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Zirrhose

Überblick

Zirrhose ist ein Spätstadium der Vernarbung (Fibrose) der Leber, das durch viele Formen von Lebererkrankungen und -zuständen wie Hepatitis und chronischen Alkoholismus verursacht wird.

Jedes Mal, wenn Ihre Leber geschädigt wird – sei es durch eine Krankheit, übermäßigen Alkoholkonsum oder eine andere Ursache – versucht sie, sich selbst zu reparieren. In diesem Prozess bildet sich Narbengewebe. Wenn die Zirrhose fortschreitet, bildet sich immer mehr Narbengewebe, so dass die Leber nicht mehr richtig funktionieren kann (dekompensierte Zirrhose). Eine fortgeschrittene Zirrhose ist lebensbedrohlich.

Die durch die Zirrhose verursachten Leberschäden können in der Regel nicht mehr rückgängig gemacht werden. Wird die Leberzirrhose jedoch frühzeitig diagnostiziert und die Ursache behandelt, lassen sich weitere Schäden begrenzen und in seltenen Fällen sogar rückgängig machen.

Anzeichen

Eine Zirrhose macht sich oft erst bemerkbar, wenn die Leber bereits stark geschädigt ist. Wenn Anzeichen und Symptome auftreten, kann es sich um folgende handeln

  • Müdigkeit
  • Leichte Blutungen oder Blutergüsse
  • Appetitlosigkeit
  • Übelkeit
  • Schwellungen in den Beinen, Füßen oder Knöcheln (Ödeme)
  • Gewichtsabnahme
  • Juckende Haut
  • Gelbliche Verfärbung der Haut und der Augen (Gelbsucht)
  • Flüssigkeitsansammlung im Bauchraum (Aszites)
  • Spinnenartige Blutgefäße auf der Haut
  • Rötungen in den Handflächen
  • Bei Frauen: Ausbleiben oder Ausbleiben der Periode, die nicht mit der Menopause zusammenhängt
  • Bei Männern: Verlust des Geschlechtstriebs, Brustvergrößerung (Gynäkomastie) oder Hodenschwund
  • Verwirrung, Schläfrigkeit und undeutliche Sprache (hepatische Enzephalopathie)

Wann sollten Sie einen Arzt aufsuchen?

Vereinbaren Sie einen Termin mit Ihrem Arzt, wenn Sie eines der oben genannten Anzeichen oder Symptome haben.

Ursachen

Eine Vielzahl von Krankheiten und Zuständen kann die Leber schädigen und zu einer Zirrhose führen.

Zu den Ursachen gehören unter anderem:

  • Chronischer Alkoholmissbrauch
  • Chronische virale Hepatitis (Hepatitis B, C und D)
  • Fettansammlungen in der Leber (nichtalkoholische Fettlebererkrankung)
  • Eisenablagerungen im Körper (Hämochromatose)
  • Zystische Fibrose (Mukoviszidose)
  • Kupferansammlungen in der Leber (Morbus Wilson)
  • Schlecht ausgebildete Gallengänge (biliäre Atresie)
  • Alpha-1-Antitrypsin-Mangel
  • Vererbte Störungen des Zuckerstoffwechsels (Galaktosämie oder Glykogenspeicherkrankheit)
  • Genetische Verdauungsstörung (Alagille-Syndrom)
  • Durch das körpereigene Immunsystem verursachte Lebererkrankung (Autoimmunhepatitis)
  • Zerstörung der Gallenwege (primäre biliäre Zirrhose)
  • Verhärtung und Vernarbung der Gallenwege (primär sklerosierende Cholangitis)
  • Infektionen, wie z. B. Syphilis oder Brucellose
  • Medikamente, einschließlich Methotrexat oder Isoniazid

Risikofaktoren

  • Übermäßiger Alkoholkonsum. Übermäßiger Alkoholkonsum ist ein Risikofaktor für Zirrhose.
  • Übergewicht. Fettleibigkeit erhöht das Risiko für Erkrankungen, die zu einer Zirrhose führen können, wie die nichtalkoholische Fettlebererkrankung und die nichtalkoholische Steatohepatitis.
  • Virale Hepatitis. Nicht jeder, der an einer chronischen Hepatitis leidet, entwickelt eine Zirrhose, aber die Virushepatitis ist eine der weltweit häufigsten Ursachen für Lebererkrankungen.

Komplikationen

Zu den Komplikationen der Leberzirrhose können gehören:

  • Hoher Blutdruck in den Venen, die die Leber versorgen (portale Hypertension). Die Zirrhose verlangsamt den normalen Blutfluss durch die Leber und erhöht so den Druck in den Venen, die das Blut aus dem Darm und der Milz zur Leber führen.
  • Schwellungen in den Beinen und im Unterleib. Der erhöhte Druck in der Pfortader kann zu Flüssigkeitsansammlungen in den Beinen (Ödeme) und im Bauchraum (Aszites) führen. Ödeme und Aszites können auch dadurch entstehen, dass die Leber nicht in der Lage ist, bestimmte Bluteiweiße, wie z. B. Albumin, in ausreichender Menge zu bilden.
  • Vergrößerung der Milz (Splenomegalie). Der portale Bluthochdruck kann auch zu Veränderungen und Schwellungen der Milz sowie zur Ablagerung von weißen Blutkörperchen und Blutplättchen führen. Eine verminderte Anzahl weißer Blutkörperchen und Blutplättchen im Blut kann das erste Anzeichen einer Zirrhose sein.
  • Blutungen. Der portale Bluthochdruck kann dazu führen, dass das Blut in kleinere Venen umgeleitet wird. Durch den zusätzlichen Druck können diese kleineren Venen platzen und schwere Blutungen verursachen. Die portale Hypertension kann erweiterte Venen (Varizen) in der Speiseröhre (Ösophagusvarizen) oder im Magen (Magenvarizen) verursachen und zu lebensbedrohlichen Blutungen führen. Wenn die Leber nicht genügend Gerinnungsfaktoren bilden kann, kann auch dies zu anhaltenden Blutungen beitragen.
  • Infektionen. Bei einer Leberzirrhose hat Ihr Körper möglicherweise Schwierigkeiten, Infektionen zu bekämpfen. Aszites kann zu einer bakteriellen Peritonitis, einer schweren Infektion, führen.
  • Unterernährung. Die Zirrhose kann es Ihrem Körper erschweren, Nährstoffe zu verarbeiten, was zu Schwäche und Gewichtsverlust führt.
  • Anhäufung von Giftstoffen im Gehirn (hepatische Enzephalopathie). Eine durch Zirrhose geschädigte Leber ist nicht mehr in der Lage, Giftstoffe so gut aus dem Blut zu entfernen wie eine gesunde Leber. Diese Gifte können sich dann im Gehirn ansammeln und zu geistiger Verwirrung und Konzentrationsschwierigkeiten führen. Mit der Zeit kann die hepatische Enzephalopathie bis zur Unzurechnungsfähigkeit oder zum Koma fortschreiten.
  • Gelbsucht. Gelbsucht tritt auf, wenn die kranke Leber nicht genügend Bilirubin, ein Abfallprodukt des Blutes, aus dem Blut entfernt. Gelbsucht verursacht eine Gelbfärbung der Haut und des Weißen der Augen sowie eine Dunkelfärbung des Urins.
  • Knochenkrankheit. Manche Menschen mit Leberzirrhose verlieren an Knochenstärke und haben ein höheres Risiko für Knochenbrüche.
  • Erhöhtes Risiko für Leberkrebs. Ein großer Teil der Menschen, die an Leberkrebs erkranken, hat bereits eine Zirrhose.
  • Akut-chronische Zirrhose. Bei manchen Menschen kommt es zu einem Multiorganversagen. Forscher gehen heute davon aus, dass es sich dabei um eine besondere Komplikation handelt, die bei einigen Menschen mit Zirrhose auftritt, deren Ursachen jedoch nicht vollständig geklärt sind.

Vorbeugung

Verringern Sie Ihr Zirrhose-Risiko, indem Sie die folgenden Maßnahmen zur Pflege Ihrer Leber ergreifen:

  • Trinken Sie keinen Alkohol, wenn Sie eine Zirrhose haben. Wenn Sie eine Lebererkrankung haben, sollten Sie Alkohol meiden.
  • Ernähren Sie sich gesund. Wählen Sie eine pflanzliche Ernährung, die viel Obst und Gemüse enthält. Wählen Sie Vollkornprodukte und magere Eiweißquellen. Reduzieren Sie den Verzehr von fettigen und frittierten Lebensmitteln.
  • Halten Sie ein gesundes Gewicht. Ein Übermaß an Körperfett kann Ihre Leber schädigen. Sprechen Sie mit Ihrem Arzt über einen Plan zur Gewichtsreduzierung, wenn Sie fettleibig oder übergewichtig sind.
  • Verringern Sie Ihr Hepatitis-Risiko. Die gemeinsame Benutzung von Nadeln und ungeschützter Geschlechtsverkehr können Ihr Risiko für Hepatitis B und C erhöhen. Sprechen Sie mit Ihrem Arzt über Hepatitis-Impfungen.

Wenn Sie sich Sorgen um Ihr Risiko einer Leberzirrhose machen, sprechen Sie mit Ihrem Arzt darüber, wie Sie Ihr Risiko verringern können.

Diagnose

Menschen mit Leberzirrhose im Frühstadium haben normalerweise keine Symptome. Oft wird die Zirrhose erst durch einen Routine-Bluttest oder eine Routine-Untersuchung festgestellt. Zur Bestätigung der Diagnose wird in der Regel eine Kombination aus Labor- und Bildgebungsuntersuchungen durchgeführt.

Tests

Ihr Arzt kann einen oder mehrere Tests anordnen, die auf ein Problem mit Ihrer Leber hindeuten können, darunter:

  • Labortests. Ihr Arzt kann Bluttests anordnen, um auf Anzeichen einer Leberfunktionsstörung, wie z. B. überschüssiges Bilirubin, sowie auf bestimmte Enzyme, die auf eine Leberschädigung hinweisen können, zu prüfen. Um die Nierenfunktion zu beurteilen, wird Ihr Blut auf Kreatinin untersucht. Sie werden auf Hepatitis-Viren untersucht. Außerdem wird Ihr internationales normalisiertes Verhältnis (INR) überprüft, um die Gerinnungsfähigkeit Ihres Blutes zu bestimmen. Anhand der Bluttestergebnisse kann Ihr Arzt möglicherweise die zugrunde liegende Ursache der Zirrhose diagnostizieren. Mit Hilfe von Bluttests kann er auch feststellen, wie schwerwiegend Ihre Zirrhose ist.
  • Bildgebende Tests. Möglicherweise wird eine Magnetresonanz-Elastografie (MRE) empfohlen. Mit diesem nicht-invasiven, fortschrittlichen bildgebenden Test wird eine Verhärtung oder Versteifung der Leber festgestellt. Andere bildgebende Verfahren wie MRT, CT und Ultraschall können ebenfalls durchgeführt werden.
  • Biopsie. Eine Gewebeprobe (Biopsie) ist für die Diagnose nicht unbedingt erforderlich. Ihr Arzt kann sie jedoch verwenden, um den Schweregrad, das Ausmaß und die Ursache der Leberschädigung zu ermitteln.

Wenn Sie an Zirrhose leiden, wird Ihr Arzt wahrscheinlich regelmäßige diagnostische Tests empfehlen, um Anzeichen für ein Fortschreiten der Krankheit oder Komplikationen, insbesondere Ösophagusvarizen und Leberkrebs, zu erkennen. Für die Überwachung stehen immer mehr nichtinvasive Tests zur Verfügung.

Behandlung

Die Behandlung der Zirrhose hängt von der Ursache und dem Ausmaß der Leberschädigung ab. Ziel der Behandlung ist es, das Fortschreiten des Narbengewebes in der Leber zu verlangsamen und die Symptome und Komplikationen der Zirrhose zu verhindern oder zu behandeln. Bei schweren Leberschäden müssen Sie möglicherweise stationär behandelt werden.

Behandlung der zugrunde liegenden Ursache der Zirrhose

Bei einer Zirrhose im Frühstadium kann es möglich sein, den Schaden an der Leber durch die Behandlung der zugrunde liegenden Ursache zu minimieren. Zu den Möglichkeiten gehören:

  • Behandlung der Alkoholabhängigkeit. Menschen mit Leberzirrhose, die durch übermäßigen Alkoholkonsum verursacht wurde, sollten versuchen, mit dem Trinken aufzuhören. Wenn es schwierig ist, mit dem Alkoholkonsum aufzuhören, kann Ihr Arzt ein Behandlungsprogramm für Alkoholabhängigkeit empfehlen. Bei einer Zirrhose ist es besonders wichtig, mit dem Trinken aufzuhören, da jede Menge Alkohol für die Leber giftig ist.
  • Gewichtsabnahme. Menschen mit Zirrhose aufgrund einer nichtalkoholischen Fettlebererkrankung können gesünder werden, wenn sie abnehmen und ihren Blutzuckerspiegel kontrollieren.
  • Medikamente zur Kontrolle der Hepatitis. Medikamente können die weitere Schädigung der Leberzellen durch Hepatitis B oder C durch eine spezifische Behandlung dieser Viren begrenzen.
  • Medikamente zur Bekämpfung anderer Ursachen und Symptome der Zirrhose. Medikamente können das Fortschreiten bestimmter Arten von Leberzirrhose verlangsamen. Bei Menschen mit primär biliärer Zirrhose, die frühzeitig diagnostiziert wird, können Medikamente beispielsweise das Fortschreiten der Zirrhose erheblich verzögern.

Andere Medikamente können bestimmte Symptome, wie Juckreiz, Müdigkeit und Schmerzen, lindern. Nahrungsergänzungsmittel können verschrieben werden, um der mit der Zirrhose einhergehenden Mangelernährung entgegenzuwirken und schwachen Knochen (Osteoporose) vorzubeugen.

Behandlung von Komplikationen der Zirrhose

Ihr Arzt wird alle Komplikationen der Zirrhose behandeln, einschließlich:

  • Überschüssige Flüssigkeit in Ihrem Körper. Eine natriumarme Diät und Medikamente zur Vermeidung von Flüssigkeitsansammlungen im Körper können helfen, Aszites und Schwellungen zu kontrollieren. Schwerere Flüssigkeitsansammlungen können Verfahren zur Ableitung der Flüssigkeit oder eine Operation zur Druckentlastung erfordern.
  • Portale Hypertonie. Bestimmte Blutdruckmedikamente können den erhöhten Druck in den Venen, die die Leber versorgen (portale Hypertension), kontrollieren und schwere Blutungen verhindern. Ihr Arzt wird in regelmäßigen Abständen eine obere Endoskopie durchführen, um nach vergrößerten Venen in der Speiseröhre oder im Magen (Varizen) zu suchen, die bluten können. Wenn Sie Varizen entwickeln, benötigen Sie wahrscheinlich Medikamente, um das Blutungsrisiko zu verringern. Wenn Sie Anzeichen dafür haben, dass die Varizen bluten oder zu bluten drohen, benötigen Sie möglicherweise einen Eingriff (Bandligatur), um die Blutung zu stoppen oder das Risiko weiterer Blutungen zu verringern. In schweren Fällen kann es erforderlich sein, einen kleinen Schlauch – einen transjugulären intrahepatischen portosystemischen Shunt – in Ihre Vene zu legen, um den Blutdruck in Ihrer Leber zu senken.
  • Infektionen. Möglicherweise erhalten Sie Antibiotika oder andere Behandlungen für Infektionen. Ihr Arzt wird Ihnen wahrscheinlich auch Impfungen gegen Grippe, Lungenentzündung und Hepatitis empfehlen.
  • Erhöhtes Leberkrebsrisiko. Ihr Arzt wird Ihnen wahrscheinlich regelmäßige Blutuntersuchungen und Ultraschalluntersuchungen empfehlen, um nach Anzeichen von Leberkrebs zu suchen.
  • Hepatische Enzephalopathie. Möglicherweise werden Ihnen Medikamente verschrieben, um die Ansammlung von Giftstoffen in Ihrem Blut aufgrund einer schlechten Leberfunktion zu verringern.

Lebertransplantation

In fortgeschrittenen Fällen von Leberzirrhose, wenn die Leber nicht mehr funktioniert, kann eine Lebertransplantation die einzige Behandlungsmöglichkeit sein. Eine Lebertransplantation ist ein Verfahren, bei dem Ihre Leber durch eine gesunde Leber eines verstorbenen Spenders oder durch einen Teil einer Leber eines lebenden Spenders ersetzt wird. Zirrhose ist einer der häufigsten Gründe für eine Lebertransplantation. Die Kandidaten für eine Lebertransplantation werden umfangreichen Tests unterzogen, um festzustellen, ob sie gesund genug sind, um nach der Operation ein gutes Ergebnis zu erzielen.

In der Vergangenheit kamen Menschen mit alkoholischer Zirrhose nicht für eine Lebertransplantation in Frage, da die Gefahr bestand, dass sie nach der Transplantation wieder zu einem schädlichen Alkoholkonsum zurückkehren würden. Jüngste Studien deuten jedoch darauf hin, dass sorgfältig ausgewählte Menschen mit schwerer alkoholischer Zirrhose nach der Transplantation ähnliche Überlebensraten haben wie Lebertransplantationsempfänger mit anderen Arten von Lebererkrankungen.

Damit eine Transplantation für Sie in Frage kommt, wenn Sie eine alkoholische Zirrhose haben, müssen Sie:

  • ein Programm zu finden, das mit Menschen mit alkoholischer Zirrhose arbeitet
  • die Anforderungen des Programms erfüllen, zu denen eine lebenslange Verpflichtung zur Alkoholabstinenz sowie weitere Anforderungen des jeweiligen Transplantationszentrums gehören

Mögliche zukünftige Behandlungen

Wissenschaftler arbeiten daran, die derzeitigen Behandlungsmöglichkeiten für Zirrhose zu erweitern, aber der Erfolg ist begrenzt. Da die Zirrhose zahlreiche Ursachen und Komplikationen hat, gibt es viele potenzielle Ansatzpunkte. Eine Kombination aus verstärkten Vorsorgeuntersuchungen, Änderungen des Lebensstils und neuen Medikamenten kann die Ergebnisse für Menschen mit Leberschäden verbessern, wenn frühzeitig damit begonnen wird.

Forscher arbeiten an Therapien, die speziell auf Leberzellen abzielen und dazu beitragen sollen, die Fibrose, die zu Zirrhose führt, zu verlangsamen oder sogar umzukehren. Zwar ist noch keine zielgerichtete Therapie ganz fertig, doch die Rahmenbedingungen für die Entwicklung solcher Behandlungen sind vorhanden, und die Fortschritte werden immer schneller.

Lebensstil und Hausmittel

Wenn Sie eine Zirrhose haben, sollten Sie darauf achten, zusätzliche Leberschäden zu vermeiden:

  • Trinken Sie keinen Alkohol. Unabhängig davon, ob Ihre Zirrhose durch chronischen Alkoholkonsum oder eine andere Krankheit verursacht wurde, sollten Sie Alkohol meiden. Alkoholkonsum kann zu weiteren Leberschäden führen.
  • Ernähren Sie sich natriumarm. Überschüssiges Salz kann dazu führen, dass Ihr Körper Flüssigkeit einlagert, was Schwellungen in Bauch und Beinen verschlimmert. Verwenden Sie Kräuter zum Würzen Ihrer Speisen, anstatt Salz. Wählen Sie zubereitete Lebensmittel, die wenig Natrium enthalten.
  • Ernähren Sie sich gesund. Menschen mit Zirrhose können unter Mangelernährung leiden. Bekämpfen Sie dies mit einer gesunden, pflanzlichen Ernährung, die eine Vielzahl von Obst und Gemüse enthält. Wählen Sie mageres Eiweiß, wie Hülsenfrüchte, Geflügel oder Fisch. Vermeiden Sie rohe Meeresfrüchte.
  • Vermeiden Sie Infektionen. Eine Zirrhose erschwert die Bekämpfung von Infektionen. Schützen Sie sich, indem Sie kranke Menschen meiden und sich häufig die Hände waschen. Lassen Sie sich gegen Hepatitis A und B, Grippe und Lungenentzündung impfen.
  • Gehen Sie vorsichtig mit frei verkäuflichen Medikamenten um. Eine Zirrhose erschwert die Verarbeitung von Medikamenten durch die Leber. Fragen Sie deshalb Ihren Arzt, bevor Sie Medikamente einnehmen, auch rezeptfreie. Vermeiden Sie Medikamente wie Aspirin und Ibuprofen (Advil, Motrin IB, andere). Wenn Sie eine Leberschädigung haben, kann Ihr Arzt Ihnen empfehlen, Paracetamol (Tylenol, andere) zu meiden oder nur in geringen Dosen zur Schmerzlinderung einzunehmen.

Alternative Medizin

Eine Reihe von alternativen Arzneimitteln wurde zur Behandlung von Lebererkrankungen eingesetzt. Die Mariendistel (Silymarin) wird am häufigsten eingesetzt und ist am besten untersucht.

Es gibt jedoch nicht genügend Beweise für einen Nutzen aus klinischen Studien, um die Verwendung von pflanzlichen Produkten zur Behandlung von Leberzirrhose zu empfehlen. Darüber hinaus können einige alternative Medikamente die Leber schädigen. Sprechen Sie mit Ihrem Arzt, wenn Sie alternative Heilmethoden ausprobieren möchten, um Ihre Leberzirrhose zu behandeln.

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