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Wundstarrkrampf

Überblick

Tetanus ist eine schwere Erkrankung des Nervensystems, die durch ein toxinproduzierendes Bakterium verursacht wird. Die Krankheit verursacht Muskelkontraktionen, insbesondere der Kiefer- und Nackenmuskeln. Tetanus ist allgemein als Wundstarrkrampf bekannt.

Schwere Komplikationen von Tetanus können lebensbedrohlich sein. Es gibt keine Heilung für Tetanus. Die Behandlung konzentriert sich auf die Behandlung der Symptome und Komplikationen, bis die Auswirkungen des Tetanustoxins abgeklungen sind.

Aufgrund der weit verbreiteten Verwendung von Impfstoffen sind Tetanusfälle in den Vereinigten Staaten und anderen Teilen der entwickelten Welt selten. Für Menschen, die ihre Impfungen nicht auf dem neuesten Stand halten, bleibt die Krankheit eine Bedrohung. In Entwicklungsländern kommt sie häufiger vor.

Symptome

Die durchschnittliche Zeit von der Ansteckung bis zum Auftreten von Anzeichen und Symptomen (Inkubationszeit) beträgt 10 Tage. Die Inkubationszeit kann zwischen 3 und 21 Tagen liegen.

Die häufigste Form des Tetanus ist der generalisierte Tetanus. Die Anzeichen und Symptome beginnen allmählich und verschlimmern sich dann im Laufe von zwei Wochen zunehmend. Sie beginnen in der Regel am Kiefer und wandern am Körper nach unten.

Zu den Anzeichen und Symptomen von generalisiertem Tetanus gehören:

  • Schmerzhafte Muskelkrämpfe und steife, unbewegliche Muskeln (Muskelsteifheit) im Kiefer
  • Verspannungen der Muskeln um die Lippen, die manchmal ein Dauergrinsen hervorrufen
  • Schmerzhafte Krämpfe und Steifheit der Nackenmuskulatur
  • Schwierigkeiten beim Schlucken
  • Steife Bauchmuskeln

Das Fortschreiten des Tetanus führt zu wiederholten schmerzhaften, anfallsartigen Krämpfen, die mehrere Minuten andauern (generalisierte Spasmen). Normalerweise wölben sich Nacken und Rücken, die Beine werden steif, die Arme werden an den Körper herangezogen und die Fäuste geballt. Die Muskelstarre im Nacken und im Bauchraum kann zu Atembeschwerden führen.

Diese schweren Krämpfe können durch kleine Ereignisse ausgelöst werden, die die Sinne stimulieren – ein lautes Geräusch, eine Berührung, ein Luftzug oder Licht.

Mit dem Fortschreiten der Krankheit können weitere Anzeichen und Symptome hinzukommen:

  • Hoher Blutdruck
  • Zu niedriger Blutdruck
  • Schnelle Herzfrequenz
  • Fieber
  • Extremes Schwitzen

Lokalisierter Tetanus

Diese seltene Form des Tetanus führt zu Muskelkrämpfen in der Nähe einer Wunde. Obwohl es sich in der Regel um eine weniger schwere Form der Krankheit handelt, kann sie sich zu einem allgemeinen Tetanus entwickeln.

Kephaler Tetanus

Diese seltene Form des Tetanus entsteht durch eine Kopfwunde. Sie führt zu einer Schwächung der Gesichtsmuskulatur und zu Krämpfen der Kiefermuskeln. Er kann sich auch zu einem generalisierten Tetanus entwickeln.

Wann sollte man einen Arzt aufsuchen?

Tetanus ist eine lebensbedrohliche Krankheit. Wenn Sie Anzeichen oder Symptome von Tetanus haben, sollten Sie einen Notarzt aufsuchen.

Wenn Sie eine einfache, saubere Wunde haben – und innerhalb von 10 Jahren eine Tetanusimpfung erhalten haben – können Sie Ihre Wunde zu Hause versorgen.

In den folgenden Fällen sollten Sie einen Arzt aufsuchen:

  • Sie haben innerhalb von 10 Jahren keine Tetanusimpfung erhalten.
  • Sie sind sich nicht sicher, wann Sie zuletzt eine Tetanusimpfung erhalten haben.
  • Sie haben eine Einstichwunde, einen Fremdkörper in der Wunde, einen Tierbiss oder einen tiefen Schnitt.
  • Ihre Wunde ist mit Schmutz, Erde, Fäkalien, Rost oder Speichel verunreinigt – oder Sie haben Zweifel, ob Sie eine Wunde nach einem solchen Kontakt ausreichend gereinigt haben. Kontaminierte Wunden erfordern eine Auffrischungsimpfung, wenn die letzte Tetanusimpfung fünf oder mehr Jahre zurückliegt.

Verursacht

Das Bakterium, das Tetanus verursacht, heißt Clostridium tetani. Das Bakterium kann in einem ruhenden Zustand im Boden und in Tierkot überleben. Es ist im Grunde stillgelegt, bis es einen Platz zum Gedeihen findet.

Wenn die schlafenden Bakterien in eine Wunde eindringen – eine für das Wachstum günstige Bedingung – werden die Zellen “aufgeweckt”. Während sie wachsen und sich teilen, setzen sie ein Toxin namens Tetanospasmin frei. Das Toxin beeinträchtigt die Nerven im Körper, die die Muskeln steuern.

Risikofaktoren

Der größte Risikofaktor für eine Tetanusinfektion ist, dass man nicht geimpft ist oder die 10-Jahres-Auffrischungsimpfungen nicht wahrnimmt.

Andere Faktoren, die das Risiko einer Tetanusinfektion erhöhen, sind:

  • Schnitte oder Wunden, die mit Erde oder Dung in Berührung gekommen sind
  • Ein Fremdkörper in einer Wunde, z. B. ein Nagel oder Splitter
  • Immunsupprimierende Erkrankungen in der Vorgeschichte
  • infizierte Hautverletzungen bei Menschen mit Diabetes
  • Eine infizierte Nabelschnur, wenn die Mutter nicht vollständig geimpft ist
  • Gemeinsam benutzte und unhygienische Nadeln bei illegalem Drogenkonsum

 

Komplikationen

Zu den Komplikationen einer Tetanusinfektion können gehören:

  • Atembeschwerden. Lebensbedrohliche Atemprobleme können durch eine Verkrampfung der Stimmbänder und eine Muskelversteifung in Hals und Bauch auftreten, insbesondere während eines generalisierten Krampfes.
  • Verstopfung einer Lungenarterie (Lungenembolie). Ein Blutgerinnsel, das von einer anderen Stelle im Körper stammt, kann die Hauptarterie der Lunge oder einen ihrer Zweige blockieren.
  • Lungenentzündung. Eine Lungeninfektion, die durch versehentliches Einatmen in die Lunge verursacht wird (Aspirationspneumonie), kann eine Komplikation der generalisierten Spasmen sein.
  • Gebrochene Knochen. Generalisierte Spasmen können zu Frakturen der Wirbelsäule oder anderer Knochen führen.
  • Tod. Der Tod durch Tetanus wird häufig durch einen blockierten Atemweg während der Krämpfe oder durch eine Schädigung der Nerven verursacht, die die Atmung, den Herzschlag oder andere Organfunktionen regulieren.

Vorbeugung

Sie können Tetanus verhindern, indem Sie sich impfen lassen.

Impfung für Kinder

Der Tetanus-Impfstoff wird Kindern als Teil des Impfstoffs gegen Diphtherie, Tetanus und azelluläre Keuchhusten (DTaP) verabreicht. Diphtherie ist eine schwere bakterielle Infektion des Nasen- und Rachenraums. Der azelluläre Keuchhusten (Pertussis), auch Keuchhusten genannt, ist eine hochansteckende Atemwegsinfektion.

Kinder, die den Keuchhustenimpfstoff nicht vertragen, können einen alternativen Impfstoff namens DT erhalten.

Die DTaP-Impfung besteht aus einer Serie von fünf Spritzen, die Kindern in der Regel in den Arm oder den Oberschenkel verabreicht werden, und zwar im Alter von

  • 2 Monate
  • 4 Monate
  • 6 Monate
  • 15 bis 18 Monate
  • 4 bis 6 Jahre

Impfung für Kinder von 7 bis 18 Jahren

Eine Auffrischungsimpfung wird für Kinder im Alter von 11 oder 12 Jahren empfohlen. Diese Auffrischungsimpfung wird als Tdap-Impfung bezeichnet. Wenn Ihr Kind in diesem Alter noch keine Auffrischungsimpfung erhalten hat, sprechen Sie mit Ihrem Arzt über geeignete Möglichkeiten.

Impfung für Erwachsene ab 19 Jahren

Eine Auffrischungsimpfung wird für Erwachsene alle 10 Jahre empfohlen. Dabei kann es sich um einen von zwei Impfstoffen handeln, Tdap oder Td. Wenn Sie als Kind nicht gegen Tetanus geimpft wurden oder sich über Ihren Impfstatus nicht sicher sind, sprechen Sie mit Ihrem Arzt über eine Tdap-Impfung.

Impfung während der Schwangerschaft

Eine Auffrischungsimpfung wird während des dritten Schwangerschaftsdrittels empfohlen, unabhängig vom Impfschema der Mutter.

Weitere Empfehlungen

  • Bitten Sie Ihren Arzt, Ihren Impfstatus regelmäßig zu überprüfen.
  • Prüfen Sie, ob Ihr Impfschema aktuell ist, wenn Sie eine Auslandsreise planen.

Diagnose

Ärzte diagnostizieren Tetanus auf der Grundlage einer körperlichen Untersuchung, der Kranken- und Impfanamnese sowie der Anzeichen und Symptome wie Muskelkrämpfe, Muskelsteifheit und Schmerzen. Ein Labortest wird wahrscheinlich nur dann durchgeführt, wenn Ihr Arzt eine andere Erkrankung als Ursache für die Anzeichen und Symptome vermutet.

Behandlung

Es gibt keine Heilung für Tetanus. Eine Tetanusinfektion erfordert eine Notfallbehandlung und eine langfristige unterstützende Behandlung, während die Krankheit ihren Lauf nimmt. Die Behandlung besteht aus Wundversorgung, Medikamenten zur Linderung der Symptome und unterstützender Pflege, meist auf einer Intensivstation.

Die Krankheit schreitet etwa zwei Wochen voran, und die Genesung kann etwa einen Monat dauern.

Wundversorgung

Die Pflege Ihrer Wunde erfordert eine Reinigung, um Schmutz, Ablagerungen oder Fremdkörper, die Bakterien beherbergen könnten, zu entfernen. Ihr Pflegeteam wird die Wunde auch von abgestorbenem Gewebe befreien, das eine Umgebung bieten könnte, in der Bakterien wachsen können.

Medikamente

  • Die Antitoxintherapie wird eingesetzt, um Toxine zu bekämpfen, die das Nervengewebe noch nicht angegriffen haben. Bei dieser Behandlung, die als passive Immunisierung bezeichnet wird, handelt es sich um einen menschlichen Antikörper gegen das Toxin.
  • Beruhigungsmittel, die die Funktion des Nervensystems verlangsamen, können helfen, Muskelkrämpfe zu kontrollieren.
  • Eine Impfung mit einer der Standard-Tetanusimpfungen hilft Ihrem Immunsystem, die Toxine zu bekämpfen.
  • Antibiotika, die entweder oral oder per Injektion verabreicht werden, können bei der Bekämpfung von Tetanusbakterien helfen.
  • Andere Medikamente. Andere Medikamente können zur Regulierung unwillkürlicher Muskeltätigkeiten, wie Herzschlag und Atmung, eingesetzt werden. Morphin kann zu diesem Zweck sowie zur Beruhigung eingesetzt werden.

Unterstützende Therapien

Zu den unterstützenden Therapien gehören Behandlungen, die sicherstellen, dass Ihre Atemwege frei sind und die Atmung unterstützt wird. Zur Versorgung mit Nährstoffen wird eine Magensonde gelegt. Die Pflegeumgebung ist darauf ausgerichtet, Geräusche, Licht oder andere mögliche Auslöser für generalisierte Spasmen zu reduzieren.

Lebensweise und Hausmittel

Die richtige Wundversorgung ist für jede Schnitt- oder Platzwunde wichtig. Suchen Sie einen Arzt auf, wenn Sie eine Stichwunde, einen tiefen Schnitt, einen Tierbiss, einen Fremdkörper in der Wunde oder eine mit Schmutz, Erde, Fäkalien, Rost oder Speichel verunreinigte Wunde haben.

Wenn Sie sich nicht sicher sind, wann Sie das letzte Mal gegen Tetanus geimpft wurden, suchen Sie einen Arzt auf. Kontaminierte oder schwerere Wunden erfordern eine Auffrischung der Impfung, wenn die letzte Tetanusimpfung fünf oder mehr Jahre zurückliegt.

Wenn Sie eine kleinere Wunde haben, helfen diese Schritte, Infektionen zu vermeiden:

  • Kontrollieren Sie die Blutung. Üben Sie direkten Druck aus, um die Blutung zu stoppen.
  • Reinigen Sie die Wunde. Wenn die Blutung gestoppt ist, spülen Sie die Wunde mit einer Kochsalzlösung, Wasser aus der Flasche oder klarem fließendem Wasser.
  • Verwenden Sie Antibiotika. Tragen Sie eine dünne Schicht einer antibiotischen Creme oder Salbe auf, um das Wachstum von Bakterien und eine Infektion zu verhindern.
  • Decken Sie die Wunde ab. Verbände können die Wunde sauber halten und schädliche Bakterien fernhalten. Halten Sie die Wunde bedeckt, bis sich ein Schorf bildet. Wenn Sie die Wunde nicht gründlich reinigen können, decken Sie sie nicht ab und suchen Sie stattdessen einen Arzt auf.
  • Wechseln Sie den Verband. Spülen Sie die Wunde, tragen Sie eine antibiotische Salbe auf und wechseln Sie den Verband mindestens einmal täglich oder immer dann, wenn der Verband nass oder schmutzig wird.
  • Behandeln Sie unerwünschte Reaktionen. Wenn das Antibiotikum einen Ausschlag verursacht, sollten Sie es nicht mehr verwenden. Wenn Sie auf den in den meisten Verbänden verwendeten Klebstoff allergisch sind, wechseln Sie zu klebstofffreien Verbänden oder steriler Gaze und Papierklebeband.

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