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Vogelgrippe

Überblick

Die Vogelgrippe wird durch eine Art von Influenzavirus verursacht, das nur selten Menschen infiziert. Es wurden mehr als ein Dutzend Vogelgrippetypen identifiziert, darunter die beiden Stämme, die in jüngster Zeit den Menschen infiziert haben – H5N1 und H7N9. Wenn die Vogelgrippe Menschen befällt, kann sie tödlich sein.

Ausbrüche der Vogelgrippe sind in Asien, Afrika, Nordamerika und Teilen Europas aufgetreten. Die meisten Menschen, die Symptome der Vogelgrippe entwickelt haben, hatten engen Kontakt zu kranken Vögeln. In einigen wenigen Fällen wurde die Vogelgrippe von einer Person auf eine andere übertragen. Seit 2015 wurden nur sporadische Fälle bei Menschen gemeldet.

Die Gesundheitsbehörden befürchten, dass es zu einem weltweiten Ausbruch kommen könnte, wenn das Vogelgrippevirus zu einer Form mutiert, die leichter von Mensch zu Mensch übertragbar ist. Forscher arbeiten an Impfstoffen, um Menschen vor der Vogelgrippe zu schützen.

Anzeichen

Die Anzeichen und Symptome der Vogelgrippe können je nach Typ innerhalb von zwei bis sieben Tagen nach der Infektion auftreten. In den meisten Fällen ähneln sie denen der herkömmlichen Grippe, einschließlich:

  • Husten
  • Fieber
  • Halsweh
  • Schmerzen in den Muskeln
  • Kopfschmerzen
  • Kurzatmigkeit

Manche Menschen leiden auch unter Übelkeit, Erbrechen oder Durchfall. Und in einigen wenigen Fällen ist eine leichte Augenentzündung (Konjunktivitis) das einzige Anzeichen der Krankheit.

Wann Sie einen Arzt aufsuchen sollten

Suchen Sie sofort Ihren Arzt auf, wenn Sie Fieber, Husten und Gliederschmerzen haben und kürzlich in ein Gebiet gereist sind, in dem die Vogelgrippe vorkommt. Informieren Sie Ihren Arzt auch, wenn Sie Bauernhöfe oder Freiluftmärkte besucht haben.

Ursachen

Die Vogelgrippe kommt natürlicherweise bei wildlebenden Wasservögeln vor und kann auf Hausgeflügel wie Hühner, Truthähne, Enten und Gänse übergreifen. Die Krankheit wird durch Kontakt mit dem Kot eines infizierten Vogels oder mit Sekreten aus Nase, Mund oder Augen übertragen.

Märkte unter freiem Himmel, auf denen Eier und Vögel unter überfüllten und unhygienischen Bedingungen verkauft werden, sind Brutstätten der Infektion und können die Krankheit in die weitere Umgebung tragen.

Nicht durchgegartes Geflügelfleisch oder Eier von infizierten Vögeln können die Vogelgrippe übertragen. Der Verzehr von Geflügelfleisch ist unbedenklich, wenn es bis zu einer Innentemperatur von 74 Grad Celsius gegart wurde. Eier sollten gekocht werden, bis das Eigelb und das Eiweiß fest sind.

Risikofaktoren

Der größte Risikofaktor für die Vogelgrippe scheint der Kontakt mit kranken Vögeln oder mit Oberflächen zu sein, die durch deren Federn, Speichel oder Kot verunreinigt sind. Das Muster der Übertragung auf den Menschen bleibt rätselhaft. In sehr wenigen Fällen wurde die Vogelgrippe von einem Menschen auf einen anderen übertragen. Solange sich das Virus jedoch nicht leichter unter Menschen ausbreitet, stellen infizierte Vögel die größte Gefahr dar.

Komplikationen

Menschen mit Vogelgrippe können lebensbedrohliche Komplikationen entwickeln, darunter

  • Lungenentzündung
  • Rosa Auge (Bindehautentzündung)
  • Versagen der Atemwege
  • Nierenfunktionsstörung
  • Herzprobleme

Obwohl die Vogelgrippe mehr als die Hälfte der Infizierten töten kann, ist die Zahl der Todesfälle immer noch gering, weil so wenige Menschen an der Vogelgrippe erkrankt sind. Seit 1997 wurden der Weltgesundheitsorganisation weniger als 500 Todesfälle durch die Vogelgrippe gemeldet.

Im Gegensatz dazu schätzt das Centers for Disease Control and Prevention, dass die saisonale Grippe jedes Jahr allein in den Vereinigten Staaten für Tausende von Todesfällen verantwortlich ist.

Vorbeugung

Impfstoff gegen Vogelgrippe

Die Food and Drug Administration hat einen Impfstoff zur Vorbeugung einer Infektion mit einem Stamm des H5N1-Vogelgrippevirus zugelassen. Dieser Impfstoff ist für die Öffentlichkeit nicht erhältlich, aber die US-Regierung hält ihn auf Vorrat und wird ihn im Falle eines Ausbruchs verteilen.

Dieser Impfstoff könnte im Frühstadium eines solchen Ausbruchs eingesetzt werden, um einen begrenzten Schutz zu bieten, bis ein anderer Impfstoff entwickelt und hergestellt ist, der gegen die spezifische Form des Virus, die den Ausbruch verursacht, schützt. Die Forscher arbeiten weiterhin an anderen Arten von Vogelgrippe-Impfstoffen.

Empfehlungen für Reisende

Wenn Sie nach Südostasien oder in eine andere Region reisen, in der die Vogelgrippe ausgebrochen ist, sollten Sie diese Empfehlungen der öffentlichen Gesundheit beachten:

  • Meiden Sie domestizierte Vögel. Meiden Sie nach Möglichkeit ländliche Gebiete, kleine Bauernhöfe und Märkte unter freiem Himmel.
  • Waschen Sie sich die Hände. Dies ist eine der einfachsten und besten Methoden, um Infektionen aller Art zu verhindern. Verwenden Sie auf Reisen ein Handdesinfektionsmittel auf Alkoholbasis mit mindestens 60 Prozent Alkoholgehalt.
  • Fragen Sie nach einer Grippeimpfung. Fragen Sie Ihren Arzt vor der Reise nach einer Grippeimpfung. Sie schützt Sie zwar nicht speziell vor der Vogelgrippe, kann aber das Risiko einer gleichzeitigen Infektion mit Vogel- und Menschengrippeviren verringern helfen.

Geflügel und Eiprodukte

Da Hitze die Vogelgrippeviren zerstört, stellt gekochtes Geflügel keine Gesundheitsgefahr dar. Dennoch ist es ratsam, bei der Handhabung und Zubereitung von Geflügel, das mit Salmonellen oder anderen schädlichen Bakterien kontaminiert sein kann, Vorsichtsmaßnahmen zu treffen.

  • Vermeiden Sie Kreuzkontaminationen. Waschen Sie Schneidebretter, Utensilien und alle Oberflächen, die mit rohem Geflügel in Berührung gekommen sind, mit heißem Seifenwasser.
  • Gründlich kochen. Garen Sie das Huhn, bis der Saft klar ist und es eine Innentemperatur von mindestens 74 Grad Celsius erreicht hat.
  • Lassen Sie die Finger von rohen Eiern. Da Eierschalen häufig mit Vogelkot verunreinigt sind, sollten Sie Lebensmittel vermeiden, die rohe oder nicht ausreichend gekochte Eier enthalten.

Diagnose

Laboruntersuchungen

Proben von Flüssigkeiten aus Ihrer Nase oder Ihrem Rachen können auf das Vogelgrippevirus untersucht werden. Diese Proben müssen innerhalb der ersten Tage nach Auftreten der Symptome entnommen werden.

Bildgebende Untersuchungen

Röntgenuntersuchungen können nützlich sein, um den Zustand Ihrer Lunge zu beurteilen und so die richtige Diagnose und die besten Behandlungsmöglichkeiten für Ihre Anzeichen und Symptome zu ermitteln.

Behandlung

Viele Influenzaviren sind resistent gegen eine Kategorie von antiviralen Medikamenten, zu denen Amantadin und Rimantadin (Flumadin) gehören. Die Gesundheitsbehörden empfehlen die Verwendung von Oseltamivir (Tamiflu) oder, falls Oseltamivir nicht verwendet werden kann, Zanamivir (Relenza). Diese Medikamente müssen innerhalb von zwei Tagen nach Auftreten der Symptome eingenommen werden.

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