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Vaskuläre Demenz

Überblick

Vaskuläre Demenz ist ein allgemeiner Begriff, der Probleme mit dem logischen Denken, der Planung, dem Urteilsvermögen, dem Gedächtnis und anderen Denkprozessen beschreibt, die durch eine Schädigung des Gehirns aufgrund einer gestörten Durchblutung verursacht werden.

Eine vaskuläre Demenz kann sich nach einem Schlaganfall entwickeln, bei dem eine Arterie im Gehirn verstopft ist, aber ein Schlaganfall verursacht nicht immer eine vaskuläre Demenz. Ob ein Schlaganfall Ihr Denken und Ihre Schlussfolgerungen beeinträchtigt, hängt von der Schwere und der Lokalisation des Schlaganfalls ab. Vaskuläre Demenz kann auch die Folge anderer Erkrankungen sein, die die Blutgefäße schädigen und die Durchblutung beeinträchtigen, so dass das Gehirn nicht mehr mit lebenswichtigem Sauerstoff und Nährstoffen versorgt wird.

Faktoren, die Ihr Risiko für Herzkrankheiten und Schlaganfälle erhöhen – wie Diabetes, Bluthochdruck, hoher Cholesterinspiegel und Rauchen – erhöhen auch Ihr Risiko für vaskuläre Demenz. Die Kontrolle dieser Faktoren kann dazu beitragen, Ihr Risiko für eine vaskuläre Demenz zu senken.

Symptome

Die Symptome der vaskulären Demenz variieren je nach dem Teil des Gehirns, in dem der Blutfluss beeinträchtigt ist. Die Symptome überschneiden sich häufig mit denen anderer Demenzformen, insbesondere der Alzheimer-Demenz. Doch anders als bei der Alzheimer-Krankheit betreffen die wichtigsten Symptome der vaskulären Demenz eher die Geschwindigkeit des Denkens und der Problemlösung als den Gedächtnisverlust.

Zu den Anzeichen und Symptomen der vaskulären Demenz gehören:

  • Verwirrung
  • Aufmerksamkeits- und Konzentrationsschwierigkeiten
  • Verminderte Fähigkeit, Gedanken oder Handlungen zu organisieren
  • Nachlassen der Fähigkeit, eine Situation zu analysieren, einen effektiven Plan zu entwickeln und diesen Plan anderen mitzuteilen
  • Verlangsamtes Denken
  • Schwierigkeiten bei der Organisation
  • Schwierigkeiten bei der Entscheidung, was als nächstes zu tun ist
  • Probleme mit dem Gedächtnis
  • Unruhe und Erregung
  • Unsicherer Gang
  • Plötzlicher oder häufiger Harndrang oder Unfähigkeit, den Urinabgang zu kontrollieren
  • Depression oder Apathie

Die Symptome der vaskulären Demenz sind am deutlichsten, wenn sie plötzlich nach einem Schlaganfall auftreten. Wenn Veränderungen des Denkens und der Schlussfolgerungen eindeutig auf einen Schlaganfall zurückzuführen sind, wird dieser Zustand manchmal als Demenz nach einem Schlaganfall bezeichnet.

Manchmal folgt ein charakteristisches Muster vaskulärer Demenzsymptome auf eine Reihe von Schlaganfällen oder Minischlägen. Die Veränderungen in Ihren Denkprozessen treten in deutlichen Schritten gegenüber dem vorherigen Funktionsniveau auf, im Gegensatz zu dem allmählichen, stetigen Rückgang, der typischerweise bei der Alzheimer-Demenz auftritt.

Aber auch die vaskuläre Demenz kann sich genau wie die Alzheimer-Demenz sehr langsam entwickeln. Außerdem treten vaskuläre Erkrankungen und die Alzheimer-Krankheit häufig gemeinsam auf.

Studien zeigen, dass viele Menschen mit Demenz und Anzeichen einer Gefäßerkrankung des Gehirns auch an Alzheimer erkrankt sind.

Ursachen

Vaskuläre Demenz ist die Folge von Erkrankungen, die die Blutgefäße des Gehirns schädigen, so dass diese nicht mehr in der Lage sind, das Gehirn mit der Menge an Nährstoffen und Sauerstoff zu versorgen, die es braucht, um Denkprozesse effektiv durchzuführen.

Zu den häufigen Erkrankungen, die zu vaskulärer Demenz führen können, gehören:

  • Schlaganfall (Infarkt) mit Verstopfung einer Hirnarterie. Ein Schlaganfall, der eine Hirnarterie verstopft, verursacht in der Regel eine Reihe von Symptomen, zu denen auch eine vaskuläre Demenz gehören kann. Es gibt jedoch auch Schlaganfälle, die keine spürbaren Symptome verursachen. Diese stummen Schlaganfälle erhöhen dennoch das Demenzrisiko. Sowohl bei stummen als auch bei offensichtlichen Schlaganfällen steigt das Risiko einer vaskulären Demenz mit der Anzahl der Schlaganfälle, die im Laufe der Zeit auftreten. Eine Form der vaskulären Demenz, bei der viele Schlaganfälle auftreten, wird als Multi-Infarkt-Demenz bezeichnet.
  • Hirnblutung. Häufig verursacht durch hohen Blutdruck, der ein Blutgefäß schwächt, was zu Blutungen ins Gehirn führt, die Schäden verursachen, oder durch die Ansammlung von Proteinen in kleinen Blutgefäßen, die mit der Zeit schwächer werden (zerebrale Amyloid-Angiopathie).
  • Verengte oder chronisch geschädigte Blutgefäße im Gehirn. Erkrankungen, die die Blutgefäße des Gehirns verengen oder langfristig schädigen, können ebenfalls zu vaskulärer Demenz führen. Dazu gehören altersbedingte Abnutzungserscheinungen, Bluthochdruck, abnorme Alterung der Blutgefäße (Atherosklerose), Diabetes

Risikofaktoren

Im Allgemeinen sind die Risikofaktoren für vaskuläre Demenz die gleichen wie für Herzkrankheiten und Schlaganfälle. Zu den Risikofaktoren für vaskuläre Demenz gehören:

  • Zunehmendes Alter. Das Risiko, an einer vaskulären Demenz zu erkranken, steigt mit zunehmendem Alter. Vor dem 65. Lebensjahr ist die Erkrankung selten, in den 90er Jahren steigt das Risiko deutlich an.
  • Frühere Herzinfarkte, Schlaganfälle oder Minischläge. Wenn Sie bereits einen Herzinfarkt erlitten haben, besteht ein erhöhtes Risiko für Blutgefäßprobleme in Ihrem Gehirn. Die Hirnschäden, die bei einem Schlaganfall oder einem Minischlaganfall (transitorische ischämische Attacke) auftreten, können Ihr Risiko für die Entwicklung einer Demenz erhöhen.
  • Abnormale Alterung der Blutgefäße (Atherosklerose). Diese Erkrankung tritt auf, wenn sich Ablagerungen von Cholesterin und anderen Substanzen (Plaques) in Ihren Arterien bilden und Ihre Blutgefäße verengen. Atherosklerose kann das Risiko einer vaskulären Demenz erhöhen, da sie den Blutfluss, der das Gehirn mit Nährstoffen versorgt, verringert.
  • Hoher Cholesterinspiegel. Erhöhte Werte von Low-Density-Lipoprotein (LDL), dem “schlechten” Cholesterin, werden mit einem erhöhten Risiko für vaskuläre Demenz in Verbindung gebracht.
  • Hoher Blutdruck. Ein zu hoher Blutdruck belastet die Blutgefäße überall im Körper, auch im Gehirn, zusätzlich. Dies erhöht das Risiko von Gefäßproblemen im Gehirn.
  • Diabetes. Ein hoher Blutzuckerspiegel schädigt die Blutgefäße im ganzen Körper. Schäden an den Blutgefäßen des Gehirns können das Risiko eines Schlaganfalls und einer vaskulären Demenz erhöhen.
  • Rauchen. Rauchen schädigt direkt die Blutgefäße und erhöht das Risiko für Arteriosklerose und andere Kreislauferkrankungen, einschließlich vaskulärer Demenz.
  • Fettleibigkeit. Übergewicht ist ein bekannter Risikofaktor für Gefäßkrankheiten im Allgemeinen und erhöht daher vermutlich auch das Risiko einer vaskulären Demenz.
  • Vorhofflimmern. Bei dieser Herzrhythmusstörung beginnen die oberen Herzkammern schnell und unregelmäßig zu schlagen und sind nicht mehr mit den unteren Herzkammern koordiniert. Vorhofflimmern erhöht das Schlaganfallrisiko, da sich im Herzen Blutgerinnsel bilden, die abreißen und in die Blutgefäße des Gehirns gelangen können.

Vorbeugung

Die Gesundheit der Blutgefäße Ihres Gehirns ist eng mit der allgemeinen Gesundheit Ihres Herzens verbunden. Wenn Sie die folgenden Maßnahmen ergreifen, um Ihr Herz gesund zu halten, können Sie auch Ihr Risiko für eine vaskuläre Demenz verringern:

  • Behalten Sie einen gesunden Blutdruck bei. Ein normaler Blutdruck kann helfen, sowohl vaskulärer Demenz als auch der Alzheimer-Krankheit vorzubeugen.
  • Verhindern oder kontrollieren Sie Diabetes. Die Vermeidung des Ausbruchs von Typ-2-Diabetes durch Ernährung und Bewegung ist eine weitere Möglichkeit, Ihr Demenzrisiko zu senken. Wenn Sie bereits an Diabetes leiden, kann die Kontrolle Ihres Blutzuckerspiegels dazu beitragen, die Blutgefäße Ihres Gehirns vor Schäden zu schützen.
  • Geben Sie das Rauchen auf. Rauchen schädigt die Blutgefäße überall in Ihrem Körper.
  • Treiben Sie Sport. Regelmäßige körperliche Betätigung sollte ein wichtiger Bestandteil des Wellness-Plans eines jeden Menschen sein. Neben all den anderen Vorteilen, die Bewegung mit sich bringt, kann sie Ihnen helfen, eine vaskuläre Demenz zu vermeiden.
  • Halten Sie Ihren Cholesterinspiegel in Schach. Eine gesunde, fettarme Ernährung und bei Bedarf cholesterinsenkende Medikamente können das Risiko von Schlaganfällen und Herzinfarkten, die zu vaskulärer Demenz führen können, verringern, wahrscheinlich dadurch, dass sich weniger Plaqueablagerungen in den Gehirnarterien bilden.

Diagnose

Ärzte können fast immer feststellen, dass Sie an Demenz leiden, aber es gibt keinen spezifischen Test, der eine vaskuläre Demenz bestätigt. Ihr Arzt wird anhand Ihrer Angaben, Ihrer Krankengeschichte mit Schlaganfall oder Erkrankungen des Herzens und der Blutgefäße sowie der Ergebnisse von Tests, die zur Klärung der Diagnose beitragen können, beurteilen, ob eine vaskuläre Demenz die wahrscheinlichste Ursache für Ihre Symptome ist.

Laboruntersuchungen

Wenn Ihre Krankenakte keine aktuellen Werte für wichtige Indikatoren für die Gesundheit Ihres Herzens und Ihrer Blutgefäße enthält, wird Ihr Arzt folgende Untersuchungen durchführen:

  • Blutdruck
  • Cholesterin
  • Blutzucker

Er oder sie kann auch Tests anordnen, um andere mögliche Ursachen für Gedächtnisverlust und Verwirrtheit auszuschließen, wie z. B:

  • Schilddrüsenerkrankungen
  • Vitaminmangel

Neurologische Untersuchung

Ihr Arzt wird wahrscheinlich Ihre allgemeine neurologische Gesundheit überprüfen, indem er Ihre:

  • Reflexe
  • Muskeltonus und -kraft und wie die Kraft auf einer Seite des Körpers im Vergleich zur anderen Seite ist
  • Fähigkeit, von einem Stuhl aufzustehen und durch einen Raum zu gehen
  • Tastsinn und Sehvermögen
  • Koordination
  • Gleichgewicht

Bildgebung des Gehirns

Bilder Ihres Gehirns können sichtbare Anomalien aufzeigen, die durch Schlaganfälle, Blutgefäßerkrankungen, Tumore oder Traumata verursacht werden und zu Veränderungen im Denken und in der Schlussfolgerung führen können. Eine bildgebende Untersuchung des Gehirns kann Ihrem Arzt helfen, die wahrscheinlichsten Ursachen für Ihre Symptome ausfindig zu machen und andere Ursachen auszuschließen.

Zu den bildgebenden Verfahren des Gehirns, die Ihr Arzt zur Diagnose einer vaskulären Demenz empfehlen kann, gehören:

  • Magnetresonanztomographie (MRT). Bei der MRT werden Radiowellen und ein starkes Magnetfeld eingesetzt, um detaillierte Bilder Ihres Gehirns zu erstellen. Sie liegen auf einem schmalen Tisch, der in ein röhrenförmiges MRT-Gerät geschoben wird, das laute Geräusche von sich gibt, während es Bilder erzeugt. MRTs sind schmerzfrei, aber manche Menschen haben Platzangst im Gerät und fühlen sich durch den Lärm gestört. MRTs sind in der Regel die bevorzugte bildgebende Untersuchung, da sie noch mehr Details als CT-Scans über Schlaganfälle, Minischläge und Blutgefäßanomalien liefern können und die Untersuchung der Wahl für die Beurteilung von vaskulärer Demenz sind.
  • Computertomographie (CT). Bei einer CT-Untersuchung liegen Sie auf einem schmalen Tisch, der in eine kleine Kammer geschoben wird. Röntgenstrahlen durchdringen Ihren Körper aus verschiedenen Winkeln, und ein Computer verwendet diese Informationen, um detaillierte Querschnittsbilder (Scheiben) Ihres Gehirns zu erstellen. Ein CT-Scan kann Aufschluss über die Struktur Ihres Gehirns geben, zeigen, ob bestimmte Regionen geschrumpft sind, und Anzeichen für einen Schlaganfall, einen Mini-Schlaganfall (transitorische ischämische Attacken), eine Veränderung der Blutgefäße oder einen Tumor erkennen.

Neuropsychologische Tests

Bei dieser Art von Untersuchung wird Ihre Fähigkeit beurteilt,:

  • Sprechen, Schreiben und Verstehen von Sprache
  • mit Zahlen zu arbeiten
  • Lernen und Erinnern von Informationen
  • einen Angriffsplan zu entwickeln und ein Problem zu lösen
  • Effektiv auf hypothetische Situationen zu reagieren

Neuropsychologische Tests zeigen manchmal charakteristische Ergebnisse für Menschen mit verschiedenen Arten von Demenz. Menschen mit vaskulärer Demenz fällt es unter Umständen besonders schwer, ein Problem zu analysieren und eine effektive Lösung zu entwickeln.

Die Wahrscheinlichkeit, dass sie Schwierigkeiten haben, neue Informationen zu lernen und sich an etwas zu erinnern, ist geringer als bei Menschen mit Demenz aufgrund der Alzheimer-Krankheit, es sei denn, die Probleme mit den Blutgefäßen betreffen bestimmte Gehirnregionen, die für das Gedächtnis wichtig sind. Allerdings überschneiden sich die Untersuchungsergebnisse von Menschen mit vaskulärer Demenz und Menschen, die auch an den Hirnveränderungen der Alzheimer-Krankheit leiden, oft stark.

Überschneidungen zwischen vaskulärer und Alzheimer-Demenz

Obwohl viel Wert auf die Unterscheidung zwischen Alzheimer-Demenz und vaskulärer Demenz gelegt wird, zeigt sich, dass es in der Regel erhebliche Überschneidungen gibt. Die meisten Menschen, bei denen eine Alzheimer-Demenz diagnostiziert wird, haben eine vaskuläre Komponente, und ebenso haben die meisten Menschen mit vaskulärer Demenz in gewissem Maße gleichzeitig Alzheimer-Veränderungen in ihrem Gehirn.

Behandlung

Die Behandlung konzentriert sich häufig auf das Management der Gesundheitszustände und Risikofaktoren, die zu einer vaskulären Demenz beitragen.

Die Kontrolle von Erkrankungen, die sich auf die Gesundheit Ihres Herzens und Ihrer Blutgefäße auswirken, kann in manchen Fällen die Verschlimmerung der vaskulären Demenz verlangsamen und manchmal auch eine weitere Verschlechterung verhindern. Je nach Ihrer individuellen Situation kann Ihr Arzt Ihnen Medikamente verschreiben, um:

  • Ihren Blutdruck zu senken
  • Senkung des Cholesterinspiegels
  • die Gerinnung Ihres Blutes zu verhindern und Ihre Arterien frei zu halten
  • Ihren Blutzucker zu kontrollieren, wenn Sie an Diabetes leiden

Lebensstil und Hausmittel

Obwohl nicht bewiesen ist, dass diese den Verlauf der vaskulären Demenz beeinflussen, wird Ihr Arzt Ihnen wahrscheinlich Folgendes empfehlen

  • sich regelmäßig körperlich zu betätigen
  • sich gesund zu ernähren
  • Versuchen Sie, ein normales Gewicht zu halten
  • sich an sozialen Aktivitäten zu beteiligen
  • Fordern Sie Ihr Gehirn mit Spielen, Rätseln und neuen Aktivitäten heraus, z. B. mit einem Kunstkurs oder dem Hören neuer Musik
  • Begrenzen Sie Ihren Alkoholkonsum

Bewältigung und Unterstützung

Menschen mit jeder Art von Demenz und ihre Betreuer – egal ob es sich um vaskuläre Demenz oder Alzheimer handelt – erleben eine Mischung von Emotionen, darunter Verwirrung, Frustration, Wut, Angst, Unsicherheit, Trauer und Depression.

Pflege eines Demenzkranken

  • Suchen Sie sich Unterstützung. Viele Menschen mit Demenz und ihre Familien profitieren von einer Beratung oder lokalen Unterstützungsdiensten. Wenden Sie sich an Ihre örtliche Mitgliedsorganisation der Alzheimer’s Association, um Kontakt zu Selbsthilfegruppen, Ressourcen und Empfehlungen, häuslichen Pflegediensten, stationären Pflegeeinrichtungen, einer Telefon-Hotline und Bildungsseminaren aufzunehmen.
  • Planen Sie für die Zukunft. Solange sich Ihr Angehöriger in einem frühen Krankheitsstadium befindet, sollten Sie mit einem Anwalt über die Arten von Rechtsdokumenten sprechen, die Sie in Zukunft benötigen, z. B. Vollmachten, Vorsorgevollmachten und Patientenverfügungen.
  • Ermutigen Sie. Pflegepartner können einer Person helfen, mit vaskulärer Demenz zurechtzukommen, indem sie zuhören, der Person versichern, dass das Leben noch genossen werden kann, sie ermutigen und ihr Bestes tun, um der Person zu helfen, ihre Würde und Selbstachtung zu bewahren.
  • Sorgen Sie für eine ruhige Umgebung. Eine ruhige und vorhersehbare Umgebung kann helfen, Sorgen und Unruhe zu verringern. Legen Sie einen Tagesablauf fest, der angenehme Aktivitäten beinhaltet, die für die Person mit vaskulärer Demenz angenehm sind.
  • Machen Sie gemeinsame Aktivitäten. Versuchen Sie, Aktivitäten zu finden, die Ihnen beiden Spaß machen, z. B. einen Malkurs oder einen langen Spaziergang, anstatt sich Gedanken über das Kommende zu machen.
  • Respektieren Sie die Unabhängigkeit so oft wie möglich. Es kann lange dauern, bis Ihr Angehöriger das Alleinleben oder das Autofahren aufgeben muss. Das Frühstadium der Demenz kann sich über Jahre hinziehen, und Ihr Angehöriger ist vielleicht noch in der Lage, viele Dinge selbst zu erledigen. Wenn Sie und Ihr Angehöriger sich nicht einigen können, wann es an der Zeit ist, bestimmte Aktivitäten wie das Autofahren einzustellen, fragen Sie den Arzt Ihres Angehörigen um Rat.

Pflege der Betreuungsperson oder des Betreuungspartners

Die Pflege und Betreuung einer demenzkranken Person ist körperlich und seelisch anstrengend. Gefühle wie Ärger und Schuldgefühle, Frustration und Entmutigung, Sorgen und Trauer sowie soziale Isolation sind keine Seltenheit. Aber auf Ihre eigenen Bedürfnisse und Ihr Wohlbefinden zu achten, ist eines der wichtigsten Dinge, die Sie für sich selbst und für die Person, die Sie betreuen, tun können.

Wenn Sie eine Pflegeperson oder ein Pflegepartner sind:

  • Informieren Sie sich so gut wie möglich über die Krankheit. Fragen Sie Ihren Hausarzt oder Neurologen nach guten Informationsquellen. Auch Ihr örtlicher Bibliothekar kann Ihnen helfen, gute Quellen zu finden.
  • Stellen Sie Fragen an Ärzte, Sozialarbeiter und andere Personen, die an der Pflege Ihres Angehörigen beteiligt sind.
  • Bitten Sie Freunde und Familienmitglieder um Hilfe, wenn Sie sie brauchen.
  • Legen Sie jeden Tag eine Pause ein.
  • Kümmern Sie sich um Ihre Gesundheit, indem Sie Ihre eigenen Arzttermine wahrnehmen, sich gesund ernähren und Sport treiben.
  • Nehmen Sie sich Zeit für Freunde, und überlegen Sie, ob Sie sich einer Selbsthilfegruppe anschließen wollen.

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