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Trichotillomanie

Überblick

Trichotillomanie, auch Haarziehstörung genannt, ist eine psychische Störung, die mit dem wiederkehrenden, unwiderstehlichen Drang einhergeht, sich die Haare auf der Kopfhaut, den Augenbrauen oder an anderen Körperstellen auszureißen, obwohl man versucht, damit aufzuhören.

Das Ausreißen der Haare auf der Kopfhaut hinterlässt oft lückenhafte kahle Stellen, was zu erheblichem Leidensdruck führt und das Funktionieren im sozialen oder beruflichen Bereich beeinträchtigen kann. Menschen mit Trichotillomanie geben sich große Mühe, den Haarausfall zu verbergen.

Bei manchen Menschen ist die Trichotillomanie nur leicht ausgeprägt und im Allgemeinen gut beherrschbar. Für andere ist der zwanghafte Drang, an den Haaren zu ziehen, überwältigend. Einige Behandlungsmöglichkeiten haben dazu beigetragen, dass viele Betroffene ihr Ziehen an den Haaren reduzieren oder ganz aufgeben konnten.

Anzeichen

Zu den Anzeichen und Symptomen der Trichotillomanie gehören häufig:

  • Wiederholtes Ausreißen der Haare, typischerweise an der Kopfhaut, den Augenbrauen oder den Wimpern, manchmal aber auch an anderen Körperstellen, wobei die Stellen mit der Zeit wechseln können
  • Ein zunehmendes Gefühl der Anspannung vor dem Ausreißen oder wenn Sie versuchen, dem Ausreißen zu widerstehen
  • Ein Gefühl der Freude oder Erleichterung, nachdem das Haar gezogen wurde
  • Spürbarer Haarausfall, z. B. verkürztes Haar oder schüttere oder kahle Stellen auf der Kopfhaut oder an anderen Körperstellen, einschließlich spärlicher oder fehlender Wimpern oder Augenbrauen
  • Vorliebe für bestimmte Haartypen, Rituale, die mit dem Ziehen an den Haaren einhergehen, oder Muster des Ziehens an den Haaren
  • Beißen, Kauen oder Essen von ausgerissenen Haaren
  • Mit ausgerissenen Haaren spielen oder sie über die Lippen oder das Gesicht reiben
  • Wiederholte Versuche, mit dem Ausreißen der Haare aufzuhören oder es weniger oft zu tun, ohne Erfolg
  • Erheblicher Stress oder Probleme bei der Arbeit, in der Schule oder in sozialen Situationen, die mit dem Ausreißen der Haare zusammenhängen

Viele Menschen, die an Trichotillomanie leiden, zupfen auch an ihrer Haut, beißen auf ihren Nägeln oder kauen auf ihren Lippen. Manchmal kann das Ausreißen von Haaren aus Haustieren, Puppen oder Materialien wie Kleidung oder Decken ein Anzeichen sein. Die meisten Menschen mit Trichotillomanie ziehen privat an den Haaren und versuchen im Allgemeinen, die Störung vor anderen zu verbergen.

Bei Menschen mit Trichotillomanie kann das Ziehen an den Haaren sein:

  • Gezielt. Manche Menschen ziehen sich absichtlich an den Haaren, um Spannungen oder Stress abzubauen – sie reißen sich zum Beispiel die Haare aus, um dem überwältigenden Drang, an den Haaren zu ziehen, zu entkommen. Manche Menschen entwickeln ausgeklügelte Rituale für das Ausreißen der Haare, z. B. indem sie genau das richtige Haar finden oder auf die ausgerissenen Haare beißen.
  • Automatisch. Manche Menschen ziehen an ihren Haaren, ohne sich dessen bewusst zu sein, z. B. wenn sie sich langweilen, lesen oder fernsehen.

Ein und dieselbe Person kann je nach Situation und Stimmung sowohl gezielt als auch automatisch an den Haaren ziehen. Bestimmte Haltungen oder Rituale können das Ziehen an den Haaren auslösen, z. B. wenn man den Kopf auf die Hand stützt oder sich die Haare kämmt.

Trichotillomanie kann mit Emotionen verbunden sein:

  • Negative Emotionen. Für viele Menschen mit Trichotillomanie ist das Ausreißen der Haare eine Möglichkeit, mit negativen oder unangenehmen Gefühlen umzugehen, z. B. Stress, Angst, Anspannung, Langeweile, Einsamkeit, Müdigkeit oder Frustration.
  • Positive Gefühle. Menschen mit Trichotillomanie empfinden das Ausreißen der Haare oft als befriedigend und erleichternd. Infolgedessen reißen sie sich weiterhin die Haare aus, um diese positiven Gefühle aufrechtzuerhalten.

Trichotillomanie ist eine langfristige (chronische) Störung. Ohne Behandlung können die Symptome im Laufe der Zeit unterschiedlich stark ausgeprägt sein. So können beispielsweise die hormonellen Veränderungen während der Menstruation bei Frauen die Symptome verschlimmern. Bei manchen Menschen können die Symptome unbehandelt wochen-, monate- oder jahrelang kommen und gehen. Selten endet das Haareraufen innerhalb weniger Jahre nach dem Beginn.

Wann Sie einen Arzt aufsuchen sollten

Wenn Sie nicht aufhören können, sich die Haare auszureißen, oder wenn Sie sich wegen Ihres Aussehens schämen, sollten Sie mit Ihrem Arzt sprechen. Trichotillomanie ist nicht nur eine schlechte Angewohnheit, sondern eine psychische Störung, die sich ohne Behandlung wahrscheinlich nicht bessern wird.

Ursachen

Die Ursache der Trichotillomanie ist unklar. Aber wie bei vielen komplexen Störungen ist die Trichotillomanie wahrscheinlich auf eine Kombination aus genetischen und umweltbedingten Faktoren zurückzuführen.

Risikofaktoren

Diese Faktoren erhöhen tendenziell das Risiko für Trichotillomanie:

  • Familienanamnese. Genetische Faktoren können bei der Entwicklung von Trichotillomanie eine Rolle spielen, und die Störung kann bei Personen auftreten, die einen nahen Verwandten mit dieser Störung haben.
  • Das Alter. Trichotillomanie entwickelt sich in der Regel kurz vor oder während der frühen Teenagerzeit – am häufigsten im Alter zwischen 10 und 13 Jahren – und ist oft ein lebenslanges Problem. Auch bei Kleinkindern kann die Trichotillomanie auftreten, doch ist sie in der Regel nur leicht ausgeprägt und geht ohne Behandlung von selbst zurück.
  • Andere Störungen. Menschen, die an Trichotillomanie leiden, können auch andere Störungen haben, z. B. Depressionen, Angstzustände oder Zwangsneurosen (OCD).
  • Stress. Schwerwiegende Stresssituationen oder Ereignisse können bei manchen Menschen Trichotillomanie auslösen.

Obwohl weit mehr Frauen als Männer wegen Trichotillomanie behandelt werden, liegt dies möglicherweise daran, dass Frauen eher einen Arzt aufsuchen. In der frühen Kindheit scheinen Jungen und Mädchen gleichermaßen betroffen zu sein.

Komplikationen

Auch wenn die Trichotillomanie auf den ersten Blick nicht besonders schwerwiegend erscheint, kann sie doch erhebliche negative Auswirkungen auf Ihr Leben haben. Zu den Komplikationen können gehören:

  • Emotionaler Stress. Viele Menschen mit Trichotillomanie berichten, dass sie sich schämen, gedemütigt fühlen und sich schämen. Sie leiden möglicherweise unter einem geringen Selbstwertgefühl, Depressionen, Angstzuständen und dem Konsum von Alkohol oder Straßendrogen aufgrund ihrer Erkrankung.
  • Probleme im sozialen und beruflichen Leben. Die Verlegenheit wegen des Haarausfalls kann dazu führen, dass Sie soziale Aktivitäten und berufliche Möglichkeiten meiden. Menschen mit Trichotillomanie tragen möglicherweise Perücken, stylen ihr Haar, um kahle Stellen zu kaschieren, oder tragen falsche Wimpern. Manche Menschen vermeiden Intimitäten aus Angst, dass ihr Zustand entdeckt wird.
  • Haut- und Haarschäden. Ständiges Ziehen an den Haaren kann zu Narbenbildung und anderen Schäden, einschließlich Infektionen, an der Haut der Kopfhaut oder an der Stelle, an der die Haare gezogen werden, führen und das Haarwachstum dauerhaft beeinträchtigen.
  • Haarballen. Das Fressen Ihrer Haare kann zu einem großen, verfilzten Haarballen (Trichobezoar) in Ihrem Verdauungstrakt führen. Über Jahre hinweg kann der Haarballen zu Gewichtsverlust, Erbrechen, Darmverschluss und sogar zum Tod führen.

Diagnose

Eine Untersuchung zur Feststellung, ob Sie an Trichotillomanie leiden, kann Folgendes umfassen:

  • Untersuchung, wie stark Ihr Haarausfall ist
  • Fragen stellen und mit Ihnen über Ihren Haarausfall sprechen
  • Ausschluss anderer möglicher Ursachen für das Ziehen an den Haaren oder den Haarausfall durch Tests, die von Ihrem Arzt festgelegt werden
  • Identifizierung aller körperlichen oder psychischen Gesundheitsprobleme, die mit Haarausfall in Verbindung stehen könnten
  • Anwendung der diagnostischen Kriterien des Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-5), veröffentlicht von der American Psychiatric Association

Behandlung

Die Forschung zur Behandlung von Trichotillomanie ist begrenzt. Einige Behandlungsmöglichkeiten haben jedoch dazu beigetragen, dass viele Betroffene ihr Ziehen an den Haaren reduzieren oder ganz aufgeben konnten.

Therapie

Zu den Therapieformen, die bei Trichotillomanie hilfreich sein können, gehören:

  • Training zur Umkehrung der Gewohnheiten. Diese Verhaltenstherapie ist die wichtigste Behandlung für Trichotillomanie. Sie lernen, wie Sie Situationen erkennen, in denen Sie sich wahrscheinlich die Haare ausreißen, und wie Sie stattdessen andere Verhaltensweisen anwenden können. So können Sie beispielsweise Ihre Fäuste ballen, um den Drang zu unterdrücken, oder Ihre Hand von den Haaren zu Ihrem Ohr umleiten. Neben dem Training zur Umkehrung der Gewohnheit können auch andere Therapien eingesetzt werden.
  • Kognitive Therapie. Diese Therapie kann Ihnen helfen, verzerrte Überzeugungen, die Sie in Bezug auf das Haareziehen haben, zu erkennen und zu überprüfen.
  • Akzeptanz- und Verpflichtungstherapie. Diese Therapie kann Ihnen helfen zu lernen, Ihren Drang zum Haareziehen zu akzeptieren, ohne ihm nachzugeben.

Therapien, die bei anderen psychischen Störungen helfen, die häufig mit Trichotillomanie einhergehen, wie Depressionen, Angstzustände oder Drogenmissbrauch, können ein wichtiger Teil der Behandlung sein.

Medikamente

Obwohl es keine von der Food and Drug Administration speziell für die Behandlung von Trichotillomanie zugelassenen Medikamente gibt, können einige Medikamente helfen, bestimmte Symptome zu kontrollieren.

Ihr Arzt kann Ihnen zum Beispiel ein Antidepressivum wie Clomipramin (Anafranil) empfehlen. Andere Medikamente, die laut Forschung einen gewissen Nutzen haben könnten, sind N-Acetylcystein (as-uh-tul-SIS-tee-een), eine Aminosäure, die stimmungsabhängige Neurotransmitter beeinflusst, und Olanzapin (Zyprexa), ein atypisches Antipsychotikum.

Sprechen Sie mit Ihrem Arzt über jedes Medikament, das er Ihnen vorschlägt. Der mögliche Nutzen von Medikamenten sollte immer gegen mögliche Nebenwirkungen abgewogen werden.

Bewältigung und Unterstützung

Viele Menschen mit Trichotillomanie berichten, dass sie sich mit ihrer Erfahrung des Haareziehens allein fühlen. Es kann hilfreich sein, sich einer Selbsthilfegruppe für Menschen mit Trichotillomanie anzuschließen, damit Sie andere Menschen mit ähnlichen Erfahrungen treffen können, die Ihre Gefühle nachempfinden können.

Bitten Sie Ihren Arzt oder eine psychiatrische Fachkraft um eine Empfehlung oder suchen Sie im Internet nach einer Trichotillomanie-Selbsthilfegruppe.

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