Biber
  • Kojoten
  • Füchse
  • Affen
  • Waschbären
  • Stinktiere
  • Waldmurmeltiere

In seltenen Fällen wurde das Virus durch ein infiziertes Organ auf Empfänger von Gewebe- und Organtransplantaten übertragen.

Risikofaktoren

Zu den Faktoren, die das Risiko einer Tollwuterkrankung erhöhen können, gehören:

  • Reisen oder Leben in Entwicklungsländern, in denen Tollwut häufiger vorkommt, einschließlich Ländern in Afrika und Südostasien
  • Aktivitäten, bei denen die Gefahr besteht, dass Sie mit wilden Tieren in Kontakt kommen, die möglicherweise Tollwut haben, wie z. B. das Erforschen von Höhlen, in denen Fledermäuse leben, oder das Zelten, ohne Vorsichtsmaßnahmen zu treffen, um wilde Tiere von Ihrem Zeltplatz fernzuhalten
  • Arbeit in einem Labor mit dem Tollwutvirus
  • Wunden am Kopf oder Hals, die dazu beitragen können, dass das Tollwutvirus schneller in Ihr Gehirn gelangt

Vorbeugung

So verringern Sie Ihr Risiko, mit tollwütigen Tieren in Kontakt zu kommen:

  • Impfen Sie Ihre Haustiere. Katzen, Hunde und Frettchen können gegen Tollwut geimpft werden. Fragen Sie Ihren Tierarzt, wie oft Ihre Haustiere geimpft werden sollten.
  • Halten Sie Ihre Haustiere unter Verschluss. Halten Sie Ihre Haustiere drinnen und beaufsichtigen Sie sie, wenn sie draußen sind. So können Sie verhindern, dass Ihre Haustiere mit wilden Tieren in Kontakt kommen.
  • Schützen Sie kleine Haustiere vor Raubtieren. Halten Sie Kaninchen und andere kleine Haustiere, wie z. B. Meerschweinchen, drinnen oder in geschützten Käfigen, damit sie vor Wildtieren sicher sind. Diese kleinen Haustiere können nicht gegen Tollwut geimpft werden.
  • Melden Sie streunende Tiere den örtlichen Behörden. Rufen Sie die örtliche Tierschutzbehörde oder andere örtliche Strafverfolgungsbehörden an, um streunende Hunde und Katzen zu melden.
  • Nähern Sie sich nicht wilden Tieren. Wildtiere mit Tollwut scheinen keine Angst vor Menschen zu haben. Es ist nicht normal, dass ein Wildtier freundlich zu Menschen ist, also halten Sie sich von Tieren fern, die keine Angst zu haben scheinen.
  • Halten Sie Fledermäuse von Ihrem Haus fern. Dichten Sie alle Risse und Spalten ab, durch die Fledermäuse in Ihr Haus gelangen können. Wenn Sie wissen, dass Sie Fledermäuse in Ihrem Haus haben, sollten Sie mit einem Experten vor Ort nach Möglichkeiten suchen, um Fledermäuse fernzuhalten.
  • Ziehen Sie eine Tollwutimpfung in Betracht, wenn Sie verreisen. Wenn Sie in ein Land reisen, in dem die Tollwut häufig vorkommt, und Sie sich dort für längere Zeit aufhalten, fragen Sie Ihren Arzt, ob Sie sich gegen Tollwut impfen lassen sollten.

Dies gilt auch für Reisen in abgelegene Gebiete, in denen eine medizinische Versorgung schwer zu finden ist.

Diagnose

Wenn ein tollwütiges Tier Sie beißt, lässt sich nicht feststellen, ob das Tier das Tollwutvirus auf Sie übertragen hat. Deshalb wird eine Behandlung empfohlen, um zu verhindern, dass das Tollwutvirus in Ihren Körper eindringt, wenn der Arzt der Meinung ist, dass Sie möglicherweise mit dem Virus in Kontakt gekommen sind.

Behandlung

Sobald eine Tollwutinfektion festgestellt wurde, gibt es keine wirksame Behandlung. Auch wenn einige wenige Menschen die Tollwut überlebt haben, führt die Krankheit in der Regel zum Tod. Wenn Sie glauben, mit Tollwut in Berührung gekommen zu sein, müssen Sie sich daher einer Reihe von Impfungen unterziehen, um zu verhindern, dass sich die Infektion ausbreitet.

Behandlung von Menschen, die von tollwütigen Tieren gebissen wurden

Wenn Sie von einem Tier gebissen wurden, von dem bekannt ist, dass es Tollwut hat, erhalten Sie eine Reihe von Impfungen, um zu verhindern, dass Sie sich mit dem Tollwutvirus infizieren. Wenn das Tier, das Sie gebissen hat, nicht gefunden werden kann, ist es am sichersten, davon auszugehen, dass das Tier Tollwut hat. Dies hängt jedoch von verschiedenen Faktoren ab, z. B. von der Art des Tieres und der Situation, in der der Biss erfolgte.

Die Tollwutimpfungen umfassen:

  • Eine schnell wirkende Spritze (Tollwut-Immunglobulin), um zu verhindern, dass Sie sich mit dem Virus infizieren. Ein Teil dieser Injektion wird möglichst bald nach dem Biss in der Nähe der Bissstelle verabreicht.
  • Eine Reihe von Tollwutimpfungen, damit Ihr Körper lernt, das Tollwutvirus zu erkennen und zu bekämpfen. Die Tollwutimpfung wird als Injektion in den Arm verabreicht. Sie erhalten vier Injektionen über 14 Tage.

Feststellen, ob das Tier, das Sie gebissen hat, Tollwut hat

In einigen Fällen ist es möglich, vor Beginn der Tollwutimpfung festzustellen, ob das Tier, das Sie gebissen hat, Tollwut hat. Wenn dann festgestellt wird, dass das Tier gesund ist, müssen Sie sich nicht impfen lassen.

Die Verfahren zur Feststellung, ob ein Tier Tollwut hat, sind je nach Situation unterschiedlich. Zum Beispiel:

  • Haustiere und Nutztiere. Katzen, Hunde und Frettchen, die gebissen haben, können 10 Tage lang beobachtet werden, um zu sehen, ob sie Anzeichen und Symptome von Tollwut zeigen. Wenn das Tier, das Sie gebissen hat, während des Beobachtungszeitraums gesund bleibt, hat es keine Tollwut und Sie brauchen keine Tollwutimpfung. Andere Haustiere und Nutztiere werden von Fall zu Fall geprüft. Sprechen Sie mit Ihrem Arzt und den örtlichen Gesundheitsbehörden, um festzustellen, ob Sie gegen Tollwut geimpft werden sollten.
  • Wildtiere, die gefangen werden können. Wildtiere, die gefunden und gefangen werden können, wie z. B. eine Fledermaus, die in Ihr Haus eingedrungen ist, können getötet und auf Tollwut getestet werden. Tests am Gehirn des Tieres können das Tollwutvirus nachweisen. Wenn das Tier keine Tollwut hat, müssen Sie sich nicht impfen lassen.
  • Tiere, die nicht gefunden werden können. Wenn das Tier, das Sie gebissen hat, nicht mehr auffindbar ist, besprechen Sie die Situation mit Ihrem Arzt und dem örtlichen Gesundheitsamt. In bestimmten Fällen kann es am sichersten sein, davon auszugehen, dass das Tier Tollwut hatte, und die Tollwutimpfung durchzuführen. In anderen Fällen kann es unwahrscheinlich sein, dass das Tier, das Sie gebissen hat, Tollwut hatte, und es kann festgestellt werden, dass eine Tollwutimpfung nicht notwendig ist.

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