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Unterkühlung

Überblick

Unterkühlung ist ein medizinischer Notfall, der eintritt, wenn der Körper schneller Wärme verliert, als er Wärme produzieren kann, was zu einer gefährlich niedrigen Körpertemperatur führt. Die normale Körpertemperatur liegt bei 37 Grad Celsius (98,6 F). Unterkühlung tritt auf, wenn die Körpertemperatur unter 35 °C (95 F) fällt.

Wenn die Körpertemperatur sinkt, können das Herz, das Nervensystem und andere Organe nicht mehr normal arbeiten. Unbehandelt kann eine Unterkühlung zum völligen Versagen des Herzens und der Atmungsorgane und schließlich zum Tod führen.

Unterkühlung wird häufig durch Kälteeinwirkung oder Eintauchen in kaltes Wasser verursacht. Die primäre Behandlung der Unterkühlung besteht darin, den Körper wieder auf eine normale Temperatur zu erwärmen.

Symptome

Zittern ist wahrscheinlich das Erste, was Sie bemerken, wenn die Temperatur zu sinken beginnt, denn das ist die automatische Abwehrreaktion des Körpers gegen die Kälte – ein Versuch, sich zu wärmen.

Zu den Anzeichen und Symptomen einer Unterkühlung gehören:

  • Schüttelfrost
  • undeutliche Sprache oder Nuscheln
  • Langsame, flache Atmung
  • Schwacher Puls
  • Ungeschicklichkeit oder mangelnde Koordination
  • Schläfrigkeit oder sehr geringe Energie
  • Verwirrung oder Gedächtnisverlust
  • Verlust des Bewusstseins
  • Hellrote, kalte Haut (bei Säuglingen)

Eine unterkühlte Person ist sich ihres Zustands in der Regel nicht bewusst, da die Symptome oft schleichend auftreten. Auch das verwirrte Denken, das mit der Unterkühlung einhergeht, verhindert die Selbstwahrnehmung. Das verwirrte Denken kann auch zu risikofreudigem Verhalten führen.

Wann Sie einen Arzt aufsuchen sollten

Rufen Sie die örtliche Notrufnummer an, wenn Sie den Verdacht haben, dass jemand unterkühlt ist.

Während Sie auf den Rettungsdienst warten, sollten Sie die Person möglichst sanft ins Haus bringen. Erschütternde Bewegungen können gefährliche Herzrhythmusstörungen auslösen. Ziehen Sie die nasse Kleidung der Person vorsichtig aus und ersetzen Sie sie durch warme, trockene Mäntel oder Decken.

Ursachen

Unterkühlung tritt auf, wenn der Körper schneller Wärme verliert als er sie produziert. Die häufigsten Ursachen für Unterkühlung sind Kälte oder kaltes Wasser. Aber auch ein längerer Aufenthalt in einer Umgebung, die kälter ist als Ihr Körper, kann zu Unterkühlung führen, wenn Sie nicht angemessen gekleidet sind oder die Bedingungen nicht kontrollieren können.

Zu den spezifischen Bedingungen, die zu Unterkühlung führen, gehören:

  • Das Tragen von Kleidung, die für die Wetterbedingungen nicht warm genug ist
  • Zu langes Verweilen in der Kälte
  • Unfähigkeit, nasse Kleidung auszuziehen oder sich an einen warmen, trockenen Ort zu begeben
  • Sturz ins Wasser, wie bei einem Bootsunfall
  • Leben in einem Haus, das zu kalt ist, weil es entweder schlecht geheizt oder zu stark klimatisiert ist

Wie Ihr Körper Wärme verliert

Zu den Mechanismen des Wärmeverlusts Ihres Körpers gehören folgende:

  • Strahlungswärme. Der größte Teil des Wärmeverlusts entsteht durch die Wärmeabstrahlung von ungeschützten Körperoberflächen.
  • Direkter Kontakt. Wenn Sie in direktem Kontakt mit etwas sehr kaltem stehen, wie z. B. kaltem Wasser oder dem kalten Boden, wird Wärme von Ihrem Körper weggeleitet. Da Wasser sehr gut in der Lage ist, die Wärme des Körpers zu übertragen, geht die Körperwärme in kaltem Wasser viel schneller verloren als in kalter Luft. Ebenso geht die Körperwärme viel schneller verloren, wenn die Kleidung nass ist, z. B. wenn Sie im Regen stehen.
  • Wind. Wind entzieht dem Körper Wärme, indem er die dünne Schicht warmer Luft an der Hautoberfläche abtransportiert. Der Windchill-Faktor ist ein wichtiger Faktor für den Wärmeverlust.

Risikofaktoren

Zu den Risikofaktoren für Unterkühlung gehören:

  • Erschöpfung. Ihre Kältetoleranz nimmt ab, wenn Sie müde sind.
  • Älteres Alter. Die Fähigkeit des Körpers, die Temperatur zu regulieren und Kälte zu spüren, kann mit dem Alter nachlassen. Und manche ältere Menschen sind nicht in der Lage, sich mitzuteilen, wenn ihnen kalt ist, oder sich an einen warmen Ort zu begeben, wenn ihnen kalt ist.
  • Sehr junges Alter. Kinder verlieren schneller Wärme als Erwachsene. Kinder können die Kälte auch ignorieren, weil sie zu viel Spaß haben, um darüber nachzudenken. Und sie können möglicherweise nicht einschätzen, wie sie sich bei kaltem Wetter richtig anziehen oder sich rechtzeitig aus der Kälte befreien können.
  • Psychische Probleme. Menschen mit einer Geisteskrankheit, Demenz oder anderen Erkrankungen, die das Urteilsvermögen beeinträchtigen, kleiden sich möglicherweise nicht angemessen für das Wetter oder sind sich der Risiken der Kälte nicht bewusst. Demenzkranke können von zu Hause weglaufen oder sich leicht verirren, so dass die Wahrscheinlichkeit steigt, dass sie bei kaltem oder nassem Wetter draußen festsitzen.
  • Alkohol- und Drogenkonsum. Alkohol sorgt zwar dafür, dass sich der Körper innerlich warm anfühlt, aber er bewirkt, dass sich die Blutgefäße erweitern, was zu einem schnelleren Wärmeverlust über die Hautoberfläche führt. Die natürliche Fröstelreaktion des Körpers ist bei Menschen, die Alkohol getrunken haben, vermindert. Außerdem kann der Konsum von Alkohol oder Freizeitdrogen Ihr Urteilsvermögen darüber beeinflussen, ob Sie bei kaltem Wetter ins Haus gehen oder warme Kleidung tragen sollten. Wenn eine Person betrunken ist und bei kaltem Wetter ohnmächtig wird, besteht die Gefahr einer Unterkühlung.
  • Bestimmte Gesundheitszustände. Einige gesundheitliche Störungen beeinträchtigen die Fähigkeit des Körpers, die Körpertemperatur zu regulieren. Beispiele hierfür sind eine Schilddrüsenunterfunktion (Hypothyreose), schlechte Ernährung oder Anorexia nervosa, Diabetes, Schlaganfall, schwere Arthritis, Parkinson-Krankheit, Trauma und Rückenmarksverletzungen.
  • Medikamente. Einige Medikamente können die Fähigkeit des Körpers, seine Temperatur zu regulieren, verändern. Beispiele hierfür sind bestimmte Antidepressiva, Antipsychotika, narkotische Schmerzmittel und Beruhigungsmittel.

Komplikationen

Menschen, die aufgrund von kaltem Wetter oder kaltem Wasser eine Unterkühlung erleiden, sind auch anfällig für andere kältebedingte Verletzungen, darunter:

  • Erfrieren des Körpergewebes (Frostbeulen)
  • Fäulnis und Absterben von Gewebe infolge einer Unterbrechung des Blutflusses (Gangrän)

Vorbeugung

Warmhalten bei kaltem Wetter

Bevor Sie oder Ihre Kinder sich in die kalte Luft begeben, denken Sie an die folgenden Ratschläge mit der einfachen Abkürzung COLD – cover, overexertion, layers, dry:

  • Bedecken. Tragen Sie eine Mütze oder einen anderen Schutz, damit die Körperwärme nicht aus Kopf, Gesicht und Hals entweicht. Bedecken Sie Ihre Hände mit Fäustlingen anstelle von Handschuhen.
  • Überanstrengung. Vermeiden Sie Aktivitäten, bei denen Sie stark schwitzen würden. Die Kombination aus nasser Kleidung und kaltem Wetter kann dazu führen, dass Sie Ihre Körperwärme schneller verlieren.
  • Schichten. Tragen Sie locker sitzende, mehrlagige, leichte Kleidung. Oberbekleidung aus dicht gewebtem, wasserabweisendem Material ist am besten für den Windschutz geeignet. Innenschichten aus Wolle, Seide oder Polypropylen speichern die Körperwärme besser als Baumwolle.
  • Trocken. Bleiben Sie so trocken wie möglich. Ziehen Sie nasse Kleidung so schnell wie möglich aus. Achten Sie besonders darauf, dass Ihre Hände und Füße trocken bleiben, da der Schnee leicht in Handschuhe und Stiefel eindringen kann.

Schutz der Kinder vor der Kälte

So verhindern Sie Unterkühlung, wenn Kinder im Winter draußen sind:

  • Ziehen Sie Säuglingen und Kleinkindern eine Schicht mehr an, als ein Erwachsener unter den gleichen Bedingungen tragen würde.
  • Bringen Sie Kinder ins Haus, wenn sie anfangen zu zittern – das ist das erste Anzeichen für eine beginnende Unterkühlung.
  • Lassen Sie Kinder häufig ins Haus kommen, um sich aufzuwärmen, wenn sie draußen spielen.
  • Lassen Sie Säuglinge nicht in einem kalten Zimmer schlafen.

Sicherheit im Auto im Winter

Wenn Sie bei schlechtem Wetter unterwegs sind, sollten Sie sicherstellen, dass jemand weiß, wohin Sie fahren und wann Sie voraussichtlich ankommen werden. Wenn Sie unterwegs in Schwierigkeiten geraten, wissen die Rettungskräfte dann, wo sie Ihr Auto suchen müssen.

Es ist auch eine gute Idee, Notfallausrüstungen in Ihrem Auto zu haben, für den Fall, dass Sie steckenbleiben. Dazu gehören mehrere Decken, Streichhölzer, Kerzen, eine saubere Dose, in der Sie Schnee zu Trinkwasser schmelzen können, ein Erste-Hilfe-Set, Trocken- oder Dosenfutter, ein Dosenöffner, ein Abschleppseil, Starthilfekabel, ein Kompass und ein Beutel mit Sand oder Katzenstreu, den Sie ausstreuen können, wenn Sie im Schnee stecken bleiben. Wenn möglich, nehmen Sie ein Mobiltelefon mit.

Wenn Sie festsitzen, packen Sie alles, was Sie brauchen, mit ins Auto, kuscheln Sie sich zusammen und bleiben Sie zugedeckt. Lassen Sie das Auto jede Stunde 10 Minuten lang laufen, um es aufzuwärmen. Achten Sie darauf, dass ein Fenster leicht geöffnet ist und der Auspuff nicht mit Schnee bedeckt ist, während der Motor läuft.

Alkohol

Um das Risiko einer Unterkühlung durch Alkohol zu vermeiden, sollten Sie keinen Alkohol trinken:

  • Wenn Sie sich bei kaltem Wetter im Freien aufhalten
  • Wenn Sie Boot fahren
  • vor dem Schlafengehen in kalten Nächten

Sicherheit im kalten Wasser

Wasser muss nicht extrem kalt sein, um eine Unterkühlung zu verursachen. Jedes Wasser, das kälter ist als die normale Körpertemperatur, führt zu Wärmeverlusten. Die folgenden Tipps können Ihre Überlebenszeit in kaltem Wasser verlängern, wenn Sie versehentlich hineinfallen:

  • Tragen Sie eine Schwimmweste. Wenn Sie vorhaben, in einem Wasserfahrzeug zu fahren, tragen Sie eine Schwimmweste. Eine Schwimmweste kann Ihnen helfen, in kaltem Wasser länger am Leben zu bleiben, da sie Ihnen ermöglicht, ohne Energieaufwand zu schwimmen und eine gewisse Isolierung bietet. Lassen Sie eine Pfeife an Ihrer Rettungsweste befestigt, um Hilfe zu signalisieren.
  • Verlassen Sie das Wasser, wenn möglich. Verlassen Sie das Wasser so weit wie möglich, indem Sie beispielsweise auf ein gekentertes Boot klettern oder sich an einem schwimmenden Gegenstand festhalten.
  • Versuchen Sie nicht zu schwimmen, wenn Sie sich nicht in Sicherheit befinden. Bleiben Sie an Ort und Stelle, es sei denn, ein Boot, eine andere Person oder eine Rettungsweste ist in der Nähe. Schwimmen verbraucht Energie und kann die Überlebenszeit verkürzen.
  • Positionieren Sie Ihren Körper, um den Wärmeverlust zu minimieren. Nehmen Sie eine Körperhaltung ein, die als HELP (heat escape lessening posture) bekannt ist, um den Wärmeverlust zu verringern, während Sie auf Hilfe warten. Halten Sie Ihre Knie an die Brust, um Ihren Rumpf zu schützen. Wenn Sie eine Rettungsweste tragen, die Ihr Gesicht in dieser Position nach unten dreht, ziehen Sie Ihre Beine fest zusammen, legen Sie Ihre Arme an die Seiten und legen Sie den Kopf zurück.
  • Kuscheln Sie mit anderen. Wenn Sie mit anderen Personen ins kalte Wasser gefallen sind, halten Sie sich warm, indem Sie sich in einem engen Kreis gegenüberstehen.
  • Ziehen Sie Ihre Kleidung nicht aus. Ziehen Sie Ihre Kleidung nicht aus, wenn Sie im Wasser sind, denn sie hilft, Sie vom Wasser zu isolieren. Schließen Sie Ihre Kleidung mit Schnallen, Knöpfen und Reißverschlüssen. Bedecken Sie Ihren Kopf, wenn möglich. Ziehen Sie die Kleidung erst aus, wenn Sie sicher aus dem Wasser sind und Maßnahmen ergreifen können, um trocken und warm zu werden.

Hilfe für besonders gefährdete Personen

Für Menschen, die am stärksten von Unterkühlung bedroht sind – Kleinkinder, ältere Erwachsene, Menschen mit geistigen oder körperlichen Problemen und Obdachlose – können kommunale Beratungsprogramme und soziale Hilfsdienste eine große Hilfe sein. Wenn Sie gefährdet sind oder jemanden kennen, der gefährdet ist, wenden Sie sich an Ihr örtliches Gesundheitsamt und fragen Sie nach verfügbaren Diensten, z. B:

  • Unterstützung bei der Bezahlung von Heizungsrechnungen
  • Check-in-Dienste, um festzustellen, ob Sie und Ihre Wohnung bei kaltem Wetter warm genug sind
  • Obdachlosenunterkünfte
  • Kommunale Wärmezentren, sichere und warme Orte, an die Sie sich bei kaltem Wetter tagsüber begeben können

Diagnose

Die Diagnose einer Unterkühlung lässt sich in der Regel anhand der körperlichen Anzeichen einer Person und der Bedingungen, unter denen die unterkühlte Person erkrankt ist oder aufgefunden wurde, stellen. Auch Bluttests können helfen, eine Unterkühlung und ihren Schweregrad zu bestätigen.

Die Diagnose lässt sich jedoch nicht ohne Weiteres stellen, wenn die Symptome nur leicht ausgeprägt sind, z. B. wenn eine ältere Person, die sich in einem Haus befindet, Symptome wie Verwirrtheit, mangelnde Koordination und Sprachprobleme aufweist.

Behandlung

Suchen Sie sofort einen Arzt auf, wenn eine Person unterkühlt zu sein scheint. Bis ärztliche Hilfe zur Verfügung steht, befolgen Sie diese Erste-Hilfe-Richtlinien für Unterkühlung.

Erste-Hilfe-Tipps

  • Gehen Sie behutsam vor. Wenn Sie einer unterkühlten Person helfen, gehen Sie behutsam mit ihr um. Beschränken Sie die Bewegungen auf das Notwendigste. Massieren oder reiben Sie die Person nicht. Übermäßige, kräftige oder ruckartige Bewegungen können einen Herzstillstand auslösen.
  • Bringen Sie die Person aus der Kälte heraus. Bringen Sie die Person wenn möglich an einen warmen, trockenen Ort. Wenn Sie die Person nicht aus der Kälte bringen können, schirmen Sie sie so gut wie möglich vor Kälte und Wind ab. Halten Sie die Person nach Möglichkeit in einer horizontalen Position.
  • Ziehen Sie nasse Kleidung aus. Wenn die Person nasse Kleidung trägt, ziehen Sie diese aus. Schneiden Sie die Kleidung gegebenenfalls weg, um übermäßige Bewegung zu vermeiden.
  • Decken Sie die Person mit Decken zu. Verwenden Sie Schichten von trockenen Decken oder Mänteln, um die Person zu wärmen. Bedecken Sie den Kopf der Person, so dass nur das Gesicht frei liegt.
  • Isolieren Sie den Körper der Person gegen den kalten Boden. Wenn Sie im Freien sind, legen Sie die Person auf den Rücken auf eine Decke oder eine andere warme Unterlage.
  • Überwachen Sie die Atmung. Eine Person mit schwerer Unterkühlung kann bewusstlos erscheinen, ohne sichtbare Anzeichen von Puls oder Atmung. Wenn die Atmung der Person aufgehört hat oder gefährlich niedrig oder flach erscheint, beginnen Sie sofort mit der Herz-Lungen-Wiederbelebung, wenn Sie darin geschult sind.
  • Stellen Sie warme Getränke bereit. Wenn die betroffene Person wach ist und schlucken kann, geben Sie ihr ein warmes, süßes, alkoholfreies und koffeinfreies Getränk, um den Körper zu erwärmen.
  • Verwenden Sie warme, trockene Kompressen. Verwenden Sie eine warme Erste-Hilfe-Kompresse (ein mit Flüssigkeit gefüllter Plastikbeutel, der sich beim Zusammendrücken erwärmt) oder eine behelfsmäßige Kompresse aus warmem Wasser in einer Plastikflasche oder einem trockenen, erwärmten Handtuch. Legen Sie eine Kompresse nur auf den Hals, die Brustwand oder die Leiste. Legen Sie keine warmen Kompressen auf die Arme oder Beine. Wärme an Armen und Beinen treibt kaltes Blut zurück in Herz, Lunge und Gehirn, wodurch die Körperkerntemperatur sinkt. Dies kann tödlich sein.
  • Wenden Sie keine direkte Wärme an. Verwenden Sie kein heißes Wasser, ein Heizkissen oder eine Heizlampe, um die Person zu wärmen. Die extreme Hitze kann die Haut schädigen oder, was noch schlimmer ist, zu so starken Herzrhythmusstörungen führen, dass das Herz stehen bleiben kann.

Medizinische Behandlung

Je nach Schweregrad der Unterkühlung kann die medizinische Notfallversorgung bei Unterkühlung eine der folgenden Maßnahmen zur Erhöhung der Körpertemperatur umfassen:

  • Passive Wiedererwärmung. Bei einer leichten Unterkühlung reicht es aus, die Person mit Wärmedecken zuzudecken und ihr warme Flüssigkeiten zu trinken zu geben.
  • Wiederaufwärmen von Blut. Es kann Blut entnommen, erwärmt und in den Körper zurückgeführt werden. Eine gängige Methode zur Bluterwärmung ist der Einsatz einer Hämodialysemaschine, die normalerweise zur Blutfilterung bei Menschen mit schlechter Nierenfunktion eingesetzt wird. Unter Umständen müssen auch Herz-Bypass-Maschinen eingesetzt werden.
  • Warme intravenöse Flüssigkeiten. Zur Erwärmung des Blutes kann eine erwärmte intravenöse Lösung aus Salzwasser in eine Vene gegeben werden.
  • Wiedererwärmung der Atemwege. Die Verwendung von befeuchtetem Sauerstoff, der über eine Maske oder einen Nasenschlauch verabreicht wird, kann die Atemwege erwärmen und dazu beitragen, die Körpertemperatur zu erhöhen.
  • Spülung. Eine warme Salzwasserlösung kann verwendet werden, um bestimmte Bereiche des Körpers zu erwärmen, z. B. den Bereich um die Lunge (Pleura) oder die Bauchhöhle (Peritonealhöhle). Die warme Flüssigkeit wird mit Kathetern in den betroffenen Bereich eingeführt.

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