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Verletzungen des Plexus brachialis

Überblick

Der Plexus brachialis ist das Netzwerk von Nerven, das Signale vom Rückenmark zu Schulter, Arm und Hand sendet. Zu einer Verletzung des Plexus brachialis kommt es, wenn diese Nerven gedehnt, zusammengedrückt oder im schlimmsten Fall vom Rückenmark abgerissen werden.

Leichte Verletzungen des Plexus brachialis, die als Stinger oder Burners bekannt sind, treten häufig bei Kontaktsportarten wie Fußball auf. Säuglinge erleiden manchmal während der Geburt Verletzungen des Plexus brachialis. Auch andere Erkrankungen, wie Entzündungen oder Tumore, können den Plexus brachialis beeinträchtigen.

Die schwersten Verletzungen des Plexus brachialis entstehen in der Regel bei Auto- oder Motorradunfällen. Schwere Verletzungen des Plexus brachialis können zu einer Lähmung des Arms führen, aber eine Operation kann helfen, die Funktion wiederherzustellen.

Anzeichen

Die Anzeichen und Symptome einer Verletzung des Plexus brachialis können je nach Schwere und Lokalisation der Verletzung sehr unterschiedlich sein. In der Regel ist nur ein Arm betroffen.

Weniger schwere Verletzungen

Leichte Verletzungen treten häufig bei Kontaktsportarten wie Fußball oder Ringen auf, wenn die Nerven des Plexus brachialis gedehnt oder zusammengedrückt werden. Diese werden als Stingers oder Burners bezeichnet und können folgende Symptome hervorrufen:

  • Ein Gefühl wie ein elektrischer Schlag oder ein brennendes Gefühl, das in den Arm schießt
  • Taubheitsgefühl und Schwäche in Ihrem Arm

Diese Symptome halten in der Regel nur wenige Sekunden oder Minuten an, bei manchen Menschen können sie aber auch Tage oder länger anhalten.

Schwerwiegendere Verletzungen

Schwerwiegendere Symptome treten bei Verletzungen auf, bei denen die Nerven ernsthaft verletzt werden oder sogar reißen oder zerrissen werden. Die schwerste Verletzung des Plexus brachialis tritt auf, wenn die Nervenwurzel aus dem Rückenmark gerissen wird.

Zu den Anzeichen und Symptomen von schwereren Verletzungen können gehören:

  • Schwäche oder Unfähigkeit, bestimmte Muskeln in Ihrer Hand, Ihrem Arm oder Ihrer Schulter zu benutzen
  • Vollständige Bewegungs- und Gefühlslosigkeit im Arm, einschließlich Schulter und Hand
  • Starke Schmerzen

Wann sollte man einen Arzt aufsuchen?

Verletzungen des Plexus brachialis können zu dauerhafter Schwäche oder Behinderung führen. Auch wenn Ihre Verletzung geringfügig zu sein scheint, benötigen Sie möglicherweise ärztliche Hilfe. Suchen Sie Ihren Arzt auf, wenn Sie:

  • Wiederkehrendes Brennen und Stechen
  • Schwäche in Ihrer Hand oder Ihrem Arm
  • Nackenschmerzen
  • Symptome in beiden Armen

Ursachen

Eine Schädigung der oberen Nerven, aus denen der Plexus brachialis besteht, tritt in der Regel auf, wenn die Schulter nach unten gedrückt wird, während der Nacken nach oben und von der verletzten Schulter weg gestreckt wird. Die unteren Nerven werden eher geschädigt, wenn der Arm über den Kopf gehoben wird.

Diese Verletzungen können auf verschiedene Weise auftreten, unter anderem:

  • Kontaktsportarten. Viele Fußballspieler erleiden Verbrennungen oder Stiche, die auftreten können, wenn die Nerven im Plexus brachialis bei Zusammenstößen mit anderen Spielern über ihre Grenzen hinaus gedehnt werden.
  • Schwierige Geburten. Neugeborene können Verletzungen des Plexus brachialis erleiden. Diese können mit einem hohen Geburtsgewicht, einer Steißlage oder verlängerten Wehen zusammenhängen. Wenn die Schultern eines Säuglings im Geburtskanal eingeklemmt werden, besteht ein erhöhtes Risiko für eine Brachialplexuslähmung. Am häufigsten werden die oberen Nerven verletzt, was als Erb’sche Lähmung bezeichnet wird.
  • Trauma. Verschiedene Arten von Traumata – darunter Auto- und Motorradunfälle, Stürze oder Schusswunden – können zu Verletzungen des Plexus brachialis führen.
  • Tumore und Krebsbehandlungen. Tumore können im oder entlang des Plexus brachialis wachsen, Druck auf den Plexus brachialis ausüben oder auf die Nerven übergreifen. Strahlenbehandlungen im Brustbereich können den Plexus brachialis schädigen.

Risikofaktoren

Die Teilnahme an Kontaktsportarten, insbesondere Fußball und Ringen, oder die Teilnahme an Autounfällen mit hoher Geschwindigkeit erhöhen das Risiko einer Verletzung des Plexus brachialis.

Komplikationen

Wenn genügend Zeit vergeht, heilen viele Verletzungen des Plexus brachialis sowohl bei Kindern als auch bei Erwachsenen mit geringen oder gar keinen bleibenden Schäden aus. Einige Verletzungen können jedoch vorübergehende oder dauerhafte Probleme verursachen, wie z. B:

  • Steife Gelenke. Wenn Ihre Hand oder Ihr Arm gelähmt ist, können Ihre Gelenke versteifen. Das kann die Bewegung erschweren, selbst wenn Sie Ihre Gliedmaßen wieder benutzen können. Aus diesem Grund wird Ihr Arzt wahrscheinlich eine kontinuierliche Physiotherapie während Ihrer Genesung empfehlen.
  • Schmerzen. Sie sind die Folge einer Nervenschädigung und können chronisch werden.
  • Taubheit. Wenn Sie das Gefühl in Ihrem Arm oder Ihrer Hand verlieren, laufen Sie Gefahr, sich zu verbrennen oder zu verletzen, ohne es zu wissen.
  • Muskelschwund. Nerven wachsen nur langsam nach und es kann mehrere Jahre dauern, bis sie nach einer Verletzung geheilt sind. In dieser Zeit können die betroffenen Muskeln durch mangelnden Gebrauch abgebaut werden.
  • Dauerhafte Behinderung. Wie gut Sie sich von einer schweren Plexus brachialis-Verletzung erholen, hängt von einer Reihe von Faktoren ab, unter anderem von Ihrem Alter und der Art, Lage und Schwere der Verletzung. Selbst nach einer Operation kommt es bei manchen Menschen zu einer dauerhaften Muskelschwäche oder Lähmung.

Vorbeugung

Obwohl sich eine Verletzung des Plexus brachialis oft nicht verhindern lässt, können Sie Maßnahmen ergreifen, um das Risiko von Komplikationen zu verringern, wenn eine Verletzung bereits eingetreten ist:

  • Für sich selbst. Wenn Sie Ihre Hand oder Ihren Arm vorübergehend nicht mehr gebrauchen können, können tägliche Bewegungsübungen und Physiotherapie dazu beitragen, Gelenkversteifungen zu vermeiden. Vermeiden Sie Verbrennungen oder Schnittwunden, da Sie diese möglicherweise nicht spüren, wenn Sie ein Taubheitsgefühl haben. Wenn Sie ein Sportler sind, der bereits Verletzungen im Bereich des Plexus brachialis erlitten hat, kann Ihr Arzt Ihnen vorschlagen, beim Sport spezielle Polsterungen zu tragen, um den Bereich zu schützen.
  • Für Ihr Kind. Wenn Sie Eltern eines Kindes mit einer Brachialplexuslähmung sind, ist es wichtig, dass Sie die Gelenke und die funktionierenden Muskeln Ihres Kindes jeden Tag trainieren, und zwar schon, wenn Ihr Baby erst ein paar Wochen alt ist. Dadurch wird verhindert, dass die Gelenke dauerhaft steif werden, und die Arbeitsmuskeln Ihres Kindes bleiben stark und gesund.

Diagnose

Zur Diagnose Ihrer Erkrankung wird Ihr Arzt Ihre Symptome untersuchen und eine körperliche Untersuchung durchführen. Um das Ausmaß und den Schweregrad einer Plexus brachialis-Verletzung festzustellen, können Sie eine oder mehrere der folgenden Untersuchungen durchführen lassen:

  • Röntgenaufnahme. Eine Röntgenaufnahme Ihrer Schulter und Ihres Nackens kann Ihrem Arzt Aufschluss darüber geben, ob Sie Frakturen oder andere damit verbundene Verletzungen haben.
  • Elektromyographie (EMG). Bei einer EMG-Untersuchung führt Ihr Arzt eine Nadelelektrode durch Ihre Haut in verschiedene Muskeln ein. Der Test bewertet die elektrische Aktivität Ihrer Muskeln, wenn sie sich zusammenziehen und wenn sie sich in Ruhe befinden. Das Einführen der Elektroden kann ein wenig schmerzen, aber die meisten Menschen können den Test ohne größere Beschwerden durchführen.
  • Nervenleitfähigkeitsuntersuchungen. Diese Tests werden in der Regel im Rahmen der EMG-Untersuchung durchgeführt. Sie messen die Leitungsgeschwindigkeit in Ihrem Nerv, wenn ein kleiner Strom durch den Nerv fließt. Dies gibt Aufschluss darüber, wie gut der Nerv funktioniert.
  • Magnetresonanztomographie (MRT). Bei dieser Untersuchung werden ein starkes Magnetfeld und Radiowellen eingesetzt, um detaillierte Ansichten Ihres Körpers in mehreren Ebenen zu erstellen. Sie kann oft das Ausmaß der durch eine Plexus brachialis verursachten Schädigung zeigen und helfen, den Zustand von Arterien zu beurteilen, die für die Gliedmaße oder deren Rekonstruktion wichtig sind. Neue Methoden der hochauflösenden MRT, die so genannte Magnetresonanzneurographie, können eingesetzt werden.
  • Computertomographie (CT) Myelographie. Bei der Computertomographie wird eine Reihe von Röntgenstrahlen verwendet, um Querschnittsbilder Ihres Körpers zu erhalten. Bei der CT-Myelographie wird ein Kontrastmittel, das bei einer Lumbalpunktion injiziert wird, hinzugefügt, um ein detailliertes Bild Ihres Rückenmarks und Ihrer Nervenwurzeln während eines CT-Scans zu erhalten. Diese Untersuchung wird manchmal durchgeführt, wenn MRTs keine ausreichenden Informationen liefern.

Behandlung

Die Behandlung hängt von mehreren Faktoren ab, u. a. von der Schwere der Verletzung, der Art der Verletzung, der Dauer seit der Verletzung und anderen bestehenden Erkrankungen.

Nerven, die nur gedehnt wurden, können sich ohne weitere Behandlung erholen.

Ihr Arzt kann Ihnen eine Physiotherapie empfehlen, damit Ihre Gelenke und Muskeln richtig funktionieren, der Bewegungsumfang erhalten bleibt und steife Gelenke vermieden werden.

Eine Operation zur Wiederherstellung des Plexus brachialis sollte in der Regel innerhalb von sechs Monaten nach der Verletzung erfolgen. Spätere Operationen haben geringere Erfolgsquoten.

Das Nervengewebe wächst nur langsam, so dass es mehrere Jahre dauern kann, bis sich der volle Nutzen der Operation einstellt. Während der Genesungsphase müssen Sie Ihre Gelenke mit einem Übungsprogramm beweglich halten. Möglicherweise werden Schienen verwendet, um zu verhindern, dass sich die Hand nach innen biegt.

Types of surgery

  • Neurolysis. This procedure consists of freeing up the nerve from scar tissue.
  • Nerve graft. In this procedure, the damaged part of the brachial plexus is removed and replaced with sections of nerves taken from other parts of your body. This provides a bridge for new nerve growth over time.
  • Nerve transfer. When the nerve root has been torn from the spinal cord, surgeons often take a less important nerve that’s still working and connect it to a nerve that’s more important but not working. This provides a bypass for new nerve growth.
  • Muscle transfer. Muscle transfer is a procedure in which your surgeon removes a less important muscle or tendon from another part of your body, typically the thigh, transfers it to your arm, and reconnects the nerves and blood vessels supplying the muscle.

Schmerzkontrolle

Die Schmerzen bei den schwersten Arten von Plexusbrachialis-Verletzungen werden als lähmendes, starkes Druckgefühl oder als ständiges Brennen beschrieben. Diese Schmerzen verschwinden bei den meisten Menschen innerhalb von drei Jahren. Wenn Medikamente nicht ausreichen, um die Schmerzen zu kontrollieren, kann Ihr Arzt einen chirurgischen Eingriff vorschlagen, um die Schmerzsignale zu unterbrechen, die von dem verletzten Teil des Rückenmarks ausgehen.

Vorbereitung auf Ihren Termin

Zur Diagnose von Art und Schwere der Plexus brachialis-Verletzungen können verschiedene Tests durchgeführt werden. Erkundigen Sie sich bei der Terminvereinbarung, ob Sie sich auf diese Untersuchungen vorbereiten müssen. Es kann zum Beispiel sein, dass Sie am Tag der Untersuchung einige Tage lang bestimmte Medikamente nicht einnehmen oder keine Lotionen verwenden dürfen.

Wenn möglich, nehmen Sie ein Familienmitglied oder einen Freund mit. Manchmal kann es schwierig sein, alle Informationen aufzunehmen, die Sie während eines Termins erhalten. Jemand, der Sie begleitet, erinnert sich vielleicht an etwas, das Sie vergessen oder übersehen haben.

Weitere Vorschläge, wie Sie Ihren Termin optimal nutzen können, sind:

  • Schreiben Sie alle Ihre Symptome auf, auch wie Sie sich verletzt haben, wie lange die Symptome schon bestehen und ob sie sich im Laufe der Zeit verschlimmert haben.
  • Machen Sie eine Liste mit allen Medikamenten, Vitaminen und Nahrungsergänzungsmitteln, die Sie einnehmen.
  • Zögern Sie nicht, Fragen zu stellen. Für Kinder und Erwachsene mit Verletzungen des Plexus brachialis gibt es mehrere Möglichkeiten, die verlorenen Funktionen wiederherzustellen. Fragen Sie Ihren Arzt unbedingt nach allen Möglichkeiten, die Ihnen oder Ihrem Kind zur Verfügung stehen. Wenn Ihnen die Zeit davonläuft, bitten Sie um ein Gespräch mit einer Krankenschwester oder lassen Sie sich später von Ihrem Arzt anrufen.

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