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Vitiligo

Überblick

Vitiligo ist eine Krankheit, die zum Verlust der Hautfarbe in Flecken führt. Die verfärbten Stellen werden in der Regel mit der Zeit größer. Die Krankheit kann die Haut an jeder Stelle des Körpers betreffen. Sie kann auch die Haare und die Innenseite des Mundes betreffen.

Normalerweise wird die Farbe von Haaren und Haut durch Melanin bestimmt. Vitiligo tritt auf, wenn Zellen, die Melanin produzieren, absterben oder nicht mehr funktionieren. Vitiligo betrifft Menschen aller Hauttypen, kann aber bei Menschen mit dunklerer Haut stärker ausgeprägt sein. Die Krankheit ist nicht lebensbedrohlich oder ansteckend. Sie kann belastend sein oder zu einem schlechten Selbstwertgefühl führen.

Eine Behandlung der Vitiligo kann die Farbe der betroffenen Haut wiederherstellen. Sie verhindert jedoch nicht den weiteren Verlust der Hautfarbe oder ein Wiederauftreten der Krankheit.

Anzeichen

Zu den Anzeichen von Vitiligo gehören:

  • Fleckiger Verlust der Hautfarbe, der in der Regel zuerst an den Händen, im Gesicht und in Bereichen um Körperöffnungen und Genitalien auftritt
  • Vorzeitige Aufhellung oder Ergrauen der Haare auf der Kopfhaut, der Wimpern, der Augenbrauen oder des Bartes
  • Farbverlust in den Geweben, die die Innenseite von Mund und Nase auskleiden (Schleimhäute)

Vitiligo kann in jedem Alter beginnen, tritt aber in der Regel vor dem Alter von 30 Jahren auf.

Je nach Art der Vitiligo kann sie folgende Bereiche betreffen:

  • Nahezu alle Hautoberflächen. Bei diesem Typ, der als universelle Vitiligo bezeichnet wird, betrifft die Verfärbung fast alle Hautoberflächen.
  • Viele Teile Ihres Körpers. Bei dieser häufigsten Form, der sogenannten generalisierten Vitiligo, verlaufen die verfärbten Flecken an den entsprechenden Körperteilen oft ähnlich (symmetrisch).
  • Nur eine Seite oder ein Teil Ihres Körpers. Dieser Typ, die so genannte segmentale Vitiligo, tritt in der Regel in jüngeren Jahren auf, entwickelt sich ein oder zwei Jahre lang und hört dann auf.
  • Eine oder nur wenige Stellen Ihres Körpers. Diese Form wird als lokalisierte (fokale) Vitiligo bezeichnet.
  • Das Gesicht und die Hände. Bei dieser Form, die als akrofaziale Vitiligo bezeichnet wird, ist die betroffene Haut im Gesicht und an den Händen sowie um Körperöffnungen wie Augen, Nase und Ohren herum zu finden.

Es ist schwer vorherzusagen, wie Ihre Krankheit verlaufen wird. Manchmal bilden sich die Flecken ohne Behandlung nicht weiter. In den meisten Fällen breitet sich der Pigmentverlust aus und betrifft schließlich den größten Teil der Haut. Gelegentlich erhält die Haut ihre Farbe zurück.

Wann Sie einen Arzt aufsuchen sollten

Suchen Sie Ihren Arzt auf, wenn Bereiche Ihrer Haut, Ihrer Haare oder Ihrer Schleimhäute an Farbe verlieren. Vitiligo ist nicht heilbar. Aber eine Behandlung kann den Verfärbungsprozess stoppen oder verlangsamen und Ihrer Haut etwas Farbe zurückgeben.

Ursachen

Vitiligo tritt auf, wenn pigmentproduzierende Zellen (Melanozyten) absterben oder aufhören, Melanin zu produzieren – das Pigment, das Ihrer Haut, Ihrem Haar und Ihren Augen Farbe verleiht. Die betroffenen Hautpartien werden heller oder weiß. Es ist unklar, was genau die Ursache für den Ausfall oder das Absterben dieser Pigmentzellen ist. Es könnte damit zusammenhängen:

  • Eine Störung des Immunsystems (Autoimmunerkrankung)
  • Familienanamnese (Vererbung)
  • Ein auslösendes Ereignis wie Stress, starker Sonnenbrand oder ein Hauttrauma, z. B. durch Kontakt mit einer Chemikalie

Komplikationen

Menschen mit Vitiligo haben ein erhöhtes Risiko für:

  • Soziale oder psychische Probleme
  • Sonnenbrand
  • Augenproblemen
  • Gehörverlust

Diagnose

Ihr Arzt wird Sie nach Ihrer Krankengeschichte fragen und Ihre Haut untersuchen, möglicherweise mit einer speziellen Lampe. Die Untersuchung kann auch eine Hautbiopsie und Bluttests umfassen.

Behandlung

Die Wahl der Behandlung hängt von Ihrem Alter ab, davon, wie viel Haut an welcher Stelle betroffen ist, wie schnell die Krankheit fortschreitet und wie sie Ihr Leben beeinträchtigt.

Es gibt Medikamente und Lichttherapien zur Wiederherstellung der Hautfarbe oder zur Angleichung des Hauttons, doch die Ergebnisse sind unterschiedlich und nicht vorhersehbar. Und einige Behandlungen haben ernsthafte Nebenwirkungen. Ihr Arzt könnte Ihnen daher vorschlagen, zunächst zu versuchen, das Erscheinungsbild Ihrer Haut durch die Anwendung eines Selbstbräuners oder von Make-up zu verändern.

Wenn Sie und Ihr Arzt sich für eine medikamentöse, chirurgische oder therapeutische Behandlung Ihrer Erkrankung entscheiden, kann es viele Monate dauern, bis die Wirksamkeit beurteilt werden kann. Und möglicherweise müssen Sie mehr als einen Ansatz oder eine Kombination von Ansätzen ausprobieren, bevor Sie die Behandlung finden, die für Sie am besten geeignet ist.

Selbst wenn die Behandlung eine Zeit lang erfolgreich ist, kann es sein, dass die Ergebnisse nicht von Dauer sind oder dass neue Flecken auftreten. Ihr Arzt kann Ihnen ein Medikament empfehlen, das als Erhaltungstherapie auf die Haut aufgetragen wird, um einen Rückfall zu verhindern.

Medikamente

Kein Medikament kann den Prozess der Vitiligo – den Verlust von Pigmentzellen (Melanozyten) – aufhalten. Einige Medikamente, die allein, in Kombination oder in Verbindung mit einer Lichttherapie eingesetzt werden, können jedoch dazu beitragen, die Hautfarbe wieder etwas aufzufrischen.

  • Medikamente, die die Entzündung kontrollieren. Das Auftragen einer Kortikosteroidcreme auf die betroffene Haut kann die Farbe zurückbringen. Dies ist am wirksamsten, wenn sich die Vitiligo noch im Anfangsstadium befindet. Diese Art von Creme ist wirksam und einfach anzuwenden, aber es kann sein, dass Sie mehrere Monate lang keine Veränderungen Ihrer Hautfarbe sehen. Zu den möglichen Nebenwirkungen gehören eine Verdünnung der Haut oder das Auftreten von Streifen oder Linien auf Ihrer Haut. Für Kinder und Menschen mit großflächigen Hautverfärbungen können mildere Formen des Medikaments verschrieben werden. Kortikosteroidtabletten oder -injektionen können eine Option für Menschen sein, deren Zustand schnell fortschreitet.
  • Medikamente, die das Immunsystem beeinflussen. Salben mit Calcineurin-Inhibitoren wie Tacrolimus (Protopic) oder Pimecrolimus (Elidel) können bei Menschen mit kleinen depigmentierten Stellen, insbesondere im Gesicht und am Hals, wirksam sein. Die US-Arzneimittelbehörde FDA (Food and Drug Administration) hat vor einem möglichen Zusammenhang zwischen diesen Medikamenten und Lymphomen und Hautkrebs gewarnt.

Therapien

  • Lichttherapie. Es hat sich gezeigt, dass eine Phototherapie mit schmalbandigem ultraviolettem B (UVB) das Fortschreiten der aktiven Vitiligo stoppen oder verlangsamen kann. Sie ist möglicherweise noch wirksamer, wenn sie zusammen mit Kortikosteroiden oder Calcineurin-Inhibitoren eingesetzt wird. Die Therapie muss zwei- bis dreimal pro Woche durchgeführt werden. Es kann ein bis drei Monate dauern, bis Sie eine Veränderung bemerken, und es kann sechs Monate oder länger dauern, bis die volle Wirkung eintritt. Da die FDA vor einem möglichen Hautkrebsrisiko bei der Verwendung von Calcineurin-Inhibitoren warnt, sollten Sie mit Ihrem Arzt über die Risiken und Vorteile der Verwendung dieser Medikamente zusammen mit der Phototherapie sprechen. Für Menschen, die sich nicht in einer Arztpraxis behandeln lassen können, gibt es kleinere tragbare oder handgehaltene Geräte für die Schmalband-Ultraviolett-B-Therapie für den Heimgebrauch. Sprechen Sie bei Bedarf auch mit Ihrem Arzt über diese Möglichkeit. Zu den möglichen Nebenwirkungen der Schmalband-Ultraviolett-B-Therapie gehören Rötung, Juckreiz und Brennen. Diese Nebenwirkungen klingen in der Regel innerhalb weniger Stunden nach der Behandlung ab.
  • Kombination von Psoralen und Lichttherapie. Bei dieser Behandlung wird eine pflanzliche Substanz namens Psoralen mit einer Lichttherapie (Photochemotherapie) kombiniert, um den hellen Flecken ihre Farbe zurückzugeben. Nachdem Sie Psoralen oral eingenommen oder auf die betroffene Haut aufgetragen haben, werden Sie mit ultraviolettem A-Licht (UVA) bestrahlt. Dieser Ansatz ist zwar wirksam, aber schwieriger zu handhaben und wurde in vielen Praxen durch die Schmalband-UVB-Therapie ersetzt.
  • Entfernung der Restfarbe (Depigmentierung). Diese Therapie kann in Frage kommen, wenn Ihre Vitiligo weit verbreitet ist und andere Behandlungen nicht angeschlagen haben. Ein depigmentierendes Mittel wird auf die nicht betroffenen Hautpartien aufgetragen. Dadurch wird die Haut allmählich aufgehellt, so dass sie mit den verfärbten Bereichen verschmilzt. Die Behandlung wird ein- oder zweimal täglich über einen Zeitraum von neun Monaten oder länger durchgeführt.

Zu den Nebenwirkungen können Rötungen, Schwellungen, Juckreiz und sehr trockene Haut gehören. Die Depigmentierung ist dauerhaft.

Chirurgie

Wenn Lichttherapie und Medikamente nicht helfen, kommen manche Menschen mit einer stabilen Erkrankung für eine Operation in Frage. Die folgenden Verfahren dienen dazu, den Hautton durch Wiederherstellung der Farbe auszugleichen:

  • Hauttransplantation. Bei diesem Verfahren überträgt Ihr Arzt sehr kleine Teile Ihrer gesunden, pigmentierten Haut auf Bereiche, die Pigment verloren haben. Dieses Verfahren wird manchmal angewendet, wenn Sie kleine Vitiligo-Flecken haben. Zu den möglichen Risiken gehören Infektionen, Narbenbildung, ein kopfsteinpflasterartiges Aussehen, fleckige Farbe und das Ausbleiben der Rückfärbung des Bereichs.
  • Blistertransplantation. Bei diesem Verfahren erzeugt Ihr Arzt Blasen auf Ihrer pigmentierten Haut, in der Regel durch Absaugen, und verpflanzt dann die Oberseiten der Blasen auf die verfärbte Haut. Zu den möglichen Risiken gehören Narbenbildung, ein kopfsteinpflasterartiges Aussehen und eine fehlende Rückfärbung des Bereichs. Außerdem kann die durch das Absaugen verursachte Hautschädigung eine weitere Vitiligo-Stelle auslösen.
  • Zelluläre Suspensionstransplantation. Bei diesem Verfahren entnimmt Ihr Arzt etwas Gewebe von Ihrer pigmentierten Haut, legt die Zellen in eine Lösung und transplantiert sie dann auf die vorbereitete betroffene Stelle. Die Ergebnisse dieses Repigmentierungsverfahrens zeigen sich innerhalb von vier Wochen. Zu den möglichen Risiken gehören Narbenbildung, Infektionen und ein ungleichmäßiger Hautton.

Mögliche zukünftige Behandlungen

Folgende Behandlungen werden derzeit untersucht:

  • Ein Medikament zur Stimulierung der farbproduzierenden Zellen (Melanozyten). Dieses potenzielle Medikament heißt Afamelanotid und wird unter die Haut implantiert, um das Wachstum der Melanozyten zu fördern.
  • Ein Medikament, das hilft, Melanozyten zu kontrollieren. Prostaglandin E2 wird als Mittel zur Wiederherstellung der Hautfarbe bei Menschen mit Vitiligo getestet, die nicht weit verbreitet ist oder sich ausbreitet. Es wird in Form eines Gels auf die Haut aufgetragen.

Lebensstil und Hausmittel

Wenn Sie an Vitiligo leiden, können Ihnen die folgenden Selbsthilfemaßnahmen helfen, Ihre Haut zu pflegen und ihr Aussehen zu verbessern:

  • Schützen Sie Ihre Haut vor der Sonne und künstlichen UV-Lichtquellen. Verwenden Sie ein wasserfestes Breitspektrum-Sonnenschutzmittel mit einem Lichtschutzfaktor von mindestens 30. Tragen Sie das Sonnenschutzmittel großzügig auf und cremen Sie sich alle zwei Stunden neu ein – oder öfter, wenn Sie schwimmen oder schwitzen. Sie können auch Schatten suchen und Kleidung tragen, die Ihre Haut vor der Sonne schützt. Benutzen Sie keine Solarien und Sonnenlampen. Der Schutz Ihrer Haut vor der Sonne hilft, einen Sonnenbrand der verfärbten Haut zu verhindern. Sonnenschutzmittel minimieren auch die Bräunung, die die Vitiligo-Flecken hervorhebt.
  • Kaschieren Sie die betroffene Haut. Make-up und Selbstbräunungsprodukte können helfen, die Unterschiede in der Hautfarbe zu minimieren. Möglicherweise müssen Sie mehrere Make-up-Marken oder Selbstbräuner ausprobieren, um eine Marke zu finden, die sich gut mit Ihrem normalen Hautton verträgt. Der Farbton von Selbstbräunern lässt sich nicht abwaschen, sondern verblasst allmählich über mehrere Tage. Wenn Sie einen Selbstbräuner verwenden, wählen Sie einen, der Dihydroxyaceton enthält, da dieser von der US Food and Drug Administration zugelassen ist.
  • Lassen Sie sich nicht tätowieren. Eine Beschädigung Ihrer Haut, wie sie durch eine Tätowierung verursacht wird, kann innerhalb von zwei Wochen einen neuen Fleck mit Vitiligo hervorrufen.

Alternative Medizin

Begrenzte Studien zeigen, dass das Kraut Ginkgo biloba die Hautfarbe bei Menschen mit Vitiligo zurückbringen kann. Andere kleine Studien zeigen, dass Alpha-Liponsäure, Folsäure, Vitamin C und Vitamin B-12 in Verbindung mit einer Phototherapie die Hautfarbe bei einigen Menschen wiederherstellen können.

Wie bei jeder rezeptfreien Behandlung sollten Sie Ihren Arzt fragen, bevor Sie alternative Therapien ausprobieren, um sicherzugehen, dass sie nicht mit anderen Behandlungen, die Sie anwenden, kollidieren.

Bewältigung und Unterstützung

Die durch die Vitiligo verursachte Veränderung Ihres Aussehens kann dazu führen, dass Sie sich gestresst, verunsichert oder traurig fühlen. Diese Selbsthilfemaßnahmen können Ihnen helfen, mit der Vitiligo fertig zu werden:

  • Stellen Sie einen guten Kontakt her. Suchen Sie einen Arzt auf, der sich mit der Krankheit gut auskennt. Ein Dermatologe ist ein Arzt, der sich auf die Pflege der Haut spezialisiert hat.
  • Informieren Sie sich über Ihre Krankheit. Informieren Sie sich so gut wie möglich über Vitiligo und Ihre Behandlungsmöglichkeiten, damit Sie mitentscheiden können, welche Schritte Sie unternehmen wollen.
  • Teilen Sie Ihre Gefühle mit. Teilen Sie Ihrem Arzt mit, wenn Sie sich deprimiert fühlen. Er oder sie kann Sie an einen Psychotherapeuten verweisen, der auf die Behandlung von Depressionen spezialisiert ist.
  • Sprechen Sie mit anderen. Fragen Sie Ihren Arzt nach Psychotherapie oder Selbsthilfegruppen in Ihrer Nähe für Menschen mit Vitiligo.
  • Vertrauen Sie sich geliebten Menschen an. Suchen Sie Verständnis und Unterstützung bei Ihrer Familie und Ihren Freunden.

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