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Zika-Virus / Zika-Fieber

Überblick

Das Zika-Virus wird am häufigsten durch Mückenstiche auf Menschen übertragen, vor allem in tropischen und subtropischen Gebieten der Welt. Die meisten Menschen, die mit dem Zika-Virus infiziert sind, haben keine Anzeichen und Symptome. Manche Menschen haben leichtes Fieber, Hautausschlag und Muskelschmerzen. In seltenen Fällen kann das Zika-Virus Komplikationen des Gehirns oder des Nervensystems hervorrufen, wie z. B. das Guillain-Barre-Syndrom, selbst bei Menschen, die nie Symptome einer Infektion zeigen. Die Infektion mit dem Zika-Virus wird auch als Zika, Zika-Fieber oder Zika-Virus-Krankheit bezeichnet.

Frauen, die sich während der Schwangerschaft mit dem Zika-Virus infizieren, haben ein erhöhtes Risiko für Fehlgeburten. Eine Infektion mit dem Zika-Virus während der Schwangerschaft erhöht auch das Risiko schwerer Geburtsfehler bei Säuglingen, einschließlich einer potenziell tödlichen Gehirnkrankheit namens Mikrozephalie.

Forscher arbeiten derzeit an einem Impfstoff gegen das Zika-Virus. Derzeit besteht die beste Vorbeugung gegen eine Infektion darin, Mückenstiche zu vermeiden und den Lebensraum der Mücken zu verringern.

Symptome

Bis zu 4 von 5 Menschen, die mit dem Zika-Virus infiziert sind, zeigen keine Anzeichen oder Symptome. Wenn Symptome auftreten, beginnen sie in der Regel zwei bis 14 Tage, nachdem eine Person von einer infizierten Mücke gestochen wurde. Die Symptome halten in der Regel etwa eine Woche an, und die meisten Menschen erholen sich vollständig.

Zu den Anzeichen und Symptomen des Zika-Virus gehören in der Regel:

  • Leichtes Fieber
  • Ausschlag
  • Gelenkschmerzen, insbesondere in den Händen oder Füßen
  • Gerötete Augen (Bindehautentzündung)

Weitere Anzeichen und Symptome können sein:

  • Muskelschmerzen
  • Kopfschmerzen
  • Augenschmerzen
  • Müdigkeit oder ein allgemeines Gefühl des Unwohlseins
  • Schmerzen im Unterleib

Wann Sie einen Arzt aufsuchen sollten

Suchen Sie Ihren Arzt auf, wenn Sie glauben, dass Sie oder ein Familienmitglied an dem Zika-Virus erkrankt sein könnten, vor allem, wenn Sie kürzlich in ein Gebiet gereist sind, in dem das Virus gerade ausbricht. Die U.S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC) bieten Bluttests zum Nachweis des Zika-Virus und anderer durch Mücken übertragener Viren an.

Wenn Sie schwanger sind und kürzlich in ein Gebiet gereist sind, in dem das Zika-Virus häufig vorkommt, fragen Sie Ihren Arzt, ob Sie sich testen lassen sollten, auch wenn Sie keine Symptome haben.

Verursacht

Das Zika-Virus wird am häufigsten durch den Stich einer infizierten Mücke auf den Menschen übertragen. Zu den Mücken, die bekanntermaßen das Virus übertragen, gehören zwei Aedes-Arten, die überall auf der Welt zu finden sind.

Wenn eine Stechmücke eine Person sticht, die bereits mit dem Zika-Virus infiziert ist, infiziert das Virus die Stechmücke. Wenn die infizierte Mücke dann eine andere Person sticht, gelangt das Virus in den Blutkreislauf dieser Person und verursacht eine Infektion.

Während der Schwangerschaft kann das Zika-Virus auch von der Mutter auf den Fötus übertragen werden.

Das Virus kann auch durch sexuellen Kontakt von einer Person zur anderen übertragen werden. In einigen Fällen infizieren sich Menschen durch Bluttransfusionen oder Organspenden mit dem Virus.

Risikofaktoren

Zu den Faktoren, die das Risiko einer Ansteckung mit dem Zika-Virus erhöhen, gehören:

  • Leben oder Reisen in Ländern, in denen es Ausbrüche gegeben hat. Der Aufenthalt in tropischen und subtropischen Gebieten erhöht das Risiko, sich mit dem Zika-Virus zu infizieren. Zu den besonders gefährdeten Gebieten gehören einige der Pazifikinseln, eine Reihe von Ländern in Mittel-, Süd- und Nordamerika sowie Inseln in der Nähe von Westafrika. Da die Stechmücken, die das Zika-Virus übertragen, weltweit vorkommen, ist es wahrscheinlich, dass sich die Ausbrüche weiterhin auf neue Regionen ausbreiten. Die meisten Fälle von Zika-Virus-Infektionen in den USA wurden bei Reisenden gemeldet, die aus anderen Gebieten in die USA zurückkehrten. Die Mücken, die das Zika-Virus übertragen, leben jedoch auch in einigen Teilen der Vereinigten Staaten und ihrer Territorien. Lokale Übertragungen wurden aus Florida, Texas, den Amerikanischen Jungferninseln und Puerto Rico gemeldet.
  • Ungeschützter Geschlechtsverkehr. Das Zika-Virus kann durch Sex von einer Person auf eine andere übertragen werden. Ungeschützter Geschlechtsverkehr kann das Risiko einer Infektion mit dem Zika-Virus bis zu drei Monate nach der Reise erhöhen. Aus diesem Grund sollten schwangere Frauen, deren Sexualpartner vor kurzem in einem Gebiet gelebt haben oder dorthin gereist sind, in dem das Zika-Virus häufig vorkommt, beim Sex ein Kondom benutzen oder bis zur Geburt des Kindes auf sexuelle Aktivitäten verzichten. Auch alle anderen Paare können das Risiko einer sexuellen Übertragung verringern, indem sie ein Kondom benutzen oder bis zu drei Monate nach der Reise auf sexuelle Aktivitäten verzichten.

Komplikationen

Frauen, die während der Schwangerschaft mit dem Zika-Virus infiziert sind, haben ein erhöhtes Risiko für Fehlgeburten, Frühgeburten und Totgeburten. Eine Infektion mit dem Zika-Virus während der Schwangerschaft erhöht auch das Risiko schwerer Geburtsfehler bei Säuglingen (kongenitales Zika-Syndrom), darunter:

  • Ein viel kleineres Gehirn und ein kleinerer Kopf als normal (Mirozephalie), mit einem teilweise eingefallenen Schädel
  • Hirnschäden und vermindertes Hirngewebe
  • Augenschäden
  • Gelenkprobleme, einschließlich Bewegungseinschränkungen
  • Eingeschränkte Körperbewegung aufgrund eines zu hohen Muskeltonus nach der Geburt

Bei Erwachsenen kann eine Infektion mit dem Zika-Virus zu Komplikationen des Gehirns oder des Nervensystems führen, wie z. B. dem Guillain-Barre-Syndrom, selbst bei Menschen, die nie Symptome einer Infektion zeigen.

Vorbeugung

Es gibt keinen Impfstoff, der vor dem Zika-Virus schützt. Sie können jedoch Maßnahmen ergreifen, um Ihr Risiko einer Ansteckung mit dem Virus zu verringern.

Wenn Sie oder Ihr Partner schwanger sind oder versuchen, schwanger zu werden, können die folgenden Tipps helfen, das Risiko einer Zika-Virusinfektion zu verringern:

  • Planen Sie Reisen sorgfältig. Die CDC empfiehlt allen schwangeren Frauen, Reisen in Gebiete zu vermeiden, in denen das Zika-Virus ausgebrochen ist. Wenn Sie versuchen, schwanger zu werden, sprechen Sie mit Ihrem Arzt darüber, ob die bevorstehenden Reisepläne von Ihnen oder Ihrem Partner das Risiko einer Zika-Virusinfektion erhöhen. Ihr Arzt kann vorschlagen, dass Sie und Ihr Partner mit dem Versuch, schwanger zu werden, zwei bis drei Monate nach der Reise warten.
  • Praktizieren Sie Safer Sex. Wenn Sie einen Partner haben, der in einem Gebiet lebt oder in ein Gebiet gereist ist, in dem das Zika-Virus ausgebrochen ist, empfiehlt die CDC, während der Schwangerschaft auf Sex zu verzichten oder bei allen sexuellen Aktivitäten ein Kondom zu verwenden.

Wenn Sie in einem Gebiet leben oder dorthin reisen, in dem das Zika-Virus bekannt ist, sollten Sie Maßnahmen ergreifen, um Ihr Risiko von Mückenstichen zu verringern:

  • Halten Sie sich in klimatisierten oder gut abgeschirmten Unterkünften auf. Die Mücken, die das Zika-Virus übertragen, sind von der Morgendämmerung bis zur Abenddämmerung am aktivsten, aber sie können auch nachts stechen. Erwägen Sie, unter einem Moskitonetz zu schlafen, vor allem, wenn Sie sich im Freien aufhalten.
  • Tragen Sie Schutzkleidung. Wenn Sie sich in mückenverseuchte Gebiete begeben, tragen Sie ein langärmeliges Hemd, lange Hosen, Socken und Schuhe.
  • Verwenden Sie ein Insektenschutzmittel. Sie können Permethrin auf Ihre Kleidung, Schuhe, Campingausrüstung und Bettnetze auftragen. Sie können auch Kleidung kaufen, die bereits Permethrin enthält. Verwenden Sie für Ihre Haut ein Repellent, das DEET, Picaridin oder einen der anderen Wirkstoffe enthält, die bei der Environmental Protection Agency registriert sind und als wirksam gegen Mücken gelten. Bei vorschriftsmäßiger Anwendung sind diese Repellentien nachweislich sicher und wirksam, auch für schwangere und stillende Frauen.
  • Reduzieren Sie den Lebensraum der Mücken. Die Mücken, die das Zika-Virus übertragen, leben normalerweise in und um Häuser herum und brüten in stehendem Wasser, das sich in Behältern wie Tierschalen, Blumentöpfen und gebrauchten Autoreifen angesammelt hat. Entleeren Sie mindestens einmal pro Woche alle Quellen von stehendem Wasser, um die Mückenpopulationen zu verringern.

Das Zika-Virus und Blutspenden

In einigen Fällen hat sich das Zika-Virus durch Blutprodukte (Bluttransfusion) von einer Person auf eine andere übertragen. Um das Risiko einer Verbreitung durch Bluttransfusionen zu verringern, sind die Blutspendezentren in den Vereinigten Staaten und ihren Territorien verpflichtet, alle Blutspenden auf das Zika-Virus zu untersuchen. Wenn Sie an Zika erkrankt sind oder wenn Sie in den USA leben und kürzlich in ein Gebiet gereist sind, in dem das Zika-Virus weit verbreitet ist, empfiehlt Ihnen Ihr örtliches Blutspendezentrum möglicherweise, vier Wochen mit der Blutspende zu warten.

Diagnose

Ihr Arzt wird Sie wahrscheinlich nach Ihrer Krankheits- und Reisegeschichte fragen. Beschreiben Sie alle Auslandsreisen im Detail, einschließlich der Länder, die Sie und Ihr Sexualpartner besucht haben, die Reisedaten und ob Sie möglicherweise mit Mücken in Kontakt gekommen sind.

Wenn Ihr Arzt den Verdacht hat, dass Sie eine Infektion mit dem Zika-Virus haben könnten, empfiehlt er möglicherweise einen Blut- oder Urintest, um die Diagnose zu bestätigen. Die Blut- oder Urinproben können auch dazu verwendet werden, um auf andere, ähnliche, durch Mücken übertragene Krankheiten zu testen.

Wenn Sie schwanger sind und keine Symptome einer Zika-Virus-Infektion haben, Sie oder Ihr Partner aber kürzlich in ein Gebiet mit aktiver Zika-Virus-Übertragung gereist sind, fragen Sie Ihren Arzt, ob Sie sich testen lassen müssen.

Wenn Sie schwanger sind und ein Risiko für eine Zika-Virusinfektion haben, kann Ihr Arzt auch eines der folgenden Verfahren empfehlen:

  • Eine Ultraschalluntersuchung, um nach fötalen Hirnproblemen zu suchen
  • Fruchtwasseruntersuchung (Amniozentese), bei der eine Hohlnadel in die Gebärmutter eingeführt wird, um eine Probe des Fruchtwassers zu entnehmen und auf das Zika-Virus zu testen

Behandlung

Es gibt keine spezifische Behandlung für eine Infektion mit dem Zika-Virus. Um die Symptome zu lindern, sollten Sie sich viel Ruhe gönnen und viel trinken, um eine Dehydrierung zu vermeiden. Das rezeptfreie Medikament Paracetamol (Tylenol, andere) kann helfen, Gelenkschmerzen und Fieber zu lindern.

Die Symptome einer Zika-Virus-Infektion ähneln denen anderer durch Mücken übertragener Krankheiten, wie z. B. Dengue-Fieber. Wenn Sie sich krank fühlen, nachdem Sie kürzlich in ein Gebiet gereist sind, in dem durch Mücken übertragene Krankheiten häufig vorkommen, suchen Sie Ihren Arzt auf. Nehmen Sie kein Ibuprofen (Advil, Motrin IB, andere), Naproxen-Natrium (Aleve) oder Aspirin ein, bis Ihr Arzt Dengue-Fieber ausgeschlossen hat. Diese Medikamente können das Risiko schwerer Komplikationen des Dengue-Fiebers erhöhen.

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