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Tularämie

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Tularämie ist eine seltene Infektionskrankheit. Sie wird auch als Kaninchenfieber oder Hirschfliegenfieber bezeichnet und befällt in der Regel Haut, Augen, Lymphknoten und Lunge. Die Tularämie wird durch das Bakterium Francisella tularensis verursacht.

Die Krankheit befällt vor allem Kaninchen, Hasen und Nagetiere, wie Bisamratten und Eichhörnchen. Tularämie kann auch Vögel, Schafe und Haustiere wie Hunde, Katzen und Hamster befallen.

Die Tularämie kann auf verschiedene Weise auf den Menschen übertragen werden, z. B. durch Insektenstiche oder den direkten Kontakt mit einem infizierten Tier. Die Tularämie ist hochgradig ansteckend und potenziell tödlich, kann aber bei frühzeitiger Diagnose in der Regel wirksam mit speziellen Antibiotika behandelt werden.

Symptome

Die meisten Menschen, die Tularämie ausgesetzt waren, erkranken im Allgemeinen innerhalb von drei bis fünf Tagen, es kann aber auch bis zu 21 Tage dauern. Es gibt verschiedene Arten von Tularämie, und welche Art Sie bekommen, hängt davon ab, wie und wo die Bakterien in den Körper gelangen. Jede Art von Tularämie hat ihre eigenen Symptome.

Ulceroglanduläre Tularämie

Dies ist die häufigste Form der Krankheit. Zu den Anzeichen und Symptomen gehören:

  • Ein Hautgeschwür, das sich an der Infektionsstelle bildet – meist durch einen Insekten- oder Tierbiss
  • Geschwollene und schmerzhafte Lymphdrüsen
  • Fieber
  • Schüttelfrost
  • Kopfschmerzen
  • Erschöpfung

Drüsentularemie

Menschen mit glandulärer Tularämie haben die gleichen Anzeichen und Symptome wie Menschen mit ulzeroglandulärer Tularämie, jedoch ohne Hautgeschwüre.

Okuloglanduläre Tularämie

Diese Form betrifft die Augen und kann folgende Symptome verursachen

  • Augenschmerzen
  • Augenrötung
  • Augenschwellung und Ausfluss
  • Ein Geschwür an der Innenseite des Augenlids
  • Lichtempfindlichkeit

Oropharyngeale Tularämie

Diese Form befällt den Mund, den Rachen und den Verdauungstrakt. Zu den Anzeichen und Symptomen gehören:

  • Fieber
  • Kehlkopfschmerzen
  • Geschwüre im Mund
  • Unterleibsschmerzen
  • Erbrechen
  • Durchfall
  • Entzündete Mandeln
  • Geschwollene Lymphknoten im Nacken

Pneumonische Tularämie

Diese Form der Tularämie verursacht typische Anzeichen und Symptome einer Lungenentzündung:

  • Trockener Husten
  • Schmerzen in der Brust
  • Schwierigkeiten beim Atmen

Auch andere Formen der Tularämie können sich in der Lunge ausbreiten.

Typhus-Tularämie

Diese seltene und schwere Form der Krankheit verursacht in der Regel

  • Hohes Fieber und Schüttelfrost
  • Schmerzen in den Muskeln
  • Halsschmerzen
  • Erbrechen und Durchfall
  • Vergrößerte Milz
  • Vergrößerte Leber
  • Lungenentzündung

Wann Sie einen Arzt aufsuchen sollten

Wenn Sie glauben, mit Tularämie in Berührung gekommen zu sein, sollten Sie so schnell wie möglich einen Arzt aufsuchen. Dies gilt vor allem, wenn Sie in einem Gebiet, in dem Tularämie vorkommt, von einer Zecke gebissen wurden oder ein Wildtier angefasst haben und Fieber, Hautgeschwüre oder geschwollene Drüsen entwickelt haben.

Auslöser

Die Tularämie kommt beim Menschen nicht natürlich vor und ist nicht von Mensch zu Mensch übertragbar. Tularämie tritt jedoch weltweit auf, insbesondere in ländlichen Gebieten, da viele Säugetiere, Vögel und Insekten mit F. tularensis infiziert sind. Der Erreger kann wochenlang im Boden, im Wasser und in toten Tieren überleben.

Im Gegensatz zu anderen Infektionskrankheiten, die nur auf eine Weise vom Tier auf den Menschen übergehen, gibt es bei der Tularämie mehrere Übertragungswege. Wie man sich ansteckt, bestimmt in der Regel die Art und Schwere der Symptome. Im Allgemeinen kann man sich mit Tularämie anstecken durch:

  • Insektenstiche. Obwohl eine Reihe von Insekten Tularämie übertragen können, sind Zecken und Hirschfliegen die wahrscheinlichsten Überträger der Krankheit auf den Menschen. Zeckenbisse verursachen einen großen Prozentsatz der Fälle von ulzeroglandulärer Tularämie.
  • Kontakt mit kranken oder toten Tieren. Die ulzeroglanduläre Tularämie kann auch durch den Umgang mit oder den Biss eines infizierten Tieres, meist eines Kaninchens oder Hasen, verursacht werden. Die Bakterien dringen durch kleine Schnitte und Abschürfungen oder einen Biss in die Haut ein, und an der Wundstelle bildet sich ein Geschwür. Die okulare Form der Tularämie kann auftreten, wenn man sich die Augen reibt, nachdem man ein infiziertes Tier berührt hat.
  • Über die Luft übertragene Bakterien. Bakterien im Boden können bei der Gartenarbeit, beim Bau oder bei anderen Aktivitäten, die den Boden stören, in die Luft gelangen. Das Einatmen der Bakterien kann zu einer Lungen-Tularämie führen. Labormitarbeiter, die mit Tularämie arbeiten, sind ebenfalls dem Risiko einer Ansteckung über die Luft ausgesetzt.
  • Kontaminierte Lebensmittel oder kontaminiertes Wasser. Obwohl selten, ist es möglich, Tularämie durch den Verzehr von unzureichend gegartem Fleisch eines infizierten Tieres oder durch Trinken von kontaminiertem Wasser zu bekommen.

Risikofaktoren

Obwohl jeder Mensch jeden Alters an Tularämie erkranken kann, ist das Risiko größer, wenn man bestimmte Berufe oder Tätigkeiten ausübt oder in bestimmten Gegenden lebt.

Leben in oder Besuch von bestimmten Gebieten

Tularämie ist in den Vereinigten Staaten, Kanada, Mexiko, Japan und Europa aufgetreten. In den Vereinigten Staaten ist sie in der Regel in Arkansas, Missouri, Oklahoma und South Dakota häufiger anzutreffen, obwohl es 2015 auch Ausbrüche in Colorado, Nebraska und Wyoming gab. Tularämie wurde auch in Teilen von Massachusetts gemeldet, darunter Martha’s Vineyard und Nantucket.

Bestimmte Hobbys oder Berufe

Die folgenden Tätigkeiten können das Risiko einer Tularämie-Erkrankung erhöhen:

  • Jagen und Fallenstellen. Da Jäger mit Wildtierblut in Berührung kommen und möglicherweise Wildtierfleisch essen, besteht für sie ein Tularämierisiko.
  • Garten- und Landschaftsbau. Auch Gärtner und Landschaftsgärtner können an Tularämie erkranken. Es ist möglich, dass Gärtner Bakterien einatmen, die bei der Bodenbearbeitung oder beim Einsatz von Rasenmähern und Unkrautschneidern aufgewirbelt werden.
  • Arbeiten in der Wildtierhaltung oder Veterinärmedizin. Menschen, die mit Wildtieren oder Haustieren arbeiten, sind einem erhöhten Tularämie-Risiko ausgesetzt.

Komplikationen

Unbehandelt kann Tularämie tödlich sein. Weitere mögliche Komplikationen sind:

  • Entzündung der Lunge (Lungenentzündung). Eine Lungenentzündung kann zu Atemversagen führen – ein Zustand, bei dem die Lunge nicht genügend Sauerstoff aufnimmt, nicht genügend Kohlendioxid abgibt oder beides.
  • Infektion im Bereich des Gehirns und des Rückenmarks (Meningitis). Die Hirnhautentzündung (Meningitis) ist eine schwere und manchmal lebensbedrohliche Infektion der Flüssigkeit und der Membranen (Hirnhäute), die das Gehirn und das Rückenmark umgeben.
  • Reizung der Herzgegend (Perikarditis). Dabei handelt es sich um eine Schwellung und Reizung der dünnen Membran, die das Herz umgibt (Perikard).
  • Knocheninfektion (Osteomyelitis). Tularämie-Bakterien greifen manchmal auf die Knochen über.

Vorbeugung

Derzeit gibt es keinen Impfstoff gegen Tularämie. Wenn Sie in einem Beruf mit hohem Risiko arbeiten oder in einem Gebiet leben, in dem Tularämie vorkommt, können die folgenden Maßnahmen dazu beitragen, das Infektionsrisiko zu verringern:

  • Schützen Sie sich vor Insekten. In den Vereinigten Staaten ist die Tularämie häufig auf einen Zeckenstich zurückzuführen. In anderen Teilen der Welt wird die Tularämie eher durch Mückenstiche übertragen. Wenn Sie sich in von Zecken oder Mücken befallenen Gebieten aufhalten, tragen Sie langärmelige Hemden und lange Hosen, stecken Sie die Hosen in die Socken und tragen Sie einen breitkrempigen Hut, um Gesicht und Hals zu schützen. Verwenden Sie ein Insektenschutzmittel mit 20 bis 30 % DEET, Picaridin oder IR3535, aber halten Sie sich genau an die Anweisungen des Herstellers. Tragen Sie das Insektenschutzmittel in Maßen auf, und waschen Sie es am Ende des Tages ab. Kontrollieren Sie sich häufig auf Zecken und entfernen Sie sie sofort, wenn Sie welche finden. Achten Sie auch auf Ihre Haustiere.
  • Seien Sie vorsichtig bei der Gartenarbeit. Hausgärtner und professionelle Landschaftsgärtner sollten beim Ausheben des Bodens, beim Entfernen von Unkraut oder Gestrüpp oder beim Mähen des Rasens eine Gesichtsmaske tragen.
  • Gehen Sie vorsichtig mit Tieren um. Wenn Sie Wildkaninchen oder Hasen jagen oder anfassen, tragen Sie Handschuhe und eine Schutzbrille und waschen Sie sich nach dem Anfassen des Tieres gründlich die Hände mit Seife und heißem Wasser.
  • Essen Sie kein ungenügend gegartes Fleisch. Kochen Sie alles Wildfleisch gründlich durch und vermeiden Sie es, ein krank erscheinendes Tier zu häuten oder zu behandeln. Hitze tötet F. tularensis ab, also kochen Sie Fleisch auf die richtige Temperatur – mindestens 160 F (71,1 C) für Hackfleisch und Wildfleisch -, damit es sicher gegessen werden kann. Geflügel sollte bis zu einer Temperatur von 73,8 Grad Celsius gekocht werden.
  • Schützen Sie Ihre Haustiere. Nutz- und Haustiere können sich mit Tularämie anstecken, wenn sie einen Teil eines erkrankten Kaninchens fressen oder von einer infizierten Zecke gebissen werden. Um Ihre Haustiere zu schützen, sollten Sie sie nicht unbeaufsichtigt nach draußen lassen, sie mit einem Floh- und Zeckenschutz ausstatten und sie nicht in engen Kontakt mit wilden oder toten Tieren kommen lassen.

Diagnose

Da die Tularämie selten vorkommt und die Symptome mit denen anderer Krankheiten übereinstimmen, kann die Diagnose schwer zu stellen sein. Wenn Sie an Aktivitäten teilgenommen haben, die Ihr Risiko erhöhen, wie z. B. die Jagd auf Kaninchen, sollten Sie Ihren Arzt darüber informieren.

Die Tularämie kann in der Regel durch Bluttests diagnostiziert werden. Ein Test sucht nach Antikörpern gegen die Bakterien, und dieser Test zeigt erst nach einigen Wochen, dass Sie die Infektion durchgemacht haben. Möglicherweise wird auch ein Röntgenbild der Brust angefertigt, um nach Anzeichen einer Lungenentzündung zu suchen.

Behandlung

Die Tularämie kann wirksam mit Antibiotika behandelt werden, die direkt in einen Muskel oder eine Vene gespritzt werden. Das Antibiotikum Gentamicin ist in der Regel die Behandlung der Wahl für Tularämie. Streptomycin ist ebenfalls wirksam, kann aber schwer zu beschaffen sein und hat möglicherweise mehr Nebenwirkungen als andere Antibiotika.

Je nach Art der zu behandelnden Tularämie können Ärzte stattdessen auch orale Antibiotika wie Doxycyclin (Oracea, Vibramycin, andere) oder Ciprofloxacin (Cipro) verschreiben.

Sie erhalten auch eine Therapie für eventuelle Komplikationen wie Meningitis oder Lungenentzündung. Im Allgemeinen sollten Sie nach der Genesung immun gegen Tularämie sein, aber bei manchen Menschen kann es zu einem Rückfall oder einer Reinfektion kommen.

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