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Varikozele

Überblick

Eine Varikozele ist eine Vergrößerung der Venen in dem losen Hautsack, der Ihre Hoden (Skrotum) umschließt. Eine Varikozele ist vergleichbar mit einer Krampfader, die Sie an Ihrem Bein sehen können.

Varikozelen sind eine häufige Ursache für eine geringe Spermienproduktion und eine verminderte Spermienqualität, was zu Unfruchtbarkeit führen kann. Allerdings beeinträchtigen nicht alle Varikozelen die Spermienproduktion. Varikozelen können auch dazu führen, dass sich die Hoden nicht normal entwickeln oder schrumpfen.

Die meisten Varikozelen entwickeln sich mit der Zeit. Glücklicherweise sind die meisten Varikozelen leicht zu diagnostizieren, und viele müssen nicht behandelt werden. Wenn eine Varikozele Symptome verursacht, kann sie oft chirurgisch behoben werden.

Symptome

Eine Varikozele verursacht häufig keine Anzeichen oder Symptome. Seltener kann sie Schmerzen verursachen. Der Schmerz kann:

  • von einem scharfen bis zu einem dumpfen Unbehagen variieren
  • beim Stehen oder bei körperlicher Anstrengung zunehmen, insbesondere über längere Zeiträume
  • sich im Laufe eines Tages verschlimmern
  • sich bessern, wenn Sie auf dem Rücken liegen
  • Beeinträchtigte Fruchtbarkeit

Mit der Zeit können sich Varikozelen vergrößern und deutlicher sichtbar werden. Eine Varikozele wird als ein “Sack voller Würmer” beschrieben. Die Erkrankung kann einen geschwollenen Hoden verursachen, der sich fast immer auf der linken Seite befindet.

Wann Sie einen Arzt aufsuchen sollten

Da eine Varikozele in der Regel keine Symptome verursacht, erfordert sie oft keine Behandlung. Varikozelen können bei einer Fruchtbarkeitsuntersuchung oder einer Routineuntersuchung entdeckt werden.

Wenn Sie jedoch Schmerzen oder Schwellungen in Ihrem Hodensack verspüren, eine Masse an Ihrem Hodensack entdecken, feststellen, dass Ihre Hoden unterschiedlich groß sind, oder in Ihrer Jugend eine Varikozele entwickeln, oder wenn Sie Probleme mit der Fruchtbarkeit haben, sollten Sie Ihren Arzt aufsuchen. Es gibt eine Reihe von Erkrankungen, die eine Hodenmasse oder Hodenschmerzen verursachen können, von denen einige eine sofortige Behandlung erfordern.

Ursachen

Der Samenstrang transportiert Blut zu und von Ihren Hoden. Es ist nicht sicher, was Varikozelen verursacht.

Viele Experten gehen jedoch davon aus, dass sich eine Varikozele bildet, wenn die Ventile in den Venen des Samenstrangs verhindern, dass das Blut richtig fließt. Der daraus resultierende Rückstau führt dazu, dass sich die Venen erweitern (dilatieren). Dies kann zu einer Schädigung des Hodens und einer Beeinträchtigung der Fruchtbarkeit führen.

Varikozelen bilden sich häufig während der Pubertät. Varikozelen treten in der Regel auf der linken Seite auf, was höchstwahrscheinlich auf die Lage der linken Hodenvene zurückzuführen ist.

Risikofaktoren

Es scheint keine signifikanten Risikofaktoren für die Entstehung einer Varikozele zu geben.

Komplikationen

Eine Varikozele kann Folgendes verursachen:

  • Schrumpfung des betroffenen Hodens (Atrophie). Der größte Teil des Hodens besteht aus spermienproduzierenden Eileitern. Wenn er geschädigt ist, wie bei einer Varikozele, schrumpft der Hoden und wird weicher. Es ist nicht klar, was die Schrumpfung des Hodens verursacht, aber die schlecht funktionierenden Ventile ermöglichen eine Ansammlung von Blut in den Venen, was zu einem erhöhten Druck in den Venen und einer Exposition gegenüber Giftstoffen im Blut führen kann, die Hodenschäden verursachen können.
  • Unfruchtbarkeit. Varikozelen können dazu führen, dass die lokale Temperatur im oder um den Hoden zu hoch ist, was die Bildung, Bewegung (Motilität) und Funktion der Spermien beeinträchtigt.

Diagnose

Ihr Arzt wird eine körperliche Untersuchung durchführen, bei der Sie möglicherweise eine unempfindliche Masse oberhalb Ihres Hodens feststellen, die sich wie ein Sack Würmer anfühlt. Wenn sie groß genug ist, kann Ihr Arzt sie ertasten.

Bei einer kleineren Varikozele kann Ihr Arzt Sie bitten, aufzustehen, tief einzuatmen und die Luft anzuhalten, während Sie sich nach unten drücken (Valsalva-Manöver). Auf diese Weise kann Ihr Arzt eine abnorme Erweiterung der Venen feststellen.

Wenn die körperliche Untersuchung nicht eindeutig ist, kann Ihr Arzt eine Ultraschalluntersuchung des Hodensacks anordnen. Mit dieser Untersuchung, bei der mithilfe von Hochfrequenz-Schallwellen präzise Bilder von Strukturen im Körperinneren erstellt werden, kann sichergestellt werden, dass es keine andere Ursache für Ihre Symptome gibt. In bestimmten Fällen können weitere bildgebende Verfahren empfohlen werden, um andere Ursachen für die Varikozele auszuschließen, beispielsweise einen Tumor, der die Samenleiter zusammendrückt.

Behandlung

Eine Behandlung der Varikozele ist möglicherweise nicht erforderlich. Viele Männer mit Varikozelen sind in der Lage, ohne Behandlung ein Kind zu zeugen. Wenn Ihre Varikozele jedoch Schmerzen, Hodenschwund oder Unfruchtbarkeit verursacht oder wenn Sie eine künstliche Befruchtung in Erwägung ziehen, sollten Sie sich möglicherweise einer Varikozele-Reparatur unterziehen.

Ziel der Operation ist es, die betroffene Vene abzudichten, um den Blutfluss in normale Venen umzuleiten. Bei männlicher Unfruchtbarkeit kann die Behandlung einer Varikozele die Unfruchtbarkeit verbessern oder heilen oder die Qualität der Spermien verbessern, wenn Techniken wie die In-vitro-Fertilisation (IVF) angewendet werden sollen.

Eindeutige Indikationen für die Behandlung einer Varikozele im Jugendalter sind eine fortschreitende Hodenatrophie, Schmerzen oder auffällige Ergebnisse der Spermaanalyse. Obwohl die Behandlung einer Varikozele im Allgemeinen die Eigenschaften der Spermien verbessert, ist nicht klar, ob eine unbehandelte Varikozele mit der Zeit zu einer fortschreitenden Verschlechterung der Spermienqualität führt.

Die Reparatur einer Varikozele birgt relativ wenige Risiken, zu denen unter anderem gehören können:

  • Ansammlung von Flüssigkeit um den Hoden (Hydrozele)
  • Wiederauftreten von Varikozelen
  • Infektion
  • Beschädigung einer Arterie

Zu den Reparaturmethoden gehören:

  • Offene Operation. Diese Behandlung wird in der Regel ambulant und unter Vollnarkose oder örtlicher Betäubung durchgeführt. In der Regel nähert sich der Chirurg der Vene über die Leiste (inguinal oder subinguinal), aber es ist auch möglich, einen Schnitt im Bauch oder unterhalb der Leiste zu setzen. Die Fortschritte bei der Varikozele-Reparatur haben zu einer Verringerung der postoperativen Komplikationen geführt. Ein Fortschritt ist der Einsatz des Operationsmikroskops, mit dem der Chirurg den Behandlungsbereich während des Eingriffs besser sehen kann. Eine weitere Neuerung ist der Einsatz von Doppler-Ultraschall, der bei der Durchführung des Eingriffs hilft. Möglicherweise können Sie nach zwei Tagen zu normalen, nicht anstrengenden Aktivitäten zurückkehren. Solange Sie sich nicht unwohl fühlen, können Sie nach zwei Wochen zu anstrengenderen Aktivitäten, wie z. B. Sport, zurückkehren. Die Schmerzen nach dieser Operation sind in der Regel gering, können aber mehrere Tage oder Wochen anhalten. Ihr Arzt kann Ihnen für eine begrenzte Zeit nach dem Eingriff Schmerzmittel verschreiben. Danach rät Ihnen Ihr Arzt möglicherweise, rezeptfreie Schmerzmittel wie Paracetamol (Tylenol, andere) oder Ibuprofen (Advil, Motrin IB, andere) einzunehmen, um die Beschwerden zu lindern. Ihr Arzt wird Ihnen möglicherweise raten, eine Zeit lang keinen Sex zu haben. In den meisten Fällen dauert es mehrere Monate nach der Operation, bis eine Verbesserung der Spermienqualität bei einer Spermaanalyse festgestellt werden kann. Dies liegt daran, dass es etwa drei Monate dauert, bis sich neue Spermien entwickeln. Die offene Operation mit Mikroskop und subinguinalem Zugang (mikrochirurgische subinguinale Varikozelektomie) hat im Vergleich zu anderen Operationsmethoden die höchsten Erfolgsquoten.
  • Laparoskopische Operation. Ihr Chirurg macht einen kleinen Einschnitt in Ihrem Bauch und führt ein winziges Instrument durch den Einschnitt, um die Varikozele zu sehen und zu reparieren. Für diesen Eingriff ist eine Vollnarkose erforderlich.
  • Perkutane Embolisation. Ein Radiologe führt einen Schlauch in eine Vene in der Leiste oder am Hals ein, durch den Instrumente eingeführt werden können. Der Arzt sieht sich die erweiterten Venen auf einem Monitor an und setzt Spiralen oder eine Lösung frei, die eine Vernarbung verursacht, um eine Blockade in den Hodenvenen zu erzeugen, die den Blutfluss unterbricht und die Varikozele repariert. Dieses Verfahren ist nicht so weit verbreitet wie eine Operation. Nach der Embolisation können Sie oft schon nach zwei Tagen wieder zur Arbeit gehen und nach sieben bis 10 Tagen mit dem Sport beginnen.

Lebensstil und Hausmittel

Wenn Sie eine Varikozele haben, die Ihnen leichte Beschwerden bereitet, aber Ihre Fruchtbarkeit nicht beeinträchtigt, können Sie Folgendes zur Schmerzlinderung versuchen:

  • Nehmen Sie freiverkäufliche Schmerzmittel wie Paracetamol (Tylenol, andere) oder Ibuprofen (Advil, Motrin IB, andere).
  • Tragen Sie eine sportliche Bandage, um den Druck zu lindern.

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