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Typhus

Überblick

Typhus wird durch Salmonella typhi Bakterien verursacht. Typhus ist in den Industrieländern selten. In den Entwicklungsländern stellt es immer noch eine ernste Gesundheitsbedrohung dar, insbesondere für Kinder.

Verunreinigte Lebensmittel und Wasser oder enger Kontakt mit einer infizierten Person verursachen Typhus. Zu den Anzeichen und Symptomen gehören in der Regel:

  • Hohes Fieber
  • Kopfschmerzen
  • Magenschmerzen
  • Verstopfung oder Durchfall

Den meisten Menschen, die an Typhus erkrankt sind, geht es einige Tage nach Beginn der Antibiotikabehandlung besser, aber eine kleine Anzahl von ihnen kann an Komplikationen sterben. Impfstoffe gegen Typhus sind nur teilweise wirksam. Impfungen sind in der Regel denjenigen vorbehalten, die der Krankheit ausgesetzt sind oder in Gebiete reisen, in denen Typhus häufig vorkommt.

Anzeichen

Die Anzeichen und Symptome entwickeln sich wahrscheinlich allmählich – oft treten sie ein bis drei Wochen nach der Exposition gegenüber der Krankheit auf.

Frühe Krankheit

Zu den Anzeichen und Symptomen gehören:

  • Fieber, das niedrig beginnt und täglich ansteigt und möglicherweise bis zu 40,5 °C (104,9 F) erreicht
  • Kopfschmerzen
  • Schwäche und Müdigkeit
  • Schmerzen in den Muskeln
  • Schwitzen
  • Trockener Husten
  • Appetitlosigkeit und Gewichtsabnahme
  • Magenschmerzen
  • Durchfall oder Verstopfung
  • Ausschlag
  • Stark geschwollener Bauch

Spätere Krankheit

Ohne Behandlung können Sie:

  • ins Delirium fallen
  • bewegungslos und erschöpft mit halbgeschlossenen Augen im so genannten Typhus-Zustand liegen

Zu diesem Zeitpunkt treten oft lebensbedrohliche Komplikationen auf.

Bei manchen Menschen können die Anzeichen und Symptome bis zu zwei Wochen nach Abklingen des Fiebers wieder auftreten.

Wann Sie einen Arzt aufsuchen sollten

Suchen Sie sofort einen Arzt auf, wenn Sie glauben, dass Sie Typhus haben könnten. Wenn Sie in den Vereinigten Staaten leben und auf einer Reise im Ausland erkranken, rufen Sie das US-Konsulat an, um eine Liste von Ärzten zu erhalten.

Wenn Sie nach Ihrer Rückkehr nach Hause Anzeichen und Symptome haben, sollten Sie einen Arzt aufsuchen, der sich auf internationale Reisemedizin oder Infektionskrankheiten spezialisiert hat. Ein Arzt, der mit diesen Bereichen vertraut ist, kann Ihre Krankheit möglicherweise schneller erkennen und behandeln.

Ursachen

Typhus wird durch gefährliche Bakterien namens Salmonella typhi verursacht. Salmonella typhi ist mit den Bakterien verwandt, die Salmonellose, eine andere schwere Darminfektion, verursachen, aber sie sind nicht identisch.

Fäkal-oraler Übertragungsweg

Die meisten Menschen in den Industrieländern stecken sich auf Reisen mit Typhusbakterien an. Sobald sie sich infiziert haben, können sie die Bakterien über den fäkal-oralen Weg auf andere übertragen.

Das bedeutet, dass Salmonella typhi über die Fäkalien und manchmal über den Urin infizierter Personen übertragen wird. Wenn Sie Lebensmittel essen, mit denen eine an Typhus erkrankte Person hantiert hat, die sich nach dem Toilettengang nicht sorgfältig gewaschen hat, können Sie sich infizieren.

In Entwicklungsländern, in denen Typhus weit verbreitet ist, infizieren sich die meisten Menschen, indem sie verunreinigtes Wasser trinken. Die Bakterien können auch durch verunreinigte Lebensmittel und durch direkten Kontakt mit einer infizierten Person übertragen werden.

Typhus-Träger

Selbst nach einer Antibiotikabehandlung trägt eine kleine Anzahl von Menschen, die sich von Typhus erholt haben, weiterhin die Bakterien in sich. Diese Menschen, die als chronische Träger bezeichnet werden, haben selbst keine Anzeichen oder Symptome der Krankheit mehr. Sie scheiden die Bakterien jedoch weiterhin mit dem Kot aus und können andere Menschen anstecken.

Risikofaktoren

Typhus ist weltweit eine ernste Bedrohung und betrifft jedes Jahr etwa 27 Millionen oder mehr Menschen. Die Krankheit ist in Indien, Südostasien, Afrika, Südamerika und vielen anderen Gebieten verbreitet.

Weltweit sind Kinder am stärksten gefährdet, sich mit der Krankheit anzustecken, obwohl sie im Allgemeinen mildere Symptome haben als Erwachsene.

Wenn Sie in einem Land leben, in dem Typhus selten ist, sind Sie einem erhöhten Risiko ausgesetzt, wenn Sie:

  • in Gebieten arbeiten oder dorthin reisen, in denen Typhus verbreitet ist
  • als klinischer Mikrobiologe mit Salmonella typhi-Bakterien arbeiten
  • engen Kontakt zu einer Person haben, die mit Typhus infiziert ist oder kürzlich infiziert war
  • Trinken von Wasser, das durch Abwässer verunreinigt ist, die Salmonella typhi enthalten

Komplikationen

Darmblutungen oder Löcher im Darm

Darmblutungen oder Löcher im Darm sind die schwerwiegendsten Komplikationen von Typhus. Sie treten in der Regel in der dritten Woche der Erkrankung auf. Bei dieser Erkrankung entsteht im Dünn- oder Dickdarm ein Loch. Der Darminhalt tritt in den Magen aus und kann starke Bauchschmerzen, Übelkeit, Erbrechen und eine Blutvergiftung (Sepsis) verursachen. Diese lebensbedrohliche Komplikation erfordert eine sofortige medizinische Versorgung.

Andere, weniger häufige Komplikationen

Weitere mögliche Komplikationen sind:

  • Entzündung des Herzmuskels (Myokarditis)
  • Entzündung der Auskleidung des Herzens und der Herzklappen (Endokarditis)
  • Infektion der großen Blutgefäße (mykotisches Aneurysma)
  • Lungenentzündung
  • Entzündung der Bauchspeicheldrüse (Pankreatitis)
  • Infektionen der Nieren oder der Blase
  • Infektion und Entzündung der Membranen und Flüssigkeit, die Ihr Gehirn und Rückenmark umgeben (Meningitis)
  • Psychiatrische Probleme, wie Delirium, Halluzinationen und paranoide Psychosen

Bei schneller Behandlung erholen sich in den Industrieländern fast alle Menschen von Typhus. Ohne Behandlung überleben einige Menschen die Komplikationen der Krankheit möglicherweise nicht.

Vorbeugung

Sauberes Trinkwasser, bessere sanitäre Einrichtungen und eine angemessene medizinische Versorgung können helfen, Typhus zu verhindern und zu kontrollieren. Leider ist dies in vielen Entwicklungsländern nur schwer zu erreichen. Aus diesem Grund sind einige Experten der Ansicht, dass Impfstoffe das beste Mittel zur Bekämpfung von Typhus sind.

Eine Impfung wird empfohlen, wenn Sie in Gebieten leben oder dorthin reisen, in denen das Risiko, an Typhus zu erkranken, hoch ist.

Impfstoffe

Es sind zwei Impfstoffe erhältlich.

  • Der eine wird als einmalige Spritze mindestens eine Woche vor der Reise verabreicht.
  • Der andere wird oral in vier Kapseln verabreicht, wobei jeden zweiten Tag eine Kapsel eingenommen werden muss.

Keiner der beiden Impfstoffe ist zu 100 % wirksam. Bei beiden sind Wiederholungsimpfungen erforderlich, da ihre Wirksamkeit mit der Zeit nachlässt.

Da der Impfstoff keinen vollständigen Schutz bietet, sollten Sie bei Reisen in Hochrisikogebiete die folgenden Richtlinien beachten:

  • Waschen Sie Ihre Hände. Häufiges Händewaschen mit heißem Seifenwasser ist der beste Weg, um eine Infektion zu vermeiden. Waschen Sie sich vor dem Essen oder der Zubereitung von Speisen und nach dem Toilettengang die Hände. Nehmen Sie ein Handdesinfektionsmittel auf Alkoholbasis mit, wenn kein Wasser verfügbar ist.
  • Vermeiden Sie es, unbehandeltes Wasser zu trinken. Verunreinigtes Trinkwasser ist ein besonderes Problem in Gebieten, in denen Typhus endemisch ist. Trinken Sie daher nur in Flaschen abgefülltes Wasser oder in Dosen oder Flaschen abgefüllte kohlensäurehaltige Getränke, Wein und Bier. Wasser mit Kohlensäure in Flaschen ist sicherer als Wasser ohne Kohlensäure in Flaschen. Fragen Sie nach Getränken ohne Eis. Benutzen Sie zum Zähneputzen Wasser aus der Flasche, und versuchen Sie, beim Duschen kein Wasser zu schlucken.
  • Vermeiden Sie rohes Obst und Gemüse. Da rohes Obst und Gemüse möglicherweise in verunreinigtem Wasser gewaschen wurde, sollten Sie Obst und Gemüse vermeiden, das Sie nicht schälen können, insbesondere Salat. Um ganz sicher zu gehen, sollten Sie rohe Lebensmittel ganz meiden.
  • Wählen Sie warme Lebensmittel. Vermeiden Sie Lebensmittel, die bei Raumtemperatur gelagert oder serviert werden. Am besten sind dampfend heiße Speisen. Und obwohl es keine Garantie dafür gibt, dass die in den besten Restaurants servierten Mahlzeiten sicher sind, ist es am besten, Essen von Straßenhändlern zu meiden – die Wahrscheinlichkeit, dass sie infiziert sind, ist größer.
  • Wissen, wo die Ärzte sind. Informieren Sie sich im Voraus über die medizinische Versorgung in den Gebieten, die Sie besuchen, und nehmen Sie eine Liste mit Namen, Adressen und Telefonnummern empfohlener Ärzte mit.

Vermeiden Sie die Ansteckung anderer

Wenn Sie sich von Typhus erholen, können diese Maßnahmen dazu beitragen, dass andere nicht angesteckt werden:

  • Nehmen Sie Ihre Antibiotika ein. Befolgen Sie die Anweisungen Ihres Arztes für die Einnahme Ihrer Antibiotika und achten Sie darauf, dass Sie die gesamte Verschreibung zu Ende führen.
  • Waschen Sie sich häufig die Hände. Das ist das Wichtigste, was Sie tun können, um die Infektion nicht auf andere zu übertragen. Verwenden Sie heißes Seifenwasser und schrubben Sie sich mindestens 30 Sekunden lang gründlich die Hände, insbesondere vor dem Essen und nach dem Toilettengang.
  • Vermeiden Sie den Umgang mit Lebensmitteln. Bereiten Sie keine Speisen für andere zu, bis Ihr Arzt sagt, dass Sie nicht mehr ansteckend sind. Wenn Sie in der Gastronomie oder in einer Einrichtung des Gesundheitswesens arbeiten, dürfen Sie Ihre Arbeit erst wieder aufnehmen, wenn Tests zeigen, dass Sie keine Typhusbakterien mehr ausscheiden.

Diagnose

Krankheits- und Reiseanamnese

Ihr Arzt wird aufgrund Ihrer Symptome und Ihrer Kranken- und Reiseanamnese wahrscheinlich Typhus vermuten. Die Diagnose wird in der Regel durch den Nachweis von Salmonella typhi in einer Kultur aus Ihrem Blut oder einer anderen Körperflüssigkeit oder einem Gewebe bestätigt.

Kultur der Körperflüssigkeit oder des Gewebes

Für die Kultur wird eine kleine Probe Ihres Blutes, Stuhls, Urins oder Knochenmarks auf ein spezielles Medium gegeben, das das Wachstum von Bakterien fördert. Die Kultur wird unter dem Mikroskop auf das Vorhandensein von Typhusbakterien untersucht. Eine Knochenmarkskultur ist oft der empfindlichste Test für Salmonella typhi.

Obwohl die Durchführung eines Kulturtests der häufigste diagnostische Test ist, können auch andere Tests verwendet werden, um eine vermutete Typhusinfektion zu bestätigen, z. B. ein Test zum Nachweis von Antikörpern gegen Typhusbakterien in Ihrem Blut oder ein Test zum Nachweis von Typhus-DNA in Ihrem Blut.

Behandlung

Eine Antibiotikatherapie ist die einzige wirksame Behandlung für Typhus.

Üblicherweise verschriebene Antibiotika

Zu den häufig verschriebenen Antibiotika gehören:

  • Ciprofloxacin (Cipro). In den Vereinigten Staaten verschreiben Ärzte dieses Medikament häufig für Erwachsene, die nicht schwanger sind. Ein ähnliches Medikament namens Ofloxacin kann ebenfalls verwendet werden. Leider sind viele Salmonella typhi-Bakterien nicht mehr empfindlich gegenüber Antibiotika dieser Art, insbesondere Stämme, die in Südostasien aufgenommen wurden.
  • Azithromycin (Zithromax). Dies kann verwendet werden, wenn eine Person Ciprofloxacin nicht einnehmen kann oder die Bakterien gegen Ciprofloxacin resistent sind.
  • Ceftriaxon. Dieses injizierbare Antibiotikum ist eine Alternative bei komplizierteren oder schwerwiegenden Infektionen und für Menschen, die für Ciprofloxacin nicht in Frage kommen, wie z. B. Kinder.

Diese Medikamente können Nebenwirkungen haben, und die langfristige Anwendung kann zur Entwicklung von antibiotikaresistenten Bakterien führen.

Probleme mit Antibiotikaresistenzen

In der Vergangenheit war Chloramphenicol das Mittel der Wahl. Die Ärzte verwenden es heute nicht mehr, weil es Nebenwirkungen hat, sich der Gesundheitszustand nach einer Phase der Besserung häufig verschlechtert (Rückfall) und die Resistenz der Bakterien weit verbreitet ist.

Tatsächlich treten antibiotikaresistente Bakterien immer häufiger auf, insbesondere in den Entwicklungsländern. In den letzten Jahren hat sich Salmonella typhi auch als resistent gegen Trimethoprim-Sulfamethoxazol, Ampicillin und Ciprofloxacin erwiesen.

Andere Behandlungen

Weitere Behandlungsmöglichkeiten sind:

  • Flüssigkeitszufuhr. Dies hilft, die Dehydrierung zu verhindern, die durch lang anhaltendes Fieber und Durchfall entsteht. Wenn Sie stark dehydriert sind, müssen Sie möglicherweise Flüssigkeit über eine Vene (intravenös) erhalten.
  • Operation. Wenn Ihr Darm gerissen ist, müssen Sie operiert werden, um das Loch zu schließen.

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