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Zentrale Schlafapnoe

Überblick

Zentrale Schlafapnoe ist eine Störung, bei der die Atmung während des Schlafs wiederholt aussetzt und wieder einsetzt.

Die zentrale Schlafapnoe entsteht, weil Ihr Gehirn nicht die richtigen Signale an die Muskeln sendet, die Ihre Atmung kontrollieren. Dieser Zustand unterscheidet sich von der obstruktiven Schlafapnoe, bei der die Atmung aufgrund einer Obstruktion der oberen Atemwege behindert wird. Die zentrale Schlafapnoe ist weniger häufig als die obstruktive Schlafapnoe.

Zentrale Schlafapnoe kann durch andere Erkrankungen wie Herzversagen und Schlaganfall verursacht werden. Eine weitere mögliche Ursache ist das Schlafen in großer Höhe.

Die Behandlung der zentralen Schlafapnoe kann die Behandlung bestehender Erkrankungen, den Einsatz eines Geräts zur Unterstützung der Atmung oder die Verwendung von zusätzlichem Sauerstoff umfassen.

Anzeichen

Häufige Anzeichen und Symptome der zentralen Schlafapnoe sind:

  • Beobachtete Atemaussetzer oder abnorme Atemmuster während des Schlafs
  • Abruptes Aufwachen, begleitet von Kurzatmigkeit
  • Schwierigkeiten beim Einschlafen (Schlaflosigkeit)
  • Übermäßige Tagesmüdigkeit (Hypersomnie)
  • Konzentrationsschwierigkeiten
  • Stimmungsschwankungen
  • Morgendliche Kopfschmerzen
  • Schnarchen

Obwohl Schnarchen auf ein gewisses Maß an Atemwegsobstruktion hinweist, kann Schnarchen auch bei zentraler Schlafapnoe zu hören sein. Allerdings ist das Schnarchen bei zentraler Schlafapnoe möglicherweise nicht so ausgeprägt wie bei obstruktiver Schlafapnoe.

Wann Sie einen Arzt aufsuchen sollten

Suchen Sie einen Arzt auf, wenn Sie – oder Ihr Partner – Anzeichen oder Symptome einer zentralen Schlafapnoe bemerken, insbesondere die folgenden:

  • Kurzatmigkeit, die Sie aus dem Schlaf aufweckt
  • Atemaussetzer während des Schlafs
  • Schwierigkeiten, im Schlaf zu bleiben
  • Übermäßige Tagesmüdigkeit, die dazu führen kann, dass Sie bei der Arbeit, beim Fernsehen oder sogar beim Autofahren einschlummern

Sprechen Sie mit Ihrem Arzt über jedes Schlafproblem, das Sie chronisch müde, schläfrig und reizbar macht. Übermäßige Tagesmüdigkeit kann auf andere Störungen zurückzuführen sein, z. B. wenn Sie sich nachts nicht genügend Schlaf gönnen (chronischer Schlafentzug), plötzliche Schlafattacken (Narkolepsie) oder obstruktive Schlafapnoe.

Verursacht

Zentrale Schlafapnoe tritt auf, wenn das Gehirn keine Signale an die Atemmuskulatur weiterleitet.

Zentrale Schlafapnoe kann durch eine Reihe von Erkrankungen verursacht werden, die die Fähigkeit des Hirnstamms beeinträchtigen, die Atmung zu kontrollieren. Der Hirnstamm verbindet das Gehirn mit dem Rückenmark und steuert viele Funktionen wie Herzfrequenz und Atmung.

Die Ursache hängt von der Art der zentralen Schlafapnoe ab, die Sie haben. Zu den Typen gehören:

  • Cheyne-Stokes-Atmung. Diese Art von zentraler Schlafapnoe wird am häufigsten mit kongestiver Herzinsuffizienz oder Schlaganfall in Verbindung gebracht. Die Cheyne-Stokes-Atmung ist durch einen allmählichen Anstieg und eine anschließende Abnahme der Atemanstrengung und des Luftstroms gekennzeichnet. Während der schwächsten Atemanstrengung kann es zu einem völligen Fehlen des Luftstroms kommen (zentrale Schlafapnoe).
  • Medikamenteninduzierte Apnoe. Die Einnahme bestimmter Medikamente wie Opioide – einschließlich Morphin (MS Contin, Kadian, andere), Oxycodon (Roxicodon, Oxycontin, andere) oder Codein – kann dazu führen, dass die Atmung unregelmäßig wird, in einem regelmäßigen Muster an- und abschwillt oder vorübergehend ganz aussetzt.
  • Periodische Atmung in großer Höhe. Ein Cheyne-Stokes-Atemmuster kann auftreten, wenn Sie sich in einer sehr großen Höhe befinden. Die Veränderung des Sauerstoffgehalts in dieser Höhe ist der Grund für die abwechselnde schnelle Atmung (Hyperventilation) und Unteratmung.
  • Behandlungsbedingte zentrale Schlafapnoe. Manche Menschen mit obstruktiver Schlafapnoe entwickeln eine zentrale Schlafapnoe, während sie zur Behandlung ihrer Schlafapnoe einen kontinuierlichen positiven Atemwegsdruck (CPAP) verwenden. Dieser Zustand wird als behandlungsbedingte zentrale Schlafapnoe bezeichnet und ist eine Kombination aus obstruktiver und zentraler Schlafapnoe.
  • Krankheitsbedingte zentrale Schlafapnoe. Verschiedene Erkrankungen, darunter Nierenerkrankungen im Endstadium und Schlaganfälle, können zu einer zentralen Schlafapnoe führen, die nicht zu den Cheyne-Stokes-Apnoen gehört.
  • Idiopathische (primäre) zentrale Schlafapnoe. Die Ursache für diese seltene Form der zentralen Schlafapnoe ist unbekannt.

Risikofaktoren

Bestimmte Faktoren erhöhen das Risiko für eine zentrale Schlafapnoe:

  • Geschlecht. Männer haben ein höheres Risiko, an zentraler Schlafapnoe zu erkranken als Frauen.
  • Das Alter. Die zentrale Schlafapnoe tritt häufiger bei älteren Erwachsenen auf, insbesondere bei Personen über 60 Jahren. Dies könnte darauf zurückzuführen sein, dass Menschen über 60 eher an anderen Erkrankungen oder Schlafmustern leiden, die mit zentraler Schlafapnoe in Zusammenhang stehen.
  • Herzerkrankungen. Menschen mit unregelmäßigem Herzschlag (Vorhofflimmern) oder deren Herzmuskeln nicht genug Blut für die Bedürfnisse des Körpers pumpen (kongestive Herzinsuffizienz), haben ein höheres Risiko für zentrale Schlafapnoe.
  • Schlaganfall, Hirntumor oder eine strukturelle Hirnstammläsion. Diese Erkrankungen des Gehirns können die Fähigkeit des Gehirns, die Atmung zu regulieren, beeinträchtigen.
  • Große Höhe. Wenn Sie in einer größeren Höhe schlafen, als Sie es gewohnt sind, kann sich Ihr Risiko für Schlafapnoe erhöhen. Die Höhenschlafapnoe verschwindet einige Wochen nach der Rückkehr auf eine niedrigere Höhe.
  • Opioidkonsum. Opioid-Medikamente können das Risiko einer zentralen Schlafapnoe erhöhen.
  • CPAP. Manche Menschen mit obstruktiver Schlafapnoe entwickeln eine zentrale Schlafapnoe, während sie kontinuierlich positiven Atemwegsdruck (CPAP) anwenden. Dieser Zustand wird als behandlungsbedingte zentrale Schlafapnoe bezeichnet. Es handelt sich um eine Kombination aus obstruktiver und zentraler Schlafapnoe.

Bei einigen Menschen verschwindet die komplexe Schlafapnoe durch die fortgesetzte Verwendung eines CPAP-Geräts. Andere Menschen können mit einer anderen Art von positiver Atemwegsdrucktherapie behandelt werden.

Komplikationen

Die zentrale Schlafapnoe ist eine ernste Erkrankung. Einige Komplikationen sind:

  • Müdigkeit. Das wiederholte Aufwachen bei Schlafapnoe macht einen normalen, erholsamen Schlaf unmöglich. Menschen mit zentraler Schlafapnoe leiden häufig unter starker Müdigkeit, Tagesmüdigkeit und Reizbarkeit. Sie haben möglicherweise Konzentrationsschwierigkeiten und schlafen bei der Arbeit, beim Fernsehen oder sogar beim Autofahren ein.
  • Herz-Kreislauf-Probleme. Der plötzliche Abfall des Sauerstoffgehalts im Blut, der bei zentraler Schlafapnoe auftritt, kann sich negativ auf die Herzgesundheit auswirken.

Liegt eine Herzerkrankung zugrunde, verschlechtern diese wiederholten Episoden mit niedrigem Sauerstoffgehalt im Blut (Hypoxie oder Hypoxämie) die Prognose und erhöhen das Risiko anormaler Herzrhythmen.

Diagnose

Ihr Arzt kann Ihren Zustand auf der Grundlage Ihrer Anzeichen und Symptome beurteilen oder Sie an einen Schlafspezialisten in einem Zentrum für Schlafstörungen überweisen.

Ein Schlafspezialist kann Ihnen dabei helfen, zu entscheiden, ob Sie weitere Untersuchungen benötigen. Dazu kann die nächtliche Überwachung Ihrer Atmung und anderer Körperfunktionen im Rahmen einer Schlafstudie, der so genannten Polysomnografie, gehören.

Bei der Polysomnografie werden Sie an ein Gerät angeschlossen, das Ihre Herz-, Lungen- und Hirnaktivität, Ihre Atemmuster, Ihre Arm- und Beinbewegungen sowie Ihren Sauerstoffgehalt im Blut überwacht, während Sie schlafen. Sie können eine Ganznacht- oder eine Teilnacht-Schlafstudie durchführen lassen.

Bei einer Split-Night-Schlafstudie werden Sie in der ersten Hälfte der Nacht überwacht. Wenn bei Ihnen eine zentrale Schlafapnoe diagnostiziert wird, weckt Sie das Personal möglicherweise auf und verabreicht Ihnen in der zweiten Nachthälfte einen positiven Atemwegsdruck.

Die Polysomnografie kann Ihrem Arzt helfen, eine zentrale Schlafapnoe zu diagnostizieren. Sie kann Ihrem Arzt auch helfen, andere Schlafstörungen auszuschließen, z. B. obstruktive Schlafapnoe, sich wiederholende Bewegungen während des Schlafs (periodische Gliederbewegungen) oder plötzliche Schlafattacken (Narkolepsie), die zu übermäßiger Tagesmüdigkeit führen können, aber eine andere Behandlung erfordern.

Ärzte, die sich mit Erkrankungen des Nervensystems (Neurologen), Herzkrankheiten (Kardiologen) und anderen Krankheiten befassen, können an der Beurteilung Ihres Zustands beteiligt sein. Möglicherweise werden Sie einer Bildgebung Ihres Kopfes oder Herzens unterzogen, um nach weiteren Ursachen zu suchen.

Behandlung

Die Behandlung der zentralen Schlafapnoe kann Folgendes umfassen:

  • Behandlung der damit verbundenen medizinischen Probleme. Mögliche Ursachen der zentralen Schlafapnoe sind andere Erkrankungen, deren Behandlung Ihrer zentralen Schlafapnoe helfen könnte. So kann beispielsweise die Behandlung einer Herzinsuffizienz die zentrale Schlafapnoe verbessern.
  • Reduzierung der Opioid-Medikamente. Wenn Opioide die Ursache für Ihre zentrale Schlafapnoe sind, kann Ihr Arzt die Dosis dieser Medikamente schrittweise reduzieren.
  • Kontinuierlicher positiver Atemwegsdruck (CPAP). Bei dieser Methode, die ebenfalls zur Behandlung der obstruktiven Schlafapnoe eingesetzt wird, tragen Sie während des Schlafs eine Maske über der Nase oder über Mund und Nase. Die Maske ist mit einer kleinen Pumpe verbunden, die kontinuierlich Druckluft zuführt, um Ihre oberen Atemwege offen zu halten. CPAP kann den Verschluss der Atemwege verhindern, der eine zentrale Schlafapnoe auslösen kann. Wie bei der obstruktiven Schlafapnoe ist es wichtig, dass Sie das Gerät nur nach Anweisung verwenden. Wenn Sie die Maske als unbequem empfinden oder der Druck zu stark ist, sprechen Sie mit Ihrem Arzt. Es sind verschiedene Arten von Masken erhältlich. Der Arzt kann auch den Luftdruck einstellen.
  • Adaptive Servo-Ventilation (ASV). Wenn CPAP nicht ausreicht, um Ihre Erkrankung wirksam zu behandeln, können Sie mit ASV behandelt werden. Wie CPAP liefert auch ASV Luft unter Druck. Im Gegensatz zu CPAP passt ASV die Höhe des Drucks während des Einatmens Atemzug für Atemzug an, um Ihr Atemmuster zu glätten. Das Gerät kann auch automatisch einen Atemzug abgeben, wenn Sie innerhalb einer bestimmten Anzahl von Sekunden nicht geatmet haben. ASV wird nicht für Menschen mit symptomatischer Herzinsuffizienz empfohlen.
  • Bilevel positiver Atemwegsdruck (BPAP). Wie bei der ASV wird auch bei der BPAP beim Einatmen ein Druck und beim Ausatmen ein anderer Druck erzeugt. Im Gegensatz zu ASV ist der Druck beim Einatmen fest und nicht variabel. BPAP kann auch so eingestellt werden, dass es einen Atemzug abgibt, wenn Sie innerhalb einer bestimmten Anzahl von Sekunden nicht geatmet haben. BPAP kann die zentrale Schlafapnoe bei Menschen mit Herzinsuffizienz verschlimmern. Sprechen Sie mit Ihrem Arzt über die möglichen Risiken von BPAP, wenn Sie an Herzinsuffizienz leiden.
  • Zusätzlicher Sauerstoff. Wenn Sie unter zentraler Schlafapnoe leiden, kann die Verwendung von zusätzlichem Sauerstoff während des Schlafs helfen. Es sind verschiedene Geräte erhältlich, die Ihrer Lunge Sauerstoff zuführen.
  • Medikamente. Medikamente wie Acetazolamid wurden zur Stimulierung der Atmung bei Menschen mit zentraler Schlafapnoe eingesetzt. Diese Medikamente können verschrieben werden, um Ihre Atmung im Schlaf zu unterstützen, wenn Sie den positiven Atemwegsdruck nicht vertragen.

Chirurgie oder andere Verfahren

Eine neuere Therapie bei zentraler Schlafapnoe ist die transvenöse Stimulation des Zwerchfellnervs. Ein von der US-amerikanischen Arzneimittelbehörde FDA zugelassenes System (remedē System) gibt während des Schlafs einen elektrischen Impuls an den Nerv ab, der das Zwerchfell steuert (Nervus phrenicus), wodurch Sie zum Atmen angeregt werden. Dazu wird ein batteriebetriebener Impulsgeber unter die Haut im oberen Brustbereich implantiert.

Dieses System wird bei mittelschwerer bis schwerer zentraler Schlafapnoe eingesetzt und erzeugt ein gleichmäßiges Atemmuster. Es sind weitere Studien erforderlich.

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